‘Stellarator’, el sol artificial que genera energía limpia
Tenemos un nuevo sol en nuestro sistema solar. Nacer le ha costado casi una década y no hay que ir muy lejos para verlo. Es más, ni siquiera es necesario andar con telescopios o subirse a un cohete. Simplemente hemos de poner rumbo a tierras germanas.

Tampoco hay nada que temer con respecto a la competencia que pudiera suponer para el astro rey. Ni de lejos tiene la masa suficiente para que su gravedad lograra que los planteas girasen alrededor de él. Eso sí, podría suponer toda una revolución energética que haría que las energías limpias empezasen no tanto a girar a su alrededor, pero sí a mirarse en su espejo.

‘Stellarator’, el sol artificial que genera energía limpia
¿Pero, de qué se trata? Ha recibido el nombre de Stellarator (reactor estelar), y es una máquina alemana de gran complejidad que podría revolucionar la energía. ¿Su secreto? Es energía atómica segura, limpia e inagotable, y por primera vez parece factible.

Sin embargo, es un invento relativamente antiguo. Aunque acaba de lanzarse como un inventazo, tras 9 años de trabajo en el Instituto Max Planck de Física de Plasma de Alemania, ya lo inventó el astrofísico estadounidense Lyman Spitzer en 1950.

¿Por qué es un sol artificial?

El desarrollo de este dispositivo se basa en un funcionamiento similar al del sol mediante la fusión de núcleos atómicos. Lleva a cabo el mismo proceso que nuestro sol gracias al logro que ha supuesto recrear el plasma de helio existente dentro del mismo a través de un reactor atómico.

‘Stellarator’, el sol artificial que genera energía limpia
Su forma de rosquilla busca enjaular plasma (gases ionizados) en campos magnéticos a la vez que lo calienta a temperaturas altísimas para que los núcleos de hidrógeno se fusionen.
Seguir leyendo

COP21: La revolución energética de Bill Gates
Mientras la negociación global sobre el cambio climático avanza lenta, por el tortuoso camino que ya esperábamos, llega Bill Gates y demuestra que a golpe de billetera todo resulta mucho más sencillo.

El fundador de Microsoft está en la cumbre parisina presentando “Breakthrough Energy Coalition”, un ambiciosísimo plan que busca desarrollar fuentes de energía limpias y baratas.

Su objetivo, lógicamente, es buscar alternativas viables a los combustibles fósiles, principales aceleradores del calentamiento global. Todo un bombazo mediático que suena a música celestial. Al margen, eso sí, de lo triste que resulta que el poder de decisión sobre las grandes cosas esté en manos de unos pocos, por muy filántropos que sean.

27 potentados podrían salvar el planeta

Además de lo bien que suena y de lo bonito que parece, para asombro del mundo, Gates ha conseguido el apoyo de 27 de los empresarios más poderosos, entre ellos Jeff Bezos (Amazon), Jack Ma (Alibaba), Mark Zuckerberg (Facebook) y Richard Branson (Virgin).

COP21: La revolución energética de Bill Gates
Ellos sí han llegado a un acuerdo para invertir miles de millones de dólares para tal fin. O, lo que es lo mismo, con la intención de salvar el planeta. Más concretamente, a la humanidad, porque el planeta seguirá girando, acogiendo a las especies que logren sobrevivir a esa suerte de fin de mundo que supone el cambio climático.
Seguir leyendo

Aprobado el impuesto al sol, en contra del autoconsumo
La nueva regulación del autoconsumo eléctrico penaliza el uso de energías renovables. ¿Pero, lo suyo no sería subvencionar el uso de energías renovables?. Lo sería, pero hace justo lo contrario, las penaliza.

Con este nuevo canon, se castiga a quienes produzcan su propia energía por el mero hecho de hacerlo. O, lo que es lo mismo, buscar alternativas a las grandes compañías eléctricas no es gratis.

