Los hijos de esta anciana india son árboles
Ahora que está de moda ser madre a avanzada edad, y que tanta polémica despierta la cuestión, conocer este caso nos reconcilia con la idea de un modo casi mágico. Y es que poca crítica puede suscitar la preciosa historia de esta mujer centenaria, madre de unos hijos bien plantados y llenos de vida, que beben agua, aire y sol.

En efecto, ella es humana, y como es fácil adivinar, sus hijos son árboles. Conocida por sus vecinos como “Saalumarada”, que significa “fila de árboles” en canarés, una lengua del sur de la India, este año ha soplado 105 velas, mientras su prole se cuenta por cientos y superan el medio siglo.

Plantar árboles le trajo la felicidad

Conocer la historia de Thimmakka, su verdadero nombre, significa entender lo cruel que puede llegar a ser una sociedad cuando margina por distintos motivos que, lógicamente, en modo alguno tienen justificación.

Dos de ellos: la pobreza y la infertilidad, fueron auténticas losas para ella durante años y años. No es nada extraordinario en la sociedad india castigar la infertilidad con el rechazo social, como tampoco resulta extraño que, de un modo u otro, también ocurra en otras sociedades.

Pero nuestra protagonista y nuestra historia están en la India, donde ser pobre y no poder tener hijos pueden acabar provocando un auténtico drama en la vida de una persona. Así fue como lo vivió Thimmakka: sufrió el estigma social por doble partida, pero su historia no tendría un triste final.

Los hijos de esta anciana india son árboles
Muy al contrario, aun a riesgo de parecer cursi, lo cierto es que en su caso se cumplió aquello de que el amor lo puede todo: el amor de su segunda pareja, tras quedar viuda, y también su amor por la naturaleza.

Las cosas mejoraron cuando su situación parecía ir de mal en peor, pues enviudó y ello le supuso más marginación y repudio, ya que parientes la rechazaban. Por aquel entonces, pensar en su vida era un mar de lágrimas: desde pequeña estuvo trabajando de sol a sol, y su existencia no había mejorado desde entonces.

Nacer pobre en una sociedad de castas, concretamente en el poblado de Hulikal, a más de 2.000 kilómetros al sur de Nueva Delhi, la capital, es prácticamente una condena para cualquiera, pero en su caso no todo estaba escrito.

La madre naturaleza

O quizá sí, pudiera ser que ese giro positivo, tan inesperado, estuviera escrito en las estrellas, las mismas que iluminan los caminos que bordean los árboles estaba destinada a plantar.

La suerte tenía un nombre: Bikkala Chikkayya, el hombre que pronto se convertiría en su marido. Con él compartió 25 años, y gracias a él pudo ver la luz al final del túnel.

Los hijos de esta anciana india son árboles
Fue su esposo el que la animó a sembrar árboles tras años de intentos infructuosos para concebir, y también le ayudó a cuidarlos, sobre todo a protegerlos del ganado y a regarlos. De no recorrer cuatro kilómetros cargados con agua para regar a sus árboles, éstos no hubieran sobrevivido.
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5 árboles artificiales que generan electricidad
Son árboles artificiales de muy distintos tipos, que generar energía a partir del sol o del aire, al tiempo que se integran en el paisaje urbano, con lo que son doblemente ecológicos.

No pueden reemplazar a las turbinas de viento ni a los paneles fotovoltaicos, aunque algunos se basan en los principios de estas tecnologías, e incluso las incluyen. Sin embargo, su productividad todavía es menor.

Pero también tienen ventajas con respecto a las instalaciones convencionales de energía eólica y solar, como su mayor integración en la ciudad y, en muchos casos, su posible uso por parte de los ciudadanos como proyectos destinados a formar parte del mobiliario urbano.

Por otra parte, en ningún caso se trata de sustituir los árboles normales por éstos. No es, al menos, la idea que impulsó su creación. Se trata, sobre todo, se ofrecer una solución para la creación de energía en entornos habitables sin suponer un problema estético o de espacio, aunque las políticas urbanas son las que tienen, finalmente, la última palabra.

Igualmente, los árboles que atrapan CO2 son otra opción, aunque un híbrido entre éstos y aquellos podría resultar la mar de interesante. No tanto para los insectos y demás biodiversidad urbana, con lo que ene este sentido los árboles naturales no tienen punto de comparación. Sea como fuere, y habida cuenta de que nada es perfecto, estas propuestas permiten producir energía e integrarse en el entorno. Veamos 5 proyectos que giran en torno a esta feliz idea.

