El mundo celebró la ‘Hora de la Tierra’
La “Hora del Planeta”, también conocida como “Hora de la Tierra”, se celebró este sábado por la noche un año más. Con éste, se han cumplido ya los primeros once años de su celebración, y en cada edición son más los participantes.

En esta décima edición, en efecto, se sigue demostrando que aquella primera “celebración espontánea” nacida modestamente de la mano del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) Australia, hoy se ha convertido en un fenómeno global.

Han participado más de 178 países y, en sus distintas ediciones, casi 2.000 millones de personas de los cuatro rincones del planeta, dejando instantáneas inolvidables, si bien las imágenes más impactantes las han protagonizado monumentos emblemáticos de todo el mundo.

El mundo celebró la ‘Hora de la Tierra’
La Torre Eiffel, el Empire State Building, las pirámides de Egipto, la Ciudad de las Artes y las Ciencias de Valencia, el Times Square en Manhattan (Nueva York) se apagaron a las 20:30, salvando diferencias horarias. Son fotos y vídeos que han dado la vuelta al mundo, ocupando redes sociales, titulares y portadas por doquier.

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Cambio climático: el planeta entra en “territorio desconocido”
La ciencia no se cansa de seguir alertándonos sobre la que se nos avecina con el cambio climático tan crecido como lo tenemos. El último análisis sobre el estado de la cuestión viene de la mano de la Organización Meterorológica Mundial (OMM), y su conclusión es más de lo mismo, pero no por ello menos inquietante.

Se resume en una palabra: “alarma”. Por un lado, los científicos alertan de que estamos en una situación alarmante. Todas las luces rojas deberían encenderse porque, sencillamente, el cambio climático no se frena (las emisiones no se están recortando lo suficiente) y sus consecuencias están dejándose sentir según lo previsto.

Dentro de esas previsiones, por otro lado, siempre se deja un amplio margen para lo imprevisto, fundamentalmente porque no se cuentan con modelos predictivos tan efectivos o, si se quiere, confiables como para eso. Una circunstancia lógica si se tiene en cuenta que el cambio climático se caracteriza, precisamente, por una serie de factores que lo hacen imprevisible en gran medida.

Situación inédita en la historia de la humanidad

En su informe, la OMM explica que el cambio climático está llevando a la Tierra hasta situaciones inéditas en la historia de la humanidad. No en vano, hay que remontarse cuatro millones de años para encontrar transformaciones como las que están empezando a despertarse a consecuencia del calentamiento global.

Cambio climático: el planeta entra en “territorio desconocido”
En concreto, los científicos aluden a un cóctel lleno de incertidumbres que parecen salir de la caja de Pandora, un legendario recipiente de la mitología griega que contenía todos los males del mundo.

Entre otros, el mercurio al límite, pulverizando récords de temperaturas, con mínimos históricos del hielo marino y los niveles más altos de CO2, además de un rosario de eventos extremos que no cesan de producirse como si de una ruleta rusa se tratase. En resumen, es demasiado, y también está ocurriendo demasiado deprisa. Sencillamente, no estamos preparados para ello, advierten.
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Más árboles en nuestro entorno, más vidaTener una vida más larga y una mejor calidad de vida es uno de los efectos positivos que nos aporta un entorno verde, en el que estemos rodeados por árboles. En este post daremos un repaso a interesantes investigaciones que llegan a esta conclusión, de uno u otro modo.

Un trabajo publicado en la revista PNAS es una de ellas, pero lo hace yendo lejos, perdiéndose en la noche de los tiempos, en los inicios de nuestra evolución. Eso sí, revela que vivir no solo cerca de los árboles, sino en los árboles mismos permite tener una vida más larga.

Científicos de la Universidad de Illinois, en Estados Unidos demostraron que volver a los árboles, yendo en contra de la evolución, podría ayudarnos a soplar más velitas.

El estudio llegó a la conclusión de que, tanto en los primates como en otros mamíferos arbóreos este hábitat reduce la mortalidad, retrasa el envejecimiento y, en fin, aumenta la longevidad. Se trata de un fenómeno similar al que la ciencia detectó aves y murciélagos, más longevos que otros animales no voladores de un tamaño parecido.