¿Acaso las renovables no crecen en todo el mundo? Lo hacen. ¿Y, acaso esta medida no contraviene las recomendaciones de la UE aprobadas apenas unos meses? También lo hace. ¿Además, no se supone que hemos que tender hacia un modelo energético que apueste por la eficiencia energética y las renovables? También, qué duda cabe.

¿Y el autoconsumo, no reduce el coste de la factura de la luz y mejora la economía? Sí. ¿Y qué hay de las ciudades sostenibles, no eran el gran desafío de la energía? En efecto, la integración de las energías renovables, el bajo consumo energético en los inmuebles y viviendas es un objetivo tan importante como contribuir a un desarrollo sostenible. Pero, con todo y con eso, la situación es muy otra. A partir de ahora, el sol tiene dueño y, por lo tanto, autoabastecerse con electricidad renovable exige pasar por caja.

Aprobado el impuesto al sol, en contra del autoconsumo
Con la nueva regulación del autoconsumo eléctrico, el “peaje de respaldo” o “impuesto al sol” recién aprobado por el Consejo de Ministros, las eléctricas y petroleras siguen siendo la prioridad política.
Seguir leyendo

Fraude de emisiones contaminantes de Volkswagen
El caos que ha provocado el fraude de emisiones contaminantes de Volkswagen está lleno de interrogantes. Como si de una torre de naipes caída se tratase, todas las cartas están en el suelo, pero muchas de ellas siguen boca abajo. Mientras se conoce el alcance de este drama económico y ambiental, el goteo de noticias sobre este descomunal escándalo agravan la situación más y más, dejando al mundo atónito.

El fraude de emisiones de Volkswagen ha sumido a la empresa automovilística líder mundial en ventas en una crisis tan profunda que resulta imposible ver ni un hilito de luz en el horizonte.

Un colosal escándalo

Ellos mismos han ido ensuciando la atmósfera con sus agresivos tubos de escape, lobos vestidos con piel de cordero, hasta que la polución ha acabado engulléndolos. Sin embargo, hace nada reinaba una aparente calma.

En efecto, cuando Volkswagen arrebató el liderazgo de ventas a Toyota, alcanzar la cima fue un sueño que pronto se tornaría pesadilla. A la postre, hizo la caída fuera todavía más dura la caída. ¿Cómo un grupo puntero en tecnologías eficientes, que apostaba por la tecnologías verdes iba a destaparse con algo así?
Seguir leyendo

Día Sin Coches: Movilidad sostenible, un estilo de vida
Hoy, día 22 de septiembre, se celebra el Día Sin Coches, una efemérides en el marco de la Semana Europea de Movilidad que pretende concienciar sobre la importancia de reivindicar un entorno urbano menos contaminado a nivel atmosférico, paisajístico y también acústico.

Yendo al quid de la cuestión, se trata de una celebración que nos enfrenta a nosotros mismos, pues el estilo de vida urbano y, en general, la vida moderna, parece poco compatible con esa movilidad sostenible por la que se aboga.

Los buenos propósitos están muy bien, y casi todos los tenemos, pero pasar a la acción, apostar día a día por una movilidad sostenible es más difícil de lo que parece. ¿Por qué nos resulta tan complicado dejar el coche aparcado, tanta pereza cambiar las llaves del coche por el bono de transporte público? ¿Acaso pedalear no se nos antoja un esfuerzo y buscamos mil excusas para no hacerlo?

Economía sostenible, estilo de vida sostenible

Aunque la ecología es tendencia, lo cierto es que todavía hay mucho camino que recorrer, y que hacerlo en medios de transporte sostenible implica un cambio trascendental, que va más allá de la elección de unos u otros. Por desgracia, la cosa no es tan sencilla.

El coche, como el reloj, el consumismo, la vida rápida, primar tener al ser o tantos otros símbolos del mundo moderno son una clara demostración de que nuestro ecosistema, el modus vivendi en el que nos hallamos inmersos exige tener coche, incluso amar a tu coche.

