La polución del aire, factor de riesgo para las enfermedades crónicas
La contaminación atmosférica es un factor de riesgo clave que se suma a otros considerados también determinantes en la generación de enfermedades crónicas. Con el fin de controlarlas, la Organización Mundial de la Salud ha anunciado un plan cuya implementación se centrará en la zona europea.

El denominado Plan de Acción en la Región europea pretende reducir las enfermedades crónicas en Europa, tanto mediante un mejor tratamiento como a través de la prevención. Si tiene éxito, la población afectada o en riesgo de sufrir las conocidas como enfermedades no transmisibles (ENT) o crónicas se reducirá y, con ello, también la mortandad asociada a ellas.

El plan está basado en políticas cuya aplicación se considera urgente, así como metas y objetivos globales. Por lo pronto, sabemos que se publicó en agosto y, tras ratificarse en la reunión anual del Comité Regional de la OMS celebrada en Copenhague la semana pasada, ha comenzado a aplicarse.

Un gran reto

El informe que acompaña al plan es optimista, pero hasta cierto punto. Por un lado, se reconoce un avance en la región europea en los últimos años, gracias a las intervenciones realizadas sobre la población.

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También se reconoce una importante mejora de la asistencia sanitaria, un factor clave para reducir las tasas de mortalidad, pero al mismo tiempo se afirma que el plan tiene sentido precisamente porque estos avances son muy mejorables.
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La lucha de Londres contra la polución del aireParís, Londres, Madrid, Barcelona, Berlín… Son grandes ciudades europeas, y todas tienen en común algo que va más allá de su capitalidad: la polución atmosférica.

Nada exclusivo de ellas, obviamente. De hecho, ni siquiera son las urbes más polucionadas del mundo, pero sí son las que más cerca nos quedan, razón por la que las medidas que puedan aplicarse para reducirla podrían resultar especialmente interesantes.

Sea como fuere, nuestro objetivo en este post es la ciudad del Támesis, por otra parte un río la mar de contaminado a su paso por la urbe. No tanto como antaño, es cierto, pues en los cincuenta la cosa estaba muy mal. Incluso fue declarado biológicamente muerto por el Museo de Historia Natural.

De ser una enorme cloaca ha pasado a ser hogar de los peces. Actualmente, hay más de un centenar de especies de peces que regresaron naturalmente y puede afirmarse que parte de la vida silvestre ha regresado. Pero para lograrlo fue necesario atacar muy distintas causas, y sigue habiendo mucho que mejorar.

La lucha de Londres contra la polución del aire
A pesar de ello, ahora el desafío se centra en la contaminación atmosférica de la ciudad, y también en este aspecto la guerra va ganándose batalla a batalla. Veamos algunas de las últimas medidas aplicadas para lograrlo.

Un asesino silencioso

Si la contaminación de las aguas en los cincuenta era tremenda, también la atmosférica tenía lo suyo. Sin embargo, se trata de una polución del aire muy distinta. En ambos casos resulta nociva, pero ahora resulta menos evidente.

Así, al menos, lo ve el alcalde de la ciudad, Sadiq Kahn, cuando afirma que, “al igual que en la década de 1950, la contaminación del aire en Londres hoy está, literalmente, matando a los londinenses. Pero, a diferencia de la contaminación de humo del pasado, la contaminación de hoy es un asesino oculto”.

La lucha de Londres contra la polución del aire
Así las cosas, se hace necesario “tomar medidas urgentes para garantizar a los londinenses que no deben seguir temiendo respirar el aire de la ciudad”, sostiene.
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Cómo reducir el daño ambiental en la utilización de cosméticos

Adoptar una rutina eco en el cuarto de baño sí se puede. Aún en muchos hogares y en baños sobre todo femeninos puede verse esta imagen: más de 20 productos y accesorios para el aseo y la belleza, ni bio ni ecológicos, con envases que acaban en la papelera y hechos con productos que dejan residuos contaminantes. Es posible eliminar con facilidad hasta el 70 % de todos estos productos, ganando en espacio y teniendo la seguridad de que estamos siendo eco-responsables.

