5 inventos y avances que podrían revolucionar las renovables
La necesidad de innovar en tecnologías renovables para perfeccionar lo existente o aportar nuevas soluciones es esencial de cara a lograr una mejor respuesta en la lucha global contra el cambio climático.

Igualmente, mejorar las opciones energéticas verdes es apostar por un medio ambiente más verde, lo cual a su vez significa ganar en calidad de vida en un sinfín de aspectos sociales y personales.

Actualmente vivimos un periodo de luces y de sombras. Por un lado, las emisiones de gases de efecto invernadero son tremendas, si bien la lucha contra el cambio climático ha adquirido una dimensión global. Por otra parte, seguimos dependiendo de los combustibles fósiles, aunque la transición hacia un mundo bajo en carbono se ha puesto en marcha.

O, cómo no, se hace necesario apuntar aquí el negacionismo de Donald Trump y el riesgo que ello implica a la hora de frenar el calentamiento global mientras, por otro lado, los científicos están avanzando más que nunca en su comprensión del cambio climático y encuentran un predicamento que antaño era inimaginable.

En este turbulento panorama, el papel de las energías renovables es clave para inclinar la balanza del lado de lo ecológico. Pero para constituir una alternativa viable que además ayude a combatir el cambio climático a tiempo se hace necesario avanzar rápidamente hacia una eficiencia energética que permita plantar cara a las opciones tradicionales.

5 inventos y avances que podrían revolucionar las renovables
Bill Gates, el hombre más rico del mundo, es también uno de los mayores líderes de opinión pública, y en este aspecto lo tiene claro. A su juicio, el hecho de que las energías renovables avancen de un modo asombroso no significa que sea suficiente. Muy al contrario, cree que se necesita más innovación en energía limpia.

“El planeta necesita energía confiable, barata y limpia, y lograrlo solo es posible con innovaciones profundas”, explica el fundador de Microsoft. De hecho, Gates predica con el ejemplo, pues recordemos su promesa en la cumbre climática parisina (COP21), junto con un grupo de inversores también multimillonarios, de invertir más de mil millones de dólares en un fondo para tal fin.

Además de estos impulsos que no dejan de ser promesas, hay un sinfín de propuestas que van en este sentido, muchas de ellas simples inventos todavía, apoyadas por mecenas como éstos o subvenciones institucionales, así como llevados a cabo en laboratorios universitarios o empresariales.

Otras, porque también los hay, son auténticos negocios que están generando riqueza y quién sabe, quizá algunos de ellos revolucionen el futuro de las energías renovables y, con ello, salven el de la humanidad o, al menos, ayuden a hacerlo.

1. Generadores y aviones eléctricos ligeros y potentes

Con el fin de abaratar el coste de los materiales superconductores, aquellos que conducen corriente eléctrica sin resistencia ni perder energía, el nuevo invento del consorcio Eurotapes propone un material novedoso que podría ofrecer la tan ansiada eficiencia a nivel de costes y efectividad en la transmisión.
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Las renovables, competitivas frente a las energías fósiles
Las renovables van ganando terreno en el mercado energético, y lo hacen a pasos agigantados. Son varios los estudios publicados recientemente sobre este avance imparable, en los que se destaca tanto el progresivo descenso de sus costos, especialmente en la solar, así como el actual contexto favorable a una transición urgente hacia una sociedad baja en carbono.

El simple hecho de que el informe de Lloyd’s Register más reciente se haya centrado en las energías verdes, dejando en un segundo plano temas relacionados con las energías fósiles, que hasta ahora estaban llamando su atención, es una señal muy elocuente.

En efecto, el monográfico de esta famosa consultora dedicada a las renovables llega en un momento caliente, en el que todo son interrogantes y grandes esperanzas en un contexto que aporta también grandes certidumbres.

Un cambio de tal envergadura, el que supondría la sustitución de los combustibles fósiles (petróleo, carbón y gas) por las energías ecológicas solo puede definirse como revolucionario. Aunque se trate de una sustitución progresiva, tanto se da, en realidad, habida cuenta de la hegemonía secular y nefasta omnipresencia de las energías fósiles.

