8 soluciones increíbles contra la deforestaciónLa deforestación es un drama global, cuyas consecuencias sufrimos aún estando a miles de kilómetros de las selvas que están quedándose yermas. Pero no solo eso, porque además existen muchos otros ejemplos de este fenómeno de regresión de superficies cubiertas de bosque.

Evitarla es sinónimo de prevención y búsqueda de alternativas ingeniosas que permitan reducir las talas de árboles para unos u otros fines pero, sobre todo, de una buena legislación y de su aplicación, así como de una imprescindible concienciación ciudadana.

Se trata, en todo caso, de un problema creciente, que afecta a todos los bosques tropicales, como el Amazonia, las selvas del África ecuatorial y del sudeste asiático. Cada año desaparecen diez millones de hectáreas. Un desastre ambiental que, de seguir al ritmo actual, en menos de 300 años acabará con todos los árboles del planeta.

¿Cómo remediarlo, qué se puede hacer para que la explotación forestal se detenga? Son muchas sus causas, y para ello se deben tomar medidas de muy distinto tipo. Algunas son evidentes, como evitar la tala incontrolada (más allá de la prohibición legal, haciéndola cumplir), así como una explotación sostenible en materia agrícola o de uso de la madera.

8 soluciones increíbles contra la deforestación
Por ejemplo, con el incremento del reciclaje del papel, su menor uso o recurriendo a otras materias primas. Los ejemplos son innumerables. En general, la solución es compleja, y precisa de la colaboración de las distintas partes que la provocan, incluyendo la responsabilidad que tiene el consumidor como último eslabón de la cadena.

Iniciativas sorprendentes

A continuación, veremos algunas iniciativas realmente sorprendentes que contribuyen a una gestión más responsable de los bosques. Solas no pueden con el problema, qué duda cabe, pero sí son un grano que hace granero.
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Invento para producir combustible a partir del aire
Si de tecnologías relacionadas con la innovación en reactores químicos se trata, los proyectos de Ineratec son un innegable referente. Sobre todo, cuando además se buscan soluciones de pequeño tamaño capaces de convertir el dióxido de carbono (CO2) del aire en combustible.

Aprovechando el sistema desarrollado por científicos del Instituto de Tecnología de Karlsruhe (KIT), con quienes trabajan en este proyecto, la compañía británica ha dado con una solución práctica para convertir el exceso CO2 del aire en combustible líquido. Según afirman sus creadores, el sistema puede producir combustible del tipo de la gasolina, el diésel o el queroseno.

Lo hace posible mediante una pequeña planta de energía que está a punto de entrar en periodo de pruebas, bautizado con el nombre de Proyecto Soletair, ubicado en el Centro de Investigación Técnica VTT de Finlandia.

Primer sistema compacto

La propuesta de Ineratec está dentro de su concepto o manera de hacer las cosas, y precisamente ahí radica su diferencia, pues la conversión del CO2 de la atmósfera en combustible no es una novedad en sí misma.

Su logro, por lo tanto, está en haber logrado esas reacciones químicas necesarias para la conversión a través de un sistema que tiene un tamaño compacto que abre mil y una posibilidades de uso.

Invento para producir combustible a partir del aire
De forma general, lo consiguen gracias a avances tecnológicos que permiten la intensificación de procesos dentro de sistemas compactos de bajo costo y fiables para distintas aplicaciones. En este caso, el reactor químico del proyecto mencionado tiene un lado verde por doble partida.
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Nueva Delhi, la ciudad más contaminada del mundo
Si India es uno de los países del mundo más contaminados, Nueva Delhi tiene el triste récord de ser la ciudad más polucionada de aquel país y, además, también del planeta. Una triste realidad que no parece poder remediarse.

Son muchos los picos de smog que copan titulares en medios de comunicación de todo el mundo, si bien el problema es permanente. Un drama ambiental y de salud pública que también padecen en distinta medida otras 13 ciudades indias, -como Kanpur, Lucknow o Bombay-, entre las 20 más contaminadas del mundo, según datos de la Organización Mundial de la Salud.

