Vacían la reserva de agua potable de una ciudad porque un joven orina en ella
¿Pueden considerarse contaminados 148 millones de litros de agua potable si se orina en ella una sóla vez? Poder, se puede, al menos desde un punto de vista teórico obsesivo y tremendista. El problema se agrava más, si cabe, cuando pasamos de las fórmulas a la vida real, donde hay otros factores que a menudo contaminan la respuesta y forma de reaccionar ante lo que muchos consideraríamos tan sólo una simple anécdota.

Sobre todo, si se siguen políticas de despilfarro del agua y erario público, como ha hecho el mismo director del departamento de aguas de la ciudad de Portland (Oregon) cuando, ni corto ni perezoso, tras difundirse la grabación de un joven orinando en la reserva, ordenó abrir las compuertas del embalse y su reemplazo por agua nueva.

Vacían la reserva de agua potable de una ciudad porque un joven orina en ella

Ladrillos inspirados en Lego que dan comida, agua y refugio a las víctimas de desastres naturales
Por lo que parece, nada escapa a Lego. Los famosos ladrillos son mucho más que un juego de construcción para niños. Sin ir más lejos, los creadores de Los Simpson acaban de hacer un episodio especial junto con Lego, hay parques temáticos, videoclips en los que aparecen sus características figuras y un sinfin de ejemplos más.

Uno de ellos, noticia estos días, se caracteriza por ser especialmente solidario: son unos ladrillos inspirados en los de Lego desarrollados por Psychic Factory para Unicef que resultan bien ingeniosos. Haciendo buena la famosa frase de que la necesidad aguza el ingenio, son capaces de proporcionar alimentos, agua y refugios a víctimas de desastres naturales.


Ladrillos inspirados en Lego que dan comida, agua y refugio a las víctimas de desastres naturales

Centrales nucleares flotantes a prueba de terrremotos y tsunamis (vídeo)
Un equipo de científicos del Instituto Tecnológico de Masachussetts (M.I.T.) ha diseñado una ingeniosa planta de energía nuclear a prueba de terremotos y tsunamis. Con un aspecto similar a las típicas plataformas petroleras, y me atrevo a decir que quizás también con muchos de sus riesgos de fuga, el invento se ha concebido igualmente para minimizar la posibilidad de sobrecalentamiento y las consecuencias terrestres de una posible crisis.

Lo de la crisis, obviamente, no deja de ser un eufemismo con el que se alude a los devastadores desastres ambientales que provocaría la fuga radioactiva en pleno océano. Lo que ya no sabemos, y mejor no comprobarlo, es si en alta mar los derrames del petróleo serían más o menos peligrosos y difíciles de controlar que la radiactividad, pero no cuesta mucho imaginar que ésta iba a hacerles algo más que cosquillas a los peces, con lo que ello supondría también para la cadena alimenticia.

Centrales nucleares flotantes a prueba de terrremotos y tsunamis (vídeo)

Groenlandia era verde hace millones de años
Dormía bien fresquita y conservada, bajo una inmensa sábana de hielo, pero llegó la hora de despertar. ¡Riiiinggg, sonó el despertador! El sueño de esta bella durmiente ha sido perturbado, si bien se prolongaba demasiado, aunque también es cierto que en tiempo geológico tres millones de años son poco más que una siestecita.

¿Pero, quién la ha despertado? No ha sido el deshielo, sino un equipo internacional de científicos quienes interrumpieron el sueñecito de una tundra ya milenaria, que permanece intacta bajo la superficie de hielo de Groenlandia.

Groenlandia era verde hace millones de años

Los organismos vivos más antiguos del planeta
No es fácil pasar el casting de Rachel Sussman, una prestigiosa fotógrafa que captura lo nunca visto. Y no, no anda buscando jovencitos carismáticos, ni siquiera modelos revelación. Aquí lo que prima es la edad. Cuanta más, mejor, a ser posible, desea que sus modelos cuenten por miles sus primaveras.

En efecto, desde 2004, esta artista estadounidense ha estado fotografiando a los organismos vivos más longevos del planeta y su resultado puede contemplarse, admirarse hasta el asombro perpetuo en su libro The Oldest Living Things in the World.

Los organismos vivos más antiguos del planeta

El coche volador eléctrico, cada vez más cerca
Será mucho pedir que los coches vuelen, de acuerdo, pero ya puestos, además estaría bien que quepan en cualquier garaje, no necesiten pista para despegar y, además, sean vehículos cero emisiones. En fin, lo sueños, sueños son… O quizás no, porque esta quimera podría estar a punto de convertirse en realidad por doble partida.

Similar al futuro modelo TF-X de Terrafugia, un coche volador que tiene motor híbrido (gasolina y electricidad), tamaño de utilitario y despega desde una posición vertical, el Skylys es un coche eléctrico pequeño de configuración modular, su principal peculiaridad, ya que al despegar se acopla a un módulo especial de vuelo que luego también deja atrás al aterrizar.

El coche volador eléctrico, cada vez más cerca

Descubren una nueva especie de crustáceo en Mauritania
Se llama Munidopsis anaramosae, algo que dice bien poco sobre esta nueva especie de crustáceo que acaban de hallar unos investigadores españoles frente a las costas de Mauritania. Lo que ya resulta bastante más elocuente es ver la fotografía o, por ejemplo, saber que se ha hallado en la zona norte del país, frente al Banco de Arguin, concretamente a 1.000 metros de profundidad.

Además, su descubrimiento se enmarca en el proyecto Ecoafrik que dirige el Instituto Español de Oceanografía (IEO), gracias al que se ha conseguido describir e ilustrar por primera vez a siete nuevas especies de crustáceos, hidrozoos, holoturias y otros grupos de animales que se encuentran en proceso de investigación.

Descubren una nueva especie de crustáceo en Mauritania

Sirenas bailando con ballenas
Esto poco tiene que ver con la famosa peli de “Bailando con lobos”. Aquí no hay ni lobos ni tampoco vaqueros con alma de indios sioux. No estamos en plena colonización del Oeste, sino en el siglo XXI, en las profundidades del océano, donde la danza establece una relación de respeto y admiración mutuos entre las ballenas y los bailarines humanos.

Abundan los ejemplos de sonados bailes con ballenas en su entorno natural. Nada de piscinas ni de animales entrenados hasta la extenuación y la locura. En un intento de domar a una pareja de ballenas belugas en las gélidas aguas del Mar Ártico, una científica rusa nadó desnuda con ellas como parte de un experimento.

Sirenas bailando con ballenas