Se encuentra un gran arrecife de coral en el Mediterráneo
La organización Oceana ha descubierto un arrecife de corales blancos de profundidad en el mar de Alborán durante la expedición 2011 del Oceana Ranger. La organización estima que la extensión del arrecife puede superar las 10 hectáreas y cubrir gran parte de la superficie de una montaña submarina cuya cima se sitúa entre los 320 y los 400 metros de profundidad. El hallazgo demuestra que aún existen zonas inexploradas en esta región que pueden deparar muchas y gratificantes sorpresas.

Los corales de profundidad se encuentran entre los ecosistemas calificados como vulnerables y las Naciones Unidas han pedido que sean protegidos. Muchas de estas interesantes comunidades han desaparecido de grandes extensiones de aguas europeas y, en especial, del Mediterráneo debido a la pesca de arrastre (precisamente uno de los temas tratados en la nueva Política Pesquera Común), así como a cambios en la temperatura del agua o a catástrofes naturales.

Los datos sobre la existencia de estos corales en el Mediterráneo aún son parciales y, la mayoría de las veces, se trata de colonias de escaso tamaño o de arrecifes muertos. Pero, en este caso, el arrecife aún mantiene importantes colonias vivas que crecen sobre estructuras más antiguas de corales muertos y alcanzan alturas de más de metro y medio.

El descubrimiento se ha producido al sureste del mar de Alborán, en aguas internacionales. La montaña submarina, inspeccionada con un robot que alcanza los seiscientos metros de profundidad, también ha proporcionado imágenes espectaculares sobre otros hábitats de gran valor. No sólo hay gran arrecife de coral, sino extensos jardines de gorgonias, bosques de corales negros o campos de esponjas cristal, todos ellos esenciales para la buena conservación de la salud del mar Mediterráneo. Además, se han descubierto algunas especies raras o poco conocidas, como los corales bola, las esponjas carnívoras, los pulpos batiales o la raya falsa-vela.

Oceana pretende que la Convención de Barcelona declare sin más pérdida de tiempo nuevas áreas marinas protegidas en el Mediterráneo, con el objetivo de preservar los últimos arrecifes de coral y ecosistemas de alto valor que aún existen en este mar.