Falsos mitos sobre los animales que siempre hemos creído

También el mundo animal está plagado de falsos mitos. Creencias que hemos aceptado como ciertas desde pequeños y que no nos hemos parado a comprobar. Muchos de estos tópicos probablemente ya sabes que no son verdad, especialmente si eres un/a amante de los animales y te interesa todo lo relacionado con la fauna del mundo. Otros quizá pudieran sorprenderte. Te contamos algunos de ellos y te explicamos por qué llegaron a ser creencia popular y por qué se han demostrado que no son más que eso, simples creencias lejos de la realidad.

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Rinocerontes volando para escapar de los cazadores
Son muchas las medidas empleadas para combatir la caza ilegal de rinocerontes. Desde la habitual vigilancia, por lo general poco efectiva, hasta la instalación de dispositivos que emiten señales de alerta cuando los cazadores actúan. Incluso se ha intentado desalentar a los cazadores serrando los cuernos.

Sin embargo, de poco o nada valen las iniciativas para su protección si hacemos balance. O, lo que es lo mismo, si tenemos en cuenta que por mucho que se avance, los cazadores aún lo hacen más cuando utilizan la tecnología a su favor. Y el resultado es el que es: el rinoceronte está en franco declive.

Se trata, como es bien sabido, de una especie en grave peligro de extinción. Junto con los tigres y los elefantes, los rinocerontes forman parte del grupo de especies más vulnerables frente a la caza furtiva.

Rinocerontes volando para escapar de los cazadores
Pero no todo está perdido. Pese a que la caza furtiva es uno de los mayores negocios clandestinos, con unas ganancias similares al tráfico de drogas o de armas, según advierte el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF, por sus siglas en inglés), la guerra contra los cazadores clandestinos no cesa.

Un drama que no cesa

En el mercado negro, el precio de un cuerno de rinoceronte es superior al de la cocaína. Un ejemplo que habla por sí solo sobre la tragedia que sufre este animal, agudizada desde hace unos años, coincidiendo con el boom de las nuevas tecnologías.
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Dibujos animados para inculcar a los niños el amor por los animales

Si eres madre, padre, tío/a, hermano/a, seguramente más de una vez te has preguntado qué dibujos animados son los idóneos para tus pequeños. Buscamos programas y series de dibujos con valores didácticos y educativos; entre ellos, que enseñen a los niños a amar y a respetar a los animales y a la naturaleza.

Si bien esta lista es muy personal (y posiblemente muchos de nuestros lectores podrían aportar otros ejemplos) hemos elaborado esta colección de dibujos animados que nos parecen positivos para el desarrollo infantil. Muchos de ellos están protagonizados por simpáticos animalitos que en seguida se harán adorar por niños y adultos.

Peppa Pig

Ha sido a menudo criticada por la “mala calidad” de sus dibujos, especialmente en España, pues llegó en 2010, una época dominada por la calidad en las animaciones y efectos especiales de todo tipo. Pero precisamente esta sencillez ayuda a los niños a adaptarse a toda clase de formatos y es indiscutible que, más allá del esmero de los creadores en el dibujo, los valores que proporciona esta serie son positivos para el desarrollo del niño.

Dibujos animados para inculcar a los niños el amor por los animales
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Animales que podrían extinguirse en 2017

Mucho se ha hablado sobre las numerosas especies que a día de hoy en grave peligro de extinción. Esta lamentable realidad va cumpliéndose poco a poco a medida que pasan los años y la cantidad de animales y especies se va reduciendo inexorablemente. Como conclusión del año 2016, la Zoological Society de London (Sociedad zoológica de Londres) hizo público un devastador informe sobre las especies y los animales -muchos de ellos, bien conocidos y queridos- que posiblemente se extinguirán de forma definitiva sobre este año 2017. Desde ecologíaverde, te explicamos cuáles son estos animales y por qué se encuentran próximos a desaparecer.

