Inventan una fotosíntesis artificial que elimina CO2 y crea energía solar
Ya vimos que las emisiones de dióxido de carbono (CO2) aceleraban la fotosíntesis de las plantas, si bien esta explosión de naturaleza acontecida en nuestro contexto de grandes emisiones no supone siempre un beneficio para el planeta. Muy al contrario, dentro del contexto actual las consecuencias climáticas pueden ser dramáticas, agravando el cambio climático.

En este caso, sin embargo, se trata de una fotosíntesis artificial benéfica, capaz de absorber CO2 de la atmósfera al tiempo que produce energía solar. Un invento que podría ser revolucionario. Por lo pronto, tiene una pinta increíble.

Fotosíntesis artificial con luz azul

Que la fotosíntesis artificial se convierta en una de las fuentes de energía del futuro no es una novedad, y precisamente por lo buena que es esta opción hay numerosos científicos dedicados en cuerpo y alma a intentar encontrar una manera de hacerla realidad de forma eficiente.

Inventan una fotosíntesis artificial que elimina CO2 y crea energía solar
Hasta ahora, los resultados son prometedores, incluyendo los inventos basados en ingenios artificiales capaces de hacer la fotosíntesis, pero no son factibles para una aplicación a gran escala. En este caso, la peculiaridad estriba en su doble beneficio: por un lado, absorbe el CO2 de la atmósfera, mientras que por otro consigue la producción de energía solar.

La propuesta es de Fernando Uribe Romo, un profesor de química de la Universidad de Florida Central, en Estados Unidos, explicada en un artículo (goo.gl/nPGgoh) publicado en la revista Journal of Materials Chemistry A.

En dicha publicación se realiza un somero repaso de la innovadora investigación llevada a cabo por Uribe y su equipo, en el que también han participado científicos de la Universidad del Estado de Florida, con el resultado de haber logrado desencadenar la fotosíntesis con un material que convierte el CO2 y la luz en combustible solar.

Inventan una fotosíntesis artificial que elimina CO2 y crea energía solar
Un proceso gracias al cual se consigue un efecto sumidero, es decir, consigue la absorción de este nefasto gas de efecto invernadero, con lo que podría ser de gran ayuda en la lucha contra el cambio climático .

Materiales asequibles y accesibles

En concreto, los investigadores lograron desencadenar la fotosíntesis en minerales naturales conocidos con el nombre de armazones organometálicos o MOF a partir de luz azul, un tipo de luz visible. Un proceso que, tras realizarse, además de absorber el CO2 lo transformó en combustible solar .
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Los niveles de CO2 seguirán disparándose a gran velocidad
Habida cuenta de que el objetivo climático del mundo no es otro que reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, este tipo de noticias son dramáticas. Sobre todo, considerando que el nivel de dióxido de carbono (CO2) es el principal de estos gases, y que sus cifras no dejan de aumentar.

Cada vez menos pero, es cierto, pero por lo general, la cifra pasa desapercibida, pese a que los científicos no dejan de advertir que el reloj no se detiene, y la cuenta atrás empezó hace tiempo.

Ahora llega una nueva alerta sobre el aumento desmesurado de emisiones de CO2 en la atmósfera, a lo que hemos de sumar el aumento de irradiaciones solares, puesto que el sol, más viejo, irradia cada vez más calor. Lógicamente, hablamos de una escala de tiempo geológico, con lo que las comparaciones con respecto a hace millones de años nos quedan lejos, si bien son los que permiten entender el curso de los acontecimientos importantes de la historia de nuestro planeta.

Un triste futuro

Científicos de la Universidad de Southampton, un equipo liderado por el profesor Gavin Foster han realizado un estudio concluyendo que en los próximos 100 y 200 años alcanzaremos niveles de CO2 inéditos desde el Triásico, el primer período del mesozoico, hace más de 200 millones de años.

Los niveles de CO2 seguirán disparándose a gran velocidad
En sus previsiones, el siglo XXIII será más caliente de lo pronosticado por estudios anteriores, pudiendo alcanzar niveles registrados hace 420 millones de años. Como suele ser habitual en estos casos, se trata de una previsión considerando que las cosas siguen como hasta ahora, es decir, asumiendo la inoperancia actual, pese a los esfuerzos globales coordinados desde el Acuerdo Climático de París, todavía sin resultados suficientemente esperanzadores.
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Guerra al aceite de palma
Los impactos del aceite de palma en la salud y el medio ambiente son dos poderosas razones para regularlo de mejor manera. ¿Y acabar con él, prohibir su consumo vetándolo en tiendas o con legislaciones restrictivas sería la solución?

La situación está al rojo vivo, con noticias tan impactantes como la reciente decisión que han tomado varios supermercados de vetar productos que contengan este ingrediente, y el anuncio de otros muchos que están planteándoselo hacerlo.

A su vez, la Unión Europea se encuentra en un momento decisivo con su votación hoy, 4 de abril, de un informe que aboga por la eliminación progresiva del mismo en los biocarburantes en 2020, así como un único sistema de certificación para avanzar en la tan necesaria sostenibilidad de su cultivo.

