5 curiosas maneras de crear energía ecológica
Cuando se trata de imaginar, los inventos ecológicos suelen llevarse la palma. No siempre, lógicamente, pero cuando lo hacen llaman poderosamente la atención. Además, tienen el plus de ser una apuesta con un mucho de utopía y otro tanto de realidad.

Y es que, bien pensado, por una parte tienen ese algo mágico que encandila o simplemente nos deja estupefactos. Sea como fuere, de un modo u otro impactan a nivel mediático. La viralidad está asegurada con inventos que parecen sacados de la chistera de un mago, al tiempo que buscan resolver de forma sostenible una necesidad tan básica y cotidiana como la generación de electricidad.

Árboles artificiales que producen energía, baldosas que lo hacen cuando se caminan sobre ellas, ideas tan raras como atrayentes que buscan ese difícil equilibrio entre el respeto ambiental y eficiencia. ¿Cómo no iban a sorprender inventos como éstos? Lo raro sería lo contrario.

En este post te contamos un poquito más sobre éstas y otras locas ideas que, por qué no, con el tiempo podrían resultar revolucionarias. Bien perfeccionándose o encontrando su momento para empezar a prosperar, todas ellas son propuestas que, aunque no lo parezca, van muy en serio.

1. Pequeños bosques de arboles iluminados

No es tan difícil imaginar que en un futuro los árboles artificiales llenen nuestras calles para producir energía al tiempo que sirvan por las noches para solucionar el problema de la iluminación urbana.

Los primeros pasos ya los han dado desde distintos centros de investigación, como el Massachusetts Institute of Technology (MIT) o la Universidad Estatal de Ohio. En concreto, han sido estos últimos los que han publicado en el Journal of Sound and Vibration (volumen 363) su curioso proyecto, basado en la captura de la energía cinética que se pierde en las ciudades.

Unos dispositivos con forma de árboles absorben parte de esas vibraciones procedentes de edificios o del tráfico rodado, por ejemplo, para capturarlo a través de un material electromecánico denominado polifluoruro de vinilideno. Es así como las estructuras con forma de árbol pueden producir una débil cantidad de electricidad, pero suficiente como para iluminar las calles. Su invento es interesante, según sus creadores, para ubicar allí donde las instalaciones solares o eólicas no sean posibles.

5 curiosas maneras de crear energía ecológica

2. Baldosas que generan electricidad

Una empresa llamada Veranu, ubicada en Cerdeña, Italia, ha creado una baldosa que pide a gritos que la pisen. Su razón de ser es precisamente esa, traducir las pisadas en electricidad.

Su punto fuerte es la flexibilidad y delgadez, además de estar fabricado con material reciclable gracias a una materia prima sostenible basada en plásticos renovables.

Eso sí, se necesita una buena afluencia para poder obtener una cantidad de energía que realmente valga la pena. Por esta razón, desde Veranu no dejan de dar ideas, apuntando lo interesante que sería poder instalar su Smart Energy Floor en lugares como el Centro Rockefeller de Nueva York o, por ejemplo, la pirámide del Louvre, en París.
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California tendrá el parque eólico flotante más grande del mundoSi todo sale según lo previsto, California contará con el parque eólico flotante más grande del mundo. Se abrirá en 2021 y empezará a producir energía en 2025.

Producirá 765 megavatios de energía superando la lograda por el London Array en su primera fase, el mayor parque eólico marino. Para que nos hagamos una idea, éste cuenta con 175 aerogeneradores con capacidad para abastecer a alrededor de medio millón de hogares, si bien el paso de gigante que supone el proyecto californiano va más allá de su rendimiento. Su interés, sobre todo, se centra en el uso de plataformas flotantes.

Se trata de una solución innovadora que hasta ahora se utilizaba con timidez, prácticamente en proyectos de prueba. Ahora, sin embargo, se va a por todas con ella. Pese a las incertidumbres que suscita, su punto fuerte bien merece la pena. Básicamente, permiten acceder a los vientos costeros más fuertes, idóneos para sacar más partido de las turbinas.

California tendrá el parque eólico flotante más grande del mundo
De este modo, las turbinas flotantes facilitan ubicar granjas eólicas marinas en puntos estratégicos, más alejados de la costa. Gracias a su flotación es posible prescindir de los pilotes de hormigón o acero que en los sistemas tradicionales los anclan al suelo.
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La energía verde como modelo de crecimiento
La crisis medioambiental, las fluctuaciones en los precios del petróleo y la mayor concienciación sobre la importancia del reciclaje son algunas de las claves por la que se debe fomentar un nuevo modelo de crecimiento, no solamente económico, también social y en las ciudades. De hecho, en la pasada cumbre del clima de París se destacó las políticas verdes de algunos pequeños países que están apostando claramente por las energías limpias y renovables.

