Canadá prohibirá el amianto en 2018
Canadá, uno de los mayores productores de amianto o asbesto del mundo, ha anunciado que prohibirá en 2018 tanto la producción como el uso de esta peligrosa sustancia reconocida por la OMS, cuya exposición puede resultar cancerígena.

El gobierno canadiense anunció el 15 de diciembre que prohibirá el amianto e importación de productos que lo contengan en 2018. Con ello, siguen la recomendación de la Organización mundial de la Salud (OMS), si bien con un retraso importante, ya que ésta lleva advirtiendo sobre el riesgo que supone este producto desde hace tres décadas.

“Hay pruebas abrumadoras que nos ha llevado a tomar medidas concretas para prohibir el amianto”, apuntó el Ministro de Ciencia , Kirsty Duncan, durante el anuncio, realizado en un hospital especializado en la curación del cáncer de Otawa.

Al anuncio asistieron diferentes cargos del gobierno federal, Kirsty Duncan y el ministro de Salud, Jane Philpott, quien explicó que los estragos provocados por el amianto aún se dejarían sentir durante varios años a causa de los nuevos diagnósticos relacionados con exposiciones anteriores.

Canadá prohibirá el amianto en 2018
La medida obedece al cumplimiento de una promesa electoral realizada en la campaña de 2015 por el presidente del Gobierno, Justin Trudeau. Una medida, por otra parte, largamente esperada tanto a nivel nacional como internacional.

Prohibir la producción, uso, importación y exportación

El gobierno legislará para que se prohíba la producción, uso, importación o exportación de amianto. En concreto, se hará hincapié en la protección de los principales perjudicados mediante nuevas medidas de protección para los trabajadores.

Pero no todo es de color de rosa. Las medidas que se prevé tomar deja abierta la posibilidad de revalorizar residuos de amianto mediante la extracción de magnesio en las ciudades cercanas a las minas antiguas, ya abandonadas.
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Trump pondrá al frente de la agencia ambiental a un negacionistaLa presidencia de Donald Trump no supone un impulso a la lucha contra el cambio climático, sino todo lo contrario. Tras las polémicas declaraciones de corte negacionista realizadas durante la campaña electoral, e incluso antes de ella, solo se espera más de lo mismo.

Espantados, los científicos no han dejado de advertirle el problema que supone para la humanidad una actitud contraria al activismo que se precisa en dicha materia, sobre todo cuando viene de parte de una nación tan relevante a nivel internacional. Importante a nivel geopolítico y también en lo que respecta a las emisiones de gases de efecto invernadero que genera.

Fue sonada la carta que le enviaron reputados científicos intentando que reflexionara y, en todo caso, protestando por su empecinado negacionismo. Una misiva abierta firmada por 375 científicos de primer nivel, pidiendo al candidato republicano que rectifique.

Una vez elegido, el enfrentamiento ha seguido siendo frontal, sobre todo como reacción a medidas que ya se van tomando y han dejado bien clara su postura en torno a la política ambiental. Si bien no será oficialmente presidente hasta el próximo 20 de enero, ya empiezan a trascender aspectos de su política que dan una clara idea de la que se avecina.

Trump pondrá al frente de la agencia ambiental a un negacionista
Esta semana hemos sabido que va a elegir a un negacionista del cambio climático para liderar la agencia medioambiental del país, concretamente la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA). Se trata de Scott Pruitt, conocido por haber tenido un gran protagonismo en las demandas de gobernadores republicanos contra distintas reformas acometidas por Obama para afrontar el cambio climático.

Un negacionista en la Agencia de protección ambiental

Si todo sale según lo previsto, el nuevo responsable de la política medioambiental de Estados Unidos será Pruitt, un veterano fiscal de Oklahoma que considera que el cambio climático no tiene un origen antropogénico. Es decir, considera que el ser humano no lo ha provocado y, por lo tanto, no tiene sentido reducir las emisiones provenientes de los combustibles fósiles, entre otras provocadas por el hombre.
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Salvar la biodiversidad, un desafío global
Del mismo modo que se lucha contra el avance del cambio climático, no es menos importante poner sobre la mesa la importancia de salvar la biodiversidad. De forma paralela a las reuniones climáticas globales que organiza la ONU, desde hace más de una década se llevan a cabo una serie de reuniones para avanzar en el difícil cometido de salvar el planeta preservando su biodiversidad.

