El árbol Kiri, un gran aliado del planeta
Es un árbol ornamental, grande y frondoso, realmente llamativo, originario de China y bautizado con el nombre de Kiri (paulownia tomentosa o paulownia imperial), si bien también se le conoce como árbol Emperatriz. Pero estas características no son las que le han dado una especial relevancia a nivel ambiental.

¿Entonces, qué tiene de especial este árbol de la familia de las paulowniaceae perteneciente a la familia de las paulowniaceae? Su rasgo distintitivo, eso que lo convierte en único está relacionado con su eficiencia a la hora de hacer la fotosíntesis.

Es decir, consume más dióxido de carbono (CO2), principal gas de efecto invernadero, y produce también mayor cantidad de oxigeno si lo comparamos con otros árboles. Una capacidad que explican sus enromes hojas y sus peculiares características metabólicas.

En cifras, aumenta de forma importante la productividad de otros árboles, pudiendo llegar a multiplicarla por diez. Concretamente, cada día un solo árbol de Paulownia captura un captura unos 21,7 kilógramos de CO2 para convertirlos en casi 6 kilógramos de oxígeno.

El árbol Kiri, un gran aliado del planeta
Su alta capacidad para oxigenar y refrescar el ambiente se suma a su bonita estampa para convertirlo en una opción eco amigable para los jardines de las contaminados urbes. No en vano, se trata de un árbol majestuoso, con un gran potencial para la jardinería ornamental que, a su vez, proporciona una agradable sombra, junto a otras muchas ventajas que se mencionan a continuación.

Igualmente, las plantaciones de Kiri son una solución interesante para la repoblación forestal. En este caso no siempre se respeta el espacio necesario para que puedan desarrollar sus copas todo lo necesario. Una circunstancia que también se produce cuando se plantan con fines económicos, concretamente para la obtención de madera aprovechando su rápido crecimiento. Por su parte, cuando tiene que competir con árboles más altos que le dan sombra tiene muchas dificultades para desarrollarse.

Seguir leyendo

Holanda tendrá carreteras de plástico reciclado
¿Carreteras de plástico? No, no son de juguete, sino un proyecto ambiental que podría marcar un antes y un después en la construcción de carreteras. Y sí, así es, serán carreteras hechas de plástico, y la ciudad de Rotterdam, en los Países Bajos, apuesta por ellas.

No solo los coches pueden mejorar su huella de carbono con su transformación en vehículos híbridos o eléctricos, sino también las carreteras. La reducción de las emisiones de dióxido de carbono, el gas de efecto invernadero más importante, es el reto en ambos casos, al tiempo que se busca mejorar la calidad del aire.

Porque no solo deterioran su calidad los gases que vomita el tubo de escape, sino también la construcción de carreteras. De hecho, puede deteriorarse la calidad del aire en el área donde se llevan a acabo las obras, así como aumentar el aporte a los gases de efecto invernadero.

La idea que viene a solventar estos problemas como por ensalmo se llama Plastic Road y la solución propuesta no es otra que pavimentar con plástico ecológico, aunque sea entre comillas, pues lo suyo sería tender a su eliminación, no a su reciclaje.

Pero eso es ir demasiado lejos, al menos, para el objeto de este post. Siguiendo con la idea, en Rotterdam tienen claro que el futuro podría dar un giro revolucionario al concepto tradicional de carretera para convertir el plástico reciclado en su materia prima.

Holanda tendrá carreteras de plástico reciclado
Por lo pronto, van a empezar a colocar a modo de prueba unos caminos modulares que se pueden poner y quitar como si del famoso circuito de Scalextric se tratase. Es decir, además de evitar el uso de materiales contaminantes que además suponen la explotación de recursos naturales, a la hora de reparar tramos de carretera bastaría con sustituir ese trozo, sin más complicaciones.
Seguir leyendo

10 increíbles iniciativas verdes que utilizan excrementos
Diez proyectos distintos, pero todos ellos con mucho en común. Por un lado, son iniciativas verdes, que buscan cuidar el planeta de un modo u otro, ya sea reduciendo emisiones de gases de efecto invernadero o, por ejemplo, desechos gracias al aprovechamiento de las heces o la orina.