Cómo reducir el daño ambiental en la utilización de cosméticos

El primer paso es comprender que no necesitamos todo lo que compramos mensualmente. A veces, las propias industrias son las que nos venden la necesidad, y con ella el propio producto. Por eso, que nuestros neceseres suelen estar llenos de cremas o compuestos hidratantes, anti sequedad, limpiadores, blanqueadores y un largo etcétera. Con una buena alimentación y la ingesta de agua adecuada, podremos estar más sanos por dentro y reducir el uso de estos productos, como decimos a menudo innecesarios.

Paso uno: prescindir de todo aquello que, en realidad, no necesitamos

Por ello, desde hoy podemos hacer una “limpieza” de nuestros productos y dejar sólo los imprescindibles. Piensa qué te hace falta realmente y de lo que puedes prescindir, para evitar comprarlo nuevamente. Deshazte de los envases que sólo ocupan espacio en tu cuarto de baño y recíclalos, así como los botes de cremas y otros productos vacíos. La próxima vez que necesites adquirir un producto determinado para tu piel o cabello, sopesa las opciones de productos naturales.

Cómo reducir el daño ambiental en la utilización de cosméticos

Puedes adquirirlos en tiendas de higiene y belleza naturales o incluso fabricarlos tú mismo/a, como mascarillas naturales para el pelo, dentífrico o jabones. Por ejemplo, el jabón natural en pastillas te servirá para la limpieza corporal y te durará muchísimo tiempo, sin apenas ocupar espacio en tu cuarto de baño y evitando que expongas tu piel a productos naturales de grandes laboratorios. El objetivo es elegir productos “multi-función” en lugar de específicos (por ejemplo, una crema hidratante para pies y otra para manos; muchas veces la misma nos servirá para todo el cuerpo). Intentaremos que nuestro ritual de belleza camine hacia el minimalismo, lo que no comportará un menor cuidado de nuestro cuerpo, sino todo lo contrario.
Cómo reducir el daño ambiental en la utilización de cosméticos
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La parte negra del mundo: Los lugares más contaminados del Planeta

La contaminación es uno de los grandes problemas del mundo actual y, desafortunadamente, hay lugares en el mundo con una tasa de polución que supera todos los límites. Las imágenes y los datos son tan demoledoras que nos cuesta creer que sigan existiendo sitios con tales niveles de sustancias químicas y residuos.

La parte negra del mundo: Los lugares más contaminados del Planeta

Hace años que el Instituto Blacksmith, una ONG americana que lucha para que el mundo sea un lugar menos contaminado, publica los diez sitios con más polución del mundo. Una triste realidad sobre la que, sin embargo, es necesario informar para que la concienciación aumente a nivel global. Normalmente, estos lugares tan sucios y contaminados que afectan a todo el planeta son así por el impacto de contaminantes de origen industriales, mayoritariamente fábricas. Por continentes, el sudeste asiático y el África negra son los menos limpios y, por países, Rusia e Indonesia se llevan la palma.

La ciudad de Agbogbloshie, en Ghana

Sin duda, uno de los lugares más tristes del planeta. Es llamado a menudo “la basura de occidente” y allí es donde suelen ir a parar los residuos (especialmente electrónicos) de los países desarrollados. Esta pequeña ciudad no es más que una región a las afueras de Accra, la capital de Ghana, y una zona que se usa como descargue. Allí se pueden encontrar montañas de suciedad y desechos, como todo tipo de electrodomésticos y equipos electrónicos, con una cantidad estimada de 192.000 toneladas por año. La población que vive allí intenta ganarse algo de dinero buscando entre los aparatos susceptibles de ser reparados o recuperados. Las 40.000 personas que residen en esa zona dibujada por montañas de basura sufren a diario las emisiones de partículas de cobre en el aire y en el suelo que se generan por dichos residuos.
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¿Cuánta energía y dinero gastamos por los electrodomésticos de nuestro hogar?