La edición treceava de este evento bianual se está celebrando en Cancún, México, del 4 al 17 de diciembre. Oficialmente, se la denomina reunión del convenio sobre la Diversidad Biológica (CDB) de la ONU, y en ella se revisan los avances en la implementación de los compromisos más importantes de los cerca de 200 países participantes.

Entre otras cuestiones, se estudia el “Plan estratégico de la biodiversidad 2011-2020”, así como el logro de las metas Aichi sobre biodiversidad, acordadas en 2010. Básicamente, se trata de un conjunto de 20 metas que se incluyen en dicho Plan.

Salvar la biodiversidad, un desafío global
En la reunión, por lo tanto, se hace una especie de repaso de logros y desafíos todavía sin cumplir por parte de los 196 países participantes en objetivos tan importantes para la preservación de la biodiversidad como la detención de la pérdida de biodiversidad en la vida salvaje, terrestre y marítima.
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Cambio climático: la emisión de metano se dispara
A pesar de que el metano es un gas de efecto invernadero mucho más perjudicial para la atmósfera que el dióxido de carbono (CO2), alrededor de 20 veces, para frenar el cambio climático nos centramos en éste, pues se trata del principal gas de efecto invernadero.

Sin embargo, las cosas podrían no ser tan sencillas. No, al menos, desde que hemos conocido el reciente boom el metano. Hasta tal punto se han descontrolado sus emisiones que podrían hacer peligrar la lucha contra el cambio climático.

En efecto, la misma está viéndose seriamente amenazada por el boom que han experimentado las emisiones de metano a consecuencia de la producción alimentaria, según concluye un nuevo estudio llevado a cabo por casi un centenar de científicos.

Cambio climático: la emisión de metano se dispara
El trabajo concluye que los esfuerzos realizados en el presente, y también harían poco menos que inservibles los planes globales de avance hacia una sociedad baja en carbono que contempla el Acuerdo climático de París, centrado en rebajar el CO2, culpable del 80 por ciento del calentamiento del planeta.

El CO2 estabilizado y el metano disparado

Este alza del gas metano dificulta la ya de por sí complicada lucha contra el cambio climático en un momento decisivo, justo ahora que las emisiones de CO2 mundiales se habían estabilizado. De poco va a servir que lo haya hecho en los últimos tres años, tal y como afirma el último informe del Global Carbon Project, una asociación científica de la Universidad británica de East Anglia.
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Ideas y trucos para una Navidad más ecológica
Las Navidades pueden vivirse de un modo más o menos intenso, y del mismo modo suponen un pequeño gran desafío para practicar gestos verdes en un sinfín de aspectos: la comida, los adornos, los regalos, el transporte, el uso de la electricidad, el consumo…

En este post vamos a dar algunos sencillos consejos que pueden ayudarnos a mejorar nuestra actitud a la hora de respetar el medio ambiente, con la ventaja de suponer un ahorro interesante que no viene nada mal. Sobre todo en estas fiestas, en las que el dinero vuela.

Un pequeño cambio de actitud

Ser eco responsable en Navidad no significa renunciar al espíritu navideño entendido de forma convencional. No necesariamente, al menos. Cada uno vivimos estas fiestas a nuestra manera, pero en todas esas formas típicas o personales de hacerlo siempre hay posibilidad de tener una mínima sensibilidad verde que nos ayude

Pintar la Navidad de verde sin que deje de ser roja y, en fin, de mil y un colores es tan sencillo como hacernos algunas preguntas a la hora de tomar decisiones claves. Al principio andaremos un poco perdidos, pero en cuanto cojamos el tranquillo a eso de reciclar, reducir y reutilizar, todo será cada vez más sencillo y natural en nosotros.