Originales y las más de las veces sorprendentes, aunque algunos de ellos no puedan ser en modo alguno ideales para los amantes de los animales. Aún así, no puede negarse que constituyen un paso adelante en cuestiones ambientales, ya sea en cuanto a reciclaje, reutilización, generación de energía y/o alternativa a otros productos de composición química.

10 increíbles iniciativas verdes que utilizan excrementos
No solo se trata del invento o de su aplicación, todo un logro, sin duda, sino de conseguir una aplicación más generalizada. El desafío, por lo tanto, sigue siendo el de siempre: su popularización. Y, sea como fuere, no cabe duda de que son un ejemplo de lo mucho que se está avanzado en estas cuestiones:

1. Estiércol de vaca convertido en biogás

El estiércol de vaca puede convertirse en energía, concretamente en biogás. Un ejemplo de ello es el proyecto que se está llevando a cabo con granjeros holandeses a iniciativa del gobierno con el fin de convertir este sistema en una importante fuente de energía para el país.

El problema de las emisiones de metano que procede de las vacas lecheras es importante y el objetivo es frenarlo a través de un programa del Ministerio de Economía mediante digestores anaeróbicos subvencionados que convierten el estiércol en biogás con la ayuda de bacterias. Una energía que pueden utilizar y también vender.

2. Electricidad con la caca de vaca

La captura del metano y su conversión en electricidad es el objetivo del proyecto de una empresa láctea de China, que lo logra de forma sobresaliente. En concreto, consiguen generar la cantidad de electricidad suficiente como para cubrir las necesidades energéticas de 3.500 hogares estadounidenses o, si se quiere, de aún muchos más hogares chinos, donde el gasto energético es menor.

10 increíbles iniciativas verdes que utilizan excrementos
Se trata del sistema del mundo más productivo a la hora de transformar electricidad a partir de las bostas de 60.000 vacas. Además de ahorrar electricidad se evitan emisiones, al tiempo que se consigue reducir residuos, malos olores y mejorar el valor del estiércol frente al original.
Seguir leyendo

Una niña crea energía limpia con un invento que cuesta 5 dólares
Cuando lo pequeño se convierte en grande deja de serlo, obviamente. Justamente, es lo que ha ocurrido en este caso, si bien al hacerlo no ha perdido ni un ápice de su encanto ni tampoco de su minimalismo. Aunque el objetivo del invento es lograr grandes cosas, lo interesante aquí es quién lo consigue y su objetivo.

En lo que respecta a su creador, una estudiante estadounidense de 13 años que vive en Ohio, ha demostrado ser un joven talento, puesto que su logro es tremendo por sus características, su potencial y su objetivo solidario.

En efecto, el ingenio tiene grandes posibilidades de convertirse en una ayuda clave para poblaciones marginadas, que carecen de energía para cubrir sus necesidades básicas diarias. Se trata, en suma, de un invento verde con alas, que podría echar a volar muy pronto y cumplir el objetivo para el que fue creado por apenas 5 dólares. Sin duda, un invento humanitario y al tiempo ecológico que acaba de recibir el prestigioso galardón “Top Young Scientist”.

Una niña crea energía limpia con un invento que cuesta 5 dólares
El hada madrina que lo ha hecho posible es más bien una heroína de nuestros tiempos. Su nombre Maanasa Mendu, un estudiante de la William Mason High School, ubicada en Manson, ha sido elegida la mejor joven científica americana gracias a un dispositivo que puede producir energía limpia a un bajo coste.

Energía limpia al alcance de todos

El invento de Mendu solo precisa invertir 5 dólares para su fabricación. En concreto, su dispositivo tiene un mecanismo similar al que utilizan las plantas. De este modo, creó una serie de “hojas” capaces de captar la energía a partir de la lluvia, el viento y la luz solar.

