Energía verde a partir de desechos nucleares
Utilizar los residuos nucleares para fines ecológicos, a priori, al menos, siempre es todo un acierto. Aunque resulta obvio que en este campo el gesto realmente ecológico es el apagón nuclear, no por ello hay que descartar nuevas tecnologías que consiguen dar salida a este tipo de desechos.

El desarrollo de una novedosa tecnología que utiliza los residuos nucleares para generar electricidad mediante una batería es noticia esta semana. Lo han hecho posible e físicos y químicos de la Universidad de Bristol, en Reino Unido.

Básicamente, se ha creado un diamante artificial que, cuando se coloca en un campo radioactivo, encapsula este tipo de materiales y genera una pequeña corriente eléctrica. Es decir, el diamante artificial puede producir una carga cuando está cerca de una fuente radiactiva.

O, lo que es lo mismo: cuando está próxima a este tipo de desechos genera electricidad limpia. “Al encapsular materiales radiactivos dentro de diamantes, transformamos el problema a largo plazo de los desechos nucleares en una batería nuclear y un suministro a largo plazo de energía limpia”, apunta Tom Scott, miembro del Instituto Cabot y profesor de Materiales en la Universidad de Bristol.

Energía verde a partir de desechos nucleares
Al margen de más detalles, lo cierto es que las tecnologías de generación de electricidad ahora suman una más a la lista, y además lleva la etiqueta verde, pues permite reciclar un material tremendamente tóxico, no se generan emisiones y tampoco necesita mantenimiento.

Tan solo se produce la generación de electricidad de forma directa a partir de un diamante producido en un laboratorio que establece un “diálogo eléctrico” con residuos radioactivos, dicho en clave de humor. Ya en serio, se ha creado un prototipo de “batería de diamante” que utiliza como fuente de radiación el níquel-63, con resultados en eficiencia no todo lo positivos que sería deseable.
Seguir leyendo

Holanda tendrá carreteras de plástico reciclado
¿Carreteras de plástico? No, no son de juguete, sino un proyecto ambiental que podría marcar un antes y un después en la construcción de carreteras. Y sí, así es, serán carreteras hechas de plástico, y la ciudad de Rotterdam, en los Países Bajos, apuesta por ellas.

No solo los coches pueden mejorar su huella de carbono con su transformación en vehículos híbridos o eléctricos, sino también las carreteras. La reducción de las emisiones de dióxido de carbono, el gas de efecto invernadero más importante, es el reto en ambos casos, al tiempo que se busca mejorar la calidad del aire.

Porque no solo deterioran su calidad los gases que vomita el tubo de escape, sino también la construcción de carreteras. De hecho, puede deteriorarse la calidad del aire en el área donde se llevan a acabo las obras, así como aumentar el aporte a los gases de efecto invernadero.

La idea que viene a solventar estos problemas como por ensalmo se llama Plastic Road y la solución propuesta no es otra que pavimentar con plástico ecológico, aunque sea entre comillas, pues lo suyo sería tender a su eliminación, no a su reciclaje.

Pero eso es ir demasiado lejos, al menos, para el objeto de este post. Siguiendo con la idea, en Rotterdam tienen claro que el futuro podría dar un giro revolucionario al concepto tradicional de carretera para convertir el plástico reciclado en su materia prima.

Holanda tendrá carreteras de plástico reciclado
Por lo pronto, van a empezar a colocar a modo de prueba unos caminos modulares que se pueden poner y quitar como si del famoso circuito de Scalextric se tratase. Es decir, además de evitar el uso de materiales contaminantes que además suponen la explotación de recursos naturales, a la hora de reparar tramos de carretera bastaría con sustituir ese trozo, sin más complicaciones.
Seguir leyendo

Esto es lo que pasa cuando se unen el arte, el reciclaje y la naturaleza
Son artistas comprometidos con el medio ambiente. Saben combinar de una forma magistral su alma artística con la protesta. Sus obras encierran un mensaje tan reivindicativo como pueda serlo el del más furibundo activista. Pero su lenguaje es otro: el del arte, y claman por la protección del planeta.

