El mundo celebró la ‘Hora de la Tierra’
La “Hora del Planeta”, también conocida como “Hora de la Tierra”, se celebró este sábado por la noche un año más. Con éste, se han cumplido ya los primeros once años de su celebración, y en cada edición son más los participantes.

En esta décima edición, en efecto, se sigue demostrando que aquella primera “celebración espontánea” nacida modestamente de la mano del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) Australia, hoy se ha convertido en un fenómeno global.

Han participado más de 178 países y, en sus distintas ediciones, casi 2.000 millones de personas de los cuatro rincones del planeta, dejando instantáneas inolvidables, si bien las imágenes más impactantes las han protagonizado monumentos emblemáticos de todo el mundo.

El mundo celebró la ‘Hora de la Tierra’
La Torre Eiffel, el Empire State Building, las pirámides de Egipto, la Ciudad de las Artes y las Ciencias de Valencia, el Times Square en Manhattan (Nueva York) se apagaron a las 20:30, salvando diferencias horarias. Son fotos y vídeos que han dado la vuelta al mundo, ocupando redes sociales, titulares y portadas por doquier.

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Día Mundial del Agua: acceso universal al oro azul, el gran reto
Hoy celebramos el Día Mundial del Agua, un recurso escaso y también un derecho humano, difícil binomio que precisa de medidas urgentes a nivel global para satisfacerlo. Tanto el derecho al agua como al saneamiento para así garantizar el acceso a un agua potable, esencial para la vida.

Fue un derecho reconocido el 28 de julio de 2010 por la Asamblea General de las Naciones Unidas, la misma organización que cada 22 de marzo celebra el Día Mundial del Agua con el objetivo de concienciar sobre la importancia del agua dulce y su gestión sostenible.

Cada año, la efeméride destaca un aspecto particular relacionado con el agua. Este año, el lema escogido es “Aguas residuales, ¿por qué desperdiciar agua?”, un eslógan que pone el foco en la reducción de las aguas residuales y, dentro de ésta, el fomento de su reutilización.

Día Mundial del Agua: acceso universal al oro azul, el gran reto
la salubridad del agua para usos cotidianos como gran desafío mundial, así como en la necesidad de su reducción para fomentar la reutilización.

Un uso más responsable

Este año, por lo tanto, concienciar significa sensibilizar sobre la urgencia de hacer un uso más responsable del líquido elemento, muy escaso en algunas zonas del planeta, y sobre todo de difícil acceso para las personas más pobres. En la actualidad, más de 663 millones de personas tienen que recorrer grandes distancias para tener acceso al agua potable.
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Whanganui, un río único tras declararse ‘entidad viva’
Una decisión histórica que, a diferencia del agua de los ríos, es mejor no dejar correr. Y es que, en este mundo que tantas sorpresas nos depara, los ríos podrían cambiar su estatus en caso de cundir el ejemplo, y empezar a declararse entidades vivas o vivientes.

Es lo que ha ocurrido, por primera vez en el mundo, con el río Whanganui, cuyo reconocimiento por el Parlamento de Nueva Zelanda como “entidad viva” significa una victoria para las tribus locales.

¿Por qué se le reconoce como entidad viviente?

Considerado sagrado por los maoríes, el Whanganui fue reconocido esta semana por el Parlamento de Nueva Zelanda como una entidad viviente. Una gran victoria para las tribus locales, que luchan por el reconocimiento de sus derechos sobre el río desde 1870.

El Whanganui es el tercer río más largo del país, y ahora también el primero del mundo en recibir reconocimento como personalidad jurídica. En concreto, este miércoles, 15 de marzo, se convirtió en una “personalidad jurídica con todos los derechos y obligaciones en virtud del mismo”, dijo el ministro de Justicia, Chris Finlayson.

Whanganui, un río único tras declararse ‘entidad viva’
Los maoríes lo bautizaron con otro nombre. Para ellos fue y sigue siendo el Te Awa Tupua, y su lucha para el reconocimiento de los derechos del río ahora obtiene resultados, precisamente como respuesta a esta defensa histórica.

“La nueva legislación es un reconocimiento a la conexión espiritual profunda entre tribus y su río ancestral”, apuntó Finlayson. ¿Pero, qué significa exactamente eso en la práctica? Sin restar importancia a lo inmaterial, más allá de la satisfacción que supone su reconocimiento para los defensores de la naturaleza, declararse entidad viva significa un esencial cambio de consideración, de objeto a sujeto.

Un paso de gigante

Es decir, con ello se ha dado un paso enorme de cara a su protección. Ahora, ante la justicia los intereses del río Whanganui, el río más largo navegable del país, serán defendidos por dos representantes humanos. Por un lado, un abogado que representa a la tribu, y otro al gobierno.
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Barcelona y Madrid prohibirán el uso de coches viejos
Los protocolos de contaminación que se activan en las grandes urbes no son suficiente medida para paliarla. Se precisan medidas más contundentes, y la tendencia que está imponiéndose de modo complementario es la de prohibir la circulación de los vehículos viejos.

