Se avecinan buenos tiempos para el autoconsumo eléctrico
La proposición de mejoras clave en los textos comunitarios sobre la energía y el clima por parte de la Comisión Europea (CE), el brazo ejecutivo de la Unión Europea (UE), se esperaba para finales de año. Finalmente, ha llegado el momento y podemos afirmar que gracias a la futura directiva sobre renovables, en breve empezarán a correr buenos tiempos para la lírica el autoconsumo eléctrico.

En efecto, las energías renovables en general y, en concreto, el autoconsumo eléctrico se verán impulsados en el espacio comunitario, lo cual significa un cambio cualitativo en el ámbito español. Al margen de las peculiaridades de las distintas normativas nacionales, la española actualmente obstaculiza el avance en ambos aspectos.

Se trata, en suma, de fomentar la participación de los consumidores en la generación de energía mediante una normativa favorable, que acabe con normativas restrictivas. Que, en definitiva, no obstaculice la producción de electricidad para consumo propio y venta de excedentes.

Se avecinan buenos tiempos para el autoconsumo eléctrico
Las nuevas medidas energéticas que prepara la CE en forma de directivas, cuya presentación se prevé para el 30 de noviembre, se centran tanto en las energías renovables como en la eficiencia energética y el mercado interior de la energía.
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La dramática dependencia española del carbón
Si China o India son países que suelen copar titulares por su gran dependencia del carbón para genera electricidad, en realidad no son sino un exponente del modelo actual de energía, basado en los hidrocarburos. ¿Pero, y España, en qué situación se encuentra dentro de esta materia?

Greenpeace nos pone al corriente de ello y, como es fácil adivinar, la inquietud o, si se quiere, la desesperación de la ONG no obedece precisamente a una situación tendente a la reducción de la dependencia del mismo. Muy al contrario, España es uno de los principales importadores de este combustible, con el que se alimentan las centrales térmicas, tremendamente dañinas para la salud ambiental.

En efecto, el país de la piel de toro hace un uso y abuso del carbón que resulta chocante, tratándose como se trata del “pais del sol”, tal y como lo define la organización ambiental. En concreto, las centrales térmicas españolas queman millones de toneladas para este uso.

La dramática dependencia española del carbón
La producción de electricidad utilizando carbón, para hacernos una idea, supuso el pasado mes de octubre el 20 por ciento de la producción total en el país. Es decir, la friolera de una quinta parte de lo generado.

La urgente transición

Estas cifras resultan dramáticas, sobre todo, dentro del marco de transición a una sociedad baja en carbono que está intentando impulsarse en el contexto del Pacto climático de París, al que se llegó en la cumbre parisina (COP21), y ya en vigor. Precisamente, la recién celebrada COP22 de Marruecos ha contado con la presencia del lobby del sector, con el fin de intentar desviar la atención de cual es el verdadero problema afirmando que el problema son las emisiones, no el carbón en sí.
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Invento para producir combustible a partir del aire
Si de tecnologías relacionadas con la innovación en reactores químicos se trata, los proyectos de Ineratec son un innegable referente. Sobre todo, cuando además se buscan soluciones de pequeño tamaño capaces de convertir el dióxido de carbono (CO2) del aire en combustible.

Aprovechando el sistema desarrollado por científicos del Instituto de Tecnología de Karlsruhe (KIT), con quienes trabajan en este proyecto, la compañía británica ha dado con una solución práctica para convertir el exceso CO2 del aire en combustible líquido. Según afirman sus creadores, el sistema puede producir combustible del tipo de la gasolina, el diésel o el queroseno.

Lo hace posible mediante una pequeña planta de energía que está a punto de entrar en periodo de pruebas, bautizado con el nombre de Proyecto Soletair, ubicado en el Centro de Investigación Técnica VTT de Finlandia.

Primer sistema compacto

La propuesta de Ineratec está dentro de su concepto o manera de hacer las cosas, y precisamente ahí radica su diferencia, pues la conversión del CO2 de la atmósfera en combustible no es una novedad en sí misma.

Su logro, por lo tanto, está en haber logrado esas reacciones químicas necesarias para la conversión a través de un sistema que tiene un tamaño compacto que abre mil y una posibilidades de uso.

Invento para producir combustible a partir del aire
De forma general, lo consiguen gracias a avances tecnológicos que permiten la intensificación de procesos dentro de sistemas compactos de bajo costo y fiables para distintas aplicaciones. En este caso, el reactor químico del proyecto mencionado tiene un lado verde por doble partida.
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Holanda tendrá carreteras de plástico reciclado
¿Carreteras de plástico? No, no son de juguete, sino un proyecto ambiental que podría marcar un antes y un después en la construcción de carreteras. Y sí, así es, serán carreteras hechas de plástico, y la ciudad de Rotterdam, en los Países Bajos, apuesta por ellas.