5 árboles artificiales que generan electricidad

1. Energía a partir de pequeñas corrientes de aire

Un equipo de ingenieros parisinos desarrolló un árbol artificial que trabaja de forma silenciosa para extraer energía del viento. Se trata de un árbol de metal todavía en fase de prototipo, que se ha instalado a modo de prueba en la comuna Pleumeur Bodou, en el noroeste de Francia.
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El país más feliz del mundo y su estilo de vida eco amigable
Dinamarca es el país más feliz del mundo, según el estudio World Happiness presentado por Naciones Unidas, y curiosamente su estilo de vida tiene mucho de eco amigable.

En este post vamos a destacar algunos de los principales aspectos que caracterizan a ese modus vivendi danés que se está convirtiendo en tendencia.

En dicho estudio, llevado a cabo por el Earth Institute de la Universidad de Columbia en Nueva York se tienen en cuenta distintos criterios. Entre ellos, el hecho de que la capital, Copenhague, sea considerada una de las urbes más habitables.

¿Pero, qué hace de Dinamarca y, en particular, de Copenhague ese lugar que podríamos llamar Copenhappy? Muchos de los factores que influyen están relacionados con las buenas sensaciones que brinda la práctica del “hygge”, el secreto de la felicidad danesa.

Riqueza, confort y ecología

Para entender qué distingue a los daneses, en efecto, hemos de abordar el concepto conocido como “hygge”, un término comodín que puede aplicarse a un sinfín de situaciones cotidianas en las que la máxima es sentirse bien sin prisas, sacándoles jugo a las pequeñas cosas.

El país más feliz del mundo y su estilo de vida eco amigable
Es decir, se trata de disfrutar de aquello que está a nuestro alcance, dejando a un lado el consumismo voraz que caracteriza a las sociedades modernas. En este caso, se consigue una gran calidad de vida sin necesidad de caer en la compra compulsiva.
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Esta idea te hará amar el transporte público (bye, bye coche)
Se llama Sampo Hietanen, es finlandés, un visionario que lucha desde hace años por poner en marcha un modo de transporte público que pueda reemplazar al coche particular. Para ello, lógicamente, ha de plantear una propuesta lo suficientemente atractiva. Revolucionaria, en suma, pero no utópica, porque ya está empezándose a aplicar.

Y lo ha hecho. Hietanen lleva más de una década buscando reunir en una sola plataforma todos los medios de transporte de una ciudad (autobuses, trenes, taxis, bicicletas…) para su acceso fácil y económico a través de una tarifa plana. Incluso podría ampliarse para poder acceder también a coches de alquiler.

Simplificar la movilidad

La idea surgió en 2006, cuando Hietanen buscó con gran acierto una fórmula práctica que permitiera imaginar un futuro del transporte que promocionara la movilidad sostenible.

El objetivo era cambiar la situación aprovechando lo que ya tenemos, “un dinosaurio que no ha cambiado nada en épocas”, y hacerlo sin que se resintiese ni el planeta ni el confort o la economía de los usuarios. Una solución redonda basada en las nuevas tecnologías.

Esta idea te hará amar el transporte público (bye, bye coche)
En efecto, aprovechando que prácticamente todo el mundo tiene a mano un smartphone u tablet, las nuevas tecnologías permitirían unificar y coordinar toda la oferta. En otras palabras, el Big Data, el Internet de las cosas y las telecomunicaciones eran capaces de obrar el milagro que buscaba.

De igual modo que se unifican los servicios de las telecomunicaciones, sería factible hacerlo con el transporte. Se trataría, básicamente de concebir la movilidad como un servicio.

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Los cañones submarinos, en peligro por el ser humano
El deterioro ambiental que están sufriendo los cañones submarinos demuestra que nada escapa a la mano del hombre. Todavía son lugares llenos de vida, pero a su vez tienen una fragilidad los convierte en especialmente vulnerables a las distintas amenazas que sufren.

De seguir aumentando estas presiones, nada impedirá que estos vastos territorios repletos de vida repartidos por todo el mundo, claves en el equilibrio de los fondos marinos, acaben empobreciéndose antes de haberlos podido conocer mejor.

