Cambio climático: el planeta entra en “territorio desconocido”
La ciencia no se cansa de seguir alertándonos sobre la que se nos avecina con el cambio climático tan crecido como lo tenemos. El último análisis sobre el estado de la cuestión viene de la mano de la Organización Meterorológica Mundial (OMM), y su conclusión es más de lo mismo, pero no por ello menos inquietante.

Se resume en una palabra: “alarma”. Por un lado, los científicos alertan de que estamos en una situación alarmante. Todas las luces rojas deberían encenderse porque, sencillamente, el cambio climático no se frena (las emisiones no se están recortando lo suficiente) y sus consecuencias están dejándose sentir según lo previsto.

Dentro de esas previsiones, por otro lado, siempre se deja un amplio margen para lo imprevisto, fundamentalmente porque no se cuentan con modelos predictivos tan efectivos o, si se quiere, confiables como para eso. Una circunstancia lógica si se tiene en cuenta que el cambio climático se caracteriza, precisamente, por una serie de factores que lo hacen imprevisible en gran medida.

Situación inédita en la historia de la humanidad

En su informe, la OMM explica que el cambio climático está llevando a la Tierra hasta situaciones inéditas en la historia de la humanidad. No en vano, hay que remontarse cuatro millones de años para encontrar transformaciones como las que están empezando a despertarse a consecuencia del calentamiento global.

Cambio climático: el planeta entra en “territorio desconocido”
En concreto, los científicos aluden a un cóctel lleno de incertidumbres que parecen salir de la caja de Pandora, un legendario recipiente de la mitología griega que contenía todos los males del mundo.

Entre otros, el mercurio al límite, pulverizando récords de temperaturas, con mínimos históricos del hielo marino y los niveles más altos de CO2, además de un rosario de eventos extremos que no cesan de producirse como si de una ruleta rusa se tratase. En resumen, es demasiado, y también está ocurriendo demasiado deprisa. Sencillamente, no estamos preparados para ello, advierten.
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Más árboles en nuestro entorno, más vidaTener una vida más larga y una mejor calidad de vida es uno de los efectos positivos que nos aporta un entorno verde, en el que estemos rodeados por árboles. En este post daremos un repaso a interesantes investigaciones que llegan a esta conclusión, de uno u otro modo.

Un trabajo publicado en la revista PNAS es una de ellas, pero lo hace yendo lejos, perdiéndose en la noche de los tiempos, en los inicios de nuestra evolución. Eso sí, revela que vivir no solo cerca de los árboles, sino en los árboles mismos permite tener una vida más larga.

Científicos de la Universidad de Illinois, en Estados Unidos demostraron que volver a los árboles, yendo en contra de la evolución, podría ayudarnos a soplar más velitas.

El estudio llegó a la conclusión de que, tanto en los primates como en otros mamíferos arbóreos este hábitat reduce la mortalidad, retrasa el envejecimiento y, en fin, aumenta la longevidad. Se trata de un fenómeno similar al que la ciencia detectó aves y murciélagos, más longevos que otros animales no voladores de un tamaño parecido.

Del mismo modo que la vida en los árboles resulta protectora en muchos sentidos, se considera que el vuelo reduce la exposición a patologías, depredadores y otros riesgos.

Más árboles en nuestro entorno, más vida
La investigación analizó 776 especies de mamíferos, concluyendo que los animales capaces de trepar a los árboles viven más, hasta el punto de duplicar la esperanza de vida de mamíferos terrestres de tamaño equiparable que no pueden hacerlo. Una conclusión que, según los científicos, explica la elevada esperanza de vida de los primates, entre los que nos encontramos.

Sin embargo, ahora no lo hacemos, pero sí nos protegemos de muchos peligros mediante otros sustitutos, como son básicamente la vida en sociedad y las ventajas de la civilización. Para los humanos, las ventajas asociadas a la vida en entornos verdes actualmente viene de otro lado.

Un ambiente natural es benéfico

Entre los principales factores de la longevidad, además de la alimentación, un estilo de vida activo, la genética, el tipo de personalidad o el ambiente socio cultural, entre otros, destaca también el ambiente natural, según Caridad Llanes, geriatra y gerontóloga de la Facultad de Ciencias Médicas Calixto García de La Habana, en Cuba.
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Paris podría ser neutra en carbono en 2050
París lleva tiempo reinventándose en esto de ser más verde. Si perder su esencia, esa que la convierte en una ciudad única, con mucha historia y encanto, va camino de cambiarlo todo para que nada cambie.

