Madera transparente: el futuro de la energía solar y la arquitectura eco
La madera transparente no es una novedad. Si bien se había inventado, no había salido del laboratorio, ya que sus desarrollos eran muy limitantes, con lo que no cabía plantear un uso a gran escala. Ahora, gracias a la aportación de unos científicos suecos, la cosa ha cambiado como un calcetín y, gracias distintas aportaciones científicas, ya existe un método para crear madera transparente a gran escala.

Ha sido un equipo de investigación de Royal Institute of Technology (KTH) de Estocolmo el que lo hace posible mediante un nuevo método que permite crear madera transparente en grandes cantidades. Esto abre un sin fin de posibilidades eco amigables. Entre otras, puede cambiar la forma en la que construimos edificios y paneles solares.

Una madera revolucionaria

Para crear la madera transparente, los investigadores comenzaron por eliminar químicamente una sustancia denominada lignina, uno de los componentes fundamentales de la misma. Del término latino “lignum” (madera), aparece en los tejidos leñosos de los vegetales y su función es mantener unidas las fibras de celulosa y realizar funciones esenciales para su vida, aportando rigidez y mejorando su sistema defensivo frente a microorganismos.

Madera transparente: el futuro de la energía solar y la arquitectura eco
Este componente de la madera hace que sea rígida y de color oscuro, constituyendo el 25 por ciento de la madera. Aunque realiza múltiples funciones esenciales para la vida de las plantas, como material para diferentes usos, impide que pase la luz, y esto puede ser una ventaja, resultar indiferente o representar un problema.
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Grandes inventos ecológicos para el hogar

Hoy te presentamos una serie de objetos y aparatos ecológicos para incorporar a nuestro hogar. Con ellos, no sólo estaremos minimizando nuestra huella ambiental y contribuyendo a dañar menos el planeta, sino que nos acabarán haciendo la vida mucho más práctica. ¿Quieres saber cuáles son?

El lavaplatos Gota portátil

Uno de los grandes inventos en cuanto a electrodomésticos caseros, ya que viene cargado de ventajas. Al verlo, nos parece tan pequeño que juzgamos imposible que pueda cumplir su función, pero luego nos damos cuenta de que es muy efectivo, además de que apenas nos robará espacio en la cocina. Limpia platos, vasos y cubiertos usando el lavado al vapor, pero además recicla el agua después de cada lavado en su propio tanque para usarlo en próximas ocasiones.

Las pilas recargables, para no contaminar en exceso

Se acabó eso de acumular montañas de pilas usadas y de estar siempre preocupándonos de comprar unas nuevas. Es mucho menos contaminante y simple usar las pilas recargables que, aunque cuesten un poquito más, te facilitarán la vida y estarás evitando al medio ambiente el daño que le hacen todos los metales peligrosos que se usan en la fabricación de pilas. Y recuerda que los aparatos que no usan pilas son una gran opción de cara al futuro.

Grandes inventos ecológicos para el hogar

Cargador de móvil solar, la solución definitiva a los móviles con poca batería

¡Existen! Con este cargador solar, se acabó la pesadilla de ver cómo nuestro móvil tiene 3% de batería justo el día que esperamos esa llamada tan importante y volvernos locos/as buscando un enchufe. Lo único que necesitas es poner el enchufe en el sol y podrás recargar tu teléfono siempre que lo necesites.
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Cubiertos, platos, papel y envoltorios comestibles
Las vajillas comestibles no son un imposible. Cucharas, cuchillos, tenedores, platos e incluso la misma carta del restaurante podría comerse tranquilamente. Son inventos nuevos que buscan contribuir al cuidado del planeta, al tiempo que hacen negocio con sus originales propuestas.

Ya puestos, hasta el ticket o el envoltorio de las burguer. Más allá de ser biodegradables, van directamente al buche. Y aunque no todas las propuestas son realmente ecológicas, el concepto en sí tiene un gran potencial de sostenibilidad.

Su punto fuerte a nivel ambiental es lo que evitan. Puesto que constituyen alternativas a los cubiertos, al papel, plástico y otros manteriales contaminantes, su gran eco ventaja está en evitarlos.

Por lo tanto, solo si lograran reemplazar al papel o a los cubiertos de metal o de plástico, por ejemplo, podría resultar una contribución significativa. Aún así, cada caso es distinto y habría que valora el impacto ambiental del mismo a lo largo del ciclo de vida del producto.

Cubiertos, platos, papel y envoltorios comestibles
Cada invento, en efecto, tiene sus propias ventajas e inconvenientes. No puede compararse lo que contamina un plato de vidrio o de porcelana con lo que lo hacen los cubiertos, cuya composición hace que liberen sustancias tóxicas.
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Volver a la Naturaleza tras la muerte
Pasar a la otra vida de forma por completo ecológica es técnicamente imposible. Sin embargo, las prácticas funerarias pueden acercarnos más o menos a la Naturaleza, al tiempo que supondrán un mayor o menor impacto ambiental.