Día Sin Coches: Movilidad sostenible, un estilo de vida
Podemos dejar de usarlo, sí, minimizar su uso, también, lanzarnos a quemar kilómetros con unos buenos zapatos y una bicicleta tradicional, eléctrica o cambiar nuestro coche por otro eléctrico… ¿Pero, realmente es fácil hacerlo cuando socialmente no se propicia este tipo de cambios?
Seguir leyendo

Francia ataca el problema de las bolsas de plástico con una ley

¿Cuánto plástico consumimos al día en el mundo? Nuestra responsabilidad con el plástico no consigue únicamente en separar los residuos y reciclarlos en el contenedor adecuado, sino de hacer unilateralmente todo lo necesario para minimizar su uso.

El plástico es un material altamente contaminante, y, como contrapunto, muy usado por el ser humano. El plástico no es biodegradable ni se desintegra fácilmente, sino que tarda varios cientos de años en hacerlo; es decir, si tiras al campo una bolsa, tardará siglos en desaparecer y podrá ser ingerida por pájaros y animales, que verán peligrar su salud. Igualmente, el arrojo del plástico en los mares es un enorme problema al que diariamente se enfrenta la ecología. No sólo contamina el mar, sino que muchas especies, como las tortugas marinas, confunden las bolsas con medusas y se las comen.

Francia ataca el problema de las bolsas de plástico con una ley

La mayoría de los residuos de plástico acaban en los océanos

Un gran volumen de estos desechos de plástico procede de las bolsas que usamos frecuentemente para transportar enseres, desde ropa hasta decenas de ellas que se utilizan cada vez que hacemos la compra semanal de alimentos. Aunque hace unos años era mucho más común que ahora valerse de una bolsa para llevar comida, y después tirarla sin más, esta práctica se sigue haciendo en la actualidad. Muchos supermercados, a veces presionados por los Gobiernos, alertaron entonces sobre la necesidad de parar este consumo desmesurado de plástico, y lanzaron propuestas como la utilización bolsas de tela reutilizables, así como se comenzó a cobrar las bolsas de plástico –anteriormente gratuitas- para disuadir al consumidor de adquirirlas sin pensar. Sólo en Francia, un país que representa menos del 1% de la población mundial, se consumen 17.000 millones de bolsas de plástico al año, y más de la mitad, unas 8.000, acaban en el mundo natural.

Francia ataca el problema de las bolsas de plástico con una ley

Seguir leyendo

Un camping-Resort sostenible en Portugal

¿Creías que el lujo vacacional y la ecología estaban reñidos? Nada de eso. Afortunadamente, en el sector del turismo cada vez se crean más opciones para poder veranear con conciencia ecológica. Uno de los más brillantes ejemplos es el Eco Camping & Resort Zmar, situado en la costa portuguesa. Se trata de un complejo turístico con todas las comodidades y grandes opciones de bienestar que nació como una iniciativa ecológica y sostenible y ya ha ganado muchos premios por sus prácticas favorables al medio ambiente.

Un camping-Resort sostenible en Portugal

Seguir leyendo

¿Está creciendo el empleo verde?

En nuestro blog ecologíaverde.com vemos a menudo curiosos inventos y geniales iniciativas empresariales que nacen para luchar a favor del medio ambiente. Es muy positivo concienciar a la sociedad de la necesidad de abrir negocios (o incorporar departamentos sostenibles a los ya existentes) que, además, tengan como objetivo principal la sostenibilidad. ¿Qué ocurre con los puestos de trabajo? ¿Están las empresas interesadas en contratar a profesionales formados en preservar el medio ambiente?

Aunque aún no hay suficientes ofertas y muchos de los estudiantes de Ciencias Ambientales y otras materias se quejan de que no hay trabajo para todos, lo cierto es que, en el último año, el número de ofertas publicadas en Internet relacionadas con el medio ambiente creció en torno a un 25%. Esto no es un indicador fiable al cien por cien de que haya más trabajo ni de que las empresas sean realmente conscientes de lo importante que es invertir en sostenibilidad, pero sí podemos verlo como un paso adelante.

Seguir leyendo