El vertido de Exxon Valdez sigue contaminando 25 años después
El próximo 24 de marzo, es decir, dentro de tres días, se cumplen 25 años desde que se produjo el peor vertido de petróleo en suelo estadounidense, concretamente en Alaska, que sufrió la tragedia ecológica más grave de su historia. Fue el derrame del buque petrolero Exxon Valdez, por el que más de 40 millones de litros de crudo (257.000 barriles de crudo) se vertieron en el golfo de Prince William Sound hasta expandirse sobre más de 2.000 kilómetros de costa.

Aquella noche de marzo de 1989 se produjo uno de los peores desastres ambientales de este tipo. El buque encalló y la cristalina bahía quedó invadida por una marea negra de consecuencias letales que un cuarto de siglo después sigue estando en buena parte.
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Dramático descenso del hielo en los lagos de Alaska
El cambio climático no deja de generar noticias, dando la sensación de que cada una de ellas sea peor que la anterior, en realidad algo lógico por su rápido avance y por la sensación de impotencia que da estar al corriente de las últimas conclusiones científicas, cuyo sabor es poco menos que apocalíptico.

En esta ocasión, la ciencia señala hacia los lagos del norte de Alaska como nueva evidencia del calentamiento global. La voz de alarma la ha dado un estudio publicado en la revista The Cryosphere por la Agencia Espacial Europea (ESA) y dirigido por Cristina Surdu, quien no ha dudado en afirmar que quedó “impresionada al observar un descenso del hielo tan terrible en sólo dos décadas”.

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Alaska se está convirtiendo en un gran vertedero
Las islas Aleutianas son un archipiélago de más de trescientas islas volcánicas situadas entre Alaska y Rusia. Una región poco accesible. Durante meses no pasa ni un petrolero, ni un avión sobrevolando el cielo, ni tan siquiera un barco de pesca. Sin embargo, la huella del ser humano está allí: un vertedero de plástico, cuerdas y redes de pesca, cajas de cerveza de plástico procedentes de Japón, etc.

La zona se está llenando de los residuos plásticos empujados hasta allí por las fuertes tormentas que se producen en invierno y que llevan hasta allí toda esa basura. Un grupo de científicos, artistas y cineastas apoyados por National Geographic ha ido con un equipo de grabación para documentar el estado de las playas remotas de Alaska.
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Victoria parcial: Shell no buscará petróleo en Alaska este año
La compañía Shell ha recibido duras críticas por sus planes de perforar Alaska en busca de petróleo. Los grupos ecologistas, en especial Greenpeace, han sido muy beligerantes en este asunto. Ahora, cuando apenas ha pasado un año, la exploración se ha cancelado.

Al principio, hubo algunos contratiempos técnicos, entre otros, barcos encallados y una cúpula diseñada para ayudar a limpiar los derrames de petróleo que sufrió daños. La propia empresa Shell ha señalado que necesitan tiempo para reparar la cúpula. Además, otros factores, como garantizar la seguridad de las operaciones cuando el hielo se está formando, han llevado a Shell a revisar los planes del programa de exploración 2012-2013. Van, por tanto, a renunciar a la perforación en zonas de hidrocarburos este año. Lo que no significa que la hayan cancelado para siempre.
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