Bayer compra Monsanto para dominar el mercado agrícola mundial
La noticia ha ocupado titulares en medios de todo el mundo. No podía ser de otra manera: la compra de Monsanto por Bayer apoquinando la nada despreciable cifra de 59 mil millones de euros ha sido una de las transacciones empresariales más importantes de la historia.

Pero no solo eso, porque comprador y vendedor tienen un perfil muy delicado, que tiene de ecológico lo mismo que yo de astronauta. O, si se quiere, dejémoslo en inquietante, lo cual convierte la operación en un asunto clave tanto para nuestra salud como para la del planeta.

Así las cosas, la pregunta era inevitable: ¿Qué nos espera ahora? En este post vamos a intentar responder a esta pregunta en la medida de lo posible, si bien el título ya nos da una clara pista. Para ello, empecemos por el principio.

La compra se concretará en 2017

La cifra apuntada da vértigo, y lo mismo ocurre con solo barruntar que la compra de la multinacional química y productora de semillas Monsanto por la también química y farmacéutica Bayer marcará el nacimiento del mayor gigante agroquímico mundial.

Bayer compra Monsanto para dominar el mercado agrícola mundialEl acuerdo de compra se hizo con tal fin, en realidad. A tal punto, hemos de tener en cuenta que podría no acabar de concretarse, en cuyo caso el gigante alemán se verá obligado a pagar una importante multa.

El contexto en el que se produce el acuerdo de compra es significativo. En particular, por un lado Monsanto no se encuentra en su mejor momento económico por distintas cuestiones coyunturales, como la bajada de las exportaciones por la subida del dólar o los precios a la baja de las materias primas agrícolas.
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La biodiversidad, por debajo de su nivel crítico de seguridad
Suena apocalíptico, pero estos reputados científicos no dudan en afirmarlo. Para los biólogos que han llevado a cabo un estudio global sobre la biodiversidad, ésta ha caído por debajo de un mínimo vital en más de la mitad de la superficie terrestre y, por lo tanto, los ecosistemas pueden derrumbarse.

Tras haber pasado revista a casi dos millones y medio de datos relativos a unas 40.000 especies de más de 18.000 sites, el resultado que explican en la revista Science es tan desalentador como alarmante. No para las especies en vías de extinción, obviamente, pues ellas no precisan de nuevos estudios para saber lo letal que resulta la reducción y deterioro de su hábitat.

Peligra nuestra supervivencia como especie

Las conclusiones están enfocadas a la supervivencia del ser humano. Desde esta visión, este equipo internacional de científicos advierten que la biodiversidad está cayendo por debajo de los niveles seguros para mantener las sociedades humanas.

La biodiversidad, por debajo de su nivel crítico de seguridad
Es decir, para apoyarlas y garantizar un mínimo bienestar de las mismas, afirma el informe, publicado esta semana en la prestigiosa publicación, donde se afirma que aún siendo conclusiones generales, no podemos olvidar que como especie estamos íntimamente conectados a los ecosistemas locales.

Dependemos de ellos, de sus procesos, afirman los expertos. Entre otros, citan la regulación del ciclo de carbono, la polinización de cultivos o la biodegradación de los residuos. Así pues, una significativa merma de la biodiversidad, tal y como está ocurriendo, provoca un grave declive, ya que estos ecosistemas dependen de la diversidad biológica para funcionar de forma adecuada. Sin ese equilibrio, peligra la estabilidad de nuestro entorno vital.

Ecosistemas en riesgo

En el trabajo se especifica que una pérdida de la biodiversidad superior al 10 por ciento coloca a un ecosistema en la zona en riesgo. Un umbral que se ha superado, y las expectativas de futuro no hacen ser optimistas, sino todo lo contrario. El informe concluye que la mayoría de la cobertura terrestre de la Tierra está por debajo de los valores seguros del 90 por ciento de preservación de biodiversidad.

