Europa, cada vez más vulnerable al cambio climático
Es un problema global, pero afecta de forma distinta a las diferentes regiones del planeta. Aunque el cambio climático es caprichoso, hay una serie de patrones orientativos que hacen luz sobre la que se avecina.

Estos días se han difundido los últimos pronósticos realizados para Europa por la Agencia Europea de Medio Ambiente y el resultado no es en absoluto halagüeño. El resumen de las conclusiones es sencillo: el cambio climático empezará a mostrar un peor rostro conforme vaya acelerándose, cosa que ya ha ocurrido, y lo hará en forma de eventos extremos: sequías, inundaciones y tormentas, entre otras manifestaciones.

Una de las diferencias más importantes con respecto a predicciones anteriores, en efecto, es ese aceleramiento observado. En concreto, se subraya un incremento en el ritmo del calentamiento del hemisferio norte en general, por lo que afecta a Europa de pleno.

El hemisferio norte se calienta más rápido

El trabajo hace hincapié en el calentamiento del hemisferio norte a un ritmo superior al promedio global, y precisamente por este mayor avance se esperan “múltiples peligros climáticos”.

La aceleración del cambio climático detectada en el hemisferio norte es la gran novedad de este estudio. Según Hans Martin Füssel, uno de los autores del informe, “ahora tenemos más datos que confirman que el aumento del nivel del mar se está acelerando”, dijo.

Europa, cada vez más vulnerable al cambio climático
Sobre todo, ocasionado por “el aumento de la desintegración de las capas de hielo. A ello hay que unir la evidencia que supone el aumento de las fuertes precipitaciones en Europa, con el resultado de las inundaciones, un evento extremo. Eso es lo que está causando las inundaciones y, al tiempo, confirmando las proyecciones”.

En la misma línea, la fusión de los glaciares de los Alpes y los Pirineos se considera inevitable en un plazo relativamente corto, habida cuenta del aumento de las temperaturas en cadenas montañosas como éstas.
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Cómo calcular nuestra huella de carbono

Seguramente has oído hablar de la huella de carbono. Llamamos así al número de emisiones de dióxido de carbono (CO2) y otros gases de efecto invernadero que una persona, empresa, evento, servicio o producto envía a la atmósfera, tanto de manera directa o indirecta. Aunque se la llame “carbono” de forma genérica, esta huella también mide otras emisiones como el metano, óxido de nitrógeno… etc.

Cada persona, según sus comportamientos o hábitos más o menos ecológicos, envía a la atmósfera una cantidad de gases diferente. Quizá te has preguntado alguna vez cuál es la tuya y, tras leer este post, sabrás cómo medirla. Conocer la huella de carbono individual (o de tu empresa) es muy útil porque nos permitirá concienciarnos de lo que nuestros hábitos suponen para el Planeta y, sobre todo, nos animará a intentar reducirla (y compensarla). Además, así sabrás cómo de ecológicos son tus comportamientos porque adquirirás unos índices de comparación (en tu país, en tu continente, etc).

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Los lemures de cola anillada, en grave peligro de extinciónLa pérdida de hábitat o deforestación y la caza está diezmando a los lemures, primates endémicos de la isla de Madagascar. No se trata de una merma progresiva, para la que valen soluciones a medio plazo, sino de un declive que podría llevarlos a desaparecer para siempre en breve.

Para hacernos una idea de lo trágico de la situación, en lo que va de siglo han desaparecido el 95 por ciento de los lemures de cola anillada, y su caso no es una excepción entre estos primates.

Si incluimos a otras especies de lemures, los números no son mejores. Según lleva advirtiendo desde hace años la Unión Internacional de Conservación de la Naturaleza (UICN), el 94 por ciento de ellas está a punto de desaparecer.

Todas sufren unos u otros tipos de amenazas, pero buena parte de ellas está en peligro crítico, y otro tanto se incluye en la categoría de “en peligro” o “vulnerables”. Una situación que no mejora año tras año, en las sucesivas actualizaciones de la Lista Roja de la UICN, un termómetro de la evolución de las especies que están en la cuerda floja.

Actualmente, la mayoría de los lemures sobrevive gracias a la protección que les brindan las zonas protegidas, como es el Lemur’s Park, situada al sur de Antananarivo. Tanto parques naturales como espacios privados están impidiendo que la población desaparezca por completo.

El drama de los lemures de cola anillada

Los datos más recientes con los que contamos los aporta un reciente estudio del Duke Lemur Center que revela que sólo hay alrededor de 2.000 lémures de cola anillada izquierda, ubicados en 32 enclaves de la isla, situada en el océano Índico.

Los lemures de cola anillada, en grave peligro de extinción
Asimismo, desde las ONGs conservacionistas se advierte que peligra la supervivencia de muchas de las especies de lemures por el simple hecho de que se encuentran en situaciones límite y su población es muy escasa, normalmente inferior a los 10.000 ejemplares.

Esta cifra, como hemos apuntado, supone una disminución del 95 por ciento en su población desde 2000. En otras palabras, la caída en picado de su población es alarmante, una drástica disminución que solo una respuesta contundente puede frenar.