Del mismo modo que la vida en los árboles resulta protectora en muchos sentidos, se considera que el vuelo reduce la exposición a patologías, depredadores y otros riesgos.

Más árboles en nuestro entorno, más vida
La investigación analizó 776 especies de mamíferos, concluyendo que los animales capaces de trepar a los árboles viven más, hasta el punto de duplicar la esperanza de vida de mamíferos terrestres de tamaño equiparable que no pueden hacerlo. Una conclusión que, según los científicos, explica la elevada esperanza de vida de los primates, entre los que nos encontramos.

Sin embargo, ahora no lo hacemos, pero sí nos protegemos de muchos peligros mediante otros sustitutos, como son básicamente la vida en sociedad y las ventajas de la civilización. Para los humanos, las ventajas asociadas a la vida en entornos verdes actualmente viene de otro lado.

Un ambiente natural es benéfico

Entre los principales factores de la longevidad, además de la alimentación, un estilo de vida activo, la genética, el tipo de personalidad o el ambiente socio cultural, entre otros, destaca también el ambiente natural, según Caridad Llanes, geriatra y gerontóloga de la Facultad de Ciencias Médicas Calixto García de La Habana, en Cuba.
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Día Mundial del Agua: acceso universal al oro azul, el gran reto
Hoy celebramos el Día Mundial del Agua, un recurso escaso y también un derecho humano, difícil binomio que precisa de medidas urgentes a nivel global para satisfacerlo. Tanto el derecho al agua como al saneamiento para así garantizar el acceso a un agua potable, esencial para la vida.

Fue un derecho reconocido el 28 de julio de 2010 por la Asamblea General de las Naciones Unidas, la misma organización que cada 22 de marzo celebra el Día Mundial del Agua con el objetivo de concienciar sobre la importancia del agua dulce y su gestión sostenible.

Cada año, la efeméride destaca un aspecto particular relacionado con el agua. Este año, el lema escogido es “Aguas residuales, ¿por qué desperdiciar agua?”, un eslógan que pone el foco en la reducción de las aguas residuales y, dentro de ésta, el fomento de su reutilización.

Día Mundial del Agua: acceso universal al oro azul, el gran reto
la salubridad del agua para usos cotidianos como gran desafío mundial, así como en la necesidad de su reducción para fomentar la reutilización.

Un uso más responsable

Este año, por lo tanto, concienciar significa sensibilizar sobre la urgencia de hacer un uso más responsable del líquido elemento, muy escaso en algunas zonas del planeta, y sobre todo de difícil acceso para las personas más pobres. En la actualidad, más de 663 millones de personas tienen que recorrer grandes distancias para tener acceso al agua potable.
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5 inventos y avances que podrían revolucionar las renovables
La necesidad de innovar en tecnologías renovables para perfeccionar lo existente o aportar nuevas soluciones es esencial de cara a lograr una mejor respuesta en la lucha global contra el cambio climático.

Igualmente, mejorar las opciones energéticas verdes es apostar por un medio ambiente más verde, lo cual a su vez significa ganar en calidad de vida en un sinfín de aspectos sociales y personales.

Actualmente vivimos un periodo de luces y de sombras. Por un lado, las emisiones de gases de efecto invernadero son tremendas, si bien la lucha contra el cambio climático ha adquirido una dimensión global. Por otra parte, seguimos dependiendo de los combustibles fósiles, aunque la transición hacia un mundo bajo en carbono se ha puesto en marcha.

O, cómo no, se hace necesario apuntar aquí el negacionismo de Donald Trump y el riesgo que ello implica a la hora de frenar el calentamiento global mientras, por otro lado, los científicos están avanzando más que nunca en su comprensión del cambio climático y encuentran un predicamento que antaño era inimaginable.

En este turbulento panorama, el papel de las energías renovables es clave para inclinar la balanza del lado de lo ecológico. Pero para constituir una alternativa viable que además ayude a combatir el cambio climático a tiempo se hace necesario avanzar rápidamente hacia una eficiencia energética que permita plantar cara a las opciones tradicionales.