Una niña crea energía limpia con un invento que cuesta 5 dólares
A unos paneles solares sumó un material piezoeléctrico para que las vibraciones se convirtieran, finalmente, en energía utilizable. De este modo, sus hojas solares pueden generar energía limpia para satisfacer en parte las necesidades diarias de una familia, simplemente con una instalación rudimentaria.
Seguir leyendo

Esto es lo que pasa cuando se unen el arte, el reciclaje y la naturaleza
Son artistas comprometidos con el medio ambiente. Saben combinar de una forma magistral su alma artística con la protesta. Sus obras encierran un mensaje tan reivindicativo como pueda serlo el del más furibundo activista. Pero su lenguaje es otro: el del arte, y claman por la protección del planeta.

Cada uno en su estilo, pero todos ellos con un talento que desborda arte. Son Chie Hitotsuyama, Helle Jorgensen, Natsuko Kogure, Emmitt Adams y Chris Maynard. No están todos los que son pero sí son todos los que están, y si algo tienen claro es que si la vida merece la pena ser vivida es haciéndolo de forma apasionada, luchando a su manera por una Naturaleza viva, vibrante, y sobre todo respetada por todos y cada uno de nosotros.

Animales salvajes de papel

En el Hitotsuyama Studio son especialistas en convertir desechos en auténticas obras de arte, en esta ocasión inspiradas en la fauna salvaje. Su artista, Chie Hitotsuyama, lleva la técnica nipona del origami a una nueva dimensión con sus esculturas hechas con papel de periódico prensado.

Esto es lo que pasa cuando se unen el arte, el reciclaje y la naturalezaTienen tamaño natural y adoptan la forma de rinocerontes, primates, iguanas, tortugas marinas, crías de elefante, entre otros muchos. Los realiza a tamaño natural y junto con su equipo es capaz de crear unas criaturas realistas con una precisión asombrosa.

Muchos de ellos son animales en peligro de extinción, de la misma manera que ocurre con los árboles, de los que obtenemos la materia prima para hacer el papel. Una obra de arte cargada de simbolismo, que nos ayuda a reflexionar sobre la terrible faceta explotadora del ser humano. De seguir así, parecen recordarnos estas esculturas, el hombre será una de las próximas esculturas que habrán de hacer para alertar también del peligro de extinción que sufre. Eso sí, esta vez con un claro efecto boomerang.

Esto es lo que pasa cuando se unen el arte, el reciclaje y la naturaleza

Corales de crochet

Helle Jorgensen es otro artista único a la hora de utilizar material de desecho para convertirlo en una obra que nos hace reflexionar sobre la naturaleza. Sus corales no nacen en el mar, sino de sus manos. Los teje y para ello utiliza una lana que no es tal, en realidad.

Su lana está compuesta por un hilo fabricado con miles de bolsas de plástico desechadas. Cortándolos a tiras muy finas obtiene unos ovillos mágicos, que en lugar de estar contaminando las playas australianas juegan a recrear los ecosistemas acuáticos más coloridos de las zonas costeras.
Seguir leyendo

Científicos logran convertir la contaminación en combustible
Los científicos han tenido un éxito inesperado al poder transformar el CO2 en etanol. Ha sido de un modo casual, gracias a un afortunado accidente. Ahora, la pregunta es: ¿el hallazgo podría suponer el principio del fin del problema del cambio climático?

Todavía es muy pronto para responder a esta pregunta, pero plantearla es inevitable. Dicho de otro modo: ¿Este descubrimiento significa una pequeña gran revolución que la ciencia haya logrado convertir el CO2 en carburante? En concreto, en etanol, un biocombustible que si bien no contribuye al calentamiento global, contaminar, contamina lo suyo.

Vaya por delante que no es la primera vez que se consigue algo parecido. Como noticia, eso sí, lo tiene todo para convertirse en viral. No en vano, se está proponiendo el proceso inverso, casi casi la panacea.