Actuar urgente para salvarlos

“Es una llamada de atención. Si no actuamos ahora, probablemente desaparecerán”, dijo Tara Clarke, uno de los autores del estudio, en el que se subraya la suma de factores a la hora de explicar el brutal descenso.

Los lemures de cola anillada, en grave peligro de extinción
Así lo explica Andrea Katz, cuidadora del Duke Lemur Center:

La pérdida de hábitat, la fragmentación del mismo, la caza de lémures para comerlos y para el comercio ilegal de mascotas en el país son los principales culpables de la caída de la población lémur.

Con el agravante que ha supuesto el fenómeno climático de El Niño, nefasto para la especie por la carencia de alimentos que ha supuesto para las poblaciones autóctonas.
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9 planes ecológicos que puedes hacer sin salir de casa

Las semanas más frías del año nos quitan un poco las ganas de hacer actividades fuera de casa y nos invitan más a la reunión, la familia y el relax hogareño. Te proponemos una serie de planes geniales que conseguirán divertirte y entretenerte sin tener que sacar el coche del garaje. ¡No olvides no abusar del consumo de calefacción en el hogar! Aprovechar las horas más cálidas del día para ventilar la casa, apagar la calefacción una vez que hayamos conseguido la temperatura idónea y asegurarnos que las ventanas y puertas no dejan pasar el frío.

9 planes ecológicos que puedes hacer sin salir de casa

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5 sorprendentes aplicaciones del cultivo de micro algas
Las micro algas abren todo un mundo de posibilidades a la hora de obtener energías renovables, materias primas o principios activos sostenibles y saludables destinados a un sinfín de usos, como la alimentación, la cosmética o la farmacéutica.

Las micro algas, organismos unicelulares que realizan la fotosíntesis, englobando a las cianobacterias y a las denominadas algas eucariotas, tienen un gran potencial en el campo de la ecología.

Como fuente de energía renovable, probablemente su uso más conocido, se ha revelado como una interesante alternativa a los biocombustibles obtenidos a partir de cultivos alimentarios. Al poderse cultivar sin ocupar ocupar hectáreas no supone competencia para la agricultura, una importante cuestión teniendo en cuenta el problema de la seguridad alimentaria en un mundo cada vez más poblado.

Además de suponer un plus de cara a enriquecer la cadena alimentaria, entre otros usos, incluyendo los que a buen seguro van a descubrirse y desarrollarse en un futuro cercano. Un desarrollo hasta ahora inédito que obedece, sobre todo, a la necesidad de buscar soluciones ecológicas que aúnen sostenibilidad, eficiencia y ventajas relacionadas con cuestiones tan variadas e importantes como la obtención de energía verde, la reducción de emisiones de CO2, alimentación orgánica, la medicina y, por ejemplo, el cuidado personal bio.

1. Producir biocombustibles

Las micro algas pueden producir biomasa para la fabricación de biocombustible de distinto tipo, como el biodiésel, el etanol, el metano o el hidrógeno. Su producción suele iniciarse con la selección de la especie de micro alga que va a utilizarse, por lo general a partir de las disponibles en el entorno local.

5 sorprendentes aplicaciones del cultivo de micro algas
Posteriormente se realiza el diseño y la implementación del sistema de cultivo, realizándose periódicamente la cosecha y la extracción del aceite de la misma. A partir de éste, finalmente, se obtiene la materia prima que se utiliza en la unidad productora de biocombustible.

Como productoras de combustible verde, resulta decisivo que las micro algas sean microorganismos fotosintéticos de estructura unicelular, ya que gracias a ella crecen rápidamente. Básicamente, se reproducen a través de la fotosíntesis realizando la conversión de la luz solar en energía química de forma natural, es decir, como parte de su ciclo de vida.

2. Limpieza de aguas polucionadas

Entre otras ventajas del cultivo de micro algas cabe señalar su gran facilidad a la hora de cultivarlas. Además de poderse desarrollar en tanques que ubicar en mil lugares, como azoteas, naves o espacios especialmente concebidos para tal fin, se alimentan de nutrientes que son contaminantes.

5 sorprendentes aplicaciones del cultivo de micro algas
Entre otras fuentes de las que obtenerlos, además del CO2 del aire, encontramos en las aguas residuales un recurso muy interesante. Por un lado, permite usar aguas no aptas para el consumo humano para su cultivo, al tiempo que pueden cultivarse en lugares naturales solucionados para mejorar la calidad de aguas degradadas.
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Trump relanza dos polémicos oleoductos
Los ecologistas no celebran la llegada de Donald Trump al poder, no es ningún secreto. De hecho, son muchos los problemas latentes y los avances en dicha materia que están en el punto de mira de unos y también del otro.

Mientras el activismo teme un retroceso general en lo ecológico, sobre todo cuando suponga un gasto y vaya contra los intereses creados, el nuevo presidente tiene claro que son cuestiones estratégicas que hay que abordar, y no precisamente pintándolas de verde.

Es lo que está empezando a ocurrir. Unos pocos días en el poden han sido suficientes para el nuevo presidente y su equipo comenzará a avanzar en dicho sentido de forma sonada.