5 inventos y avances que podrían revolucionar las renovables
Bill Gates, el hombre más rico del mundo, es también uno de los mayores líderes de opinión pública, y en este aspecto lo tiene claro. A su juicio, el hecho de que las energías renovables avancen de un modo asombroso no significa que sea suficiente. Muy al contrario, cree que se necesita más innovación en energía limpia.

“El planeta necesita energía confiable, barata y limpia, y lograrlo solo es posible con innovaciones profundas”, explica el fundador de Microsoft. De hecho, Gates predica con el ejemplo, pues recordemos su promesa en la cumbre climática parisina (COP21), junto con un grupo de inversores también multimillonarios, de invertir más de mil millones de dólares en un fondo para tal fin.

Además de estos impulsos que no dejan de ser promesas, hay un sinfín de propuestas que van en este sentido, muchas de ellas simples inventos todavía, apoyadas por mecenas como éstos o subvenciones institucionales, así como llevados a cabo en laboratorios universitarios o empresariales.

Otras, porque también los hay, son auténticos negocios que están generando riqueza y quién sabe, quizá algunos de ellos revolucionen el futuro de las energías renovables y, con ello, salven el de la humanidad o, al menos, ayuden a hacerlo.

1. Generadores y aviones eléctricos ligeros y potentes

Con el fin de abaratar el coste de los materiales superconductores, aquellos que conducen corriente eléctrica sin resistencia ni perder energía, el nuevo invento del consorcio Eurotapes propone un material novedoso que podría ofrecer la tan ansiada eficiencia a nivel de costes y efectividad en la transmisión.
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Whanganui, un río único tras declararse ‘entidad viva’
Una decisión histórica que, a diferencia del agua de los ríos, es mejor no dejar correr. Y es que, en este mundo que tantas sorpresas nos depara, los ríos podrían cambiar su estatus en caso de cundir el ejemplo, y empezar a declararse entidades vivas o vivientes.

Es lo que ha ocurrido, por primera vez en el mundo, con el río Whanganui, cuyo reconocimiento por el Parlamento de Nueva Zelanda como “entidad viva” significa una victoria para las tribus locales.

¿Por qué se le reconoce como entidad viviente?

Considerado sagrado por los maoríes, el Whanganui fue reconocido esta semana por el Parlamento de Nueva Zelanda como una entidad viviente. Una gran victoria para las tribus locales, que luchan por el reconocimiento de sus derechos sobre el río desde 1870.

El Whanganui es el tercer río más largo del país, y ahora también el primero del mundo en recibir reconocimento como personalidad jurídica. En concreto, este miércoles, 15 de marzo, se convirtió en una “personalidad jurídica con todos los derechos y obligaciones en virtud del mismo”, dijo el ministro de Justicia, Chris Finlayson.

Whanganui, un río único tras declararse ‘entidad viva’
Los maoríes lo bautizaron con otro nombre. Para ellos fue y sigue siendo el Te Awa Tupua, y su lucha para el reconocimiento de los derechos del río ahora obtiene resultados, precisamente como respuesta a esta defensa histórica.

“La nueva legislación es un reconocimiento a la conexión espiritual profunda entre tribus y su río ancestral”, apuntó Finlayson. ¿Pero, qué significa exactamente eso en la práctica? Sin restar importancia a lo inmaterial, más allá de la satisfacción que supone su reconocimiento para los defensores de la naturaleza, declararse entidad viva significa un esencial cambio de consideración, de objeto a sujeto.

Un paso de gigante

Es decir, con ello se ha dado un paso enorme de cara a su protección. Ahora, ante la justicia los intereses del río Whanganui, el río más largo navegable del país, serán defendidos por dos representantes humanos. Por un lado, un abogado que representa a la tribu, y otro al gobierno.
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Barcelona y Madrid prohibirán el uso de coches viejos
Los protocolos de contaminación que se activan en las grandes urbes no son suficiente medida para paliarla. Se precisan medidas más contundentes, y la tendencia que está imponiéndose de modo complementario es la de prohibir la circulación de los vehículos viejos.