Lo más destacado es que muchos de estos países son latinoamericanos. Es el caso de Uruguay, Paraguay o Costa Rica. Claros ejemplos de que un mundo verde es posible. Mientras las grandes potencias mundiales tratan de negociar leyes que faciliten el traspaso de los combustibles fósiles a una energía verde, numerosas naciones lograron esa transición con buenas prácticas.

Por ejemplo, Costa Rica consiguió en 2015 pasar casi 100 días consecutivos sin utilizar energía fósil para producir electricidad, gracias a una combinación genial de 78% de energía hidráulica, 12% de geotérmica y 10% de eólica. El objetivo es alcanzar el 100% de energía verde para 2021. Paraguay, por su parte, consigue el 90 por ciento de su energía de la central hidroeléctrica de Itaipú. Seguir leyendo

Uranio extraído del mar, fuente de energía durante miles de años
Sabemos que el mar es fuente de vida, y también de energía renovable. Como fuente de vida, obtenemos de ella recursos naturales de un modo abusivo, las más de las veces, al tiempo que contaminamos sus aguas y ponemos contra las cuerdas a buena parte de su flora y fauna.

Como vamos a ver en este post, su potencial como fuente de energía va más allá de la energía marina tradicional, basada en las subidas y bajadas del nivel del mar o mareas, la acción del viento sobre las olas, las corrientes marinas, o la diferencia entre las temperaturas de las aguas superficiales y profundas o salinidad, conocida como gradiente térmico y salino, respectivamente.

El gran potencial de la energía marina

Sobre todo, se tienen mayores expectativas en las dos primeras (maremotriz, la energía obtenida de las mareas y undimotriz o de las olas), así como en las tecnologías diseñadas para sacarles partido. Son formas de obtención de energía que puede considerarse renovable, pero siempre ecológica, habida cuenta del coste ambiental que supone la instalación y funcionamiento de los diferentes dispositivos creados para su explotación.

Uranio extraído del mar, fuente de energía durante miles de años
Sus posibilidades son enormes, no cabe duda. De hecho, estamos hablando de un tipo de energía limpia con un potencial mucho mayor que el que nos proporciona cualquier otro tipo de energía verde, y la razón es sencilla: los billones de litros de agua marina que alberga el planeta están siempre en movimiento, y la densidad de energía (así se mide su capacidad energética) que puede obtenerse siempre será mucho mayor que la que nos proporcionan otras alternativas.
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La importancia de la sostenibilidad energética
El mundo no se detiene. Los cambios van a ser una constante en los próximos años y es que todo avanza cada vez más deprisa. Por ejemplo, cada vez más poblaciones se desplazan del mundo rural a las grandes ciudades y las necesidades de las urbes, y por lo tanto de sus ciudadanos, se vuelven cada vez más exigentes. No solamente aumenta el número de viviendas, comercios, edificios, oficinas y centros comerciales, sino que también aumentan las exigencias de confort y equipamiento de los mismos. Y eso se traduce inevitablemente en un mayor consumo de energía. Seguir leyendo

La fotosíntesis podría generar la energía del futuro
La energía solar podría ser el biocombustible del futuro. O quizá una fuente inagotable de electricidad verde y económica, pero no a través de paneles solares fotovoltaicos ni similares. En particular, si la recién descubierta fotosíntesis inversa da los resultados esperados, las expectativas podrían superarse hasta llegar a convertirse en el santo grial de la energía limpia del mañana.

La fotosíntesis ha inspirado a la ciencia y, en muchos sentidos, la biomimética se ha convertido en la gran esperanza de una sociedad moderna baja en carbono. Veamos tres avances recientes en este campo, proyectos científicos que andan a vueltas con la fotosíntesis, confiando ciegamente en ella y logrando grandes avances.

Los tres son tan sorprendentes como prometedores. Las preguntas ahora son: ¿lograrán optimizarse, estallarán? ¿Dejarán obsoletos los combustibles fósiles e incluso otras energías verdes?, ¿Realmente conseguirán cambiar el mundo, se convertirán en energías revolucionarias salvadoras del planeta? Muchas preguntas, cuando además son experimentos muy nuevos. Solo el tiempo tiene la respuesta…

Fotosíntesis inversa como biocombustible

La propuesta de científicos daneses, cuyo resultado han publicado en la revisa Nature Communication, consiste en darle la vuelta a la tortilla. En lugar de reproducir el mecanismo de la fotosíntesis en el laboratorio siguiendo las leyes de la naturaleza, lo han hecho a la inversa.

No puede negarse que la idea es ingeniosa. El proceso mental que ha inspirado esta idea está lleno de lógica. A saber: si las plantas fabrican su alimento a partir de sustancias inorgánicas (razón por la que se les llama seres autótrofos) mediante la fotosíntesis, en la que se utiliza el sol como fuente de energía, nosotros vamos a ponernos como objetivo convertir aquella en generadora de energía.

