Los corales, cada vez más cerca de la extinción
Los corales marinos y el cambio climático son un binomio imposible. Básicamente, porque, más temprano que tarde, éste acabará con aquel a consecuencia del calentamiento global y de la consiguiente acidificación del océano.

Los expertos no cesan de advertirlo, aunque siempre se espera que estos ricos ecosistemas puedan acabar adaptándose o recuperase con el tiempo, cuidados y, sobre todo, tras una reducción de emisiones de efecto invernadero. Pero el tiempo pasa sin los necesarios avances, y la cuenta atrás del cambio climático no se detiene. Resultado: la situación no mejora, es decir, la degradación de los océanos sigue avanzando y, con ella, el declive de los corales.

Como es bien sabido, los corales son claves en el ecosistema marino. Podemos definirlas como el equivalente oceánico a las selvas amazónicas, cuyo equilibrio, así pues, supone la conservación de una rica biodiversidad. Su deterioro y extinción, por su parte, implica justo lo contrario.

Es decir, cuando los corales mueren, con ellos lo hace todo un ecosistema: fauna y flora, o sea, plantas y animales que encuentran en estos hábitats alimento y refugio.

Los corales, cada vez más cerca de la extinción
Su desaparición, por lo tanto, puede llevar al colapso de ecosistemas enteros. La Gran Barrera de coral australiana, el Triángulo del Coral entre Indonesia, Malasia y Filipinas, así como la región del Caribe, son puntos del planeta especialmente vulnerables.

La amenaza del cambio climático

En estos enclaves encontramos la mayoría de las especies de coral amenazadas, si bien la acidificación del océano es un problema global que provoca el fenómeno de la decoloración de los corales, un problema latente o manifiesto, que les afecta en mayor o menor medida.

No olvidemos que la acidificación de los océanos es un proceso que está acelerándose con la emisión de gases de efecto invernadero. De forma natural, dentro del ciclo del carbono, el océano actúa como sumidero disolviendo el CO2 de la atmósfera en sus aguas, lo cual provoca un aumento de su acidez, puesto que la concentración de este gas de efecto invernadero también aumenta.

Los corales, cada vez más cerca de la extinción
En último término, esta mayor acidez desencadena una serie de consecuencias que acaban dejando a los corales sin una de sus principales fuentes de alimento, unas algas microscópicas que viven en el mismo tejido del coral.

Son estas algas simbióticas las que, como resultado del aumento de las temperaturas, se separan de ellas, dejándolas sin nutrientes y también sin su característico aspecto colorido.

Un negro futuro

Las previsiones de futuro son pesimistas. Según se deriva de la documentación del Quinto Informe de Evaluación del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC), el 74 por ciento de los corales estarán blanqueados para el 2045, según un artículo publicado en la revista Nature Climate Change.

Los corales, cada vez más cerca de la extinción
Se trata, por lo tanto, de un blanqueamiento masivo que, sin embargo, no es sinónimo de muerte de estos valiosísimos parajes naturales.
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La Tierra también respira (vídeo de la NASA)
La NASA nos invita a ser medir el ritmo respiratorio de la Tierra, una de sus principales constantes vitales. El nuevo vídeo de la famosa agencia espacial nos muestra a un planeta que respira.

Así es, la vida vegetal del planeta convierte un mapa mundi en un mapa dinámico a lo largo de las estaciones, mientras va cumpliendo el ciclo anual de la biosfera.
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La polución del aire matará a 6.6 millones de personas en el 2050
La contaminación del aire, la gran cantidad de gases, gotitas y partículas dispersas en al aire que respiramos, resulta nefasta para la salud. Hasta tal punto que nos puede costar la vida misma. De hecho, la mortalidad temprana a consecuencia de la polución atmosférica ha cobrado dimensiones de empidemia, con más de tres millones de muertes anuales que podrían duplicarse en 2050.