Y es que solo así podremos seguir diciendo aquello de que siempre nos quedará el París de antaño o, al menos, su espíritu. Porque muchos de sus problemas ambientales podrían encontrar su solución a través de un activismo municipal que la lleve más allá de los objetivos que recomiendan Europa.

¿Su objetivo? Llevar a cabo una transformación importante, que haga de París una ciudad neutra en carbono. ¿Un objetivo imposible? No tiene por qué serlo, según un nuevo estudio encargado por la alcaldía, si bien hay que actuar cuanto antes y de forma eficaz si se quiere alcanzar dicha meta.

Objetivo: París cero carbono

De acuerdo con un informe para la ciudad de París de Elioth, un gabinete especializado en temas ambientales, la capital podría cumplir su sueño verde de ser una ciudad neutral en términos de emisiones de carbono.

Paris podría ser neutra en carbono en 2050
La ciudad ha pedido el informe estratégico en previsión de la futura revisión de su plan sobre el clima, con las vistas puestas en una transformación hacia una sociedad baja en carbono, con resultado de neutralidad en el año 2050.

Se busca, sobre todo, tener una visión imparcial para ayudar a planear las futuras políticas, previo debate a partir de las conclusiones a las que ha llegado el informe. Un debate que, al margen del modus operandi, sobre todo persigue una transición a una ciudad bajo contenido de carbono.

Las medidas recomendadas para lograr esa neutralidad en carbono se centran en la renovación energética y los métodos de construcción más sostenibles, habida cuenta también de que los edificios dela ciudad fueron construidos casi en un 80 por ciento antes de las primeras regulaciones térmicas de los años setenta.

Eficiencia energética, clave

El plan necesario, siempre según el informe, exige medidas claves como intervenir en el sempiterno problema del tráfico rodado y la rehabilitación de miles de viviendas para mejorar su eficiencia energética, así como la colocación de paneles fotovoltaicos en los tejados y triplicar el uso de madera como material de construcción, además de otros materiales biológicos.

Paris podría ser neutra en carbono en 2050
Igualmente, el informe plantea fórmulas de financiación que permitieran sistematizar su pago con el fin de tranquilizar a propietarios e inversores. Entre otros pormenores, se plantea la financiación mediante incentivos que podrían consistir en préstamos de ayuda del gobierno y la posible participación de terceros.
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El coche eléctrico y las renovables, una seria amenaza para las petroleras
Las petroleras y los productores de carbón y gas, es decir, el sector de las energías fósiles podría sufrir de forma desigual, pero en conjunto importante, la caída de precios de los coches eléctricos y de las energías renovables.

En concreto, el impulso que están experimentando las ventas de los coches eléctricos y la continua bajada de costes de los paneles solares. De acuerdo con un reciente informe, se trata de un riesgo hasta ahora subestimado, que debería tenerse en cuenta.

Publicado esta semana por los gabinetes londinenses Carbon Tracker y Grantham Institute, el trabajo concluye que esta caída de los precios podrían frenar la demanda de petróleo en apenas unos años.

El coche eléctrico y las renovables, una seria amenaza para las petroleras
De seguir como hasta ahora ambos mercados, el resultado no sería otro que la detención del crecimiento mundial de la demanda de petróleo y carbón partir de 2020, concluye.

En una hipotética situación, que el informe ve probable dentro de una década, los combustibles fósiles perderían el 10 por ciento de la cuota de mercado en favor de las renovables. Un descenso suficiente para causar el colapso de la industria de la minería del carbón en los Estados Unidos, apuntan, y en otros países cabría esperar también una debacle.

El informe señala que el costo de la energía solar ha caído un 85 por ciento en los últimos siete años, y de continuar reduciendo costes el trabajo concluye que los paneles solares podrían suministrar alrededor de una cuarta parte de la generación de energía mundial en 2040 y cerca del 30 por ciento para el 2050.

El coche eléctrico y las renovables, una seria amenaza para las petroleras
Junto a estas cifras se pronostica que ello supondría la eliminación completa del carbón y solo un uno por ciento de cuota para el gas natural.

Un futuro prometedor

¿Pero, cómo es ese escenario tan prometedor? Como hemos visto, no solo se tiene en cuenta el estado actual de la cuestión, sino los pronósticos. En este mismo sentido, recordemos aquí el estudio comparativo realizado por la Organización Europea de Consumidores (BEUC) entre los vehículos eléctricos y los coches tradicionales, de gasolina y diésel.
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Lista de los países más “verdes” y ecológicos del planeta
El ranking o clasificación de los países más ecológicos del planeta sigue siendo una de las listas más consultadas de los últimos tiempos por personas preocupadas por el medio ambiente o la contaminación. Por muchos años, Finlandia, Islandia y Noruega, todas ellas naciones del norte de Europa han sido consideradas como las más amigables con el entorno natural.