No solo los coches pueden mejorar su huella de carbono con su transformación en vehículos híbridos o eléctricos, sino también las carreteras. La reducción de las emisiones de dióxido de carbono, el gas de efecto invernadero más importante, es el reto en ambos casos, al tiempo que se busca mejorar la calidad del aire.

Porque no solo deterioran su calidad los gases que vomita el tubo de escape, sino también la construcción de carreteras. De hecho, puede deteriorarse la calidad del aire en el área donde se llevan a acabo las obras, así como aumentar el aporte a los gases de efecto invernadero.

La idea que viene a solventar estos problemas como por ensalmo se llama Plastic Road y la solución propuesta no es otra que pavimentar con plástico ecológico, aunque sea entre comillas, pues lo suyo sería tender a su eliminación, no a su reciclaje.

Pero eso es ir demasiado lejos, al menos, para el objeto de este post. Siguiendo con la idea, en Rotterdam tienen claro que el futuro podría dar un giro revolucionario al concepto tradicional de carretera para convertir el plástico reciclado en su materia prima.

Holanda tendrá carreteras de plástico reciclado
Por lo pronto, van a empezar a colocar a modo de prueba unos caminos modulares que se pueden poner y quitar como si del famoso circuito de Scalextric se tratase. Es decir, además de evitar el uso de materiales contaminantes que además suponen la explotación de recursos naturales, a la hora de reparar tramos de carretera bastaría con sustituir ese trozo, sin más complicaciones.
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10 increíbles iniciativas verdes que utilizan excrementos
Diez proyectos distintos, pero todos ellos con mucho en común. Por un lado, son iniciativas verdes, que buscan cuidar el planeta de un modo u otro, ya sea reduciendo emisiones de gases de efecto invernadero o, por ejemplo, desechos gracias al aprovechamiento de las heces o la orina.

Originales y las más de las veces sorprendentes, aunque algunos de ellos no puedan ser en modo alguno ideales para los amantes de los animales. Aún así, no puede negarse que constituyen un paso adelante en cuestiones ambientales, ya sea en cuanto a reciclaje, reutilización, generación de energía y/o alternativa a otros productos de composición química.

10 increíbles iniciativas verdes que utilizan excrementos
No solo se trata del invento o de su aplicación, todo un logro, sin duda, sino de conseguir una aplicación más generalizada. El desafío, por lo tanto, sigue siendo el de siempre: su popularización. Y, sea como fuere, no cabe duda de que son un ejemplo de lo mucho que se está avanzado en estas cuestiones:

1. Estiércol de vaca convertido en biogás

El estiércol de vaca puede convertirse en energía, concretamente en biogás. Un ejemplo de ello es el proyecto que se está llevando a cabo con granjeros holandeses a iniciativa del gobierno con el fin de convertir este sistema en una importante fuente de energía para el país.

El problema de las emisiones de metano que procede de las vacas lecheras es importante y el objetivo es frenarlo a través de un programa del Ministerio de Economía mediante digestores anaeróbicos subvencionados que convierten el estiércol en biogás con la ayuda de bacterias. Una energía que pueden utilizar y también vender.

2. Electricidad con la caca de vaca

La captura del metano y su conversión en electricidad es el objetivo del proyecto de una empresa láctea de China, que lo logra de forma sobresaliente. En concreto, consiguen generar la cantidad de electricidad suficiente como para cubrir las necesidades energéticas de 3.500 hogares estadounidenses o, si se quiere, de aún muchos más hogares chinos, donde el gasto energético es menor.

10 increíbles iniciativas verdes que utilizan excrementos
Se trata del sistema del mundo más productivo a la hora de transformar electricidad a partir de las bostas de 60.000 vacas. Además de ahorrar electricidad se evitan emisiones, al tiempo que se consigue reducir residuos, malos olores y mejorar el valor del estiércol frente al original.
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Cumbre climática COP22: hora de actuar por el planeta
Aunque el primer acuerdo que ha reunido a todo el mundo contra el calentamiento global se adoptó hace casi un año es ahora cuando ha llegado la hora de actuar. Su entrada en vigor significará el comienzo de un camino para su efectiva aplicación de forma paulatina, coincidiendo con la próxima cumbre climática, que se celebrará del 7 al 18 de noviembre.

Comenzará, por lo tanto, a partir del próximo lunes, y será la 22ª reunión de la Conferencia de las Partes en la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP22) con un claro objetivo: empezar a convertir las palabras en hechos.

