Los plaguicidas matan a millones de abejas cuando florecen los árboles
Podríamos afirmar que millones de abejas mueren en primavera, a consecuencia de las fumigaciones, pero lo cierto es que lo hacen desde antes, puesto que el mercado pide variedades tempranas y, como es normal, los agricultores no dejan pasar esta oportunidad de negocio.

Además, no puede obviarse que el cambio climático trae temperaturas primaverales de forma temprana. Sea como fuere, la situación es la misma, y no precisamente buena, sino todo lo contrario. El drama ambiental está servido: las abejas, polinizadores clave, se intoxican como consecuencia de los plaguicidas, y lo hacen por millones, según denuncian asociaciones conservacionistas como Greenpeace.

El caso detectado en Murcia, zona agrícola de regadío que abastece a buena parte del país con frutas y hortalizas, amén de las exportaciones que realiza, ha merecido la atención de los medios. En su gran mayoría, como es bien sabido, mediante agricultura intensiva, que tiene de ecológica lo mismo que yo de astronauta.

Intoxicación masiva de abejas

El caso no es para menos: alrededor de tres millones de abejas han muerto intoxicadas en Mazarrón, municipio murciano donde 180 colmenas de la finca conocida con el nombre de Cañada del Gallego.

Los plaguicidas matan a millones de abejas cuando florecen los árboles
Según la Asociación de Apicultores de la Región de Murcia, nada contentos con ello, lógicamente, las abejas que se encontraban en las colmenas consiguieron salvarse, siendo masiva la muerte de aquellas que estaban en el campo. Concretamente, en los campos donde se produjo la intoxicación.

Según el veterinario de la organización de apicultores de la región, Carlos Zafra, se trata de un problema que afecta a las abejas en fechas muy concretas, coincidiendo con los tratamientos plaguicidas y la aplicación de otros productos químicos para el cuidado del campo.

Por lo tanto, de igual manera que se ha hecho el zoom en este municipio murciano, podríamos hacerlo en otros puntos de la geografía española, idealmente en fechas en las que se hace uso y abuso de este tipo de productos químicos.

Los plaguicidas matan a millones de abejas cuando florecen los árboles
No sería ninguna sorpresa comprobar que se produce el mismo problema, y de hecho apuesto a que será habitual este tipo de sucesos, si no con muertes que se cuenten por millones, sí por miles, e incluso superando las bajas detectadas en la citada finca.

Una bomba atómica

Desde Greenpeace hacen un análisis muy esclarecedor de estas prácticas, cuando afirman que estos productos son “bombas atómicas” que acaban con la biodiversidad. Es decir, consiguen su objetivo, pero van más allá, precisamente porque “matan moscas a cañonazos” y, por lo tanto, los efectos secundarios son terribles para el entorno.
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Abejas robóticas polinizadoras: ¿realmente son una buena idea?
Las abejas son el polinizador más importante del planeta, un elemento clave para la supervivencia del ser humano y la preservación del medio ambiente, tal y como lo conocemos.

Sin embargo, desde hace más de una década, las abejas están sufriendo un grave declive que podría hacerlas desaparecer y, entre otros desastres ambientales, su extinción supondría un auténtico drama para la seguridad alimentaria.

No en vano, la tercera parte de nuestros alimentos depende directamente de las abejas, puesto que su polinización hace posible los cultivos. ¿Qué hacer, entonces, cómo evitar su declive? Mientras el mundo debate sobre la cuestión y toma medidas timoratas, a todas luces insuficientes, científicos americanos han encontrado la solución en la robótica.

Abejas robóticas polinizadoras: ¿realmente son una buena idea?
Si bien una abeja robótica creada por científicos polacos acaba de ser noticia, no es la primera vez que se lleva a cabo un proyecto de este tipo. Veamos en qué consiste tanto la creación de científicos de la Universidad Politécnica de Varsovia, un insecto robótico ya probado, y el proyecto estadounidense que se lleva a cabo desde hace tiempo en la Universidad de Harvard.