La biodiversidad, por debajo de su nivel crítico de seguridad
Es decir, el deterioro ambiental está yendo más allá de lo que un ecosistema puede soportar, pero por otro lado apuntan que se hace necesario un estudio pormenorizado para determinar de forma concreta cuál es se nivel crítico en cada uno de ellos.
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El avión Solar Impulse da una vuelta al mundo histórica
Ha sido un larguísimo y difícil camino, pero finalmente ha llegado a su primera gran meta. El Solar Impulse II es el primer avión solar que da la vuelta al mundo o, si se quiere, el primer avión que lo hace sin combustible.

Ha culminado su vuelta al mundo y es toda una proeza, pero el viaje comenzó mucho antes de que ésta diera inicio. Y no solo eso, porque este avión propulsado únicamente con energía solar, todavía tiene cuerda para rato.

Una gesta inolvidable

Repasemos la gran hazaña que han llevado a cabo sus creadores y pilotos, los suizos André Borschbert y Bertrand Piccard, dos idealistas sin límites, con ganas de comerse el mundo a 8.500 metros de altura y, sobre todo, de enseñarnos a todos que las energías verdes tienen un gran potencial como alternativa a las fósiles.

El avión Solar Impulse da una vuelta al mundo histórica
Pero iniciemos la historia. En esta ocasión empezaremos por el final: su llegada al aeropuerto de Abu Dabi, lugar del que partió el año pasado, ha cerrado el círculo. Un aterrizaje que suponía el fin de una travesía de 40.000 kilómetros cubiertos con un total de 17 vuelos.

Han sido más de 500 horas sobrevolando el mar de Arabia, India, Myanmar, China, el Pacífico y Atlántico, los Estados Unidos, así como el sur de Europa, el norte de África y el Golfo Pérsico, lugar de partida y llegada.
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El G7 quiere poner fin a las energías fósiles
La transición en favor de una sociedad baja en carbono era un objetivo ineludible, urgente y, por supuesto, prioritario para la COP21, la última conferencia climática, celebrada en París a finales del pasado año. ¿Pero, caminamos hacia ella?

Recordemos que de ella surgió el histórico Acuerdo global del clima, como es bien sabido, y uno de los principales compromisos adoptados en éste hacían referencia al logro de un mundo neutro en carbono. Un enorme desafío que está en cuenta atrás, pues el cambio climático no espera y si se pretende evitar llegar al punto crítico, a finales de siglo el aumento de la temperatura no debería sobrepasar los famosos dos grados centígrados.

A este objetivo se apunta ahora también el G7 con su anuncio del fin de las subvenciones a las energías fósiles de aquí a 2025. Además, animó a todos los países a seguir su ejemplo, lo que significa tanto ir abandonando la industria de los combustibles fósiles en el próximo decenio como apostar por las energías renovables. Todo parece ir en la dirección adecuada, pero como bien dice la sabiduría popular, obras son amores, y las declaraciones sirven para poco más que copar titulares. Aún así, darles una oportunidad y, por lo tanto, conocerlas a fondo, es importante.

Hacia una sociedad baja en carbono

Reunidos en Japón, los dirigentes del G7 (Reino Unido, Estados Unidos, Francia, Canadá, Alemania, Italia, Japón y la Unión Europea) realizaron una declaración conjunta que recoge su determinación de “acelerar nuestro trabajo hacia la transición a un sistema energético que permite una descarbonización de la economía global”.

El G7 quiere poner fin a las energías fósiles
“Teniendo en cuenta el hecho de que la producción de energía supone alrededor de dos tercios de las emisiones globales de gases de efecto invernadero, hay que reconocer el papel fundamental que el sector de la energía tiene que desempeñar en la lucha contra el cambio climático”, reza el documento.