Los supermercados, en pie de guerra

Son varias las cadenas de alimentación que acaban de anunciar la retirada del aceite de palma. Primero lo hizo la cadena de productos ecológicos SuperSano, realizando una retirada completa, mientras otras como Alcampo lo retirará de sus marcas blancas y otras grandes compañías están valorando si hacerlo.

Guerra al aceite de palma
Además del problema ambiental que implica su cultivo en cuanto a emisión de gases de efecto invernadero y deforestación, sus propiedades son poco saludables para el consumo, puesto que se trata de un producto rico en grasas saturadas. Además, según un reciente estudio, publicado en Nature a finales de 2016 por el Instituto de Investigación Biomédica de Barcelona (IRB) concluyó que el principal componente de esta grasa (ácido palmítico) aceleraba la metástasis cancerosa.

En otras palabras, la proteína clave en la multiplicación de las células tumorales absorbe grasas y el ácido palmítico, en este sentido, pueden considerarse cancerígeno.
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La última reevaluación mundial de los osos polares realizada por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) ha incluido a esta especie en la categoría de “vulnerables” en su Lista Roja de especies amenazadas.

La nueva reevaluación tuvo en cambio los cambios en la capa de hielos marinos, ya que el deshielo es la principal amenaza para su conservación y los resultados no han sido optimistas. Muy al contrario, se concluye que es muy probable que la población global de osos polares disminuya en más de un tercio en los próximos 35 a 40 años.

Estas conclusiones han llevado a la actual clasificación del oso polar como especie “vulnerable” en la Lista Roja. A su misma vez, según una investigación del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos, existe un 71 por ciento de probabilidades de que se produzca una reducción de más del 30 por ciento con el paso de tres generaciones.

De acuerdo con el estudio, en cifras, ello significa que la población actual de unos 25.000 ejemplares se vería reducida a los 9.000 entre 35 y 41 años.

Osos polares en peligro de extinción
Los efectos serían dispares, puesto que los osos polares viven en una serie de subpoblaciones que no se distribuyen uniformemente a través del Ártico y, por otro lado, se tienen datos muy limitados sobre algunas de ellas, sobre todo las ubicadas en el Ártico ruso, básicamente por problemas de captura en vivo y etiquetado para hacer seguimientos.

Su estimación aproximada, como hemos apuntado, es de alrededor de 25.000, si bien algunas poblaciones son poco conocidas y se realizan estimaciones aproximadas que son más bien adivinaciones realizadas por el Polar Bear Specialist Group, perteneciente a IUCN.
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El mundo celebró la ‘Hora de la Tierra’
La “Hora del Planeta”, también conocida como “Hora de la Tierra”, se celebró este sábado por la noche un año más. Con éste, se han cumplido ya los primeros once años de su celebración, y en cada edición son más los participantes.

En esta décima edición, en efecto, se sigue demostrando que aquella primera “celebración espontánea” nacida modestamente de la mano del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) Australia, hoy se ha convertido en un fenómeno global.

Han participado más de 178 países y, en sus distintas ediciones, casi 2.000 millones de personas de los cuatro rincones del planeta, dejando instantáneas inolvidables, si bien las imágenes más impactantes las han protagonizado monumentos emblemáticos de todo el mundo.

El mundo celebró la ‘Hora de la Tierra’
La Torre Eiffel, el Empire State Building, las pirámides de Egipto, la Ciudad de las Artes y las Ciencias de Valencia, el Times Square en Manhattan (Nueva York) se apagaron a las 20:30, salvando diferencias horarias. Son fotos y vídeos que han dado la vuelta al mundo, ocupando redes sociales, titulares y portadas por doquier.

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Cambio climático: el planeta entra en “territorio desconocido”
La ciencia no se cansa de seguir alertándonos sobre la que se nos avecina con el cambio climático tan crecido como lo tenemos. El último análisis sobre el estado de la cuestión viene de la mano de la Organización Meterorológica Mundial (OMM), y su conclusión es más de lo mismo, pero no por ello menos inquietante.

Se resume en una palabra: “alarma”. Por un lado, los científicos alertan de que estamos en una situación alarmante. Todas las luces rojas deberían encenderse porque, sencillamente, el cambio climático no se frena (las emisiones no se están recortando lo suficiente) y sus consecuencias están dejándose sentir según lo previsto.

Dentro de esas previsiones, por otro lado, siempre se deja un amplio margen para lo imprevisto, fundamentalmente porque no se cuentan con modelos predictivos tan efectivos o, si se quiere, confiables como para eso. Una circunstancia lógica si se tiene en cuenta que el cambio climático se caracteriza, precisamente, por una serie de factores que lo hacen imprevisible en gran medida.

Situación inédita en la historia de la humanidad

En su informe, la OMM explica que el cambio climático está llevando a la Tierra hasta situaciones inéditas en la historia de la humanidad. No en vano, hay que remontarse cuatro millones de años para encontrar transformaciones como las que están empezando a despertarse a consecuencia del calentamiento global.

