La polución del aire, factor de riesgo para las enfermedades crónicas
La contaminación atmosférica es un factor de riesgo clave que se suma a otros considerados también determinantes en la generación de enfermedades crónicas. Con el fin de controlarlas, la Organización Mundial de la Salud ha anunciado un plan cuya implementación se centrará en la zona europea.

El denominado Plan de Acción en la Región europea pretende reducir las enfermedades crónicas en Europa, tanto mediante un mejor tratamiento como a través de la prevención. Si tiene éxito, la población afectada o en riesgo de sufrir las conocidas como enfermedades no transmisibles (ENT) o crónicas se reducirá y, con ello, también la mortandad asociada a ellas.

El plan está basado en políticas cuya aplicación se considera urgente, así como metas y objetivos globales. Por lo pronto, sabemos que se publicó en agosto y, tras ratificarse en la reunión anual del Comité Regional de la OMS celebrada en Copenhague la semana pasada, ha comenzado a aplicarse.

Un gran reto

El informe que acompaña al plan es optimista, pero hasta cierto punto. Por un lado, se reconoce un avance en la región europea en los últimos años, gracias a las intervenciones realizadas sobre la población.

polucon-urbana-enfermedades
También se reconoce una importante mejora de la asistencia sanitaria, un factor clave para reducir las tasas de mortalidad, pero al mismo tiempo se afirma que el plan tiene sentido precisamente porque estos avances son muy mejorables.
Seguir leyendo

La lucha de Londres contra la polución del aireParís, Londres, Madrid, Barcelona, Berlín… Son grandes ciudades europeas, y todas tienen en común algo que va más allá de su capitalidad: la polución atmosférica.

Nada exclusivo de ellas, obviamente. De hecho, ni siquiera son las urbes más polucionadas del mundo, pero sí son las que más cerca nos quedan, razón por la que las medidas que puedan aplicarse para reducirla podrían resultar especialmente interesantes.

Sea como fuere, nuestro objetivo en este post es la ciudad del Támesis, por otra parte un río la mar de contaminado a su paso por la urbe. No tanto como antaño, es cierto, pues en los cincuenta la cosa estaba muy mal. Incluso fue declarado biológicamente muerto por el Museo de Historia Natural.

De ser una enorme cloaca ha pasado a ser hogar de los peces. Actualmente, hay más de un centenar de especies de peces que regresaron naturalmente y puede afirmarse que parte de la vida silvestre ha regresado. Pero para lograrlo fue necesario atacar muy distintas causas, y sigue habiendo mucho que mejorar.

La lucha de Londres contra la polución del aire
A pesar de ello, ahora el desafío se centra en la contaminación atmosférica de la ciudad, y también en este aspecto la guerra va ganándose batalla a batalla. Veamos algunas de las últimas medidas aplicadas para lograrlo.

Un asesino silencioso

Si la contaminación de las aguas en los cincuenta era tremenda, también la atmosférica tenía lo suyo. Sin embargo, se trata de una polución del aire muy distinta. En ambos casos resulta nociva, pero ahora resulta menos evidente.

Así, al menos, lo ve el alcalde de la ciudad, Sadiq Kahn, cuando afirma que, “al igual que en la década de 1950, la contaminación del aire en Londres hoy está, literalmente, matando a los londinenses. Pero, a diferencia de la contaminación de humo del pasado, la contaminación de hoy es un asesino oculto”.

La lucha de Londres contra la polución del aire
Así las cosas, se hace necesario “tomar medidas urgentes para garantizar a los londinenses que no deben seguir temiendo respirar el aire de la ciudad”, sostiene.
Seguir leyendo

Inventan una torre que devora la contaminación del aire
Inventos como éste dejan boquiabierto y ojiplático al más pintado. Por suerte, si estamos cerca de él cuando el smog es intenso no se nos irritarán los ojos tanto como habitualmente ni tragaremos una excesiva contaminación. Y es que esta potente aspiradora es un sumidero de carbono capaz de reducir la contaminación de las ciudades.

Se la ha bautizado como la Smog Free Tower (Torre liberadora de Smog) y está instalada en Róterdam, concretamente en el número 52 de la Vierhavensstraat. De hecho, se la conoce como la torre de Róterdam y su función no es otra que devorar la contaminación para mejorar la caliad de vida de los ciudadanos.