La fotosíntesis podría generar la energía del futuro
¿Pero, cómo hacerlo? Responder a esta pregunta del millón ha sido posible tirando de biomimética, la apasionante ciencia que se inspira en la naturaleza para encontrar respuestas increíbles a preguntas que parecían no tenerlas. En este caso, la tecnología de la fotosíntesis inversa es capaz de obtener energía verde.

En concreto, se ha conseguido utilizando la biomasa procedente de las plantas, pero entenderlo requiere partir del concepto de fotosíntesis. Bastará con recordar que la clorofila les ayuda a captar la luz del sol, y es a través de su captura las plantas pueden llevar a cabo el proceso que les permite alimentarse.
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3 sorprendentes avances en energía solar fotovoltaica
Todas las formas de innovación merecen su oportunidad, al menos en teoría, pero la realidad es muy otra. Si bien las energías verdes están de moda, y no hay que ser un lince para darse cuenta de que han llegado para quedarse, por otro los desafíos son enormes.

Lograr el tan ansiado tres de ases, un ahorro energético, cuidado del planeta y un entorno más saludable sin renunciar al bienestar es un complicado objetivo que solo alcanzaremos en el contexto de una economía baja en carbono. Y, qué duda cabe, las innovaciones son el motor que puede ofrecer las soluciones capaces de hacerlo posible.

En este post recogemos tres sorprendentes innovaciones relacionadas con la energía solar fotovoltaica. Son proyectos atractivos, que utilizan el ingenio hasta lo inimaginable para ampliar el uso de esta energía, llevarla a nuevos escenarios o mejorar su rendimiento.

Uno de ellos todavía en ciernes, y los otros dos son ya una realidad. Al margen de cuál sea su futuro, todos ellos tienen un gran potencial para mejorar y ampliar el uso de la energía solar fotovoltaica.

Improvisar un parque solar

Los paneles fotovoltaicos desplegables, y al momento, con todo lo necesario para empezar a funcionar, cableado incluido, son la increíble propuesta de John Hingley y su equipo, de la compañía de energía renovable Renovagen.

3 sorprendentes avances en energía solar fotovoltaica
Su invento, bautizado como Roll Array, hace más fácil que nunca la hasta ahora siempre peliaguda cuestión de la instalación de los paneles fotovoltaicos. Su última innovación es un conjunto fotovoltaico de alta potencia que se despliega como una alfombra. En pocos minutos, el que tarda el vehículo en desplegarlos, tenemos un sistema de energía solar respetuoso con el medio ambiente.

Es una micro red gran flexibilidad y fácil de transportar, que permite improvisar al momento un parque solar temporal, abriendo un sinfín de posibilidades que la convierten en una energía mucho más accesible. El vídeo (al final del post) nos lo muestra en acción.
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¿Qué es la calefacción híbrida y por qué cuida el planeta?
El término híbrido aplicado a la calefacción alude al uso de tecnologías de forma combinada para reducir el gasto anual y, con ello, cuidar tanto el bolsillo como el planeta.

Si consideramos que este sistema híbrido reduce los costos de energía preservando el medio ambiente y además se puede adaptar a las instalaciones actuales, todo parece perfecto.

Si realmente sale a cuenta la inversión, un asunto que depende del gasto realizado, no puede negarse que los sistemas que combinan diferentes energías pueden ser una solución redonda.

Ahorro económico

Más respetuosos con el entorno y un ahorro a medio plazo, los sistemas híbridos funcionan con dos o más energías, idealmente renovables. Sin embargo, en la práctica no siempre es así, pues suele aprovecharse el sistema que ya se tiene instalado, y por lo general no suelen ser un dechado de ecología.

¿Qué es la calefacción híbrida y por qué cuida el planeta?
En la práctica pueden unirse muy distintos tipos de sistemas, y uno de ellos suele utilizar energías renovables. Es habitual hacerlo, entre otras posibilidades, con una caldera de gasoil o propano que ya estuviera instalada y una bomba de calor aerotérmica.

Sin embargo, la aerotermia depende de la electricidad (no todo lo ecológica que sería deseable), y se utiliza también para climatizar, es decir, no solo calienta sino también refrigera. Su uso como alternativa a los sistemas con calderas dependen de muchos factores, y en combinación con ellas son un ejemplo muy común de calefacción híbrida.

Ahorro económico

El ahorro de gasto se consigue combinando el uso selectivo de uno u otro de forma estratégica. Siguiendo con el ejemplo, la bomba de calor aerotérmica cubre el más del 90 por ciento de las necesidades de calefacción y agua caliente de la vivienda. Por lo tanto, el uso de la caldera se utiliza de forma excepcional para responder a los picos de consumo que se producen en días especialmente fríos.

¿Qué es la calefacción híbrida y por qué cuida el planeta?
Cuando el gasto en calefacción es mayor de unos 1.500 euros al año la calefacción híbrida suele recomendarse, pues el ahorro puede alcanzar el 50 por ciento y amortizarse fácilmente, en tan solo unos pocos años.
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