O lo que es lo mismo, la COP22 continuará lo que se inició en la COP21 parisina, en la que se lograron avances históricos para frenar el cambio climático.

Cumbre climática COP22: hora de actuar por el planeta
Seguirá siendo una reunión, y su papel tampoco es establecer un programa concreto, pues aún quedando grandes lagunas, haberlo haylo. Su orientación sí que será distinta, con un claro enfoque hacia la acción. La meta no será otra que llevar a cabo las prioridades recogidas en el Acuerdo de París.

La urgencia de actuar

El hecho de haber llegado a un acuerdo en la COP21 fue un tremendo avance, de eso no hay duda. Gracias a este hito en la lucha contra el calentamiento global la COP22 se inicia con la presencia de 94 países y más de 192 firmantes que ratificaron el conocido como Pacto de París.
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El Mar Ross albergará la mayor reserva marina del mundo
Es una de las zonas vírgenes del planeta y uno de los últimos ecosistemas marinos intactos que nos quedan. Esperemos que sea por mucho tiempo, y no es un simple deseo. Por lo pronto, están poniéndose los medios para ello. Y es que el mar de Ross, también conocido como “el último océano” por la importancia de su preservación, va a albergar a la reserva marina más grande del mundo.

Así lo ha anunciado la Comisión para la Conservación de los Recursos Vivos Marinos Antárticos (CCRVMA) este viernes, 28 de octubre. Todo un triunfo, sin duda, poner las condiciones necesarias para arrebatar a la explotación humana, a la contaminación en sus mil y una formas este enclave natural tremendamente valioso, de inconmensurable belleza e increíble biodiversidad.

Han sido necesarios cinco años de difíciles negociaciones, para finalmente poder anunciarse la creación de una vasta zona marítima protegida en el mar de Ross, de alrededor de 1,55 millones de kilómetros cuadrados. Una extensión muy cercana a la de la actual reserva marina más grande del mundo, que cuenta con más de 1,51 millones de kilómetros cuadrados.

Un acuerdo histórico

Proteger el mar de Ross, una gigantesca bahía bajo jurisdicción neozelandesa, será posible gracias al acuerdo “histórico” que creará la creación de la mayor reserva marina del mundo. Se trata de una resolución trascendental, tras años infructuosos por la oposición de Rusia.

El Mar Ross albergará la mayor reserva marina del mundo
Finalmente, el acuerdo forjado por la CCRVMA en Hobart, Australia, lo ha hecho posible. Si hace unos días lamentábamos la negativa de la Comisión Ballenera Internacional (CBI) a crear un santuario en el Atlántico Sur para proteger a las ballenas, apenas unos días después surge esta noticia que es motivo de alegría.
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Las ballenas seguirán sin protección en el Atlántico
Más que afirmar que las ballenas son unas incomprendidas, habría que decir que hay decisiones incomprensibles. Al menos, desde el punto de vista de la tan necesaria protección a especies tan castigadas y amenazadas como son los grandes animales marinos, en particular las ballenas.

Una noticia triste, -una “no noticia”, en realidad-, es la que motiva este post. No tanto por frustrar expectativas creadas, sino por constatar, una vez más, que siguen sin correr buenos tiempos para la defensa de los derechos de los animales.

Como hemos sabido recientemente, la Comisión Ballenera Internacional (CBI) ha rechazado, una vez más, crear un santuario ballenero en el Atlántico Sur. Se trata de la segunda negativa en cuatro años a una propuesta por parte de Argentina, Brasil y Uruguay, entre otros países del hemisferio sur.

Las ballenas seguirán sin protección en el Atlántico
Se presentó por primera vez en 2001 y desde entonces ha sido sistemáticamente rechazada en los sucesivos congresos de la CBI. ¿Pero, qué ocurre, por qué se rechaza su creación? ¿Acaso estos países no quieren promover su conservación, la biodiversidad marina y un largo etcétera de ventajas ecológicas…?

Los intereses comerciales están detrás de sus negativas, como veremos. Básicamente, aprobar la propuesta significaría protegerlas de sí mismos, curiosa contradicción que demuestra, por enésima vez también, que todavía queda mucho por mejorar. En suma, no es ningún secreto que la caza de ballenas motiva su permanente, taxativo y, por ahora, inamovible no.

Países del no, países cazadores

Como era de esperar, Japón se ha opuesto, secundada por Noruega e Islandia, todos ellos países que cazan ballenas. Los 38 votos a favor y 24 en contra no permitieron llegar al 75 por ciento de los votos emitidos, necesarios para ser adoptada. Fue así como se bloqueó la propuesta, tras una votación cuyos resultados eran previsibles.
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