California encuentra su maná de aguaTanto por su despilfarro, mala planificación como a consecuencia del cambio climático, la falta de agua constituye ya un mal endémico en el estado de California. La región lleva años sufriendo una sequía que no da tregua y, sobre todo, parecía no tener solución a corto ni largo plazo.

Sin embargo, ha ocurrido algo inesperado que podría suavizar la dramática situación. El hallazgo ha llegado como caído del cielo, y no precisamente en forma de lluvia, sino de reserva de agua subterránea. Una enorme cantidad de agua que se encuentra a una profundidad de entre 300 y 1000 metros, a la que no será fácil acceder a un costo razonable, apuntan los expertos.

Tres veces más agua de lo que se creía

Según revela un estudio publicado en las actas de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS, por su sigla en inglés), se trata de una reserva tres veces mayor a lo que se creía. En concreto, los investigadores descubrieron una reserva de unos 2.700 km3, ubicada debajo del Valle Central de California, justo debajo de una vasta zona agrícola, especialmente castigada por la sequía.

California encuentra su maná de agua
El artículo detalla que la bolsa de agua se extiende unos 65.000 km2 en dicha área, situada al oeste de Estados Unidos, con lo que resulta evidente que California no era tan árida como se pensaba. “Es algo inesperado encontrar un maná de agua, pero acabamos de hacerlo y contiene mucha más agua dulce utilizable de la que pensábamos”, explica el líder de la investigación, Robert Jackson, profesor de la Universidad de Standord, en California.
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España habrá perdido la cuarta parte de su agua en 2020
El cambio climático lo mismo nos trae grandes diluvios que nos arrebata con olas de calor y sequías que convierten el paisaje en poco menos que un desierto. Son dos de las caras más típicas de los denominados eventos extremos. Nada nuevo, en realidad, pero sí inesperado y virulento.

Siguiendo la tónica general que caracteriza a las catástrofes climáticas, pueden tocarnos en suerte cuando menos lo esperemos y, como es lógico y normal, esta locura climatolótica afecta a los recursos hídricos.

Lo hace de forma dramática, advierte un informe de Ecologistas en acción presentado estos días en la cumbre del clima de París (COP21). Concretamente, en España la situación es alarmante, pues en solo dos décadas el agua disponible se ha reducido un 20 por ciento a causa del cambio climático.

Si los últimos 20 años han supuesto esta significativa merma de agua disponible para el país, si no frenamos su avance el futuro no mejorará la situación. Muy al contrario, nos espera un agravamiento que alcanzará el 25 por ciento para 2020.
De acuerdo con el informe presentado por la ONG, hemos iniciado una escalada que no tiene retorno. O, si se quiere, que solo puede ralentizarse en el caso de que también lo haga el avance del cambio climático.
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En 2030 el mundo sufrirá una grave crisis del agua
Ya lo vaticinaban los científicos, y cada vez estamos más cerca de que sea una realidad no sólo sectorial, sino a nivel global. El agua dulce escasea, y su gestión además es penosa. Si no cambian las cosas, en unos años la crisis del agua podría provocar conflictos tremendos y agravar las guerras climáticas.

El siglo XXI ha de afrontar grandes desafíos relacionados con la guerras climáticas y sus conflictos, como la guerra del agua o la inseguridad alimentaria, empeorados, sobre todo, por el aumento de la población y el avance del cambio climático.
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Inventan una máquina que transforma el aire en agua potable
El invento pinta fenómeno. Otra cosa será cuál vaya a acabar siendo su futuro. Por lo pronto, vamos a presentarlo con una frase corta y muy descriptiva: “Agua para todos”. Y es que tal es la utópica pretensión que tienen los padres de la criatura, el sueño que pretenden alcanzar mediante su uso y abuso en medio mundo o, por qué no, en el mundo entero.

En efecto, se trata de una máquina diseñada para sacar agua casi de la nada, un agua potable o, al menos, apta para su uso doméstico gracias a una tecnología que permite extraerla de la atmósfera. Se llama Fresh Water y su objetivo no es otro que mejorar la calidad de vida de personas que tienen carencia de este recurso tan básico para la vida.
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¿Qué es un ecosistema acuático?
La Tierra es conocida como el planeta azul, y al margen de que la expresión surgiera por su aspecto desde el espacio, es algo más que sabido que en nuestra humilde morada hay mucha más agua que tierra. En concreto, los ecosistemas que más superficie ocupan son los acuáticos, incluyendo los de agua dulce y salada.

¿Pero, cómo definirlos? Una definición general de un ecosistema acuático tiene que englobar hábitats tan diversos como los que se desarrollan en lagos, ríos y mares, por lo que abarcará cualquier combinación de flora y fauna que se encuentre en estos entornos. Además, no podemos olvidar que polución es un elemento distorsionador que perjudica seriamente los ecosistemas acuáticos.
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Vacían la reserva de agua potable de una ciudad porque un joven orina en ella
¿Pueden considerarse contaminados 148 millones de litros de agua potable si se orina en ella una sóla vez? Poder, se puede, al menos desde un punto de vista teórico obsesivo y tremendista. El problema se agrava más, si cabe, cuando se suman factores que a menudo contaminan la respuesta y forma de reaccionar ante lo que en realidad es simple anécdota.

Sobre todo, si se siguen políticas de despilfarro del agua y erario público, como ha hecho el mismo director del departamento de aguas de la ciudad de Portland (Oregon) cuando, ni corto ni perezoso, tras difundirse la grabación de un joven orinando en la reserva, ordenó abrir las compuertas del embalse y su reemplazo por agua nueva.
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Bacterias y algas para filtrar agua contaminada con arsénico
Los microorganismos y los vegetales pueden hacer mucho para acabar con la contaminación del agua potable, un grave problema que afecta a muchos millones de personas en todo el mundo. Es precisamente su gran potencial para ello lo que anima a investigar sin descanso, con resultados sorprendentes. Si hace unos días supimos que el cilantro está teniendo buenos resultados como purificador de metales pesados disueltos en el agua, ahora conocemos que también las bacterias son capaces de filtrar el arsénico con ayuda de las algas.

Tanto el estudio del cilantro como filtro de agua, que fue llevado a cabo en México por científicos estadounidenses y mexicanos, como esta investigación realizada en tierras australianas buscan métodos accesibles que acaben con este riesgo para la salud de personas con escasos recursos.
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La contaminación reduce el pene de las nutrias y causa problemas similares en los humanos
El órgano sexual masculino de las nutrias pesa menos debido a una reducción del hueso del pene (permite copular sin erección) ocasionada por la contaminación de los ríos, y este mismo fenómeno podría estar afectando también a los seres humanos, advierten los expertos.

El descubrimiento de esta tendencia en las nutrias, que están expuestas de forma casi continua al agua, ha alertado a los científicos sobre la peligrosidad de la polución acuática, que también afecta a las personas, lógicamente. Así pues, ésta se ha relacionado con problemas reproductivos propios de nuestro tiempo observados en niños nada más nacer.
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