El futuro prometedor de la energía solar

La conclusión del nuevo informe de Lloyd’s Register (goo.gl/3V0ziC), publicado este mes de febrero subraya precisamente esto, una progresiva sustitución de los combustibles fósiles por unas renovables que no cesan de cobrar importancia a nivel global.

Las renovables, competitivas frente a las energías fósiles
Apostar por las energías ecológicas, ya sea invirtiendo o haciendo leyes y políticas que las impulsen, ha dejado de ser apostar por el caballo perdedor. Y es que las tecnologías que trabajan con fuentes renovables, siempre según la misma fuente, han dado un salto cualitativo que las convierte en competitivas.

Energía solar e innovación son conceptos clave. Por un lado, el estudio destaca la importancia de la tecnología fotovoltaica como punta de lanza del sector a nivel de competitividad. De hecho, de entre todas las energías verdes, la solar fotovoltaica es la que más ha logrado y también de la que más se espera. Una energía prometedora de cara a un futuro cercano, de la que se espera un mayor impacto, junto con los avances que se estan produciendo en el almacenamiento.

Así pues, las energía verdes más populares, como son la solar y eólica precisan de un buen respaldo en este sentido, puesto que su generación es irregular, y el almacenamiento se hace imprescindible. Un sector, por otro lado, en el que se ha avanzado mucho, si bien todavía queda mucho camino por recorrer.

La necesidad de innovar

Sin olvidar, por otra parte, la gran relevancia que tiene la innovación para el avance de las energías verdes, concluye el informe. Otros aspectos, sin embargo, se consideran un blanco en la diana, como es la gran aceptación que tiene la energía fotovoltaica.
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El coche eléctrico y las renovables, una seria amenaza para las petroleras
Las petroleras y los productores de carbón y gas, es decir, el sector de las energías fósiles podría sufrir de forma desigual, pero en conjunto importante, la caída de precios de los coches eléctricos y de las energías renovables.

En concreto, el impulso que están experimentando las ventas de los coches eléctricos y la continua bajada de costes de los paneles solares. De acuerdo con un reciente informe, se trata de un riesgo hasta ahora subestimado, que debería tenerse en cuenta.

Publicado esta semana por los gabinetes londinenses Carbon Tracker y Grantham Institute, el trabajo concluye que esta caída de los precios podrían frenar la demanda de petróleo en apenas unos años.

El coche eléctrico y las renovables, una seria amenaza para las petroleras
De seguir como hasta ahora ambos mercados, el resultado no sería otro que la detención del crecimiento mundial de la demanda de petróleo y carbón partir de 2020, concluye.

En una hipotética situación, que el informe ve probable dentro de una década, los combustibles fósiles perderían el 10 por ciento de la cuota de mercado en favor de las renovables. Un descenso suficiente para causar el colapso de la industria de la minería del carbón en los Estados Unidos, apuntan, y en otros países cabría esperar también una debacle.

El informe señala que el costo de la energía solar ha caído un 85 por ciento en los últimos siete años, y de continuar reduciendo costes el trabajo concluye que los paneles solares podrían suministrar alrededor de una cuarta parte de la generación de energía mundial en 2040 y cerca del 30 por ciento para el 2050.

El coche eléctrico y las renovables, una seria amenaza para las petroleras
Junto a estas cifras se pronostica que ello supondría la eliminación completa del carbón y solo un uno por ciento de cuota para el gas natural.

Un futuro prometedor

¿Pero, cómo es ese escenario tan prometedor? Como hemos visto, no solo se tiene en cuenta el estado actual de la cuestión, sino los pronósticos. En este mismo sentido, recordemos aquí el estudio comparativo realizado por la Organización Europea de Consumidores (BEUC) entre los vehículos eléctricos y los coches tradicionales, de gasolina y diésel.
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Conoce la planta termosolar que será la más grande del mundo
Cuando está a punto de cumplir su primer año desde que fuera inaugurada en febrero de 2016, la planta solar termodinámica diseñada para convertirse en la más grande del mundo sigue siendo un proyecto de referencia que no cesa de mencionarse como ejemplo de apuesta decidida por las fuentes de energías renovables.