Como es bien sabido, el enterramiento convencional no resulta ecológico por distintos motivos. Entre ellos, el uso que se hace del espacio, los productos con los que se tratan los cuerpos y los materiales con los que se fabrican los ataúdes.

Aunque también es cierto que los ataúdes ecológicos están empezando a abrirse paso en el mercado, sigue siendo una opción muy minoritaria. Previsiblemente, en el futuro, el sector irá adaptándose a las demandas y mejorando estos aspectos.

En algunos países o, más concretamente, en zonas todavía no colonizadas por el mundo moderno, se entierra naturalmente. Ocurre, por ejemplo, en los cementerios bereberes, donde los cuerpos se soterran envueltos en un simple sudario en lugares naturales privilegiados. Como consecuencia de ello, se crean espacios de gran biodiversidad de forma espontánea.

La muerte como fuente de vida

El ciclo natural de la vida, en el que vida y muerte son las dos caras de una misma moneda, puede realizarse tanto a través de un enterramiento “natural” como a través de la cremación. Sin embargo, en ambos casos puede acabar suponiendo un problema de contaminación en lugar de lo pretendido.

Volver a la Naturaleza tras la muerte
Aunque el concepto del eterno retorno se encuentre en las bases de la cultura occidental, y el Antiguo Testamento también nos recuerde aquello de “polvo eres y en polvo te convertirás”, en la práctica las cosas son muy distintas.

Problemas de contaminación

El problema de la polución puede presentarse en situaciones que podríamos considerar eco amigables e incluso ideales. Se trata, lógicamente, de una cuestión estadística. Es así como se entiende la alarmante situación que podría provocar un enterramiento “natural” masivo en sociedades modernas. No en vano, éstas se caracterizan por un uso intensivo de químicos que llegan a nuestro organismo en forma de medicamentos y otros productos alimenticios o cosméticos, pogamos por caso.
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Los mil y un usos ecológicos del vinagre
El vinagre es un pequeño gran tesoro para tantos usos ecológicos que realmente resulta complicado tener una lista cerrada. Por larga que esta fuera, siempre habría nuevas aplicaciones que añadir.

Tarde o temprano surgirían nuevas necesidades y, con ellas, otras tantas soluciones aportadas por este producto natural casi milagroso, que además es una interesante alternativa ecológica por su doble calidad de accesible y asequible.

Incluso centrándonos en su utilización en el hogar, ya sea para la higiene doméstica, la cocina, la jardinería, el cuidado personal o la cosmética, puede afirmarse sin dudarlo que las posibilidades son casi infinitas. En este post vamos a hacer un repaso de algunos de sus principales usos caseros. A partir de ellos, apostamos a que la inspiración no tardará en llegar y conseguirás darle usos que ahora quizá ni imaginas.

¿Por qué el vinagre?

Además de ser un producto que no poluciona, tampoco es peligroso para la salud y podemos usarlo para tantas cosas que realmente puede considerarse un producto multifunción.

El secreto de su eficacia no es otro que una molécula conocida como ácido acético, obtenido mediante la fermentación del alcohol, que acaba convirtiéndose en vinagre gracias a la intervención de unos microorganismos conocidos como acetobacterias.
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La primera aldea del mundo construida con botellas de plástico
Es una aldea pionera, el primer pueblecito que se ha levantado botella a botella, reciclando envases PET de forma masiva como principales materiales de construcción. Bautizado con el elocuente nombre de Plastic Bottle Villae, esta comunidad eco amigable nos recuerda al concepto de ecoaldeas , entre otras razones por su apuesta por este material reciclado, pero también a consecuencia de su privilegiada ubicación, en plena naturaleza.

La Plastic Bottle Villae se autodeclara como una “comunidad eco residencial” diseñada para coexistir con la naturaleza, es decir, la selva tropical, pues está establecida en el corazon de la exhuberante selva tropical de la Isla Colón, en Panamá. Se trata de la isla principal del archipiélago de Bocas del Toro, situado al noroeste del país, en el mar Caribe.

El proyecto está diseñado para minimizar su impacto ambiental y, a diferencia de lo que tantas veces ocurre, no es un proyecto de ayuda a damnificados por un desastre natural. En esta ocasión, el proyecto se plantea como una inversión y, a su vez, como un ejemplo global de lo mucho que se puede hacer para ayudar al planeta mediante inversiones rentables gracias al bajo coste de sus materias primas.