Con tal objetivo, han acordado dejar de subvencionar a las energías fósiles para el año 2025, al tiempo que anunciaron tener la intención de seguir tomando medidas para conseguir el acuerdo de París. En concreto, consideran vital apostar por la energía limpia para alcanzar los objetivos climáticos y se comprometen a desarrollar estrategias a largo plazo para el uso de tecnología con bajas emisiones, y abandonar por completo los combustibles fósiles para fines del siglo.
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Día de la Tierra 2016, por un mundo mejor y más verde
Hoy, 22 de abril, el mundo celebra el Día de la Tierra bajo el lema “Los árboles para la Tierra”. Lo hace con el fin de concienciarnos sobre la importancia de los bosques para la salud del planeta y, en fin, para la supervivencia de las personas y de todos los seres vivos que dependen de ellos.

Se cumplen 46 años de su primera celebración, cuando el senador Baylord Nelson propuso la efeméride con intención de despertar conciencias. Ya desde entonces el evento estuvo enfocado a llamar la atención sobre problemas ambientales que, lamentablemente, hoy siguen siéndolo. E incluso se han agravado, poniendo en peligro el futuro del planeta, tal y como lo conocemos.

El desafío de la supervivencia

Son muchas las amenazas que nos acercan a la sexta gran extinción, según advierte la ciencia. A ella parece que estamos abocados por problemas tan graves como la superpoblación, la contaminación o la debacle que sufre la biodiversidad, todos ellos factores antropogénicos. O, lo que es lo mismo, originados por el ser humano, a gran escala y de forma sistemática.

Día de la Tierra 2016, por un mundo mejor y más verde
Aunque la esencia de la celebración sigue intacta, y lo mismo ocurre con las problemáticas en las que se centra, hoy se le suman otras, en especial el gran desafío que supone el cambio climático.

Igualmente, cuando está a punto de cumplir casi medio siglo de historia como evento global, la actual revolución digital ha supuesto otra gran diferencia a su favor. Y es que, a nivel reivindicativo, también han cambiado las cosas desde aquellas primeras manifestaciones que denunciaban problemas ambientales.

David contra Goliat

Actualmente, podemos observar cómo ha evolucionado el movimiento ciudadano a través de ONGs y otras asociaciones conservacionistas que hoy canalizan la reivindicación. Siempre un David contra Goliat, pero a su vez inasequibles al desaliento, luchando en favor de la sostenibilidad de los recursos naturales del planeta.

Día de la Tierra 2016, por un mundo mejor y más verde
En efecto, son minoría en una lucha que se libra en flagrante desigualdad, apenas sin apoyo institucional ni tampoco ciudadano, incapaces de hacer frente a los dramas ambientales que ocurren a diario por doquier. En un contexto marcado por la polución en sus más distintas formas, los eventos extremos o, por ejemplo, la extinción de especies a un ritmo endiablado.
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Día de la Tierra: qué es y cómo surgió

Hoy, 22 de abril, se celebra en el mundo el Día de la Tierra. Se trata de una jornada muy importante por su valor simbólico, ya que invita a una reflexión acerca del medio ambiente, de nuestros comportamientos sostenibles y de la forma en la que estamos tratando al planeta. Es un día para rendir homenaje a la Madre Naturaleza, ya asumido por muchísimos países. Vamos a conocer más acerca de este día y la importancia que tiene.

Día de la Tierra: qué es y cómo surgió

Origen del día de la tierra

Comenzó hace relativamente poco, en 1970 y, en su primera participación, logró reunir a 20 millones de personas, hasta llegar a ser la tradición mundial que es ahora. Hay que tener en cuenta que la década anterior, los años 60, fueron años importantes para el ecologismo, en los que se empezaron a concienciar de la importancia de respetar el planeta más que nunca antes. La espesa contaminación empezaba a hacer mella en muchas de las grandes ciudades y la gente estaba enfadada con esa realidad. El medio ambiente estaba sufriendo. Fue la época del activismo y de la indignación generalizada, lo que propició movimientos como el pacifismo, naturismo y ecologismo de los hippies.

En los años 60-70, además, tanto las grandes empresas como los políticos no prestaban mucha atención a la ecología, sino que las cuestiones como la economía o las finanzas eran mucho más importantes. Aunque aún queda mucho por mejorar, hoy en día muchas empresas y gobiernos incluyen importantes propuestas ecológicos y ya en muchos estados o regiones gobiernan partidos ‘verdes’.