¿Pero, cómo es, cuáles son sus características? Detrás del impactante titular que la cataloga como la mayor planta termosolar que existe encontramos datos interesantes que permiten conocerla mucho más y mejor. En este post vamos a dar un breve repaso a las principales rasgos: su potencia y distintas características de la tecnología implementada, los planes de futuro, el dinero que ha sido necesario invertir o, por ejemplo, las peculiaridades de su ubicación.

¿Dónde está el complejo Noor?

Ouarzazat, una ciudad situada al sudeste de Marruecos también llamada “La puerta del desierto”, es la capital de la provincia del mismo nombre, perteneciente a su vez a la región de Sus-Masa-Draa. Se encuentra cerca de los Montes Atlas y el valle del río Draa y una urbe cuya estampa es una auténtica postal.

De hecho, es un lugar turístico, además de ser la sede de los estudios cinematográficos más importantes de Marruecos. Sin embargo, contar con esta mega planta termosolar es lo que realmente la ha situado en el mapa a nivel internacional.


En efecto, el hecho de que esta gigantesca planta se ubique en Ouarzazate y se haya bautizado como Noor I hace de ambos términos un binomio inseparable cuando se habla de los más importantes proyectos energéticos de energía solar del mundo.

Inauguración y características

Fue en septiembre de 2012 cuando las empresas españolas Acciona, TSK, Aries y Sener resultaron adjudicatarias de su construcción, con el objetivo de producir 160 megavatios. El monto de la licitación, es decir, el dinero que se pagó tras la adjudicación ascendió a 700 millones de euros.

Pero se tuvo que esperar hasta 2016 para la inauguración oficial del del mayor complejo termosolar del mundo. Su construcción fue posible gracias a inversiones europeas de distinto tipo, cubriendo un total de más de 2.105 millones de euros.

Conoce la planta termosolar que será la más grande del mundo
Su objetivo es llegar a conformar un complejo cuyo fin es proporcionar una capacidad de 500 megavatios, momento en el que realmente habrá llegado al objetivo que la hace merecedora de tal título. La primera fase del complejo, denominada Noor I, ocupa 480 hectáreas y, como hemos dicho, tiene una capacidad de 160 megavatios.

Una productividad que, en términos prácticos, significa poder suministrar energía a unos 135.000 hogares de tamaño y necesidades promedio. Solo cuando finalicen las cuatro fases de la megaplanta contará con 580 megavatios de potencia y sextuplicará su espacio, ya que ocupará más de 3.000 hectáreas.

Planes de futuro

Así pues Noor I es una primera instalación de otras más que se esperan construir en los próximos años. Se prevé, en concreto, que la misma tenga continuación con las centrales Noor II y III, así como una cuarta fase.

Conoce la planta termosolar que será la más grande del mundo
La construcción de la segunda y tercera fases, ya en marcha, se le adjudicó un consorcio formado por el grupo saudí ACWA Power y la española Sener por un total de 1.800 millones. Por su parte, la cuarta fase aún está pendiente de adjudicación.

Con respecto a la cuarta fase, cabe apuntar que se prevé una capacidad de entre 50 y 70 megavatios, es decir, una capacidad menor que las anteriores fases, con la particularidad de que, a diferencia de éstas, no utilizará la tecnología solar de concentración.
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Energía verde a partir de desechos nucleares
Utilizar los residuos nucleares para fines ecológicos, a priori, al menos, siempre es todo un acierto. Aunque resulta obvio que en este campo el gesto realmente ecológico es el apagón nuclear, no por ello hay que descartar nuevas tecnologías que consiguen dar salida a este tipo de desechos.

El desarrollo de una novedosa tecnología que utiliza los residuos nucleares para generar electricidad mediante una batería es noticia esta semana. Lo han hecho posible e físicos y químicos de la Universidad de Bristol, en Reino Unido.

Básicamente, se ha creado un diamante artificial que, cuando se coloca en un campo radioactivo, encapsula este tipo de materiales y genera una pequeña corriente eléctrica. Es decir, el diamante artificial puede producir una carga cuando está cerca de una fuente radiactiva.

O, lo que es lo mismo: cuando está próxima a este tipo de desechos genera electricidad limpia. “Al encapsular materiales radiactivos dentro de diamantes, transformamos el problema a largo plazo de los desechos nucleares en una batería nuclear y un suministro a largo plazo de energía limpia”, apunta Tom Scott, miembro del Instituto Cabot y profesor de Materiales en la Universidad de Bristol.