La primera aldea del mundo construida con botellas de plástico
De hecho, este ecopoblado se halla en una de las propiedades más privilegiadas de la isla, una comunidad exclusiva gracias a esta particularidad, única en el mundo. Con este fin de distinguirla de las construcciones de salvamento que se hacen en barrios marginales, en esta ocasión a los compradores de la casa y el terreno sobre el que se edifica se les garantizará ROI positivo (rentabilidad o retorno de inversión), “mientras colaboran para cambiar el mundo en una dirección positiva”, apunta su impulsor, Robert Bezeau, un empresario canadiense reconvertido a ecologista.
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Los árboles se ayudan entre sí e intercambian carbono
La importancia de la biodiversidad y los ecosistemas va más allá incluso de lo que imaginamos. En esta ocasión la sorpresa la traen los árboles, su inteligencia para sobrevivir y cooperar entre sí, e incluso servirse de unos diminutos microorganismos que se encuentran en sus raíces para intercambiar carbono.

Nuestra historia es un hecho cotidiano, que hasta ahora desconocíamos, un hallazgo científico de esos que se hacen por casualidad, y el resultado no puede ser más sorprendente. Porque, aunque cueste de creer, los árboles cooperan entre sí sirviéndose de unos hongos para poder hacerlo sin necesidad de estar en contacto directo.

La inteligencia de las plantas

No tener movilidad hace que las plantas agucen en ingenio, y establezcan unas relaciones de solidaridad entre ellas que no abundan en el reino animal, explica Stefano Mancuso, director del laboratorio de Neurobiología Vegetal de la Universidad de Florencia.

Según relata el experto, recientemente en España para presentar su libro, titulado “Sensibilidad e inteligencia en el mundo vegetal”, los casos que se conocen son impactantes tanto por lo inédito de la cuestión como por el desconocimiento que existe al respecto. Sobre todo, teniendo en cuenta el enfoque antropocéntrico que domina en todas las sociedades.

Intercambiar recursos vitales

El intercambio de carbono entre árboles lejanos o cercanos, con las raíces injertadas o no, es un hecho. Según un artículo publicado en la revista Science los árboles intercambian el carbono con sus vecinos, sean o no de la misma especie.

Los árboles se ayudan entre sí e intercambian carbono
No es un asunto baladí. Ni mucho menos. Se juegan el tipo, y ante eso solo cabe reaccionar. No en vano, el carbono, que obtienen a partir de la luz solar mediante la función de la fotosíntesis es esencial para sobrevivir. De no contar con suficiente dióxido de carbono y almidón las 24 horas del día no podrían sobrevivir, por lo que se trata de un asunto vital para ellas.
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5 usos prácticos del aloe vera
El aloe vera o sábila es un auténtico regalo de la naturaleza, que podemos tener a nuestro alcance de forma tan sencilla como plantándola en el jardín o balcón. Incluso puede crecer en interiores, pues se trata de una planta muy poco exigente, sobre todo si tiene cerca una ventana soleada.

Precisamente, uno de sus usos más sencillos consiste en aprovechar su gran poder purificador para sanear ambientes interiores. Eso sí, necesitamos tener más de una y más de dos para lograr resultados significativos.

Purificador ambiental

Tendremos aire limpio dentro de casa gracias a la fotosíntesis que realiza. Como cualquier otra planta oxigena el aire, pero no solo eso, porque en concreto el aloe vera nos ayuda a acabar con partículas nocivas que se encuentran suspendidas en el aire. Según un estudio de la NASA sobre componentes orgánicos volátiles (COV) es una planta purificadora de interiores que tiene como propiedad característica absorber las radiaciones de ordenadores, televisores y demás aparatos eléctrónicos.

5 usos prácticos del aloe vera
Por lo tanto, nos ayuda a purificar el ambiente del hogar descargándolo de un tipo de polución conocida como nube electrostática. Además, se incluye en la lista de las especies y variedades, ordenadas por su poder purificador y facilidad de mantenimiento, de B.C. Wolverton, que menciona en “Plantas amigas de interior: 50 plantas que purifican el aire del hogar y de la oficina”. Eso sí, el aloe vera se encuentra en el número 45, con lo que pese a incluirse no es de las primeras.

En este caso, la areca (Chrysalidocarpus lutescens), la palmerita china (Rhapis excelsa), la palmera bambú (Chamaedorea seifrizii), gomero (Ficus robusta) y la drácena (Dracaena deremensis ó Janet Craig) ocupan las cinco primeras posiciones.

5 usos prácticos del aloe vera

Usos culinarios

En zumo de aloe vera puede tomarse de forma pura, para lo cual será interesante adquirir el zumo, idealmente bio y en botella de cristal. O, por ejemplo, es perfecto para combinar con otros ingredientes.

Aunque se trata de un producto al que se le reconocen multitud de propiedades y beneficios, tengamos presente que hay que tener en cuenta algunas recomendaciones. Entre otras, por ejemplo, no usarla en el embarazo ni durante la lactancia, y tampoco si se están tomando corticoides. En todo caso, consultar al especialista, sobre todo si se padece alguna enfermedad, se está convaleciente o se sufren patologías crónicas.
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