Si un vehículo, pongamos por caso, supone emisiones a la atmósfera, en este caso el proceso sería justo el contrario. Es decir, aspiraríamos el gas de ese coche para convertirlo en carburante, en una suerte de reciclaje constante que no dañaría la atmósfera en lo referente al cambio climático. Además, quizás también podríamos abaratar tremendamente el precio del carburante.

Científicos logran convertir la contaminación en combustible
Suena estupendo, sin duda. Con la ventaja, además de que también podría capturarse el CO2 que se encuentra en la atmósfera y luego transformarlo en biocombustible. Y, para acabar de pintar de rosa el invento, la técnica es sencilla y nada cara, según se explica en la revista científica Chemistry Select.

Convertir el CO2 en combustible

¿Pero, cómo surgió todo? Este prometedor hallazgo vino por casualidad. “Hemos encontrado algo por accidente que ha funcionado”, dice Adam Rondinone, uno de sus inventores, científico del Departamento de Estado de Energía y del laboratorio Oak Ridge.

Estaban intentando estudiar “el primer paso para conseguir la reacción” cuando se dieron cuenta de que no eran necesarios más. “El primer catalizador, formado por carbono, nitrógeno y cobre, hacía todo el trabajo por sí solo”, explica el experto.

Científicos logran convertir la contaminación en combustible
Durante el proceso es suficiente el uso de muy poca energía para revertir el proceso de combustión, al tiempo que se consigue combustible. En concreto, cuando se le aplica al catalizador una corriente de 1,2 voltios obtenemos una mezcla de agua y dióxido de carbono que se traduce en etanol en un 63 por ciento.
Seguir leyendo

3 originales eco casas para espíritus nómadas
Las casas pueden ser ecológicas por muy distintas razones y la movilidad es una de ellas. Entre otros motivos, permiten acabar con el sempiterno problema del impacto paisajístico, y en esta ocasión nos referimos a ese momento en el que la casa desaparece, literalmente.

Pero no solo eso, porque si además la casa es de pequeño tamaño y en buena medida se utilizan materiales ecológicos, seguimos sumando puntos verdes. En este post vamos a ver tres ejemplos de hogares de quita y pon, dos de ellos con ruedas incorporadas.

Originales y únicas, realmente dejan boquiabierto al más pintado. Cada una de ellas tiene sus puntos fuentes en lo ecológico, y además son ideales para disfrutar de la naturaleza aquí y allí. Toda una tentación para los nómadas, esos vagabundos de las estrellas que siempre quieren más…

Micro caravana para bicicletas

Esta pequeña casita tipo roulotte que se mueve a golpe de pedal es la primera de nuestras propuestas. Bautizada con el nombre de Wide Path Camper es un peculiar remolque de bicicleta que hace la función de hogar, dulce hogar, allí donde la llevemos.

Esta mini caravana es una propuesta irresistible como casa de fin de semana para trasladarnos de forma sostenible a ese lugar maravilloso en el campo o a un camping, pongamos por caso. Se trata de poder moverse de forma ecológica para desconectar del mundanal ruido y, una vez llegamos a destino, de encontrar también un alojamiento in situ bajo en carbono.

3 originales eco casas para espíritus nómadas
Nos anima a coger la bici, a movernos de forma verde. Eso sí, sus 40 kilógramos de peso (más carga adicional) quizá sean muchos para una bici convencional. Quizá una eléctrica le viniese como anillo al dedo.

Será cuestión de preguntárselo a su creador, Mads Johansen, oriundo de Sønderborg, Dinamarca, quien la describe como “una pequeña y ligera caravana plegable cuyo peso está diseñado para bicicletas”. Además, el padre de la criatura cuenta que caben más de 300 libros de espacio para el almacenamiento y el resto del espacio es un pequeño salón que puede convertirse en cama.