Energía verde a partir de desechos nucleares
Al margen de más detalles, lo cierto es que las tecnologías de generación de electricidad ahora suman una más a la lista, y además lleva la etiqueta verde, pues permite reciclar un material tremendamente tóxico, no se generan emisiones y tampoco necesita mantenimiento.

Tan solo se produce la generación de electricidad de forma directa a partir de un diamante producido en un laboratorio que establece un “diálogo eléctrico” con residuos radioactivos, dicho en clave de humor. Ya en serio, se ha creado un prototipo de “batería de diamante” que utiliza como fuente de radiación el níquel-63, con resultados en eficiencia no todo lo positivos que sería deseable.
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10 increíbles iniciativas verdes que utilizan excrementos
Diez proyectos distintos, pero todos ellos con mucho en común. Por un lado, son iniciativas verdes, que buscan cuidar el planeta de un modo u otro, ya sea reduciendo emisiones de gases de efecto invernadero o, por ejemplo, desechos gracias al aprovechamiento de las heces o la orina.

Originales y las más de las veces sorprendentes, aunque algunos de ellos no puedan ser en modo alguno ideales para los amantes de los animales. Aún así, no puede negarse que constituyen un paso adelante en cuestiones ambientales, ya sea en cuanto a reciclaje, reutilización, generación de energía y/o alternativa a otros productos de composición química.

10 increíbles iniciativas verdes que utilizan excrementos
No solo se trata del invento o de su aplicación, todo un logro, sin duda, sino de conseguir una aplicación más generalizada. El desafío, por lo tanto, sigue siendo el de siempre: su popularización. Y, sea como fuere, no cabe duda de que son un ejemplo de lo mucho que se está avanzado en estas cuestiones:

1. Estiércol de vaca convertido en biogás

El estiércol de vaca puede convertirse en energía, concretamente en biogás. Un ejemplo de ello es el proyecto que se está llevando a cabo con granjeros holandeses a iniciativa del gobierno con el fin de convertir este sistema en una importante fuente de energía para el país.

El problema de las emisiones de metano que procede de las vacas lecheras es importante y el objetivo es frenarlo a través de un programa del Ministerio de Economía mediante digestores anaeróbicos subvencionados que convierten el estiércol en biogás con la ayuda de bacterias. Una energía que pueden utilizar y también vender.

2. Electricidad con la caca de vaca

La captura del metano y su conversión en electricidad es el objetivo del proyecto de una empresa láctea de China, que lo logra de forma sobresaliente. En concreto, consiguen generar la cantidad de electricidad suficiente como para cubrir las necesidades energéticas de 3.500 hogares estadounidenses o, si se quiere, de aún muchos más hogares chinos, donde el gasto energético es menor.

10 increíbles iniciativas verdes que utilizan excrementos
Se trata del sistema del mundo más productivo a la hora de transformar electricidad a partir de las bostas de 60.000 vacas. Además de ahorrar electricidad se evitan emisiones, al tiempo que se consigue reducir residuos, malos olores y mejorar el valor del estiércol frente al original.
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Una niña crea energía limpia con un invento que cuesta 5 dólares
Cuando lo pequeño se convierte en grande deja de serlo, obviamente. Justamente, es lo que ha ocurrido en este caso, si bien al hacerlo no ha perdido ni un ápice de su encanto ni tampoco de su minimalismo. Aunque el objetivo del invento es lograr grandes cosas, lo interesante aquí es quién lo consigue y su objetivo.

En lo que respecta a su creador, una estudiante estadounidense de 13 años que vive en Ohio, ha demostrado ser un joven talento, puesto que su logro es tremendo por sus características, su potencial y su objetivo solidario.

En efecto, el ingenio tiene grandes posibilidades de convertirse en una ayuda clave para poblaciones marginadas, que carecen de energía para cubrir sus necesidades básicas diarias. Se trata, en suma, de un invento verde con alas, que podría echar a volar muy pronto y cumplir el objetivo para el que fue creado por apenas 5 dólares. Sin duda, un invento humanitario y al tiempo ecológico que acaba de recibir el prestigioso galardón “Top Young Scientist”.