Cada uno en su estilo, pero todos ellos con un talento que desborda arte. Son Chie Hitotsuyama, Helle Jorgensen, Natsuko Kogure, Emmitt Adams y Chris Maynard. No están todos los que son pero sí son todos los que están, y si algo tienen claro es que si la vida merece la pena ser vivida es haciéndolo de forma apasionada, luchando a su manera por una Naturaleza viva, vibrante, y sobre todo respetada por todos y cada uno de nosotros.

Animales salvajes de papel

En el Hitotsuyama Studio son especialistas en convertir desechos en auténticas obras de arte, en esta ocasión inspiradas en la fauna salvaje. Su artista, Chie Hitotsuyama, lleva la técnica nipona del origami a una nueva dimensión con sus esculturas hechas con papel de periódico prensado.

Esto es lo que pasa cuando se unen el arte, el reciclaje y la naturalezaTienen tamaño natural y adoptan la forma de rinocerontes, primates, iguanas, tortugas marinas, crías de elefante, entre otros muchos. Los realiza a tamaño natural y junto con su equipo es capaz de crear unas criaturas realistas con una precisión asombrosa.

Muchos de ellos son animales en peligro de extinción, de la misma manera que ocurre con los árboles, de los que obtenemos la materia prima para hacer el papel. Una obra de arte cargada de simbolismo, que nos ayuda a reflexionar sobre la terrible faceta explotadora del ser humano. De seguir así, parecen recordarnos estas esculturas, el hombre será una de las próximas esculturas que habrán de hacer para alertar también del peligro de extinción que sufre. Eso sí, esta vez con un claro efecto boomerang.

Esto es lo que pasa cuando se unen el arte, el reciclaje y la naturaleza

Corales de crochet

Helle Jorgensen es otro artista único a la hora de utilizar material de desecho para convertirlo en una obra que nos hace reflexionar sobre la naturaleza. Sus corales no nacen en el mar, sino de sus manos. Los teje y para ello utiliza una lana que no es tal, en realidad.

Su lana está compuesta por un hilo fabricado con miles de bolsas de plástico desechadas. Cortándolos a tiras muy finas obtiene unos ovillos mágicos, que en lugar de estar contaminando las playas australianas juegan a recrear los ecosistemas acuáticos más coloridos de las zonas costeras.
Seguir leyendo

Casas con ladrillos de plástico reciclado
Este invento colombiano no es algo nuevo, pero sí constituye una iniciativa novedosa como proyecto solidario. Su materia prima, ladrillos fabricados a partir de plástico reciclado, podrían crear casas para millones de personas sin hogar.

No son tan económicas como las que realizan las impresoras 3D, tal y como vimos en un anterior post, pero su precio es asequible en términos comparativos. Es decir, frente al precio habitual de una vivienda. Y los resultados tienen un aspecto fantástico, es durable y permite realizar construcciones muy similares a las convencionales.

Mutatis mutandis, se construyen como si de un juego tipo Lego se tratase, sin siquiera necesidad de cemento, pero la cosa es mucho más seria. No en vano, estamos hablando de crear moradas dignas que solucionen uno de los problemas más importantes que tienen las personas. Fundamentalmente, por sus precios prohibitivos, imposibles de asumir para los colectivos más humildes de la población mundial.

¿Seguro que es el cambio climático?

Conceptos Plásticos es el padre de la criatura, unos ladrillos de plástico reciclado que se realizan tras pulverizarlo y compactarlo para que adopten la forma que se puede ver en las imágenes. A continuación, se ensamblan formando las distintas partes de la casa.

Casas con ladrillos de plástico recicladoEn la Es la solución a un problema creciente, hasta el 40 por ciento de la población de zonas de África, Asia y América Latina no tiene hogar. El coste de la vivienda se calcula por kilo de plástico procesado y no por metro cuadrado. Una de 40 metros cuadrados costaría unos 4.500 euros.