Si el mar es un gran desconocido, estos espacios bajo el agua son un buen ejemplo de lo mucho que nos queda por descubrir, pues todavía hay muchas zonas por explorar. Son los ricos ecosistemas que bullen en los cañones submarinos, unos estrechos valles creados por profundas gargantas abiertas en el talud, con fuertes pendientes, por lo general perpendiculares a la línea costera.

Ecosistemas claves, de rica biodiversidad

Inmensos y profundos valles y enormes cañones bajo el mar que son característicos del talud continental, comunicando la plataforma continental con los fondos marinos, muchos de ellos amenazados por la actividad humana. Desde la pesca o la explotación petrolera hasta el cambio climático y la contaminación en general.

Los cañones submarinos, en peligro por el ser humano
Así lo afirma un nuevo estudio internacional que alerta al respecto. Son tesoros ambientales aún desconocidos, y por lo tanto llenos de incógnitas, pero se sabe de sobra que están caracterizados por una rica biodiversidad (entre otras muchas especies, habitan anémonas, erizos o pepinos de mar) o, por si fuese poco, que asimismo juegan un papel fundamental en los océanos.

No en vano, son miles y están repartidos en todos los océanos, ocupando más de cuatro millones de kilómetros cuadrados y en ocasiones llegando a profundidades de más de 4.000 metros, conectando las costas con las planicies oceánicas.

Los cañones submarinos, en peligro por el ser humano
Según se afirma en la revista Frontiers in Marine Science, el estudio realizado por un equipo de la Red Internacional de Investigación e Intercambio Científico de Cañones Submarinos, son el hogar de una biodiversidad tanto abundante y diversa, muy particular” debido a su topografía accidentada, con los lados empinados, y las grandes corrientes, que forma parte de esta cañones sustratos duros, que permiten una fauna particulares a florecer”, explica Lénaick Menot, coautor del estudio.

Los autores resaltan su función para el crecimiento de los planctons, puesto que llevan la materia orgánica desde la costa hasta el fondo del mar, necesaria para tal fin. A partir de este punto es fácil entender por qué donde hay nutrientes también se establecen los peces, convirtiéndose en refugio y zona de reproducción y crías de numerosas especies.

Riesgo geológicos de erosión y polución

Al tratarse de unas características importantes a lo largo de los márgenes continentales del planeta, los cañones submarinos constituyen una vía principal para el transporte de sedimentos hasta el océano profundo, lo cual también supone una puerta de entrada de la contaminación que generamos.
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Abejas robóticas polinizadoras: ¿realmente son una buena idea?
Las abejas son el polinizador más importante del planeta, un elemento clave para la supervivencia del ser humano y la preservación del medio ambiente, tal y como lo conocemos.

Sin embargo, desde hace más de una década, las abejas están sufriendo un grave declive que podría hacerlas desaparecer y, entre otros desastres ambientales, su extinción supondría un auténtico drama para la seguridad alimentaria.

No en vano, la tercera parte de nuestros alimentos depende directamente de las abejas, puesto que su polinización hace posible los cultivos. ¿Qué hacer, entonces, cómo evitar su declive? Mientras el mundo debate sobre la cuestión y toma medidas timoratas, a todas luces insuficientes, científicos americanos han encontrado la solución en la robótica.

Abejas robóticas polinizadoras: ¿realmente son una buena idea?
Si bien una abeja robótica creada por científicos polacos acaba de ser noticia, no es la primera vez que se lleva a cabo un proyecto de este tipo. Veamos en qué consiste tanto la creación de científicos de la Universidad Politécnica de Varsovia, un insecto robótico ya probado, y el proyecto estadounidense que se lleva a cabo desde hace tiempo en la Universidad de Harvard.

RoboBees, inspiradas en la naturaleza

El proyecto de Robert Wood, un ingeniero eléctrico de Harvard, lleva años trabajando en una clase completamente nueva de robots, incluyendo unas diminutas abejas robóticas multifuncionales.

