Nuevo material de compostaje con plumas de pollo
Un estudiante de la Escuela de Ingeniería de Terrassa (Barcelona), de la Universitat Politècnica de Catalunya (UPC), Jordi Aymerich, ha desarrollado un nuevo material de compostaje (resina compuesta) a partir de plumas de pollo, según ha comunicado la citada universidad.

La innovación forma parte del proyecto Complumas, en el que trabajan siete investigadores del Campus de la UPC, que ahora analizan la viabilidad técnica y ambiental de la fabricación del nuevo material de compostaje. Es la primera vez en España que se utilizan las plumas de pollo para fabricar materiales compuestos y que se introduce el estudio de la sostenibilidad desde la fase de concepción y diseño del material.

La propuesta ha sido probada a escala de laboratorio y permite valorizar las plumas de pollo para fabricar un biomaterial mediante la mezcla del residuo animal con un plástico biodegradable, el ácido poliláctico. Para ello, el nuevo material aprovecha las propiedades aislantes de la queratina, que el principal componente de las plumas, y su baja densidad. Tras un proceso de estabilización y triturado, se mezcla con el ácido poliláctico y se obtiene el nuevo material.

Así mismo, Aymerich ha optimizado las condiciones de fabricación de la nueva resina compuesta a través de parámetros como la temperatura, la velocidad, el tiempo de procesado y los porcentajes de los materiales, que permiten una obtener un resultado satisfactorio con un 25% de plumas y un 75% de ácido poliláctico.

Este nuevo material puede tener aplicaciones industriales, al tiempo que da salida a un residuo: las plumas de pollo que genera la industria avícola, unos cinco millones de toneladas al año en todo el mundo.

El proyecto ha ganado el premio Colegio de Ingenieros Técnicos Industriales de Barcelona al mejor trabajo final de carrera de Catalunya y forma parte del grupo de investigación de la UPC de Terrassa Complumas, financiado por el Ministerio de Ciencia e Innovación, que ahora evalúa la viabilidad del nuevo material.