Seguir leyendo

10 trabajos manuales que te engancharán

En la era de las nuevas tecnologías, parece que las entretenidas manualidades han pasado a un segundo plano. Lo cual es una lástima porque los trabajos manuales son sencillos y económicos, nos relajan, nos hacen sentir mejor y desarrollan nuestra creatividad y la de nuestros hijos. Por eso, te presentamos propuestas manuales ecológicas para que consigas dejar al lado por un rato los ordenadores, los videojuegos y los teléfonos móviles.

10 trabajos manuales que te engancharán

Primera manualidad: Origami o papiroflexia

El origami es una de las formas más creativas de entretenernos. Consiste únicamente en plegar diferentes tipos de papel e ir superándonos a nosotros mismos consiguiendo figuras cada vez más complejas. Se pueden conseguir formas espectaculares con una técnica muy sencilla. Puedes empezar con servilletas y experimentar luego con los papeles de colores. Recuerda dos cosas antes de ponerte manos a la obra: utiliza siempre papel usado o reciclado y recíclalo al final y, sobre todo, ¡no te impacientes si no te vuelves un experto en pocas horas! Todo lo bueno lleva su tiempo, pero hasta el menos mañoso puede aprender a plegar el papel creando bellas formas con esta técnica.

10 trabajos manuales que te engancharán

El origami es un arte japonés de gran tradición tan apto para adultos como para niños. Es una bonita actividad que puedes comenzar hoy mismo y que puedes practicar en solitario o en grupo. Puedes usar tus creaciones para decorar material escolar, habitaciones, sobres, regalos o todo lo que se te ocurra. Podrás hacer todo tipo de formas: aviones, flores, animales, barcos, casas y un largo etcétera. Nunca te aburrirás porque las formas que puedes conseguir son infinitas y todo simplemente, ¡doblando papel!.

10 trabajos manuales que te engancharán
Seguir leyendo

Cómo reducir el daño ambiental en la utilización de cosméticos

Adoptar una rutina eco en el cuarto de baño sí se puede. Aún en muchos hogares y en baños sobre todo femeninos puede verse esta imagen: más de 20 productos y accesorios para el aseo y la belleza, ni bio ni ecológicos, con envases que acaban en la papelera y hechos con productos que dejan residuos contaminantes. Es posible eliminar con facilidad hasta el 70 % de todos estos productos, ganando en espacio y teniendo la seguridad de que estamos siendo eco-responsables.

Cómo reducir el daño ambiental en la utilización de cosméticos

El primer paso es comprender que no necesitamos todo lo que compramos mensualmente. A veces, las propias industrias son las que nos venden la necesidad, y con ella el propio producto. Por eso, que nuestros neceseres suelen estar llenos de cremas o compuestos hidratantes, anti sequedad, limpiadores, blanqueadores y un largo etcétera. Con una buena alimentación y la ingesta de agua adecuada, podremos estar más sanos por dentro y reducir el uso de estos productos, como decimos a menudo innecesarios.

Paso uno: prescindir de todo aquello que, en realidad, no necesitamos

Por ello, desde hoy podemos hacer una “limpieza” de nuestros productos y dejar sólo los imprescindibles. Piensa qué te hace falta realmente y de lo que puedes prescindir, para evitar comprarlo nuevamente. Deshazte de los envases que sólo ocupan espacio en tu cuarto de baño y recíclalos, así como los botes de cremas y otros productos vacíos. La próxima vez que necesites adquirir un producto determinado para tu piel o cabello, sopesa las opciones de productos naturales.

