¿Merece la pena comprar aceite de oliva ecológico?
El aceite de oliva se ha utilizado durante siglos no solamente en nuestras cocinas, también como remedio en la medicina tradicional, higiene y belleza. Las propiedades de este super alimento son reconocidas por la comunidad científica desde los inicios de su investigación. En la antigüedad se utilizaba como combustible para la iluminación, como lubricante para las herramientas y como impermeabilizante para las fibras textiles, entre otros. Pero sin duda el olivo es un claro representante de la agricultura mediterránea, cuya larga historia que va unida a la evolución de los hombres y de los cultivos de toda la costa española.

Dentro de los diferentes tipos de aceite de oliva, el virgen es el más rico en vitamina E (de acción antioxidante) y fitosteroles (sustancias que contribuyen a reducir los niveles de colesterol en sangre). La aceituna contiene una gran cantidad de ácido oleico que contribuye a reducir los niveles de colesterol malo (LDL colesterol) en sangre. Además, aumenta los niveles en sangre del llamado colesterol bueno (HDL-colesterol) que transporta el colesterol malo depositado en las arterias hasta el hígado para su eliminación, reduciendo los riesgos de trombosis arterial e infarto. Seguir leyendo

El arte de hacer perfumes naturales caseros

Dicen que el perfume endulza los corazones y es verdad que es un elemento muy agradable de usar una vez estamos duchados y aseados. Para muchos hombres y mujeres, usar perfume a diario es más que un placer, es una seña de identidad. Sin embargo, tristemente en la industria cosmética y de perfumes cada vez más productos están fabricados a partir de moléculas perjudiciales para el medio ambiente como el nano-dióxido de titanio, una partícula microscópica que usan muchos productos de cosmética, por poner sólo un ejemplo. Estas partículas se quedan impregnadas en nuestra piel y, al ducharnos, van a parar al desagüe y acaban luego en las aguas municipales, pudiendo entran en ríos, lagos o en el mar.

La perfumería existe desde siempre y, en un principio, se usaban sustancias naturales para dar aroma, como el espliego, las plantas, los aceites esenciales, etcétera. En los últimos años, con el fin de abaratar costes, muchas industrias cosméticas incluyen componentes sintéticos en ellos.

El arte de hacer perfumes naturales caseros

Sólo del 1 al 3% del precio de venta final de los perfumes vendidos en las cadenas corresponde al precio de la materia prima utilizado. El resto se utiliza, principalmente, para marketing y publicidad. Para rentabilizar más los costos publicitarios, usan muchos productos sintéticos. Poco a poco, los perfumes son cada vez más uniformes y con menos personalidad.
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La EMT recicla el 59% de los residuos que genera
La Empresa Municipal de Transportes de Madrid (EMT) generó en el año 2012 algo más de 748 toneladas de residuos como consecuencia de la actividad que desarrolla. La EMT recicla, regenera o recupera el 59% de dichos residuos, unas 441,3 toneladas.

En la actividad que desarrolla la EMT se generan diferentes tipos de residuos. En especial, se producen desechos por la actividad que se lleva a cabo en los talleres de mantenimiento y reparación de autobuses. Hay 23 tipos diferentes de residuos que son clasificados, atendiendo a su impacto ambiental, como peligrosos y no peligrosos.
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Aceite y medicamentos, los residuos que menos se reciclan
En general, entre la ciudadanía, hay una conciencia bastante alta de la necesidad de reciclar el plástico, el vidrio, el papel, el cartón, las pilas… Pero hay otras residuos que, por desgracia, no tienen un alto nivel de reciclaje. Cada europeo genera 513 kilogramos de basura al año y solo se recicla el 24%. En España, se generan 547 kilogramos de desechos, de los que se recicla el 15%.

La web Eroski Consumer ha realizado una encuesta sobre el asunto en la que ha entrevistado a un total de mil personas de más de veinte años en nueve comunidades autónomas: Andalucía, Islas Baleares, Castilla-La Mancha, Cataluña, Comunidad Valenciana, Galicia, Madrid, Navarra y País Vasco. La conclusión principal es que no todos los residuos se separan en casa por igual.
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Más de 250 toneladas de aceite reciclado en Castilla y León para elaborar biocombustible
Gran parte de la sostenibilidad de una economía depende, inevitablemente, de la reutilización y el reciclaje. A este respecto, la Comunidad Española de Castilla y León, en España, ha desarrollado una campaña para promover la recogida de aceites vegetales usados en las casas, con el fin de ser empleado como materia prima en la producción de biocarburantes.