Uno de ellos es el guepardo. Sí, así es, este animal rápido y salvaje que vemos a menudo en películas y relatos y es uno de los símbolos más importantes de los animales de la selva, está en serios problemas. Según la Zoological Society de Londres, hoy quedan sólo 7.100 de ellos en libertad. En 1975, había el doble y lo peor de todo es que los expertos vaticinan que se reducirán nuevamente a razón del 53% en los próximos quince años.
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Muere Tilikum, la orca cautiva que inspiró ‘Blackfish’
Tilikum (Tily), conocida como la orca asesina, es para los activistas y amantes de los animales mucho más que ese simple e injusto término peyorativo. Sin dejar de lamentar las muertes y otros incidentes que provocó desde que fue capturada, para ellos sobre todo se trata de un animal que ha sufrido un insoportable cautiverio durante prácticamente toda su existencia.

Si bien esta orca macho, muerta por una infección rebelde, ha sido responsable de la muerte de tres de sus entrenadores, la tragedia también hay que verla en su triste vida: 33 años de cautividad tras ser libre durante sus primeros dos años.

Los activistas piden que sea la última

Un negro destino que el ser humano se ha ocupado en diseñarle a la medida de sus intereses lucrativos. Al igual que ha ocurrido con tantos otros animales: cazados, criados dentro de la industria cárnica, encerrados o sacrificados en zoológicos, así como amaestrados para actuar en circos o, pongamos por caso, en parques acuáticos como el que nos ocupa.

Según PETA, cuyo lema en estos casos es “los animales no son nuestros”, el anuncio de la muerte de Tily significa que la batalla por su libertad se ha perdido pero, al menos, ha podido recuperar la paz.

Por fin, podrá estar tranquila. Su “secuestro” ha acabado, aunque sea de la peor manera. Porque solo con un hecho que no iba a producirse, devolverlo a la vida salvaje, podría ser feliz de nuevo. O, al menos, recuperar su equilibrio y, con ello, su vida.

Muere Tilikum, la orca cautiva que inspiró ‘Blackfish’
O quizá ni siquiera ya eso podía hacerse. Más de tres décadas en cautividad habían dejado su indeleble huella, y difícilmente podría recuperar aquella libertad perdida, su grupo familiar, su lugar en el mundo, al fin y al cabo. En palabras de Lisa Lange, uno de los portavoces de la organización animalista:

Desde el momento en que Tily fue separado de su familia en el océano, su vida fue trágica y llena de dolor, al igual que las vidas de tantos otros animales que permanecen en los tanques y exposiciones de SeaWorld. Esta situación debe detenerse: Tilikum debe ser la última orca en morir en un parque de atracciones.

Lloran la muerte de Tily

No solo son palabras de denuncia de parte de una ONG animalista. Tras 33 años de cautiverio, es decir, apresada con apenas dos años de vida y amaestrada en el parque acuático SeaWorld para sus espectáculos, han sido muchos ciudadanos los que han llorado la muerte de Tilikum en todo el país.
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China prohíbe el comercio de marfil para proteger a los elefantes
Marfil es igual a matanzas de elefantes, llevándolos derechitos a la extinción. Y es que el comercio de marfil implica el tráfico clandestino de esta materia prima, obtenida de los colmillos de los elefantes, cuya población está en franco declive.

Sin embargo, las cosas podrían cambiar gracias a un paso histórico dado por el gigante asiático, el primer mercado de marfil: su decisión de prohibirlo de forma rigurosa,

Todo un triunfo de los activistas que declararon la guerra a la caza furtiva, siempre inasequibles al desaliento. Si bien llevan años luchando por ello, las buenas noticias brillaban por su ausencia. Ahora, por fin, la decisión que tanto esperaban ha llegado.

Hace apenas unos días, concretamente el pasado 30 de diciembre China anunció su intención de prohibir en 2017 todos los trabajos de comercio y marfil.

China prohíbe el comercio de marfil para proteger a los elefantes
Con ello, se logra un avance importante en la protección de los elefantes. No en vano, cada año mueren decenas de miles de elefantes con el único fin de extraer sus colmillos. En la última década, casi una tercera parte de estos animales han encontrado la muerte a manos de cazadores furtivos para satisfacer la demanda de marfil en Asia, donde es un negocio floreciente.

Según datos de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES), caño se cazan en torno a 25.000 elefantes en distintos puntos del continente africano.