Cómo reducir el daño ambiental en la utilización de cosméticos

Puedes adquirirlos en tiendas de higiene y belleza naturales o incluso fabricarlos tú mismo/a, como mascarillas naturales para el pelo, dentífrico o jabones. Por ejemplo, el jabón natural en pastillas te servirá para la limpieza corporal y te durará muchísimo tiempo, sin apenas ocupar espacio en tu cuarto de baño y evitando que expongas tu piel a productos naturales de grandes laboratorios. El objetivo es elegir productos “multi-función” en lugar de específicos (por ejemplo, una crema hidratante para pies y otra para manos; muchas veces la misma nos servirá para todo el cuerpo). Intentaremos que nuestro ritual de belleza camine hacia el minimalismo, lo que no comportará un menor cuidado de nuestro cuerpo, sino todo lo contrario.
Cómo reducir el daño ambiental en la utilización de cosméticos
Seguir leyendo

Estupendos regalos ecológicos que puedes fabricar ahora

El verano es una época tan ideal como cualquier otra para hacer regalos. Sin embargo, para ello no es necesario vaciar nuestra cuenta corriente o acabar regalando algo que al receptor no le haga la más mínima ilusión o no vaya a usar. Los regalos personalizados, que se hacen desde el corazón, son los que más gustan, por eso si tienes un regalo que hacer a esa gran amiga o ese estupendo compañero decántate por el Do It Yourself (hazlo tú mismo/a), siempre teniendo en cuenta los gustos y preferencias de la persona que vaya a recibir el detalle. Aunque no te consideres especialmente mañoso/a, encontrarás en esta lista regalos que causarán la alegría de tus amigos y con los que acertarás de pleno. Además, con ellos estarás dando un importante mensaje medioambiental porque están basados en lo artesano y en la técnica de la reutilización, como sabes una de las “R” de la ecología.

Una vajilla pintada por ti mismo/a

¡Es hora de sacar del trastero aquella colección de platos o vajillas blancos que ya no nos sirven! Podrás personalizarla de forma muy fácil y económica con pinturas especiales para cerámica o rotuladores para este material.

Estupendos regalos ecológicos que puedes fabricar ahora

Ayúdate de unas plantillas que puedes imprimir para dibujar sobre la vajilla el dibujo o cenefa que más te plazca: mariposas, corazones, bonitos animales, plantas, instrumentos musicales, flores o incluso monumentos emblemáticos de ciudades. Además, puedes personalizarlo con nombres de los miembros de la familia, palabras que signifiquen algo para la persona que recibe el regalo, frases inspiradoras o bellos mensajes ecológicos.
Seguir leyendo

Algunos datos que te harán comprender la importancia del reciclaje

Reciclar, una práctica al alcance de todos, es una tarea sencilla, que no requiere de grandes cambios en nuestra vida cotidiana, especialmente tras las mejoras en este campo en los últimos años. Sin embargo, aún podría hacerse mucho más de lo que se hace actualmente. Producimos muchísimos residuos (demasiados) y, en más casos de lo que debiéramos, no los separamos o no lo hacemos convenientemente. En algunos países europeos, ya se reciclan el 50% de los residuos y cada vez crece más el porcentaje de personas que clasifican los materiales que pueden ser reciclados o los que deben destinarse en un depósito específico para evitar que contaminen y dañen el medio ambiente.

Algunos datos que te harán comprender la importancia del reciclaje

Una serie de estadísticas y cifras nos muestra la importancia de reciclar en nuestros hogares:

– Reciclando una lata estamos ahorrando la suficiente energía como para tener encendida una televisión durante tres horas.

– Reciclando una botella de cristal estamos ahorrando la suficiente energía como para tener un ordenador encendido por 25 minutos.

– Reciclando una botella de plástico estamos ahorrando la suficiente energía como para tener una bombilla de 60 vatios encendida por 3 horas.

– Se utiliza un 70% menos de energía para blanquear un papel reciclado que para producir uno nuevo a partir de materias primas.

Algunos datos que te harán comprender la importancia del reciclaje

Cifras que nos muestran que podríamos reciclar más

Aunque Europa es un continente muy civilizado en este aspecto y va a la vanguardia en cuanto a reciclaje, hay muchos aspectos que pueden mejorarse. ¿Sabías que el 60% de lo que contiene nuestra la bolsa de basura que tiramos cada día puede reciclarse? Si lo recicláramos convenientemente podríamos tren una televisión encendida por 5.000 horas.