Según datos de la Junta de Castilla y León se han recogido más de 251 toneladas de aceite usado en 2011 para la producción de biocombustibles. Hay cinco plantas que utilizan como materias primas aceites vegetales usados, de colza y de girasol, para fabricar biocarburantes.
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Reciclaje de aceite solidario
Reciclando aceite se puede elaborar biocombustible. Pero la ONG Bomberos Unidos sin Fronteras, además de realizar una acción medioambientalmente responsable, ha querido que también lo sea socialmente, y ha decidido invertir el dinero generado con ese biocombustible en proyectos de ayuda internacional.

En el proyecto “Mucho más que aceite”, que recicla este líquido para convertirlo en biocombustible, ya se han recogido 90.000 litros de aceite reciclado. Parte del dinero recaudado por la conversión de aceite usado en biocombustible se destina a proyectos de potabilización de agua en países en vías de desarrollo.
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Reciclar el aceite usado del coche
Los automóviles no sólo contaminan por los gases que expulsan a causa de la combustión del motor (si no son modelos eléctricos, se entiende), sino también por otras sustancias como el aceite usado. Este líquido contiene cloro, níquel, plomo, cadmio, tolueno, benceno, componentes muy contaminantes que se deben gestionar de forma correcta.

En muchos países hay entidades sin ánimo de lucro que se ocupan de gestionar este aceite usado proveniente de automóviles, motos, camiones e industrias. En España es SIGAUS, Sistema Integrado de Gestión de Aceites Usados, constituida en noviembre de 2006. En 2009, se recuperaron 154.775 toneladas de aceite usado. Casi un 67% fue reciclado para la fabricación de nuevos lubricantes. Esto significa que se evitó la emisión de casi 300.000 toneladas de dióxido de carbono. Además, la recogida del aceite industrial es gratuita siempre que se cumplan ciertas especificaciones técnicas del producto.

La gestión correcta de residuos industriales es de obligado cumplimiento, por el Real Decreto 679/2006, por parte de cualquier empresa que se dedique a la elaboración, importación o adquisición intracomunitaria de aceites industriales en los que haya componentes que contengan aceite lubricante.

Esta entidad de gestión, SIGAUS, estará presente en el Salón Internacional del Automóvil Ecológico y de la Movilidad Sostenible que se celebra del 20 al 23 de mayo en los recintos feriales de Madrid. Cumple así su objetivo de difundir la importancia del reciclaje a los agentes más directamente implicados en el proceso. Celebrado el salón el año pasado en Barcelona, donde contó con ayudas por parte de la Generalitat, este año ha estado a punto de suspenderse al no contar con ayudas ni por parte de la Comunidad de Madrid ni por parte del Ayuntamiento. Las novedades del salón se podrán seguir en directo desde las redes sociales Facebook y Twiter.

Revalorización de los desechos de la aceituna
Dos investigadores, Inmaculada Sampedro e Inmaculada García han sido galardonadas con un premio de Medio Ambiente de la Fundación Caja Rural por los resultados obtenidos en la investigación desarrollada que tiene como objetivo aprovechar los residuos agrícolas en la producción de fertilizantes orgánicos. Dicho proyecto llamado “Valorización del alpeorujo por hongos para la obtención de un fertilizante orgánico”, supone una innovación en el reciclado de residuos orgánicos.

Por todos es sabido que Andalucía es la encargada de producir el 80% del aceite que se genera en España, lo que conlleva también ser la que más cantidad de desechos obtiene tras esta producción.

Aproximadamente, a lo largo de los 3 o 4 meses en los que tiene lugar la producción anual de aceite de oliva, se acumulan cerca de unos 4 millones de toneladas de residuos. Este residuo que se genera de la extracción del aceite se conoce por el nombre de alpeorujo ( alpechín y orujo) y proviene del sistema de centrifugación que se ha implantado para separar el aceite de los desechos que le acompañan.

El proceso de extracción del llamado “oro líquido” siempre ha estado en contínua evolución. Cuando las aceitunas son recolectadas, son transportadas hasta la almazara donde se limpian utilizando corrientes de aire y lavados con agua. Una vez limpias las aceitunas se procede a la molienda, cuyo objetivo es romper los tejidos donde se encuentra la materia oleosa. Finalmente se bate para la masa que se obtiene al proceso de extracción del aceite.

La tecnología para extraer el aceite ha ido evolucionando con el paso de los años, desde el antiguo sistema de prensas y capachos de esparto, hasta el sistema de centrifugación continua que se lleva a cabo en la actualidad. El sistema de prensas ha sido tradicionalmente el método más utilizado para la separación de la fase líquida de la sólida. La pasta conseguida se colocaba en finas capas sobre los capachos, se ponían unos encima de otros y se ejercía presión sobre ellos.
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