Así lo afirma a nueva reciente investigación publicada en la revista Nature. Si sus pronósticos no fallan, es decir, si no se toman medidas al respecto, en apenas 35 años un total de 6,6 millones de personas fallecerán de forma prematura por esta causa.
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Zonas con peligro de huracanes
Se conoce como huracán, en ciertas partes del mundo, a un ciclón tropical. Es un sistema de tormentas que tiene una circulación cerrada alrededor de un centro de baja presión y produce fuertes vientos y abundante lluvia. Los ciclones tropicales se cargan de energía por la condensación de aire húmedo. Según su fuerza y localización, se llaman depresión tropical, tormenta tropical, huracán, tifón (sobre todo, en el sureste asiático) o ciclón.

Algunas regiones del planeta son más propensas a sufrir huracanes, aunque el cambio climático está cambiando la situación, como pudimos comprobar con el huracán Sandy, que llegó a Nueva York. Los huracanes se forman en puntos concretos de los océanos y llevan una trayectoria que depende del sistema climático global.
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La destrucción de los hábitats costeros
Los hábitats costeros son ecosistemas especialmente vulnerables. Son, por decirlo de alguna manera, el límite entre el espacio donde puede vivir el ser humano y el mar. En esa confluencia de lugares, la degradación ambiental es, en muchas ocasiones, mayor que en otras regiones. La historia de la humanidad ha visto cómo grandes civilizaciones nacían y se desarrollaban a la orilla del mar. Pero con un coste ecológico.

Por otra parte, las consecuencias del cambio climático afectarán especialmente a dichas regiones, entre otras causas, por la acidificación de los océanos, que perjudica a corales y otros animales marinos, y por la subida del nivel del mar causada por el calentamiento global y el deshielo de los casquetes polares y los glaciares.
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Detectarán la basura del espacio desde un radar ubicado en España
La Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) ha ubicado en la provincia de Madrid, en Santorcaz, un radar para localizar fragmentos de basura espacial. La instalación comenzará a operar a mediados de noviembre de 2012. Se probarán nuevas técnicas para mejorar la detección de restos peligrosos para los satélites.

La preparación del diseño y desarrollo del proyecto ha durado 18 meses. A 30 kilómetros de Madrid, se detectarán fragmentos de basura espacial con el objetivo de alertar a los operadores de los satélites para que puedan planificar a tiempo maniobras de evasión, sobre todo, si hay riesgo de colisión.
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La Gomera, Reserva de la Biosfera
La viceconsejera de Sostenibilidad del Gobierno de Canarias, Guacimara Medina, y la consejera de Desarrollo del Territorio del Cabildo de La Gomera, Ventura del Carmen Rodríguez, han acudido a la sede de la Unesco en París para agradecer la aprobación de la declaración de la isla como Reserva de la Biosfera.

La Gomera se convierte, de este modo, en la sexta Reserva de la Biosfera en Canarias. España tiene cuarenta, siendo Canarias una de las Comunidades Autónomas con mayor número de Reservas de Biosfera. Sólo es superada por Andalucía y Castilla-La Mancha.
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Menorca, sede mundial de las Reservas de la Biosfera Islas y Zonas Costeras
La isla española de Menorca será nombrada sede mundial de las Reservas de la Biosfera Islas y Zonas Costeras en el ámbito del desarrollo sostenible en la próxima asamblea de la Unesco, prevista para finales de mayo. Así lo ha anunciado el consejero de Economía y Medio Ambiente del Consell insular de Menorca, Fernando Villalonga. Por otra parte, la isla de Jeju, en la República de Corea del Sur, ostentará el título de sede mundial de las Reservas de la Biosfera Islas y Zonas Costeras en relación con el cambio climático.

El distintivo puede abrir puertas y permitirá a Menorca darse a conocer al resto del mundo, ha señalado Villalonga. La Agencia Reserva de la Biosfera de Menorca se ubicará en las instalaciones de Sa Granja, situado a las puertas del Parque Natural de la Albufera de Es Grau, el núcleo de la Reserva de la Biosfera de Menorca.
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