Día de la Tierra: qué es y cómo surgió

El Día de la Tierra (‘Earth’s day’) comenzó en Estados Unidos, de la mano del senador Gaylord Nelson de Wisconsin, que hacía continuadas campañas y llamadas a la acción durante la década de los 60 sin que nadie le hiciera mucho caso. Por eso, en 1969, organizó una protesta masiva de defensa al media ambiente, recogiendo la idignación de los manifestantes que se lanzaban a la calle para quejarse de la guerra de Vietnam. Un año después, el 22 de abril de 1970, junto con el activista Denis Hayes (una importante figura del movimiento ecologismo), organizó una protesta en la que participaron 20 millones de personas.

Día de la Tierra: qué es y cómo surgió

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La primera aldea del mundo construida con botellas de plástico
Es una aldea pionera, el primer pueblecito que se ha levantado botella a botella, reciclando envases PET de forma masiva como principales materiales de construcción. Bautizado con el elocuente nombre de Plastic Bottle Villae, esta comunidad eco amigable nos recuerda al concepto de ecoaldeas , entre otras razones por su apuesta por este material reciclado, pero también a consecuencia de su privilegiada ubicación, en plena naturaleza.

La Plastic Bottle Villae se autodeclara como una “comunidad eco residencial” diseñada para coexistir con la naturaleza, es decir, la selva tropical, pues está establecida en el corazón de la exuberante selva tropical de la Isla Colón, en Panamá. Se trata de la isla principal del archipiélago de Bocas del Toro, situado al noroeste del país, en el mar Caribe.

El proyecto está diseñado para minimizar su impacto ambiental y, a diferencia de lo que tantas veces ocurre, no es un proyecto de ayuda a damnificados por un desastre natural. En esta ocasión, el proyecto se plantea como una inversión y, a su vez, como un ejemplo global de lo mucho que se puede hacer para ayudar al planeta mediante inversiones rentables gracias al bajo coste de sus materias primas.

La primera aldea del mundo construida con botellas de plástico
De hecho, este ecopoblado se halla en una de las propiedades más privilegiadas de la isla, una comunidad exclusiva gracias a esta particularidad, única en el mundo. Con este fin de distinguirla de las construcciones de salvamento que se hacen en barrios marginales, en esta ocasión a los compradores de la casa y el terreno sobre el que se edifica se les garantizará ROI positivo (rentabilidad o retorno de inversión), “mientras colaboran para cambiar el mundo en una dirección positiva”, apunta su impulsor, Robert Bezeau, un empresario canadiense reconvertido a ecologista.
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La población de tigres salvajes aumenta por primera vez en un siglo
Un tigre, dos tigres, tres tigres… El famoso trabalenguas podría empezar a aumentar su extensión y dificultad, para contento de conservacionistas y amantes de los animales en general. No hasta el infinito, pero sí lo suficiente como para que el número de estos grandes felinos alcance una cifra que les permita empezar a respirar tranquilos.

La buena nueva ha venido en forma de un comunicado del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF), en el que se afirma que la población de tigres salvajes es cada vez mayor, especialmente en Rusia, Bután, Nepal y la India, todos ellos países que participaron en el establecimiento de un programa de protección.

Se trata de un programa de WWF adoptado en noviembre de 2010 por los gobiernos de 13 países en los que se encuentra el hábitat natural del tigre. Una iniciativa pionera en coordinar estrategias a nivel nacional y regional para intentar evitar la extinción del tigre, en grave peligro de extinción.

La población de tigres salvajes aumenta por primera vez en un siglo
El programa se planteó detener la caída en picado que sufren estos animales, pues en los últimos años su situación se había agravado de un modo que parecía insalvable. Pero quizás no lo sea, si bien las amenazas que hacen peligrar su supervivencia son huesos duros de roer.
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