El aire polucionado mata a casi medio millón de europeos al año
El último informe de la Agencia Europea del Medio Ambiente (AEMA) concluye que la contaminación atmosférica provoca muertes prematuras que se cuentan por cientos de miles en el espacio comunitario. Aunque su concentración es cada vez menor, una excelente noticia, el balance no deja de ser dramático, pues el 85 por ciento de los europeos que viven en ciudades siguen respirando sustancias tóxicas que comprometen su salud e incluso su vida.

El informe, titulado “Calidad del aire en Europa 2016”, realiza un análisis del 2000 al 2014. Es decir, abarca prácticamente los tres primeros lustros del siglo, ofreciendo una visión general de esta seria problemática a nivel europeo.

Según el informe, la contaminación atmosférica provoca ya la muerte de 467.000 personas al año en la Unión Europea, una alarmante conclusión obtenida a partir de datos procedentes de estaciones de seguimiento oficiales de toda Europa, haciendo especial hincapié en los datos ofrecidos por más de 400 ciudades.

Una evolución positiva

Sin embargo, no todo es negativo. Como hemos apuntado, también se han encontrado datos positivos, que resultan esperanzadores. Durante los últimos años, la evolución de la calidad del aire ha sido digna de resaltar, si bien no puede hablarse de niveles aceptables.

El aire polucionado mata a casi medio millón de europeos al año
O, lo que es lo mismo, no pueden lanzarse las campanas al vuelo, pues las tendencias no significan una garantía de seguir produciéndose en el futuro, al tiempo que en 2014, el último año del estudio, se detectaron niveles de contaminación del aire nocivos para la salud en el entorno urbano. Aquel 85 por ciento de población urbana expuesta a un aire tóxico se considera un problema para la salud por ser una exposición que la Organización Mundial de la Salud (OMS) considera insoportable.

Estas sustancias no solo provocan problemas respiratorios pasajeros, sino también episodios de asma que pueden convertirse en crónicos, además de causar o agravar las enfermedades cardiovasculares, o cánceres. Entre otros, el cáncer de pulmón.
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Nueva Delhi, la ciudad más contaminada del mundo
Si India es uno de los países del mundo más contaminados, Nueva Delhi tiene el triste récord de ser la ciudad más polucionada de aquel país y, además, también del planeta. Una triste realidad que no parece poder remediarse.

Son muchos los picos de smog que copan titulares en medios de comunicación de todo el mundo, si bien el problema es permanente. Un drama ambiental y de salud pública que también padecen en distinta medida otras 13 ciudades indias, -como Kanpur, Lucknow o Bombay-, entre las 20 más contaminadas del mundo, según datos de la Organización Mundial de la Salud.

Lejos de mejorar, la situación sigue empeorando. En Nueva Delhi el problema no solo es el smog tóxico sino sus insoportables niveles, que hace apenas unos días alcanzó unos niveles de auténtico espanto.

Nueva Delhi, la ciudad más contaminada del mundo
Coincidiendo con la fiesta hindú del Diwali, se observó un aumento de las partículas polucionantes presentes en el aire. En concreto, los Valores del Índice de Calidad del Aire (ICA o AQI, por su siglas en inglés) alcanzaron un 999, un número increíble si tenemos en cuenta que los valores superiores a 500, cuando esta cifra es el tope en las evaluaciones estándar.

Una polución de récord

Es decir, se duplica una cifra extrema, pues los valores de la calidad del aire que se respira están expresados en una escala de 0 a 500, de acuerdo con la Agencia Medioambiental de Estados Unidos.
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La polución del aire, factor de riesgo para las enfermedades crónicas
La contaminación atmosférica es un factor de riesgo clave que se suma a otros considerados también determinantes en la generación de enfermedades crónicas. Con el fin de controlarlas, la Organización Mundial de la Salud ha anunciado un plan cuya implementación se centrará en la zona europea.

El denominado Plan de Acción en la Región europea pretende reducir las enfermedades crónicas en Europa, tanto mediante un mejor tratamiento como a través de la prevención. Si tiene éxito, la población afectada o en riesgo de sufrir las conocidas como enfermedades no transmisibles (ENT) o crónicas se reducirá y, con ello, también la mortandad asociada a ellas.

El plan está basado en políticas cuya aplicación se considera urgente, así como metas y objetivos globales. Por lo pronto, sabemos que se publicó en agosto y, tras ratificarse en la reunión anual del Comité Regional de la OMS celebrada en Copenhague la semana pasada, ha comenzado a aplicarse.

Un gran reto

El informe que acompaña al plan es optimista, pero hasta cierto punto. Por un lado, se reconoce un avance en la región europea en los últimos años, gracias a las intervenciones realizadas sobre la población.

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También se reconoce una importante mejora de la asistencia sanitaria, un factor clave para reducir las tasas de mortalidad, pero al mismo tiempo se afirma que el plan tiene sentido precisamente porque estos avances son muy mejorables.
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La lucha de Londres contra la polución del aireParís, Londres, Madrid, Barcelona, Berlín… Son grandes ciudades europeas, y todas tienen en común algo que va más allá de su capitalidad: la polución atmosférica.