Ahora, China quiere acabar con tan voraz demanda, pues es el país donde se concentra este auge comercial que está condenando a la especie a una extinción inminente. “Con esta medida podría iniciarse un periodo de esperanza para los elefantes” de cara a vencer la caza furtiva, explica Elly Pepper, activista de Natural Resources Defense Council (NRDC).

Cese de actividad

Entre otras medidas que se tomarán, 34 empresas de elaboración y 143 puntos de venta de marfil serán forzados a cesar su actividad el 31 de marzo y los expertos estiman que a finales de 2017 se habrá acabado con el mercado de marfil chino.

China prohíbe el comercio de marfil para proteger a los elefantes
Serán medidas tomadas como consecuencia de la prohibición de todas las actividades de comercio y procesamiento de marfil, lo cual supondrá un enorme alivio para la preservación del elefante. Aunque, afirmar otra cosa sería pecar de ingenuos, el mercado negro seguirá existiendo, pero al menos no apoyado a nivel institucional.
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El guepardo, en serio peligro de extinción
El guepardo se distingue por ser el animal terrestre más rápido del mundo, pero como gran felino tiene un destino común con el resto: su pronta extinción si no lo remedia el ser humano, por otra parte culpable de que ello pueda ocurrir.

Una difícil situación que se prolonga ya demasiado tiempo, hasta el punto de poner a la especie contra las cuerdas. De acuerdo con un estudio británico publicado el 26 de diciembre, el guepardo ha perdido hábitat de un modo alarmante.

Unos pocos miles de ejemplares

Hoy solo está presente en el 9 por ciento de la superficie que ocupaba a principios del pasado siglo. Ello supone la pérdida de más de un 90 por ciento de su hábitat. Pero eso no es todo, porque como era de esperar, además su número ha mermado drásticamente.

El guepardo, en serio peligro de extinción
Volviendo al estudio, publicado en la revista estadounidense Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), menos de 7.000 guepardos subsisten actualmente en libertad en el mundo, casi en su totalidad en el continente africano.

Si su número nos remite a una exigua población, en términos comparativos el contraste resulta estremecedor. No en vano, la población mundial de guepardos rondaba los 100.000 ejemplares a principios del siglo XX.

En otras palabras, el guepardo está desapareciendo sin remedio. Aunque salvarlo es posible, y solo el ser humano, responsable de su drama, puede y debe detener su cuenta atrás hacia la extinción. Se necesita una actuación urgente, nos recuerda la Sociedad zoológica de Londres.

El guepardo, en serio peligro de extinción
“El guepardo corre derecho hacia la extinción, y podría desaparecer pronto si no se toman medidas con urgencia”, reza un comunicado recientemente difundido por la entidad.
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Los huevos de gallina libre de jaula están de moda
Afortunadamente, las gallinas felices, es decir, aquellas criadas fuera de las jaulas, son tendencia. Tanto ellas como, sobre todo, sus huevos. Y es que cada vez son más los consumidores que piden huevos más éticos, una tendencia que podría acabar siendo la antesala de una reestructuración del sector histórica.

La demanda de huevos sin jaulas es una tendencia general, que se observa en países europeos y también en los Estados Unidos, entre otros. Según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, (USDA, por sus siglas en inglés), el sector debe prepararse.

En concreto, se estima que en los próximos años los agricultores necesitarán 175 millones de gallinas. Todo un reto, si tenemos en cuenta que actualmente solo hay 18 millones. En otras palabras, para satisfacer la demanda actual y futura es necesario ponerse las pilas.

Los huevos de gallina libre de jaula están de moda
A nivel mundial, la demanda no cesa de crecer, y ello significa un aumento de dos veces en los polluelos, ya que la mitad de esos pollitos serán machos y la industria se deshará de ellos a las pocas horas de nacer. O quizá no, habida cuenta del invento que ha presentado la empresa Ovabrite para evitarlo, tal y como se explica al final del post.

¿El fin de las gallinas enjauladas?

De seguir así las cosas, podría avanzarse de forma importante en el bienestar animal por doble partida. Para ello, sin embargo, la tendencia debe convertirse en un verdadero progreso que convierta las jaulas en cosa del pasado.
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