Algunos datos que te harán comprender la importancia del reciclaje

Desechamos tantos residuos que en sólo 8 meses podríamos llenar de basura un enorme lago con los desechos de sólo un país pequeño, de la talla de Reino Unido.

Algunos datos que te harán comprender la importancia del reciclaje

En cuanto a los vehículos, ¿sabías que el 80% de sus partes pueden reciclarse? Esta práctica tampoco se lleva a cabo como se debería.

El caso particular de España

Es cierto que nuestra población aún no recicla y separa los residuos a los niveles de Austria, Alemania o Bélgica (los países que encabezan la lista europea) y las plantas de reciclaje y la cultura de la clasificación no están aún tan implantadas, pero España ha mejorado muchísimo en los últimos años. El salto se dio en el año 2012, cuando la población española se mentalizó y se contabilizó un reciclaje tres veces mayor que una década antes. Desde entonces, cada vez más gente lo hace.

Algunos datos que te harán comprender la importancia del reciclaje

Según datos de Ecoembes, en el último año (2015), en España se reciclaron más de 1,3 millones de toneladas de envases ligeros y cartón y papel, siendo la tasa de reciclado de 74,8%. Este porcentaje nos ha hecho ascender en la lista de países en Europa y hemos superado los objetivos fijados por la Unión Europea (UE). Este gran logro ha sido posible gracias a los ciudadanos, aunque también es cierto que los ayuntamientos han habilitado más puntos de reciclaje, lo que ha hecho más cómodo el proceso de reciclar para los ciudadanos españoles.

Algunos datos que te harán comprender la importancia del reciclaje

Pero además, España genera menos residuos que otros países. Su media son 464 kilogramos de residuos municipales por persona y año (la media en la UE es de 492 kg). Es curioso el caso de Alemania, el país europeo que más recicla, pero también uno de los que más generan, con 611 kilos de residuos anuales por persona. Estados Unidos produce una media de más de 1.000 desechos por persona y año.

Aún así, hay que seguir reciclando sin excepción y estar seguros de hacerlo de forma conveniente, aunque es bonito saber que España va por buen camino en este importante reto.

Datos sobre el reciclaje de papel

Los bosques están desapareciendo, es una de las realidades más tristes e nuestro mundo actual. La asociación All Recycling de Reino Unido asegura que cada minuto, perdemos 400.000 metros cuadrados de bosques y es, principalmente, debido a la producción de papel. Una planta tarda unos 20 años en convertirse en árbol. Después, un árbol sirve para fabricar 700 bolsas de papel, que se utilizan en un supermercado normal en menos de una hora.

Algunos datos que te harán comprender la importancia del reciclaje

Esto es lo que salvamos por cada tonelada de papel que se recicla:

– 17 árboles
– 4.000 kilos de vapor
– 225 kilovatios /hora
– 227.000 litros de agua
– 2 metros cuadrados de espacio natural

Reciclar el papel que dan 14 árboles reduce 165.140 toneladas de contaminantes en el aire.

Datos sobre el reciclaje de plástico

Cada hora se tiran 250.000 botellas de plástico de media en un solo país europeo. Por eso, sólo estas botellas suponen el 50% del reciclaje de plástico.

Algunos datos que te harán comprender la importancia del reciclaje

Este material tarda en descomponerse 700 años, además son las responsables de destruir 1 millón de criaturas marinas al año, sin van a parar a mares u océanos.

Algunos datos que te harán comprender la importancia del reciclaje

Además, la gente en Europa cada vez usa más plástico. Este uso crece en un 4% cada año.

Datos sobre reciclaje de cristal

En un país europeo de media, cada familia usa al año unas 500 botellas y frascos de cristal. Las empresas más grandes en este sector producen más de un millón de botellas y recipientes al día.

Algunos datos que te harán comprender la importancia del reciclaje

La ventaja del cristal es que es un material 100% reciclable y puede utilizarse una y otra vez, pero el problema llega cuando se tira y acaba en los entornos naturales, ya que es un material que no se descompone.