Lejos de mejorar, la situación sigue empeorando. En Nueva Delhi el problema no solo es el smog tóxico sino sus insoportables niveles, que hace apenas unos días alcanzó unos niveles de auténtico espanto.

Nueva Delhi, la ciudad más contaminada del mundo
Coincidiendo con la fiesta hindú del Diwali, se observó un aumento de las partículas polucionantes presentes en el aire. En concreto, los Valores del Índice de Calidad del Aire (ICA o AQI, por su siglas en inglés) alcanzaron un 999, un número increíble si tenemos en cuenta que los valores superiores a 500, cuando esta cifra es el tope en las evaluaciones estándar.

Una polución de récord

Es decir, se duplica una cifra extrema, pues los valores de la calidad del aire que se respira están expresados en una escala de 0 a 500, de acuerdo con la Agencia Medioambiental de Estados Unidos.
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¿Donald Trump saboteará el acuerdo climático?Si ya vimos que Donad Trump era un negacionista climático que espantaba a los científicos siendo candidato a la presidencia de los Estados Unidos, una vez electo, las consecuencias podrían ser mucho más que una anécdota, propia de una reñida campaña electoral.

Ahora, la cuestión cobra tintes que bien pueden tacharse de dramáticos, en línea con algunos de los titulares que han dedicado a su elección medios como The New Yorker (“Una tragedia americana”) o el Huffington Post, con su “Luto en América”. O, aún mejor, tratándose del cambio climático, un problema global, aludamos el titular que le dedica el periódico británico Oldham evening chronicle (“Sueño americano, ¿pesadilla del mundo?”) o Le Figaro, cuando afirma que “La elección de Trump sumerge al mundo en la incertidumbre”.

Aplicado al cambio climático, el problema no es precisamente la incertidumbre, sino todo lo contrario, si nos atenemos a lo proclamado a lo largo de la campaña por el polémico magnate, próximo presidente de los Estados Unidos. Sus palabras dejaron clara la posición de este “empresario exitoso”, tal y como él mismo se define, sin experiencia política y seguro de conseguir “lo que mi ego quiere”.

Frenazo y retroceso

Hombre de acción que abomina de los políticos porque “hablan y no actúan” y son “lo contrario a mí”, afirma el empresario, que ha cimentado su fama con faraónicas obras en Manhattan, como la Torre Trump, un rascacielos en plena Quinta Avenida, con una cascada interior, entre un mar de lujos. Una obra que más pronto que tarde podría acabar sepultada por las olas, según pronostica la ciencia.

¿Donald Trump saboteará el acuerdo climático?
Pero, todo sea dicho, esta no es una cuestión que preocupe en absoluto a nuestro midas que, como mínimo, ocupará la Casa Blanca los próximos cuatro años. Que, en suma, todo apunta a que detendrá el reloj en la lucha contra el cambio climático de uno de los países claves para lograrlo.

Tratándose de un problema que no espera, que requiere respuestas para ayer, solo puede esperarse lo que se obtiene cuando uno espera sentado. O, lo que es lo mismo, según advierte la ciencia por activa y por pasiva, no podemos permitirnos hacerlo si queremos evitar un auténtico drama para el planeta.

Estados Unidos, en particular, no puede permitírselo, con el perjuicio global que ello supone. No solo por tratarse de uno de los principales emisores de gases de efecto invernadero, sino por ser el país más poderoso del mundo, con lo que ello supone como referencia y motor a la hora de tomarse decisiones de índole tanto nacional como internacional.

¿Donald Trump saboteará el acuerdo climático?
En concreto, podría quedar sin cumplimiento el acuerdo al que llegaron Barack Obama y el presidente chino Xi Jinping en 2014, por el que ambos comprometían a reducir drásticamente las emisiones. Si el líder republicano no garantiza su cumplimiento, como bien podría ocurrir, ello afectaría tanto a su socio asiático como a otras economías emergentes. Recordemos que la mayoría conservadora de la Corte Suprema de Estados Unidos bloqueó en febrero el Plan de Energía Limpia, de cuya adopción depende aquel.