Aunque tenemos una idea general de cuáles son los aparatos del hogar que más consumen, quizá no estamos 100% seguros de qué tipo de aparatos contaminan más o si estamos abusando de electrodomésticos que requieren de muchísimo energía para su funcionamiento.

Varias empresas y asociaciones ecológicas, preocupadas porque el uso abusivo que se hace en Europa por ciertos electrodomésticos caseros, han calculado con alta precisión cuántos vatios necesitan para funcionar la mayoría de los aparatos que usamos diariamente. También, han estimado el precio aproximado que podemos acabar pagando en la factura. Conociendo estos datos, aprenderás a ser más eco-responsable y a ahorrar grandes cantidades en tu factura eléctrica.

Comenzamos recordando que hay tres tipos de consumo. Puede parecer una tontería, pero muchos de ellos están consumiendo energía, incluso sin encenderse. Una impresora u ordenador pueden consumir hasta 1600 vatios/hora aun totalmente apagados.

El consumo en modo stand by, que también gasta, es cuando el aparato se apaga por sí solo, pero sigue conectado a la corriente y funcionando. Suele ocurrir en el caso de los televisores, que muestran una luz roja para indicarnos que están suspendidos, aunque siguen conectados al enchufe.

Como es lógico, el consumo del aparato cuando está encendido será mayor.

Hay aparatos que gastan muchísimo (por ejemplo, el aire acondicionado), pero se usan sólo en épocas puntuales del año, normalmente entre los meses de junio y septiembre. Otros, como la tostadora o el secador, los utilizamos en momentos muy puntuales o incluso algunos, como el lavaplatos o la lavadora, en algunos hogares no se utilizan a diario. Hay que tener en cuenta estas variables. Lo que más suele subir nuestra factura son aquellos aparatos que están siempre conectados (frigorífico), por eso es especialmente importante que los elijamos con etiqueta ecológica certificado. También es importante tener cuidado con el resto, aunque no los usemos siempre, para ahorrar energía.

¿Cuánta energía y dinero gastamos por los electrodomésticos de nuestro hogar?

Cómo calcular el gasto total en kilovatios y en euros

Realizar un cálculo sobre estos aparatos es siempre aproximado, ya que dependerá del tipo de marca y de modelo (los viejos suelen gastar más que los nuevos) y de la empresa eléctrica contratada. El estudio del que hablamos toma en cuenta el precio del kilovatio por hora (kWh) de la empresa eléctrica que abastece a más hogares en España a fecha de diciembre 2015. También cuenta el 21% de I.V.A.

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Los 10 parques naturales más bellos del mundo

Cuánta belleza es capaz de proporcionar la madre naturaleza. Seguro que ya te habías dado cuenta de esta afirmación, pero lo creerás aún más al descubrir algunos de los 10 parques naturales más impresionantes del mundo. En el Planeta, aún existen bellísimos lugares naturales que el ser humano no ha convertido en complejos hoteleros. Son unos de esos sitios que hay que ver -al menos- una vez en la vida. Te presentamos diez de nuestros preferidos, por continentes.

La belleza de África

Parque natural de Namib-Naukluft (Namibia)

¿Te gustaron los paisajes de la película “Memorias de África”? Eso se quedará en nada comparado con lo que puede ofrecernos este continente. Namibia, uno de los países más diferentes del África austral, es cuna de maravillosos paisajes. Eso sí, desérticos.

Los 10 parques naturales más bellos del mundo

Sus arenas blancas y abrasadoras resultan en un contraste perfecto con los tonos del cielo. Allí encontrarás las dunas de Sossusvlei, las más antiguas del mundo. Es una zona de mucho viento, por lo que a lo largo de los siglos éste ha esculpido el desierto y permitido la formación de dunas que pueden llegar a los 300 metros.