Sea como fuere, no cabe duda de que es un invento que puede conectar a las mil maravillas con nómadas o amantes de la naturaleza en general. Ir en pareja o en grupo, cada uno con su micro caravana puede ser antológico. Y, por último, se pueden añadir celdas solares para recargar dispositivos.

Casa que se monta y desmonta

Koda es nuestra siguiente protagonista: una pequeña casa abastecida con energía solar que se puede mover con sus propietarios en el interior. No se trata de una casa con ruedas sino de un hogar minimalista concebido también en este caso para espíritus aventureros.

3 originales eco casas para espíritus nómadas
Diseñado por Kodasema es una casa modular prefabricada que funciona con energía solar, al tiempo que puede ser desmontada y quedar lista para su nueva ubicación en apenas cuatro horas. Es decir, no tiene cimientos, por lo que debe adaptarse a distintas superficies.
Seguir leyendo

5 curiosas maneras de crear energía ecológica
Cuando se trata de imaginar, los inventos ecológicos suelen llevarse la palma. No siempre, lógicamente, pero cuando lo hacen llaman poderosamente la atención. Además, tienen el plus de ser una apuesta con un mucho de utopía y otro tanto de realidad.

Y es que, bien pensado, por una parte tienen ese algo mágico que encandila o simplemente nos deja estupefactos. Sea como fuere, de un modo u otro impactan a nivel mediático. La viralidad está asegurada con inventos que parecen sacados de la chistera de un mago, al tiempo que buscan resolver de forma sostenible una necesidad tan básica y cotidiana como la generación de electricidad.

Árboles artificiales que producen energía, baldosas que lo hacen cuando se caminan sobre ellas, ideas tan raras como atrayentes que buscan ese difícil equilibrio entre el respeto ambiental y eficiencia. ¿Cómo no iban a sorprender inventos como éstos? Lo raro sería lo contrario.

En este post te contamos un poquito más sobre éstas y otras locas ideas que, por qué no, con el tiempo podrían resultar revolucionarias. Bien perfeccionándose o encontrando su momento para empezar a prosperar, todas ellas son propuestas que, aunque no lo parezca, van muy en serio.

1. Pequeños bosques de arboles iluminados

No es tan difícil imaginar que en un futuro los árboles artificiales llenen nuestras calles para producir energía al tiempo que sirvan por las noches para solucionar el problema de la iluminación urbana.

Los primeros pasos ya los han dado desde distintos centros de investigación, como el Massachusetts Institute of Technology (MIT) o la Universidad Estatal de Ohio. En concreto, han sido estos últimos los que han publicado en el Journal of Sound and Vibration (volumen 363) su curioso proyecto, basado en la captura de la energía cinética que se pierde en las ciudades.

Unos dispositivos con forma de árboles absorben parte de esas vibraciones procedentes de edificios o del tráfico rodado, por ejemplo, para capturarlo a través de un material electromecánico denominado polifluoruro de vinilideno. Es así como las estructuras con forma de árbol pueden producir una débil cantidad de electricidad, pero suficiente como para iluminar las calles. Su invento es interesante, según sus creadores, para ubicar allí donde las instalaciones solares o eólicas no sean posibles.

5 curiosas maneras de crear energía ecológica

2. Baldosas que generan electricidad

Una empresa llamada Veranu, ubicada en Cerdeña, Italia, ha creado una baldosa que pide a gritos que la pisen. Su razón de ser es precisamente esa, traducir las pisadas en electricidad.

Su punto fuerte es la flexibilidad y delgadez, además de estar fabricado con material reciclable gracias a una materia prima sostenible basada en plásticos renovables.

Eso sí, se necesita una buena afluencia para poder obtener una cantidad de energía que realmente valga la pena. Por esta razón, desde Veranu no dejan de dar ideas, apuntando lo interesante que sería poder instalar su Smart Energy Floor en lugares como el Centro Rockefeller de Nueva York o, por ejemplo, la pirámide del Louvre, en París.
Seguir leyendo