RoboBees, inspiradas en la naturaleza

El proyecto de Robert Wood, un ingeniero eléctrico de Harvard, lleva años trabajando en una clase completamente nueva de robots, incluyendo unas diminutas abejas robóticas multifuncionales.

Aunque no se descartan distintos usos, como la exploración espacial o el rescate, su papel estrella a priori sería el de constituir una alternativa para la polinización.
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Los insecticidas provocan muertes masivas de abejas silvestres
No es una novedad el acelerado declive que han experimentado las abejas en los últimos años ni tampoco el peligro que siguen corriendo a consecuencia de distintos factores, en particular los pesticidas.

Atribuir su caída en picado a los pesticidas no fue algo inmediato. Hubo que esperar años hasta dar con el que es uno de sus principales dramas, pero una vez detectado el problema, no cesan de encontrarse nuevas evidencias.

Un reciente estudio, sin ir más lejos, alerta sobre la dimensión de este problema ahondando sobre la peligrosidad de un tipo de pesticidas denominados neonicotinoides.

Preocupación mundial

La novedad es su objeto de estudio, que en esta ocasión se centra en las abejas silvestres. Es decir, aquellas que no están produciendo miel para la apicultura, por lo que hacen sus propias colmenas (por lo general en huecos de árboles o en el suelo) y requieren de una amplia variedad de plantas para sobrevivir.

Además, hay miles de especies y su número, huelga decirlo, es mucho mayor, al tiempo que resultan más efectivas a la hora de polinizar.

Los insecticidas provocan muertes masivas de abejas silvestres
Hasta ahora, los estudios solían centrarse en las poblaciones de abejas domésticas. Todas las alarmas se dispararon cuando se comprobó que su población estaba diezmándose en medio mundo a un ritmo tremendo que las ponía contra las cuerdas.

De seguir así, se exterminarían en pocos años. Una situación alarmante no solo para los agricultores, obviamente. Tratándose de polinizadores todo lo que les afecte a ellas también lo hace a la humanidad y al medio ambiente en general.

En su caso, además de los pesticidas, se señalaron los ácaros como una de las principales amenazas. En concreto, los denominados ácaros traqueales podían acabar con una colonia en unas pocas semanas, ya que les impedían volar.
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¿Por qué las abejas son tan importantes para el equilibrio ecológico?No despiertan demasiada simpatía, pero son esenciales para nuestra supervivencia. Su aguijón y posible picadura no resulta una idea apetecible, precisamente, pero la realidad es que su zumbido debería sonarnos a música celestial, y en este post te explicamos por qué motivos es así.

En general, los insectos tienen un papel crucial en los ecosistemas naturales, pues forman parte de la biodiversidad, un concepto capital a la hora de garantizar que el mundo no deje de ser tal y como lo conocemos. Y, por lo tanto, que también nosotros no dejemos de poder seguir en él.

Suena dramático, pero así son las cosas. La pérdida de biodiversidad que sobrevendría si las abejas desaparecieran o, simplemente, se vieran minimizadas, significaría una catástrofe ambiental. En términos de nutrición humana, la seguridad alimentaria sufriría una auténtica debacle. No en vano, el 35 por ciento de la producción mundial de alimentos depende directamente de ellas.

¿Por qué las abejas son tan importantes para el equilibrio ecológico?
Como curiosidad, si su actividad se tuviera que realizar mecánicamente costaría la friolera de 153 mil millones de euros, según datos de Greenpeace. Pero el quid de la cuestión va por otros derroteros. Aquellos que no hablan de productores ni de pérdidas económicas. Ni siquiera de un cambio de modelo de sociedad. Directamente, podemos ir haciendo las maletas para que un cohete nos lleve a rumbos desconocidos.

La polinización, clave para la biodiversidad

Más allá del dinero, de la producción de miel, de lo importantes que son los ponlinizadores para aumentar el rendimiento de los cultivos a nivel económico, lo que está en juego es la polinización de las flores, esenciales para la sostenibilidad de la agricultura en todo el mundo.
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Los insectos polinizadores, claves para la agricultura
Están en la cuerda floja, y nosotros con ellos. Los insectos polinizadores mejoran la productividad agrícola, pero no solo eso, pues de ellos depende buena parte de la misma. O, lo que es lo mismo, nuestra seguridad alimentaria.