No nos referimos a la eliminación de toda referencia al cambio climático de la página web de la Casa Blanca realizada nada más llegar ni a los recortes y suspensión de contratos en la Agencia Federal de Protección Ambiental (EPA) sino a la aprobación por decreto a continuar con dos polémicos oleoductos.

Trump relanza dos polémicos oleoductos
Podría considerarse un dardo al presidente saliente, sobre todo habida cuenta de que Obama también ha dejado atadas algunas cuestiones buscando un blindaje ambiental de cara a que Trump no pudiera hacer de las suya. Sobre todo, moviendo ficha justo antes de irse con leyes orientadas a protección del Ártico.

Keystone XL y Dakota Access

Keystone XL y Dakota Access, así se llaman los dos oleoductos de la discordia. Obama decidió en 2015 paralizar el primero ante las protestas que no cesaban.
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Descubre hoy si tu comportamiento es eco-responsable

Si todas las personas del mundo estuvieran concienciadas de lo importante que es tener un comportamiento eco-responsable, las cosas mejorarían mucho para nuestro planeta. Aunque cada vez hay más información disponible, quizá aún te preguntas si tus acciones diarias son suficientemente ecológicas o si todavía te queda mucho que mejorar en esta materia. Con este post, te despejaremos las dudas. El objetivo no es medir tu compromiso con el medio ambiente, sino invitarte a la reflexión y a comprender en qué áreas se puede mejorar gracias a una serie de consejos fáciles de adoptar.

Descubre hoy si tu comportamiento es eco-responsable

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Conoce la planta termosolar que será la más grande del mundo
Cuando está a punto de cumplir su primer año desde que fuera inaugurada en febrero de 2016, la planta solar termodinámica diseñada para convertirse en la más grande del mundo sigue siendo un proyecto de referencia que no cesa de mencionarse como ejemplo de apuesta decidida por las fuentes de energías renovables.

¿Pero, cómo es, cuáles son sus características? Detrás del impactante titular que la cataloga como la mayor planta termosolar que existe encontramos datos interesantes que permiten conocerla mucho más y mejor. En este post vamos a dar un breve repaso a las principales rasgos: su potencia y distintas características de la tecnología implementada, los planes de futuro, el dinero que ha sido necesario invertir o, por ejemplo, las peculiaridades de su ubicación.

¿Dónde está el complejo Noor?

Ouarzazat, una ciudad situada al sudeste de Marruecos también llamada “La puerta del desierto”, es la capital de la provincia del mismo nombre, perteneciente a su vez a la región de Sus-Masa-Draa. Se encuentra cerca de los Montes Atlas y el valle del río Draa y una urbe cuya estampa es una auténtica postal.

De hecho, es un lugar turístico, además de ser la sede de los estudios cinematográficos más importantes de Marruecos. Sin embargo, contar con esta mega planta termosolar es lo que realmente la ha situado en el mapa a nivel internacional.


En efecto, el hecho de que esta gigantesca planta se ubique en Ouarzazate y se haya bautizado como Noor I hace de ambos términos un binomio inseparable cuando se habla de los más importantes proyectos energéticos de energía solar del mundo.

Inauguración y características

Fue en septiembre de 2012 cuando las empresas españolas Acciona, TSK, Aries y Sener resultaron adjudicatarias de su construcción, con el objetivo de producir 160 megavatios. El monto de la licitación, es decir, el dinero que se pagó tras la adjudicación ascendió a 700 millones de euros.

Pero se tuvo que esperar hasta 2016 para la inauguración oficial del del mayor complejo termosolar del mundo. Su construcción fue posible gracias a inversiones europeas de distinto tipo, cubriendo un total de más de 2.105 millones de euros.

Conoce la planta termosolar que será la más grande del mundo
Su objetivo es llegar a conformar un complejo cuyo fin es proporcionar una capacidad de 500 megavatios, momento en el que realmente habrá llegado al objetivo que la hace merecedora de tal título. La primera fase del complejo, denominada Noor I, ocupa 480 hectáreas y, como hemos dicho, tiene una capacidad de 160 megavatios.

Una productividad que, en términos prácticos, significa poder suministrar energía a unos 135.000 hogares de tamaño y necesidades promedio. Solo cuando finalicen las cuatro fases de la megaplanta contará con 580 megavatios de potencia y sextuplicará su espacio, ya que ocupará más de 3.000 hectáreas.

Planes de futuro

Así pues Noor I es una primera instalación de otras más que se esperan construir en los próximos años. Se prevé, en concreto, que la misma tenga continuación con las centrales Noor II y III, así como una cuarta fase.

Conoce la planta termosolar que será la más grande del mundo
La construcción de la segunda y tercera fases, ya en marcha, se le adjudicó un consorcio formado por el grupo saudí ACWA Power y la española Sener por un total de 1.800 millones. Por su parte, la cuarta fase aún está pendiente de adjudicación.

Con respecto a la cuarta fase, cabe apuntar que se prevé una capacidad de entre 50 y 70 megavatios, es decir, una capacidad menor que las anteriores fases, con la particularidad de que, a diferencia de éstas, no utilizará la tecnología solar de concentración.
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