Aunque no se descartan distintos usos, como la exploración espacial o el rescate, su papel estrella a priori sería el de constituir una alternativa para la polinización.
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10 documentales ecológicos que no puedes dejar de ver

La televisión y el cine pueden convertirse en importantes aliados a favor de la concienciación ecológica. Las poderosas herramientas de las obras audiovisuales son capaces de informar sobre la realidad actual, sensibilizar, explicar un problema y, por tanto, concienciar a las personas a que adquieran comportamientos más ecológicos. Entre las -cada vez más- numerosas películas, series y obras maestras que buscan este objetivo, se encuentran los documentales. Valiosos trabajos que hablan sobre varias de las problemáticas actuales que sufre el planeta: incluyendo las técnicas agrícolas destructivas, la deforestación, el cambio climático y un grande etcétera. De hecho, muchos de los documentales que vamos a presentarte a continuación ya forman parte de festivales ecológicos, como el Festival Internacional del cine de medio ambiente, y ya han conseguido concienciar a mucha gente.

Hay muchos y muy buenos documentales que cumplen este importante objetivo y que además te encantaría ver, pues son curiosos, entretenidos y muy muy interesantes, pero los diez que vamos a mostrarte a continuación nos parecen documentales imprescindibles.

“El síndrome del Titanic” Nicolas Hulot (2008)

Su creador compara el iceberg que arrasó al Titanic (mientras sus pasajeros comían y bailaban sin saber lo que se les avecinaba) con lo que está pasando en el mundo con la destrucción del planeta. Ahora estamos bien, pero un “iceberg” se aproxima. Es un grito de alarma sobre los desastres ecológicos que a la vez busca que el mundo entero despierte y encuentre una solución.
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Movilidad sostenible: bicis compartidas y más trenes en China
En cuanto a calidad ambiental urbana, no descubrimos nada diciendo que China es un país demencial. El problema que padece en esta materia es tan grave que rompe récords a nivel mundial, y pese a los intentos por mejorar la situación, son muchas las ciudades que prácticamente no ven la luz del sol.

De ese robo del cielo es responsable la mala calidad ambiental y, a su vez, de ésta lo son sobre todo las malas políticas. Ya sea por no resultar acertadas o simplemente por negligencia, lo cierto es que los gobernantes no han dado la respuesta necesaria para decir adiós para siempre a la nube tóxica que demasiado a menudo envuelve sus ciudades.

En especial, aquellas situadas al norte del país, si bien se trata de un problema general que debe atajarse. Y no solamente poniendo fin a la enorme contaminación que emiten las fábricas, sino también por el uso y abuso del carbón en los hogares y el intenso tráfico rodado, además de la indudable influencia que ejerce la consabida densidad poblacional.

Ampliando la red ferroviaria

Una de las medidas más importantes en la reducción de emisiones y, por lo tanto, también en la mejora de la calidad del aire es, sin duda, la enorme inversión, de más de 500 millones de dólares, para el desarrollo de la red ferroviaria.

Movilidad sostenible: bicis compartidas y más trenes en China
Para el año 2020 China planea una expansión de su sistema ferroviario que incluye un fuerte impulso de su red de alta velocidad, cuyo crecimiento se estima en torno a los 30.000 kilómetros.

En cuanto al territorio cubierto por la red de alta velocidad, el 80 por ciento de las principales ciudades de China lo estarán, incluyendo a regiones como la del suroeste, especialmente deprimidas.

En otras palabras, se trata de un ambicioso proyecto que en apenas cinco años años conectará a zonas del país muy desiguales a nivel económico, con lo que se busca un desarrollo más uniforme.

Gracias a este nuevo plan se compensarán agravios comparativos hacia las regiones más pobres, pues el alta velocidad estaba desarrollándose sobre todo en las regiones costeras y del este de China.

Así pues, dejará de excluirse a las áreas más pobres, al tiempo que se lucha por un medio ambiente más salubre. Una interesante contribución que, habida cuenta de lo dramático del problema, no será decisiva, pero sí contribuirá a una notable mejoría.

Movilidad sostenible: bicis compartidas y más trenes en China
Según los informes oficiales, se pretende tanto impulsar el crecimiento como la reducción en las emisiones de gases de efecto invernadero del transporte por carretera. Con ello, lógicamente, se reducirá la contaminación del aire, no solo en lo que respecta a los gases de efecto invernadero asociados, sino también en lo tocante a partículas polucionantes que suponen una seria amenaza para la salud pública.

Automóviles vs bicicletas

A su vez, se fomenta la movilidad sostenible a través del vehículo más ecológico por antonomasia: la bicicleta, por otro lado el sistema de transporte más tradicional del país, en realidad un símbolo. Pero más idílico que real, a día de hoy.
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