En África, la polución del aire mata más que la malnutrición infantil
En África, una región del planeta pobre pero rica en naturaleza, la polución atmosférica urbana es demoledora. Según un estudio de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE), el continente negro tiene un presente muy poco verde en las ciudades y la consecuencia no es otra que el aumento de enfermedades y de muertes prematuras.

Las dimensiones del problema son realmente abrumadoras. Sin ir más lejos, este tipo de contaminación se cobra más vidas que la malnutrición infantil. Así de duro y de cierto, con el agravante de que su avance además es muy rápido.

A tenor de éste informe y de otros muchos relativos a lo dañina que resulta la polución para la salud, si los cuatro jinetes del Apocalipsis son el hambre, la guerra, la muerte y la peste, la polución del aire puede considerarse uno más. Así, al menos, lo sugieren las cifras de mortandad que provoca.

Muertes prematuras por la polución del aire

Cifras preocupantes. Escalofriantes, si nos paramos a pensar tan solo unos segundos en las tragedias personales que esconde cada una de ellas. Además, no se trata de algo nuevo. Los resultados del estudio de la OCDE, de hecho, van en la misma línea que los de la OMS, que consideran la mala calidad del aire una emergencia de salud pública mundial.

En África, la polución del aire mata más que la malnutrición infantil
Sin embargo, el informe sí es único en su género. En concreto, se señala que las muertes prematuras asociadas a la polución del aire han aumentado un 36 por ciento entre 1990 y 2013, hasta alcanzar alrededor de un cuarto de millón de decesos.

Aunque la mortandad asociada a la polución interior, aquella que encontramos en espacios domésticos, es muy superior (en 2013 alcanzaba las 466.000 muertes), lo grave de la polución urbana es su veloz evolución, puesto que avanza dos veces más rápida.

En cuanto al coste, sin embargo, ya es similar. Si ésta supuso un coste de 215 mil millones de dólares en 2013, la polución del aire en exteriores ronda los 232 mil millones de dólares, según el estudio. Su suma, de nuevo, arroja unas cifras que asustan.

En África, la polución del aire mata más que la malnutrición infantil
Por otro lado, sumar ambos tipos de polución y las muertes prematuras que provocan todavía agrava más la situación. Sea como fuere, ambas constituyen una fuente de intoxicación importante, que puede tener consecuencias fatales tanto para personas sanas como, en especial, si son enfermos crónicos.
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Atacan y luego matan a un león por no tener tranquilizantes
La historia es triste e indignante. Una vida cercenada sin necesidad. La cruda realidad acabó echándosele encima a la realeza de la selva. Y es que ser el rey de la selva le sirvió de bien poco frente a un par de despropósitos que acabaron provocando el fatal desenlace.

El pobre rey león acabó matado a tiros, cuando conocer los detalles de la historia hace pensar que muy probablemente Mohawk no hubiera representado el peligro que dijeron los guardabosques que se lo cargaron.
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África, comer árboles para combatir el hambre
Alimentar a toda la población de este planeta va a ser uno de los grandes retos del futuro. El cambio climático y la contaminación afectan a la producción de alimentos e instituciones internacionales como la ONU o la FAO alertan de grandes hambrunas en los próximas décadas. A no ser que se tomen medidas.

Una de las medidas que se puede tomar es ampliar la dieta. Hace unos días la ONU hacía una polémica proposición: comer insectos para combatir el hambre. Pero se puede ampliar la dieta sin tener que comer bichos, recurriendo a los árboles. Expertos, apoyados por la opinión y las recetas de algunos cocineros, proponen comer árboles, especialmente en África.
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Un niño de 13 años salva leones con luces led
Richard Turere tiene 13 años de edad y a su corta edad ya quiere hacer algo por la protección de los leones, uno de los animales míticos de su país, Kenia. Además, le sobra sentido común. Sabe que los leones pueden devorar el ganado del que vive su familia. Pero proteger a sus vacas no significa tener que matar leones. No cuando hay tecnología e imaginación para evitarlo.

A Richard se le ocurrió un sencillo sistema basado en luces de tipo led. La idea es mantener alejadas a las fieras, protegiendo a vacas y, por qué no decirlo, también a los seres humanos del Parque Nacional de Nairobi. El objetivo es no tener que sacrificar a ningún león y, al mismo tiempo, asegurar los medios de vida locales. Una idea win-win, con la que todos ganan: las vacas, las personas y los leones.
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Zambia prohibe la caza de leones y leopardos
Zambia ha prohibido la caza deportiva de leones y otros felinos en peligro de extinción, como los leopardos, porque, sencillamente, les hace perder dinero. Así, gracias al interés en promocionar el turismo que quiere ver a los animales en su hábitat, contemplarlos, disfrutarlos sin balazos de por medio, el gobierno del país ha decidido poner punto y final a los safaris de caza.

El objetivo es aumentar los beneficios turísticos, evitando que la inmensa mayoría de los turistas acaben por desaparecer si los animales también lo hicieran por pura y llana extinción, explicó la ministra de Turismo, Sylvia Masebo.
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Kenia sufre su peor matanza de elefantes en los últimos 20 años
En Kenia, la caza furtiva de elefantes es una auténtica tragedia que no cesa, y si bien las autoridades se incautan constantemente de colmillos de marfil, no suelen ocurrir sucesos como éste, en el que toda una familia de elefantes ha muerto.

En efecto, una familia de 11 elefantes ha sido acribillada, es decir, borrada del mapa a balazos en un visto y no visto, en lo que constituye la mayor matanza de paquidermos acontecida en el país africano en las últimas dos décadas.
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Casi un millón de euros en obras hidráulicas para hacer del agua un recurso más accesible en África
El Banco Africano de Desarrollo (BAfD) dedicará una millonada a mejorar el abastecimiento de agua y el saneamiento en una docena de países africanos, mediante la licitación en 2013 de infraestructuras para hacer más accesible este recurso tan escaso como básico.

En concreto, el BAfD licitará (invitación a proveedores para proporcionar un bien o servicio al licitante mediante concurso público) en 2013 infraestructuras de agua por valor de 850.000 millones de euros, según ha hecho público esta semana su Departamento de Operaciones, Agua y Saneamiento.
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Más de doscientos colmillos de elefante incautados en Tanzania
La policía de Tanzania se ha incautado de más de doscientos colmillos de elefante. Los huesos estaban escondidos en un ataúd y en bolsas de fertilizantes. Sin duda, este hecho demuestra que la caza ilegal está aumentando en el país.

Ha sido la mayor captura de colmillos de elefante en Dar es Salaam de los últimos tiempos. Los colmillos eran muy grandes. Según las autoridades, eso significa que los cazadores furtivos habían escogido determinados elefantes para sus clientes. Así lo ha declarado el comandante regional de la policía, Suleiman Kova.
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