Para su elaboración se han tomado criterios medioambientales, como la calidad del aire, del agua, de la biodiversidad o la emisión de gases con efecto invernadero, y criterios sociales, como el producto interior bruto, la educación, el desempleo y la esperanza de vida, los que han determinado esta clasificación por países.

Recientemente la Universidad de Yale en Estados Unidos ha publicado su particular ranking con los “países más verdes del planeta” basándose en el índice de performance medioambiental de cada país. En este sentido, no implica que los países sean los más ecológicos o limpios del mundo sino que son países que llevan a cabo grandes esfuerzos para cuidar el medio ambiente, o en otras palabras, invierten para reducir las emisiones de carbón y fomentar el reciclaje entre su población.

1. Islandia. En primera posición seguimos teniendo Islandia gracias a sus reconocidos programas gubernamentales para cuidar el medio ambiente. Solamente basta con mirar su entorno natural para darse cuenta de la enorme belleza que aguarda ese país.

2. Suiza. Además de ser uno de los países más ricos y caros del viejo continente, también es un país modelo a seguir en sus políticas de protección y conservación de espacios verdes.

3. Costa Rica. Están haciendo grandes inversiones para que toda su población consuma energías renovables, también cabe destacar los grandes esfuerzos para luchar contra la deforestación.

4. Suecia. Se han propuesto llegar a ser el primer país completamente libre de gases contaminantes para 2020 utilizando la energía eólica y marítima como los mayores recursos energéticos.

5. Noruega. Con medidas similares a las de su país vecino, el gobierno está predispuesto a que para el año 2030 no emita más gases a la atmósfera y su población pueda respirar aire puro.

6. Mauricio. Es una pequeña isla-nación pero en el seno de su forma de vivir está la naturaleza por encima de todo, por eso la forma en la que tienen de cuidar el medio ambiente es admirable.

7. Francia. Paris ha sido una ciudad referente en cuanto a sostenibilidad, pero el país en general está promoviendo las energías renovables, además están implementando muchas granjas orgánicas y creando reservas naturales.

8. Austria. Forma parte de este listado por ayudar a sus ciudadanos a que tengan huertos urbanos donde cultivar sus alimentos, además de jardines con árboles frutales, flores, etc.

9. Cuba. Se ha comprometido a no usar más pesticidas tóxicos en los campos de cultivo para no contaminar el suelo, en su lugar apuestan ahora por productos orgánicos.

10. Colombia. El gobierno ha logrado reducir la deforestación a niveles históricos junto con políticas de protección de sus gigantescos parques nacionales y áreas verdes.

Las jirafas, cerca de la extinciónLas jirafas son los animales terrestres más altos del mundo y, de seguir disminuyendo su población al ritmo actual, pronto se convertirán en un simple recuerdo. ¿Pero, por qué, tan mal está su situación?

Enfrentarse a la extinción por culpa de la intervención humana es la pesadilla de estos animales, cuyo número ha caído en picado en los últimos 30 años. Han padecido una “disminución dramática” del número de ejemplares. En porcentajes, ésta se sitúa en alrededor de un 36-40 por ciento, al pasar de unos 151.702-163.452 en 1985 a tan solo 97.562 en 2015, últimos datos disponibles.

Los conservacionistas no cesan de advertir sobre ello, pero la última decisión de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN, por sus siglas en inglés) ha disparado todas las alarmas. Si bien la jirafa ya figuraba en su lista roja de especies amenazadas, su calificación se ha agravado.

Según notificó la organización en un comunicado del 8 de diciembre, las jirafas han pasado de la categoría de “preocupación menor” a la de “vulnerable”, una decisión que se ha tomado tras valorar su desplome en los últimos 30 años de casi la mitad de su población.

Su población se desploma

Esta alarmante disminución de la población mundial de jirafas lleva tiempo anunciándose. En Ecología Verde hablamos de ello hace un par de años en relación a la sexta extinción masiva que ya ha comenzado, tal y como recordaremos en el último epígrafe.