Una niña crea energía limpia con un invento que cuesta 5 dólares
El hada madrina que lo ha hecho posible es más bien una heroína de nuestros tiempos. Su nombre Maanasa Mendu, un estudiante de la William Mason High School, ubicada en Manson, ha sido elegida la mejor joven científica americana gracias a un dispositivo que puede producir energía limpia a un bajo coste.

Energía limpia al alcance de todos

El invento de Mendu solo precisa invertir 5 dólares para su fabricación. En concreto, su dispositivo tiene un mecanismo similar al que utilizan las plantas. De este modo, creó una serie de “hojas” capaces de captar la energía a partir de la lluvia, el viento y la luz solar.

Una niña crea energía limpia con un invento que cuesta 5 dólares
A unos paneles solares sumó un material piezoeléctrico para que las vibraciones se convirtieran, finalmente, en energía utilizable. De este modo, sus hojas solares pueden generar energía limpia para satisfacer en parte las necesidades diarias de una familia, simplemente con una instalación rudimentaria.
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5 curiosas maneras de crear energía ecológica
Cuando se trata de imaginar, los inventos ecológicos suelen llevarse la palma. No siempre, lógicamente, pero cuando lo hacen llaman poderosamente la atención. Además, tienen el plus de ser una apuesta con un mucho de utopía y otro tanto de realidad.

Y es que, bien pensado, por una parte tienen ese algo mágico que encandila o simplemente nos deja estupefactos. Sea como fuere, de un modo u otro impactan a nivel mediático. La viralidad está asegurada con inventos que parecen sacados de la chistera de un mago, al tiempo que buscan resolver de forma sostenible una necesidad tan básica y cotidiana como la generación de electricidad.

Árboles artificiales que producen energía, baldosas que lo hacen cuando se caminan sobre ellas, ideas tan raras como atrayentes que buscan ese difícil equilibrio entre el respeto ambiental y eficiencia. ¿Cómo no iban a sorprender inventos como éstos? Lo raro sería lo contrario.

En este post te contamos un poquito más sobre éstas y otras locas ideas que, por qué no, con el tiempo podrían resultar revolucionarias. Bien perfeccionándose o encontrando su momento para empezar a prosperar, todas ellas son propuestas que, aunque no lo parezca, van muy en serio.

1. Pequeños bosques de arboles iluminados

No es tan difícil imaginar que en un futuro los árboles artificiales llenen nuestras calles para producir energía al tiempo que sirvan por las noches para solucionar el problema de la iluminación urbana.

Los primeros pasos ya los han dado desde distintos centros de investigación, como el Massachusetts Institute of Technology (MIT) o la Universidad Estatal de Ohio. En concreto, han sido estos últimos los que han publicado en el Journal of Sound and Vibration (volumen 363) su curioso proyecto, basado en la captura de la energía cinética que se pierde en las ciudades.

Unos dispositivos con forma de árboles absorben parte de esas vibraciones procedentes de edificios o del tráfico rodado, por ejemplo, para capturarlo a través de un material electromecánico denominado polifluoruro de vinilideno. Es así como las estructuras con forma de árbol pueden producir una débil cantidad de electricidad, pero suficiente como para iluminar las calles. Su invento es interesante, según sus creadores, para ubicar allí donde las instalaciones solares o eólicas no sean posibles.

5 curiosas maneras de crear energía ecológica

2. Baldosas que generan electricidad

Una empresa llamada Veranu, ubicada en Cerdeña, Italia, ha creado una baldosa que pide a gritos que la pisen. Su razón de ser es precisamente esa, traducir las pisadas en electricidad.

Su punto fuerte es la flexibilidad y delgadez, además de estar fabricado con material reciclable gracias a una materia prima sostenible basada en plásticos renovables.

Eso sí, se necesita una buena afluencia para poder obtener una cantidad de energía que realmente valga la pena. Por esta razón, desde Veranu no dejan de dar ideas, apuntando lo interesante que sería poder instalar su Smart Energy Floor en lugares como el Centro Rockefeller de Nueva York o, por ejemplo, la pirámide del Louvre, en París.
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