Ideas y trucos para una Navidad más ecológica
Básicamente, se trata de hacer lo posible para vivir unas Navidades felices sin necesidad de hacer cambios radicales que impidan que así sea. La nuestra es una propuesta flexible, que aboga por pasar a la acción en la medida de nuestras posibilidades. Veamos algunas sugerencias que pueden resultar inspiradoras en forma de trucos y astucias prácticas.

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5 curiosas iniciativas para cuidar el planeta
Reciclar, reutilizar o reducir, las tres erres de la ecología siguen siendo conceptos irremplazables, sin competencia a la hora de plantear proyectos que logren los mejores resultados. Volver a dar, en definitiva, una vuelta de tuerca a recursos de una u otra manera puede traer grandes ideas que, en muchos casos, además se convierten en realidad.

En este post vamos a repasar algunos curiosos proyectos que hacen gala de una imaginación y osadía importantes con el fin de lograr un beneficio ambiental, al tiempo que logran un negocio lucrativo o, por ejemplo, una idea rentable o eficiente en uno u otro sentido.

1. Convertir ropa usada en combustible de aviones

La primera de las ideas es realmente llamativa. A través de la colaboración entre una línea aérea nipona y una empresa de reciclaje se ha creado un método para convertir la ropa vieja en combustible para los aviones.

5 curiosas iniciativas para cuidar el planeta
Es decir, a través de este curioso proyecto la ropa vieja va a encontrar una segunda vida como combustible para aviones. En primer lugar, para los de Japan Airlines, transformada por la empresa de reciclaje de Japón Planificación Ambiental (Jeplan), en colaboración con el prestigioso Green Earth Institute de Tokio.
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Las jirafas, cerca de la extinciónLas jirafas son los animales terrestres más altos del mundo y, de seguir disminuyendo su población al ritmo actual, pronto se convertirán en un simple recuerdo. ¿Pero, por qué, tan mal está su situación?

Enfrentarse a la extinción por culpa de la intervención humana es la pesadilla de estos animales, cuyo número ha caído en picado en los últimos 30 años. Han padecido una “disminución dramática” del número de ejemplares. En porcentajes, ésta se sitúa en alrededor de un 36-40 por ciento, al pasar de unos 151.702-163.452 en 1985 a tan solo 97.562 en 2015, últimos datos disponibles.

Los conservacionistas no cesan de advertir sobre ello, pero la última decisión de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN, por sus siglas en inglés) ha disparado todas las alarmas. Si bien la jirafa ya figuraba en su lista roja de especies amenazadas, su calificación se ha agravado.

Según notificó la organización en un comunicado del 8 de diciembre, las jirafas han pasado de la categoría de “preocupación menor” a la de “vulnerable”, una decisión que se ha tomado tras valorar su desplome en los últimos 30 años de casi la mitad de su población.

Su población se desploma

Esta alarmante disminución de la población mundial de jirafas lleva tiempo anunciándose. En Ecología Verde hablamos de ello hace un par de años en relación a la sexta extinción masiva que ya ha comenzado, tal y como recordaremos en el último epígrafe.

Las jirafas, cerca de la extinción
Actualmente, el tema ha saltado a la palestra tras las tremendas cifras aportadas por un informe presentado en el marco de la Conferencia de las Partes del Convenio sobre Diversidad Biológica (COP13). Un estudio en el que se afirma que su población “ha caído hasta un 40 por ciento en los últimos 30 años”, razón por la que la especie fue catalogada como vulnerable en la Lista Roja de la IUCN.
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Las aves marinas, atraídas por el olor del plástico
El olor del plástico no es muy atractivo para los humanos, precisamente, pero para las aves, después de unos días en el mar, se convertirá en toda una tentación. Desprenderá un olor a comida que, además de alterar el ecosistema, resultará un bocado envenenado.

El olor proviene de las algas que no tardan en colonizar el objeto de plástico, sea éste grande o pequeño, incluyendo a los microplásticos, con lo que también son un bocado muy peligroso para otro tipo de fauna marina, como los peces o las tortugas.

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