Un acuerdo histórico en peligro

Sin que Obama sea un ejemplo en gestión ambiental (recordemos su apoyo a Shell para perforar el Ártico), no pueden dejar de reconocérsele importantes logros. Entre otros, su histórico plan contra el cambio climático o la creación de una inmensa reserva marina.
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Holanda tendrá carreteras de plástico reciclado
¿Carreteras de plástico? No, no son de juguete, sino un proyecto ambiental que podría marcar un antes y un después en la construcción de carreteras. Y sí, así es, serán carreteras hechas de plástico, y la ciudad de Rotterdam, en los Países Bajos, apuesta por ellas.

No solo los coches pueden mejorar su huella de carbono con su transformación en vehículos híbridos o eléctricos, sino también las carreteras. La reducción de las emisiones de dióxido de carbono, el gas de efecto invernadero más importante, es el reto en ambos casos, al tiempo que se busca mejorar la calidad del aire.

Porque no solo deterioran su calidad los gases que vomita el tubo de escape, sino también la construcción de carreteras. De hecho, puede deteriorarse la calidad del aire en el área donde se llevan a acabo las obras, así como aumentar el aporte a los gases de efecto invernadero.

La idea que viene a solventar estos problemas como por ensalmo se llama Plastic Road y la solución propuesta no es otra que pavimentar con plástico ecológico, aunque sea entre comillas, pues lo suyo sería tender a su eliminación, no a su reciclaje.

Pero eso es ir demasiado lejos, al menos, para el objeto de este post. Siguiendo con la idea, en Rotterdam tienen claro que el futuro podría dar un giro revolucionario al concepto tradicional de carretera para convertir el plástico reciclado en su materia prima.

Holanda tendrá carreteras de plástico reciclado
Por lo pronto, van a empezar a colocar a modo de prueba unos caminos modulares que se pueden poner y quitar como si del famoso circuito de Scalextric se tratase. Es decir, además de evitar el uso de materiales contaminantes que además suponen la explotación de recursos naturales, a la hora de reparar tramos de carretera bastaría con sustituir ese trozo, sin más complicaciones.
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10 increíbles iniciativas verdes que utilizan excrementos
Diez proyectos distintos, pero todos ellos con mucho en común. Por un lado, son iniciativas verdes, que buscan cuidar el planeta de un modo u otro, ya sea reduciendo emisiones de gases de efecto invernadero o, por ejemplo, desechos gracias al aprovechamiento de las heces o la orina.

Originales y las más de las veces sorprendentes, aunque algunos de ellos no puedan ser en modo alguno ideales para los amantes de los animales. Aún así, no puede negarse que constituyen un paso adelante en cuestiones ambientales, ya sea en cuanto a reciclaje, reutilización, generación de energía y/o alternativa a otros productos de composición química.

10 increíbles iniciativas verdes que utilizan excrementos
No solo se trata del invento o de su aplicación, todo un logro, sin duda, sino de conseguir una aplicación más generalizada. El desafío, por lo tanto, sigue siendo el de siempre: su popularización. Y, sea como fuere, no cabe duda de que son un ejemplo de lo mucho que se está avanzado en estas cuestiones:

1. Estiércol de vaca convertido en biogás

El estiércol de vaca puede convertirse en energía, concretamente en biogás. Un ejemplo de ello es el proyecto que se está llevando a cabo con granjeros holandeses a iniciativa del gobierno con el fin de convertir este sistema en una importante fuente de energía para el país.

El problema de las emisiones de metano que procede de las vacas lecheras es importante y el objetivo es frenarlo a través de un programa del Ministerio de Economía mediante digestores anaeróbicos subvencionados que convierten el estiércol en biogás con la ayuda de bacterias. Una energía que pueden utilizar y también vender.