Si verla es impactante, conocer detalles de su funcionamiento no causa menos sorpresa. Esta curiosa aspiradora diseñada por Daan Roosegaarde es la primera torre que absorbe la contaminación urbana.

Tecnología de iones a gran escala

Como puede verse en las imágenes, la estructura de la torre tiene forma modular. Mide la friolera de 7 metros de altura y alberga un sistema de filtrado que, según explica su creador, utiliza una tecnología de iones patentada.
Seguir leyendo

Mapa mundial para conocer la contaminación en tiempo real
Los tiempos modernos no solo han traído problemas ambientales en todo el planeta, a gran escala y, demasiado a menudo, de forma irreversible. Como ocurre con toda arma de doble filo, también las nuevas tecnologías pueden convertirse en recursos interesantes para luchar contra aquellos problemas.

En plena era de Big Data, controlar los niveles de polución en todo el mundo es ahora mucho más fácil, y también su difusión a través de la red para consultas en tiempo real que permiten conocer la calidad ambiental de nuestro entorno.
Seguir leyendo

Infografía: contaminación del aire y problemas de salud
La contaminación del aire es un grave problema para la salud de las personas. Cada año se cuentan por millones sus víctimas. Según las últimas estimaciones de la Organización Munidal de la Salud (OMS), en 2012 unos siete millones de personas murieron por este tipo de polución.

La exposición regular a tóxicos ambientales puede resultar mucho más grave de lo que se creía. Y no sólo porque se asocia a enfermedades tremendas, como el cáncer o las tan temidas patologías cardiovasculares, además de distintas infecciones de las vías respiratorias. Sobre todo, conocer estas cifras ha sorprendido porque, simplemente, no se esperaba que fuesen tan elevadas.
Seguir leyendo

El cambio climático provocará el estancamiento del aire
La contaminación atmosférica no sólo dispara el cambio climático con sus emisiones de carbono, sino que además acabará agravando las consecuencias de esa polución mediante un estancamiento del aire que será especialmente duro en las ciudades.

En efecto, además de provocar el aumento de las temperaturas, del nivel del mar y toda una míriada de eventos extremos, el calentamiento global afecta al ciclo hidrológico y a la circulación atmosférica, con efectos que serán desastrosos en zonas habitadas.
Seguir leyendo

Madrid, aun con la crisis, más contaminada
La organización Ecologistas en Acción ha presentado el Informe sobre la Calidad del Aire en Madrid de 2011, en el que se denuncia que 19 de las 24 estaciones medidoras de contaminación de la capital superaron los límites legales de dióxido de nitrógeno (NO2) fijados por la Unión Europea, así como los de partículas en suspensión (PM) y de ozono troposférico (O3).

Que la actual alcaldesa de la ciudad, Ana Botella (que, por otra parte, ha llegado al cargo debido a que el anterior alcalde fue nombrado ministro del Gobierno central), fuera la responsable de Medio Ambiente hasta hace apenas un mes, no augura nada nuevo para este recién comenzado 2012. Los habitantes de Madrid seguirán respirando aire perjudicial para su salud.
Seguir leyendo

¿Cuánto cuesta un estudio medioambiental favorable?
Mientras la Comisión Europea amenaza con sancionar a Madrid por la mala calidad de su aire, y mientras algunos de sus habitantes tienen problemas respiratorios graves, así como alergias y otras enfermedades, el alcalde de la ciudad, Alberto Ruiz-Gallardón, ha conseguido un informe favorable de la calidad del aire que respiran los madrileños por parte de una consultora. Resulta, cuanto menos, curioso. Aunque, a pocas semanas vista de las elecciones, más bien resulta sospechoso.

El caso es que un informe elaborado por PriceWaterhouseCoopers (PwC) señala a Madrid como tercer centro mundial de influencia económica con mejor calidad del aire, empatado con otras siete ciudades. El estudio ha tenido en cuenta veintiséis ciudades, e incluye por primera vez a Madrid en esta lista liderada por Nueva York en la valoración general.
Seguir leyendo