La razón es sencilla: los coches añosos contaminan más. Para hacernos una idea, el casi medio millón de vehículos diésel con más de tres lustros que circula por las calles de Madrid contamina lo mismo que el resto del parque de vehículos, cuatro veces mayor.

Sin embargo, se trata de una medida polémica, puesto que penaliza a las personas con menos recursos económicos. Quizá no en todos los casos, pero en la inmensa mayoría de ellos llevar un coche viejo es sinónimo de no poder pagar uno nuevo.

Además, el hecho de que Madrid y Barcelona hayan anunciado que en unos años sus respectivos centros urbanos estarán vedados para los coches viejos no supone una paralela política de ayudas que realmente facilite su renovación.

Barcelona y Madrid prohibirán el uso de coches viejos
Al margen de esta falta de ayudas, un aspecto que retomaremos más adelante, es importante subrayar que no se trata de una medida aislada. De hecho, en las urbes se ponen en marcha distintas medidas y planes para reducir la polución ambiental.

Una de las medidas previas que suelen aplicarse consiste en la restricción aleatoria de los coches en función de su matrícula es una de las medidas complementarias, aplicadas en distintas ciudades europeas, entre ellas París o Roma. Básicamente, ha sido su falta de eficacia lo que ha llevado a dar un paso más con el anuncio del cierre del centro urbano.

Por su parte, la circulación alterna es una medida novedosa en las urbes españolas, y los resultados también son poco satisfactorios, con lo que acabar subiéndose al carro de las políticas europeas en dicha materia resulta inevitable.
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Paris podría ser neutra en carbono en 2050
París lleva tiempo reinventándose en esto de ser más verde. Si perder su esencia, esa que la convierte en una ciudad única, con mucha historia y encanto, va camino de cambiarlo todo para que nada cambie.

Y es que solo así podremos seguir diciendo aquello de que siempre nos quedará el París de antaño o, al menos, su espíritu. Porque muchos de sus problemas ambientales podrían encontrar su solución a través de un activismo municipal que la lleve más allá de los objetivos que recomiendan Europa.

¿Su objetivo? Llevar a cabo una transformación importante, que haga de París una ciudad neutra en carbono. ¿Un objetivo imposible? No tiene por qué serlo, según un nuevo estudio encargado por la alcaldía, si bien hay que actuar cuanto antes y de forma eficaz si se quiere alcanzar dicha meta.

Objetivo: París cero carbono

De acuerdo con un informe para la ciudad de París de Elioth, un gabinete especializado en temas ambientales, la capital podría cumplir su sueño verde de ser una ciudad neutral en términos de emisiones de carbono.

Paris podría ser neutra en carbono en 2050
La ciudad ha pedido el informe estratégico en previsión de la futura revisión de su plan sobre el clima, con las vistas puestas en una transformación hacia una sociedad baja en carbono, con resultado de neutralidad en el año 2050.

Se busca, sobre todo, tener una visión imparcial para ayudar a planear las futuras políticas, previo debate a partir de las conclusiones a las que ha llegado el informe. Un debate que, al margen del modus operandi, sobre todo persigue una transición a una ciudad bajo contenido de carbono.

Las medidas recomendadas para lograr esa neutralidad en carbono se centran en la renovación energética y los métodos de construcción más sostenibles, habida cuenta también de que los edificios dela ciudad fueron construidos casi en un 80 por ciento antes de las primeras regulaciones térmicas de los años setenta.

Eficiencia energética, clave

El plan necesario, siempre según el informe, exige medidas claves como intervenir en el sempiterno problema del tráfico rodado y la rehabilitación de miles de viviendas para mejorar su eficiencia energética, así como la colocación de paneles fotovoltaicos en los tejados y triplicar el uso de madera como material de construcción, además de otros materiales biológicos.

Paris podría ser neutra en carbono en 2050
Igualmente, el informe plantea fórmulas de financiación que permitieran sistematizar su pago con el fin de tranquilizar a propietarios e inversores. Entre otros pormenores, se plantea la financiación mediante incentivos que podrían consistir en préstamos de ayuda del gobierno y la posible participación de terceros.
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