2. Electricidad con la caca de vaca

La captura del metano y su conversión en electricidad es el objetivo del proyecto de una empresa láctea de China, que lo logra de forma sobresaliente. En concreto, consiguen generar la cantidad de electricidad suficiente como para cubrir las necesidades energéticas de 3.500 hogares estadounidenses o, si se quiere, de aún muchos más hogares chinos, donde el gasto energético es menor.

10 increíbles iniciativas verdes que utilizan excrementos
Se trata del sistema del mundo más productivo a la hora de transformar electricidad a partir de las bostas de 60.000 vacas. Además de ahorrar electricidad se evitan emisiones, al tiempo que se consigue reducir residuos, malos olores y mejorar el valor del estiércol frente al original.
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Cumbre climática COP22: hora de actuar por el planeta
Aunque el primer acuerdo que ha reunido a todo el mundo contra el calentamiento global se adoptó hace casi un año es ahora cuando ha llegado la hora de actuar. Su entrada en vigor significará el comienzo de un camino para su efectiva aplicación de forma paulatina, coincidiendo con la próxima cumbre climática, que se celebrará del 7 al 18 de noviembre.

Comenzará, por lo tanto, a partir del próximo lunes, y será la 22ª reunión de la Conferencia de las Partes en la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP22) con un claro objetivo: empezar a convertir las palabras en hechos.

O lo que es lo mismo, la COP22 continuará lo que se inició en la COP21 parisina, en la que se lograron avances históricos para frenar el cambio climático.

Cumbre climática COP22: hora de actuar por el planeta
Seguirá siendo una reunión, y su papel tampoco es establecer un programa concreto, pues aún quedando grandes lagunas, haberlo haylo. Su orientación sí que será distinta, con un claro enfoque hacia la acción. La meta no será otra que llevar a cabo las prioridades recogidas en el Acuerdo de París.

La urgencia de actuar

El hecho de haber llegado a un acuerdo en la COP21 fue un tremendo avance, de eso no hay duda. Gracias a este hito en la lucha contra el calentamiento global la COP22 se inicia con la presencia de 94 países y más de 192 firmantes que ratificaron el conocido como Pacto de París.
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El Mar Ross albergará la mayor reserva marina del mundo
Es una de las zonas vírgenes del planeta y uno de los últimos ecosistemas marinos intactos que nos quedan. Esperemos que sea por mucho tiempo, y no es un simple deseo. Por lo pronto, están poniéndose los medios para ello. Y es que el mar de Ross, también conocido como “el último océano” por la importancia de su preservación, va a albergar a la reserva marina más grande del mundo.

Así lo ha anunciado la Comisión para la Conservación de los Recursos Vivos Marinos Antárticos (CCRVMA) este viernes, 28 de octubre. Todo un triunfo, sin duda, poner las condiciones necesarias para arrebatar a la explotación humana, a la contaminación en sus mil y una formas este enclave natural tremendamente valioso, de inconmensurable belleza e increíble biodiversidad.

Han sido necesarios cinco años de difíciles negociaciones, para finalmente poder anunciarse la creación de una vasta zona marítima protegida en el mar de Ross, de alrededor de 1,55 millones de kilómetros cuadrados. Una extensión muy cercana a la de la actual reserva marina más grande del mundo, que cuenta con más de 1,51 millones de kilómetros cuadrados.

Un acuerdo histórico

Proteger el mar de Ross, una gigantesca bahía bajo jurisdicción neozelandesa, será posible gracias al acuerdo “histórico” que creará la creación de la mayor reserva marina del mundo. Se trata de una resolución trascendental, tras años infructuosos por la oposición de Rusia.

El Mar Ross albergará la mayor reserva marina del mundo
Finalmente, el acuerdo forjado por la CCRVMA en Hobart, Australia, lo ha hecho posible. Si hace unos días lamentábamos la negativa de la Comisión Ballenera Internacional (CBI) a crear un santuario en el Atlántico Sur para proteger a las ballenas, apenas unos días después surge esta noticia que es motivo de alegría.
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