Las jirafas, cerca de la extinción
Actualmente, el tema ha saltado a la palestra tras las tremendas cifras aportadas por un informe presentado en el marco de la Conferencia de las Partes del Convenio sobre Diversidad Biológica (COP13). Un estudio en el que se afirma que su población “ha caído hasta un 40 por ciento en los últimos 30 años”, razón por la que la especie fue catalogada como vulnerable en la Lista Roja de la IUCN.
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El aire polucionado mata a casi medio millón de europeos al año
El último informe de la Agencia Europea del Medio Ambiente (AEMA) concluye que la contaminación atmosférica provoca muertes prematuras que se cuentan por cientos de miles en el espacio comunitario. Aunque su concentración es cada vez menor, una excelente noticia, el balance no deja de ser dramático, pues el 85 por ciento de los europeos que viven en ciudades siguen respirando sustancias tóxicas que comprometen su salud e incluso su vida.

El informe, titulado “Calidad del aire en Europa 2016”, realiza un análisis del 2000 al 2014. Es decir, abarca prácticamente los tres primeros lustros del siglo, ofreciendo una visión general de esta seria problemática a nivel europeo.

Según el informe, la contaminación atmosférica provoca ya la muerte de 467.000 personas al año en la Unión Europea, una alarmante conclusión obtenida a partir de datos procedentes de estaciones de seguimiento oficiales de toda Europa, haciendo especial hincapié en los datos ofrecidos por más de 400 ciudades.

Una evolución positiva

Sin embargo, no todo es negativo. Como hemos apuntado, también se han encontrado datos positivos, que resultan esperanzadores. Durante los últimos años, la evolución de la calidad del aire ha sido digna de resaltar, si bien no puede hablarse de niveles aceptables.

El aire polucionado mata a casi medio millón de europeos al año
O, lo que es lo mismo, no pueden lanzarse las campanas al vuelo, pues las tendencias no significan una garantía de seguir produciéndose en el futuro, al tiempo que en 2014, el último año del estudio, se detectaron niveles de contaminación del aire nocivos para la salud en el entorno urbano. Aquel 85 por ciento de población urbana expuesta a un aire tóxico se considera un problema para la salud por ser una exposición que la Organización Mundial de la Salud (OMS) considera insoportable.

Estas sustancias no solo provocan problemas respiratorios pasajeros, sino también episodios de asma que pueden convertirse en crónicos, además de causar o agravar las enfermedades cardiovasculares, o cánceres. Entre otros, el cáncer de pulmón.
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En África, la polución del aire mata más que la malnutrición infantil
En África, una región del planeta pobre pero rica en naturaleza, la polución atmosférica urbana es demoledora. Según un estudio de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE), el continente negro tiene un presente muy poco verde en las ciudades y la consecuencia no es otra que el aumento de enfermedades y de muertes prematuras.

Las dimensiones del problema son realmente abrumadoras. Sin ir más lejos, este tipo de contaminación se cobra más vidas que la malnutrición infantil. Así de duro y de cierto, con el agravante de que su avance además es muy rápido.

A tenor de éste informe y de otros muchos relativos a lo dañina que resulta la polución para la salud, si los cuatro jinetes del Apocalipsis son el hambre, la guerra, la muerte y la peste, la polución del aire puede considerarse uno más. Así, al menos, lo sugieren las cifras de mortandad que provoca.

Muertes prematuras por la polución del aire

Cifras preocupantes. Escalofriantes, si nos paramos a pensar tan solo unos segundos en las tragedias personales que esconde cada una de ellas. Además, no se trata de algo nuevo. Los resultados del estudio de la OCDE, de hecho, van en la misma línea que los de la OMS, que consideran la mala calidad del aire una emergencia de salud pública mundial.

En África, la polución del aire mata más que la malnutrición infantil
Sin embargo, el informe sí es único en su género. En concreto, se señala que las muertes prematuras asociadas a la polución del aire han aumentado un 36 por ciento entre 1990 y 2013, hasta alcanzar alrededor de un cuarto de millón de decesos.

Aunque la mortandad asociada a la polución interior, aquella que encontramos en espacios domésticos, es muy superior (en 2013 alcanzaba las 466.000 muertes), lo grave de la polución urbana es su veloz evolución, puesto que avanza dos veces más rápida.

En cuanto al coste, sin embargo, ya es similar. Si ésta supuso un coste de 215 mil millones de dólares en 2013, la polución del aire en exteriores ronda los 232 mil millones de dólares, según el estudio. Su suma, de nuevo, arroja unas cifras que asustan.

En África, la polución del aire mata más que la malnutrición infantil
Por otro lado, sumar ambos tipos de polución y las muertes prematuras que provocan todavía agrava más la situación. Sea como fuere, ambas constituyen una fuente de intoxicación importante, que puede tener consecuencias fatales tanto para personas sanas como, en especial, si son enfermos crónicos.
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