Cambio climático: el planeta entra en “territorio desconocido”
En concreto, los científicos aluden a un cóctel lleno de incertidumbres que parecen salir de la caja de Pandora, un legendario recipiente de la mitología griega que contenía todos los males del mundo.

Entre otros, el mercurio al límite, pulverizando récords de temperaturas, con mínimos históricos del hielo marino y los niveles más altos de CO2, además de un rosario de eventos extremos que no cesan de producirse como si de una ruleta rusa se tratase. En resumen, es demasiado, y también está ocurriendo demasiado deprisa. Sencillamente, no estamos preparados para ello, advierten.
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Europa, cada vez más vulnerable al cambio climático
Es un problema global, pero afecta de forma distinta a las diferentes regiones del planeta. Aunque el cambio climático es caprichoso, hay una serie de patrones orientativos que hacen luz sobre la que se avecina.

Estos días se han difundido los últimos pronósticos realizados para Europa por la Agencia Europea de Medio Ambiente y el resultado no es en absoluto halagüeño. El resumen de las conclusiones es sencillo: el cambio climático empezará a mostrar un peor rostro conforme vaya acelerándose, cosa que ya ha ocurrido, y lo hará en forma de eventos extremos: sequías, inundaciones y tormentas, entre otras manifestaciones.

Una de las diferencias más importantes con respecto a predicciones anteriores, en efecto, es ese aceleramiento observado. En concreto, se subraya un incremento en el ritmo del calentamiento del hemisferio norte en general, por lo que afecta a Europa de pleno.

El hemisferio norte se calienta más rápido

El trabajo hace hincapié en el calentamiento del hemisferio norte a un ritmo superior al promedio global, y precisamente por este mayor avance se esperan “múltiples peligros climáticos”.

La aceleración del cambio climático detectada en el hemisferio norte es la gran novedad de este estudio. Según Hans Martin Füssel, uno de los autores del informe, “ahora tenemos más datos que confirman que el aumento del nivel del mar se está acelerando”, dijo.

Europa, cada vez más vulnerable al cambio climático
Sobre todo, ocasionado por “el aumento de la desintegración de las capas de hielo. A ello hay que unir la evidencia que supone el aumento de las fuertes precipitaciones en Europa, con el resultado de las inundaciones, un evento extremo. Eso es lo que está causando las inundaciones y, al tiempo, confirmando las proyecciones”.

En la misma línea, la fusión de los glaciares de los Alpes y los Pirineos se considera inevitable en un plazo relativamente corto, habida cuenta del aumento de las temperaturas en cadenas montañosas como éstas.
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Nuevo récord de la temperatura globalLas altas temperaturas promedio son una de las principales consecuencias del avance del cambio climático. Del mismo modo que avanza éste lo hacen aquellas, acercándonos al temido punto de no retorno sobre el que la ciencia nos lleva advirtiendo desde hace años.

Uno de los eventos extremos que nos trae el cambio climático es precisamente el aumento de las sequías y las olas de calor, provocando más y de mayor intensidad. Otros, como es bien sabido, son los incendios, las inundaciones, las olas de frío y las lluvias torrenciales, pongamos por caso.

Un rosario de calamidades que agrupa consecuencias muy distintas, en realidad ya existentes antes de que el cambio climático empezara a dejar sentir sus efectos, dejando su huella en forma de una mayor frecuencia, aparición inesperada y una intensidad no acostumbrada.

El 2016, otro año de récord

El avance del cambio climático se mide, en buena parte, a través del concepto de calentamiento global, un fenómeno que alude a la elevación de las temperaturas medias en todo el planeta. En otras palabras, el hecho de que suframos olas de frío no contradice esta tendencia. Si acaso, ocurre todo lo contrario, pues de considerarse un evento extremo constituiría una clara expresión del calentamiento global.

Nuevo récord de la temperatura global
Ambos elementos o realidades son compatibles, por lo tanto. Recordemos que el cambio climático es un fenómeno global con mil y una caras. En cuanto al aumento de las temperaturas promedio, los datos del pasado año, recién publicados, confirman el avance del calentamiento global.

Si ya vimos que el 2014 fue en su día el año más caliente jamás registrado, y cómo en el 2015 se superó a aquel, ahora podemos afirmar igualmente que el 2016 también permite hablar de un nuevo récord.

Nuevo récord de la temperatura global
Es decir, los últimos tres años son los más calientes de la historia, desde que se tienen registros (hace 137 años, pues los registros mundiales comenzaron en 1880), confirmándose este año las previsiones que hicieron los expertos.

En concreto, lo pronosticaron la Agencia Oceánica y Atmosférica Americana (NOAA) y la NASA, a partir de los datos ofrecidos de forma independiente, por lo general muy similares. Ahora, con la publicación de los datos recogidos por ambas instituciones, puede afirmarse que, en efecto, en 2016 se ha producido un nuevo récord histórico.

Tres años consecutivos de récord

El nuevo hito que ha supuesto la declaración del 2016 como el año más caluroso, tras hacerlo por tercer año consecutivo supone, en términos de cambio climático, que en la edad moderna las temperaturas globales siguen aumentando de forma inédita.
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