La razón es sencilla: los coches añosos contaminan más. Para hacernos una idea, el casi medio millón de vehículos diésel con más de tres lustros que circula por las calles de Madrid contamina lo mismo que el resto del parque de vehículos, cuatro veces mayor.

Sin embargo, se trata de una medida polémica, puesto que penaliza a las personas con menos recursos económicos. Quizá no en todos los casos, pero en la inmensa mayoría de ellos llevar un coche viejo es sinónimo de no poder pagar uno nuevo.

Además, el hecho de que Madrid y Barcelona hayan anunciado que en unos años sus respectivos centros urbanos estarán vedados para los coches viejos no supone una paralela política de ayudas que realmente facilite su renovación.

Barcelona y Madrid prohibirán el uso de coches viejos
Al margen de esta falta de ayudas, un aspecto que retomaremos más adelante, es importante subrayar que no se trata de una medida aislada. De hecho, en las urbes se ponen en marcha distintas medidas y planes para reducir la polución ambiental.

Una de las medidas previas que suelen aplicarse consiste en la restricción aleatoria de los coches en función de su matrícula es una de las medidas complementarias, aplicadas en distintas ciudades europeas, entre ellas París o Roma. Básicamente, ha sido su falta de eficacia lo que ha llevado a dar un paso más con el anuncio del cierre del centro urbano.

Por su parte, la circulación alterna es una medida novedosa en las urbes españolas, y los resultados también son poco satisfactorios, con lo que acabar subiéndose al carro de las políticas europeas en dicha materia resulta inevitable.
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Todo sobre “Before the Flood”, el documental de Leonardo Di Caprio

Aunque son muchos los buenos documentales ecológicos que podemos ver, hoy queremos fijarnos en uno que merece la pena conocer: “Before the Flood” (“Antes de que sea tarde”). Esta cinta documental es una de las más influyentes estrenadas en los últimos años (salió a la luz en octubre de 2016), una llamada a la concienciación con el cambio climático como tema principal. Ha sido presentada por el prestigioso canal National Geographic y producida por una de las celebridades más verdes y más comprometidas por la ecología: Leonardo Di Caprio. Además de que es un documental bastante interesante desde el punto de vista ecológico, que intenta llegar a la sociedad de masas (razón por la cual es disponible de forma gratuita), la colaboración de este actor ganador de un Óscar y del guionista Fisher Stevens (creador de la serie “Perdidos” y de la película “El Gran Hotel Budapest”) hace que el gran público muestre más interés hacia los problemas y los riesgos del cambio climático en nuestro planeta. Hoy analizamos a fondo qué nos ofrece documental y por qué es tan interesante para la labor de concienciación ecológica colectiva.

Todo sobre “Before the Flood”, el documental de Leonardo Di Caprio

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La energía solar, pronto más barata que el carbónLa preferencia por los combustibles fósiles depende, sobre todo, de su bajo precio en términos comparativos. El otro lado de la comparación son las energías denominadas ecológicas, cada vez más asequibles.

Juegan con la enorme y decisiva ventaja de la sostenibilidad, si bien todavía tienen poco que hacer frente a aquellas: más baratas y, por lo tanto, más competitivas en el mercado.

Sin embargo, el hecho de que sean una gran trampa por su coste real en términos ambientales supone un importante incentivo para el avance en energías renovables. ¿Pero, en qué punto nos encontramos, realmente son una alternativa factible?

Más barata que el carbón en 2025

Lo cierto es que hay motivos de celebración en este aspecto. Su evolución está siendo tan positiva en tan corto periodo de tiempo que realmente resulta sorprendente.

Básicamente, podemos afirmar, según el informe publicado por Bloomberg New Energy Finance (BNEF), que la solar, por primera vez, se está convirtiendo en la forma de energía más barata a escala global.

Son cifras puntuales, pero que marcan tendencia en los mercados mundiales de la energía. Una clara prueba de su gran potencial de crecimiento de un modo tan veloz que resulta difícil de creer.

Empieza a competir con el carbón y el gas

De acuerdo con los nuevos datos aportados por el informe, en 2016 la energía solar no subvencionada está empezando a competir con el carbón y el gas natural a nivel mundial.

La energía solar, pronto más barata que el carbón

Según el último informe de la BNEF en 2025 la energía solar podría llegar a ser más barata que el carbón. Las mejoras tecnológicas son la clave para abaratar materiales y lograr una mayor eficiencia.

Los precios más bajos se deben, en definitiva, a la mejora de la tecnología en sus distintos aspectos: desde la fabricación y las economías a escala hasta la productividad, puesto que los paneles producen más energía con la misma cantidad de sol.

Todo ello dota a la industria de una mayor capacidad para revelarse como la alternativa más barata contra los combustibles fósiles a nivel global.

La energía solar, pronto más barata que el carbón
“Un equipo solar de un 1 megavatio tendrá un costo de 73 centavos de dólar por vatio en 2025, frente a los 1,14 dólares actuales, lo cual supone un ahorro del 36 por ciento”, explica Jenny Chase, jefe de análisis de energía solar en el New Energy Finance.