Un tercio de la alimentación mundial se produce gracias a los polinizadores, con un 84 por ciento en la Unión Europea. Sin ellos, la superpoblación mundial sería una especie de fantasma camino de la extinción, si bien el aumento de la misma superará los 9 mil millones de personas a mitad de siglo, con el reto que ello supone.

Los insectos polinizadores, claves para la agricultura
Ni siquiera la existencia de los polinizadores en el futuro podría asegurarnos alimentos suficientes. Una supervivencia que está en entredicho, como es bien sabido.

Tanto la de ellos como la nuestra, como consecuencia de las serias amenazas que sufren. Si por un lado el descenso de las abejas en todo el mundo amenaza la polinización, por otro actuar es complicado. Habida cuenta del modelo de producción agrícola que impera, basado en los cultivos intensivos, la existencia de enormes extensiones de monocultivos y, sobre todo, el uso de pesticidas.
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Las abejas hacen posible la convivencia entre humanos y elefantes
Los elefantes temen especialmente a algunos animales pequeños. No, no nos referimos a los ratones, sino a las abejas, insectos benéficos para mantener la biodiversidad que también se han revelado como claves para lograr una convivencia pacífica entre elefantes y personas.

Las experiencias llevadas a cabo hasta ahora han sido exitosas. En distintos lugares donde los agricultores han de soportar su presencia, sobre todo en África o la India, desde hace unos años se vienen colocando panales de forma experimental.
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Colmenas en la ciudad para salvar a las abejas
Colmenas en la ciudad, el sueño de los apicultores urbanos. En las azoteas, en los jardines, en las terrazas y balcones, panales de rica miel albergando a cientos de miles de abejas que trabajan sin descanso para producir sus preciados productos y fomentar la biodiversidad.

La apicultura urbana está de moda. ¿El objetivo? Producir miel en casa y, de paso, ayudar a las abejas, actualmente en peligro de extinción. O justo al contrario, ayudarlas puede ser una prioridad, y la miel el regalo que obtenemos por hacerlo. Casos y motivaciones, los hay para todos los gustos.

Las abejas, beneficiosas para las ciudades

Sea como fuere, los grupos defensores de esta práctica están convencidos de que las abejas son beneficiosas para las ciudades por un sinfín de razones. Pero abramos el zoom, porque tratándose de las abejas no puede obviarse su papel clave en el mantenimiento de ecosistemas y como sostén de la seguridad alimentaria.

Colmenas en la ciudad para salvar a las abejas
Por lo tanto, que lo son para el mundo no cabe duda. Como es bien sabido, las abejas son polinizadores, lo que las convierte en pieza clave de los ecosistemas actuales. De hecho, de las 100 especies de cultivos que abastecen al mundo con el 90 por ciento de los alimentos, las abejas polinizan el 70 por ciento. Es decir, una inmensa mayoría de ellos, por lo que nuestra supervivencia depende de la suya, sin más historias.
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Los primeros 21 días de las abejas en un minuto (fascinante vídeo)
Hoy, Día Mundial de la biodiversidad, cobra un sentido especial ver este precioso vídeo sobre los primeros 21 días de las abejas, resumidos en un minuto. Es un fascinante timelapse (fotos a cámara rápida para conseguir efectos de movimiento increíbles) del fotógrafo Anand Varma y la UC Davis, encargado por National Geographic.

El vídeo deja boquiabierto, y es que el milagro de la vida siempre impacta. Es un acontecimiento cotidiano pero no por ello deja de ser emocionante y único cada vez, una y otra vez, y otra… En esta ocasión, las imágenes aceleradas nos traen un maravilloso espectáculo del nacimiento de la abeja, un polinizador gravemente amenazado cuyas poblaciones están cayendo en picado en los últimos años.
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