Los 10 parques naturales más bellos del mundo

Allí, se puede descubrir el parque en globo, y desde allá arriba podrás ver paisajes que te dejaran sin aliento. Es muy recomendable porque el país Namibia parecerá un océano de exóticas sombras anaranjadas.

Los 10 parques naturales más bellos del mundo

Este país guarda otras grandes joyas, como Etosha, donde podrás ver más de 350 variedades de animales.

Nos da pena no incluir más lugares naturales de África, pero esperamos tus sugerencias si conoces más a fondo este bello continente.

América, un continente por descubrir

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Imaginativo proyecto para descontaminar ríos y disfrutarlos
Si Roma es populosa y turística a rabiar, su nivel de contaminación no le va a la zaga. Además, es conocida la relación tan especial que tienen los romanos con las aguas públicas. Desde la época romana siempre han sentido una gran atracción por las aguas públicas, como lo demuestran innumerables monumentos antiguos, como los acueductos y los baños termales, así como sus más de dos mil fuentes.

En la lista se nos olvida el río Tíber, también de gran importancia histórica, que atraviesa la ciudad. Eso sí, a día de hoy no puede decirse que tenga un caudal limpio, precisamente. Si de mirarnos en sus aguas como si fueran un espejo mejor nos olvidamos, además su falta de transparencia esconde una contaminación importante.

Plantas purificadoras

¿Cómo limpiar el río Tíber? Con un mucho de imaginación y otro tanto de ingenio, el proyecto Albula, diseñado por el estudio de arquitectura Delta, es un intento para mejorar la calidad de las aguas del Tíber, si bien podría aplicarse a otros ríos.

Imaginativo proyecto para descontaminar ríos y disfrutarlos
Se trata de una estructura flotante interactiva que combina elementos de los tradicionales molinos de agua con procesos de fitorremediación, nombre con el que se conoce un sistema basado en el uso de plantas para la descontaminación de suelos, aire y aguas.

En concreto, la fitorremediación de aguas residuales hace uso tanto de plantas, algas (ficorremediación) u hongos (micorremediación) como de ecosistemas en los que éstos estén presentes para aprovechar su gran capacidad de depuración de un modo sostenible.

Una plataforma flotante

Además de una plataforma y una estructura metálica, el proyecto consta de una rueda hidráulica y de un tanque de almacenamiento de agua. El uso de las plantas para purificar el agua de patógenos y metales pesados se realiza desde unas bolsas suspendidas en las que realizan la depuración, con la colaboración de la rueda de agua, accionada con un motor eléctrico accionado por sensores de movimiento que se activan cuando la gente se acerca.

Imaginativo proyecto para descontaminar ríos y disfrutarlos
El resultado es fascinante: al tiempo que cuelgan de la estructura metálica y purifican el agua del río crean un entorno muy agradable, que añade a su función limpiadora una utilidad de disfrute de la ciudad. Además, conforman un hábitat que proporciona sombra y refrigeración, con la particularidad de que el espectáculo por la noche es precioso.
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Ayudemos a paliar la huella ambiental de la industria farmacéutica

Los medicamentos pueden ser una gran ayuda cuando nos encontramos mal o sufrimos de alguna dolencia, pero desafortunadamente la industria farmacéutica es una de las más contaminantes y el mal uso de estos medicamentos acaba haciendo mucho daño a nuestro Planeta y a sus seres vivos.

Ayudemos a paliar la huella ambiental de la industria farmacéutica

En el mundo occidental, incluyendo países como España, se consumen más medicamentos de los que hacen falta. Estas medicinas, en su mayor parte, están hechas con sustancias contaminantes y estas moléculas no se filtran totalmente en las estaciones de depuración. Como consecuencia van a parar a las aguas fluviales o al mar, matando a microorganismos y animales y contaminando el agua.

Ayudemos a paliar la huella ambiental de la industria farmacéutica

A la hora de curarse, también se puede hacer mucho para reducir el impacto nocivo en el medio ambiente. Siguiendo estos consejos, estaremos luchando muy eficientemente contra la contaminación por medicamentos.

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