Más barata que la eólica

En la carrera de las energías limpias por liderar la alternativa menos costosa a las energías fósiles, la solar está demostrando una capacidad de avance a pasos agigantados.

Buena prueba de ello son, por ejemplo, los últimos datos proporcionados por BNEF sobre el menor coste que representa la construcción de plantas de energía solar con respecto a los proyectos eólicos en los países en desarrollo.
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Holanda hace historia con sus trenes eólicos
Símbolo del transporte de la revolución industrial, los trenes han acabado siendo un inmejorable ejemplo de desarrollo sostenible. Sobre todo los más modernos e innovadores, en especial los trenes eléctricos de pasajeros que, como ocurre en Holanda, se alimentan con la energía del viento.

Ni la mantequilla ni los tulipanes, ahora Holanda se diferencia también por alimentar a sus trenes con energía proveniente del aire cuando sopla fuerte. En concreto, la flota completa de los trenes eléctricos de la compañía nacional ferroviaria holandesa NS ha cumplido su plan verde un año antes de lo previsto.

Desde el 1 de enero, 2017, los trenes holandeses son eólicos. Su alimentación con energía eólica ha marcado un antes y un después en el transporte ecológico, cuyos beneficios se espera no solo a nivel ambiental, sino también de cara a inspirar políticas similares en otros países.

Una nueva era

El gobierno holandés anunció dicho objetivo a finales de 2015. Lejos de ser un bonito anuncio con pocas posibilidades de cumplirse, y menos aún a tiempo, es decir, en 2018, ha ocurrido justo lo contrario. Para pasmo de propios y extraños, a inicios de este año los trenes eléctricos en su totalidad ya funcionan con energía eólica.

Una transición energética espectacular que se ha sabido hacer de forma rápida y sorteando posibles problemas asociados a la demanda de energías limpias que supone dicho cambio en el sector del ferrocarril.

Holanda hace historia con sus trenes eólicos
Con el fin de no acabar provocando un aumento del precio de la electricidad en el país a consecuencia de un aumento de la demanda de energía limpia por este proyecto, se ha recurrido al abastecimiento foráneo. Como se apunta más adelante, se decidió recurrir de forma provisional a parques belgas o de países escandinavos vecinos.

Echando la vista atrás no resulta tan sorprendente, en realidad. Por ejemplo, en 2016 ya se había logrado alimentar con energía eólica al 75 por ciento de la flota. Un sprint final ha sido el que, finalmente, ha permitido inaugurar el nuevo año con la misión cumplida. Un éxito que permite usar energía verde para el transporte de la friolera de 600.000 personas cada día.

En buena parte, lograr el éxito también fue posible gracias a una decisiva asociación entre NS y Eneco, una empresa energética con la que aquella se unió desde un inicio. El objetivo no era otro que canalizar las energías renovables a los trenes.

Holanda hace historia con sus trenes eólicos
Asímismo, se contó con la inesperada ventaja de que las fuentes de energía, concretamente parques eólicos holandeses, belgas y finlandeses recién construidos abrieran antes de lo previsto. Una ocasión que no se desaprovechó para ganar tiempo al tiempo.

Reducir emisiones

A nivel nacional, esta iniciativa del gobierno holandés permitirá dar un paso adelante importante en la reducción de emisiones, con lo que permitirá aligerar de forma sustancial la huella de carbono. En cifras, se necesita alrededor de 1,2 millones de kWh de electricidad limpia anualmente, lo cual equivale al gasto de todos los habitantes de la ciudad de Amsterdam, capital de los Países Bajos.
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Abejas robóticas polinizadoras: ¿realmente son una buena idea?
Las abejas son el polinizador más importante del planeta, un elemento clave para la supervivencia del ser humano y la preservación del medio ambiente, tal y como lo conocemos.

Sin embargo, desde hace más de una década, las abejas están sufriendo un grave declive que podría hacerlas desaparecer y, entre otros desastres ambientales, su extinción supondría un auténtico drama para la seguridad alimentaria.

No en vano, la tercera parte de nuestros alimentos depende directamente de las abejas, puesto que su polinización hace posible los cultivos. ¿Qué hacer, entonces, cómo evitar su declive? Mientras el mundo debate sobre la cuestión y toma medidas timoratas, a todas luces insuficientes, científicos americanos han encontrado la solución en la robótica.

Abejas robóticas polinizadoras: ¿realmente son una buena idea?
Si bien una abeja robótica creada por científicos polacos acaba de ser noticia, no es la primera vez que se lleva a cabo un proyecto de este tipo. Veamos en qué consiste tanto la creación de científicos de la Universidad Politécnica de Varsovia, un insecto robótico ya probado, y el proyecto estadounidense que se lleva a cabo desde hace tiempo en la Universidad de Harvard.

RoboBees, inspiradas en la naturaleza

El proyecto de Robert Wood, un ingeniero eléctrico de Harvard, lleva años trabajando en una clase completamente nueva de robots, incluyendo unas diminutas abejas robóticas multifuncionales.

Aunque no se descartan distintos usos, como la exploración espacial o el rescate, su papel estrella a priori sería el de constituir una alternativa para la polinización.
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