Espantapájaros en los barcos para salvar aves en peligro de extinción
Las grandes aves marinas corren peligro cuando se acercan a los barcos pesqueros. No porque éstos les hagan daño intencionadamente, sino por el simple hecho de que durante las labores de pesca, su vida peligra de forma seria cuando buscan alimento rapiñando pescado o el cebo con el que éste se pesca.

Evitar este peligro, por suerte, es relativamente fácil, y su aplicación resulta factible, ya que es sencilla y tampoco requiere hacer un gran gasto. De forma progresiva, está extendiéndose su uso en distintas partes del mundo.

El invento que está dando tan buen resultado son las denominadas líneas espantapájaros, cuya colocación mejora la sostenibilidad de la práctica pesquera mediante la prevención.

En concreto, se reducen las muertes al ahuyentar a las aves. De otro modo, muchas de ellas acababan muriendo o heridas al lanzarse a los anzuelos para comer la carnada o a las mismas piezas capturadas.

Por otra parte, el uso de estos espantapájaros reduce los problemas para los pescadores, que ya no tiene que hacer frente a este problema. Un ingenioso remedio, por lo tanto, que ayuda a solucionar dos problemas: la conservación de esta fauna, tremendamente amenazada, y una labor pesquera con menos dificultades.

Espantapájaros en los barcos para salvar aves en peligro de extinción
¿Pero, qué son exactamente estos espantapájaros? Como su propio nombre indica, las líneas espantapájaros son unas extensiones de cuerda de las que cuelgan cintas de colores.

El objetivo, lógicamente, es conseguir un efecto disuasorio a través del movimiento de las cintas, de colores llamativos, que arrastra el barco cuando larga al mar la carnada. Igualmente, cuando se recoge el aparejo con el que se largó la carnada o el cebo, se pueden colocar estas líneas espantapájaros en la parte de la embarcación donde se está trabajando para ahuyentar a las aves.

La esperanza para las grandes aves marinas

Cada vez son más las flotas pesqueras que introducen estas buenas prácticas, pero todavía queda mucho por hacer para que el cambio realmente haga la diferencia. El Programa de Observadores a Bordo del Instituto Nacional de Investigación y Desarrollo Pesquero (INIDEP) es una iniciativa que acaba de ser noticia.

Con la intención de ayudar a salvar de la extinción a las grandes aves marinas de Argentina se ha aprobado una resolución mediante la cual el Consejo Federal Pesquero establece que los barcos congeladores merluceros deben utilizar estos espantapájaros.

Puesto que las aves son uno de los grupos más amenazados del planeta, se considera urgente evitar su muerte durante la pesca en la medida de lo posible. Así pues, su uso será voluntario hasta el primero de mayo de 2018 y, a partir de entonces, obligatorio.

Se trata de una gran victoria de la asociación Aves Argentinas, que lleva desde hace mucho tiempo luchando para lograr su efectiva implementación, habida cuenta de que se trata de un método factible, que permite salvar a numerosas aves marinas día a día.

Espantapájaros en los barcos para salvar aves en peligro de extinción
Si bien las aves deben superar distintos problemas ambientales provocados por el hombre para sobrevivir, no cabe duda de que su captura por parte de las flotas pesqueras es una de las principales amenazas directas en el mar de especies tan vulnerables como los petreles o los albatros.

Para hacernos una idea de las bajas que se pueden producir, se calcula que cada año mueren entre 8 y 19 mil albatros de ceja negra únicamente en 30 buques congeladores merluceros de la flota argentina. Entre otras muchas especies de aves marinas, como el albatros errante, el ave más grande del mundo.

Espantapájaros en los barcos para salvar aves en peligro de extinción
A nivel mundial, lógicamente, las cifras se disparan, alcanzándose un nivel de bajas que tiene en alerta a las ONGs de todo el mundo. En este país latinoamericano el Programa Marino de Aves Argentinas lleva a cabo el proyecto Albatross Task Force Argentina para intentar salvar a estas aves marinas.

El proyecto cuenta con la colaboración de la ONG británica BirdLife International, y haber logrado esta obligatoriedad es todo un logro. Aun así, hacer las cosas realmente bien requiere la implementación de otras medidas de mitigación.

Otras medidas eficaces

Las líneas espantapájaros son una solución a medias si se aspira a mejorar los resultados. Por ejemplo, también ayuda a cuidar a las aves cuidar cuándo y cómo se larga el palangre, pues aunque este método consiste en lanzar al mar una línea con miles de anzuelos, por lo que es limpia y selectiva, también supone un peligro para las aves.

Espantapájaros en los barcos para salvar aves en peligro de extinción
Así pues, se capturan menos pájaros accidentalmente si la línea de palangre se larga de noche o con las luces de popa apagadas, además de acelerar el hundimiento de ésta. También es importante no tirar residuos de pescado al mar, sobre todo cuando se echa el aparejo.

Poner en práctica este tipo de medidas para proteger a las aves marinas es un paso muy importante de cara a lograr la sostenibilidad ambiental de las embarcaciones, cuya certificación avalan organizaciones no gubernamentales como Friends of the Sea.

Espantapájaros en los barcos para salvar aves en peligro de extinción
El albatros, como hemos apuntado, es una especie muy amenazada por este problema. Científicamente se les conoce como Diomedeidae y esta gran ave está mermando de un modo alarmante. Alrededor de 100.000 ejemplares mueren cada año. No es solo por la pesca, sino también por la explotación de su hábitat natural en general y por la contaminación marina, sobre todo la plástica.

Aún así las cifras son preocupantes. De acuerdo con la organización BirdLife International, es posible evitar que miles de estas aves acaben siendo víctimas de los buques pesqueros, quedando atrapadas en las redes de arrastre.

Evitarlo, en suma, depende de distintas prácticas de sencilla aplicación orientadas a un claro objetivo: evitar que se acerque. Salvarlos, por lo tanto, depende en gran medida de querer hacerlo.