Nada exclusivo de ellas, obviamente. De hecho, ni siquiera son las urbes más polucionadas del mundo, pero sí son las que más cerca nos quedan, razón por la que las medidas que puedan aplicarse para reducirla podrían resultar especialmente interesantes.

Sea como fuere, nuestro objetivo en este post es la ciudad del Támesis, por otra parte un río la mar de contaminado a su paso por la urbe. No tanto como antaño, es cierto, pues en los cincuenta la cosa estaba muy mal. Incluso fue declarado biológicamente muerto por el Museo de Historia Natural.

De ser una enorme cloaca ha pasado a ser hogar de los peces. Actualmente, hay más de un centenar de especies de peces que regresaron naturalmente y puede afirmarse que parte de la vida silvestre ha regresado. Pero para lograrlo fue necesario atacar muy distintas causas, y sigue habiendo mucho que mejorar.

La lucha de Londres contra la polución del aire
A pesar de ello, ahora el desafío se centra en la contaminación atmosférica de la ciudad, y también en este aspecto la guerra va ganándose batalla a batalla. Veamos algunas de las últimas medidas aplicadas para lograrlo.

Un asesino silencioso

Si la contaminación de las aguas en los cincuenta era tremenda, también la atmosférica tenía lo suyo. Sin embargo, se trata de una polución del aire muy distinta. En ambos casos resulta nociva, pero ahora resulta menos evidente.

Así, al menos, lo ve el alcalde de la ciudad, Sadiq Kahn, cuando afirma que, “al igual que en la década de 1950, la contaminación del aire en Londres hoy está, literalmente, matando a los londinenses. Pero, a diferencia de la contaminación de humo del pasado, la contaminación de hoy es un asesino oculto”.

La lucha de Londres contra la polución del aire
Así las cosas, se hace necesario “tomar medidas urgentes para garantizar a los londinenses que no deben seguir temiendo respirar el aire de la ciudad”, sostiene.
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Inventan una torre que devora la contaminación del aire
Inventos como éste dejan boquiabierto y ojiplático al más pintado. Por suerte, si estamos cerca de él cuando el smog es intenso no se nos irritarán los ojos tanto como habitualmente ni tragaremos una excesiva contaminación. Y es que esta potente aspiradora es un sumidero de carbono capaz de reducir la contaminación de las ciudades.

Se la ha bautizado como la Smog Free Tower (Torre liberadora de Smog) y está instalada en Róterdam, concretamente en el número 52 de la Vierhavensstraat. De hecho, se la conoce como la torre de Róterdam y su función no es otra que devorar la contaminación para mejorar la caliad de vida de los ciudadanos.

Si verla es impactante, conocer detalles de su funcionamiento no causa menos sorpresa. Esta curiosa aspiradora diseñada por Daan Roosegaarde es la primera torre que absorbe la contaminación urbana.

Tecnología de iones a gran escala

Como puede verse en las imágenes, la estructura de la torre tiene forma modular. Mide la friolera de 7 metros de altura y alberga un sistema de filtrado que, según explica su creador, utiliza una tecnología de iones patentada.
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Mapa mundial para conocer la contaminación en tiempo real
Los tiempos modernos no solo han traído problemas ambientales en todo el planeta, a gran escala y, demasiado a menudo, de forma irreversible. Como ocurre con toda arma de doble filo, también las nuevas tecnologías pueden convertirse en recursos interesantes para luchar contra aquellos problemas.

En plena era de Big Data, controlar los niveles de polución en todo el mundo es ahora mucho más fácil, y también su difusión a través de la red para consultas en tiempo real que permiten conocer la calidad ambiental de nuestro entorno.
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Infografía: contaminación del aire y problemas de salud
La contaminación del aire es un grave problema para la salud de las personas. Cada año se cuentan por millones sus víctimas. Según las últimas estimaciones de la Organización Munidal de la Salud (OMS), en 2012 unos siete millones de personas murieron por este tipo de polución.

La exposición regular a tóxicos ambientales puede resultar mucho más grave de lo que se creía. Y no sólo porque se asocia a enfermedades tremendas, como el cáncer o las tan temidas patologías cardiovasculares, además de distintas infecciones de las vías respiratorias. Sobre todo, conocer estas cifras ha sorprendido porque, simplemente, no se esperaba que fuesen tan elevadas.
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El cambio climático provocará el estancamiento del aire
La contaminación atmosférica no sólo dispara el cambio climático con sus emisiones de carbono, sino que además acabará agravando las consecuencias de esa polución mediante un estancamiento del aire que será especialmente duro en las ciudades.

En efecto, además de provocar el aumento de las temperaturas, del nivel del mar y toda una míriada de eventos extremos, el calentamiento global afecta al ciclo hidrológico y a la circulación atmosférica, con efectos que serán desastrosos en zonas habitadas.
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