Cultivar algas para obtener petróleo verde
Aunque el petróleo es un líquido procedente de las plantas y otros restos orgánicos, que ha sido obtenido a partir de la transformación de biomasa a lo largo de millones de años, en absoluto se trata de un producto ecológico. Muy al contrario, su color negro es también una metáfora del oscuro futuro que nos espera si seguimos abusando de los combustibles fósiles, entre los que el crudo tiene un papel protagonista, junto con el carbón o el gas natural.

Sin embargo, hay otro tipo de biomasa que sí resulta sostenible y ayuda a frenar el avance del cambio climático utilizada como energía verde, por ejemplo la biomasa obtenida de residuos orgánicos o de la masa forestal, si bien esta última tiene sus limitaciones a la hora de poder considerarla una fuente de energía renovable.
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¿Y si se acaban los fosfatos?
Los fosfatos se usan, entre otras cosas, para producir fertilizantes químicos. Los fosfatos aumentan el rendimiento de las cosechas de la agricultura industrial. En el planeta, la población, desde que acabó la II Guerra Mundial, crece de manera alarmante. Hay más gente que alimentar y la agricultura recurre al fosfato.

Pero el uso de químicos para aumentar el rendimiento de las cosechas no está exento de problemas. Entre otros, el empobrecimiento de los suelos y la contaminación del agua, acuíferos y ríos que, finalmente, transportan los fosfatos hasta los océanos. ¿Qué pasaría si los fosfatos desaparecieran del mundo?
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Cientos de tortugas mueren envenenadas por algas tóxicas en El Salvador
Si por si no tuvieran bastante las tortugas con la falta de hábitat y con las muertes producidas por las redes de pesca o por la ingestión de plástico, recientemente se ha producido un hecho insólito: centenares de ellas han muerto por la proliferación de un alga tóxica. Esta vez no se puede echar la culpa al ser humano. Al menos, no directamente. Aunque, indirectamente…

La muerte masiva de tortugas ha ocurrido en la costa del Pacífico de El Salvador. Desde finales de septiembre, un tipo de alga muy tóxica ha ido aumentando su presencia en las aguas de la región. De momento, han muerto más de doscientas tortugas. La viceministra de Medio Ambiente, Lina Pohl, ha declarado que podían aparecer más tortugas muertas debido a esta “floración de algas tóxicas en alta mar”.
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Impresión 3D para crear alimentos saludables en casa
El aparatejo que permite crear algas nutritivas en casa se llama Algaerium Bioprinter, toda una demostración de las increíbles posibilidades que tiene la siempre impactante impresión en 3D. Aunque, pensándolo bien no es tan sorprendente. Si se han revolucionado áreas tan dispares como la medicina, la tecnología o el diseño, también era de esperar una aplicación que revolucione nuestro sistema alimentario.

Tan insólita máquina está desarrollándola el investigador Marin Sawa junto con el Imperial College de Londres, y su invento es capaz de crear microalgas ricas en nutrientes para llenar nuestro estómago al tiempo que ayuda a solucionar los problemas de seguridad alimentaria que tanto inquietan al mundo.
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Hacer crecer algas con el aliento para luego comerlas
Parece un juego o una broma, pero lo cierto es que el imaginativo sistema funciona. Inspirado en una biotecnología de lo más futurista, se trata de una máscara ideada para fabricar nuestro propio alimento simplemente respirando. Así, los tubos captan el CO2 que se inhala al respirar y lo conducen a un pequeño depósito donde se cultivan algas gracias al CO2 (una de sus principales fuentes de alimentos) y a la luz que reciben del sol.

Tiene pinta de ser claustrofóbica, una auténtica pesadez, qué duda cabe, pero quizás esta loca idea permita llegar a soluciones que palíen la falta de agua y de alimentos suficientes para garantizar una seguridad alimentaria a nivel mundial. ¿Imaginas que en un futuro no lejano estuviéramos obligarnos a llevar una dieta vegetariana basada en inventos como éste?
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Proliferan las algas tóxicas en Norteamérica
En México y en Estados Unidos, un alga tóxica se reproduce hasta convertirse en plaga. Es un peligro para el resto de organismos vivos. En el país latinoamericano, en las costas del Pacífico, no sólo puede matar a la fauna marina, sino que, además, afecta la salud de las personas que viven en poblaciones como Guerrero, Oaxaca y Chiapas.

El nombre científico del algo es Pyrodinium bahamense, variedad compressum. En los últimos años aumenta su presencia en los estados mexicanos de Colima y Michoacán. Desde 1970, se han producido, al menos, 561 envenenamientos, 38 de los cuales han acabado en muerte (eso supone una tasa de mortalidad del 6%), atribuibles al alga citada y a otra llamada Gymnodinium catenatum.
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El mar amarillo de China se vuelve verde por las algas
Se conoce como mar Amarillo a la parte norte del mar de la China Oriental, que se une con el océano Pacífico. Tiene una extensión de unos 417.000 kilómetros cuadrados. Es poco profundo. La alteración de la naturaleza por parte de las actividades humanas quizá obligue a cambiar el nombre del mar porque se ha producido una invasión de algas y el mar Amarillo está completamente verde.

El color se debe a las algas que han proliferado por las sustancias químicas provenientes de la agricultura y la industria. En la ciudad de Qingdao, los funcionarios han tenido que usar excavadoras para retirar más de 7.000 toneladas de algas de las playas.
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Oceana solicita protección para bosques sumergidos
La organización Oceana ha presentado en el 4º Simposio sobre Vegetación Marina organizado por la ONU en Túnez imágenes de laminarias de profundidad documentadas en Alborán, Columbretes y Cabrera con el objetivo de conseguir que estas zonas sean consideradas como protegidas. Numerosas especies dependen de este tipo de hábitats que, a menudo, se encuentran desprotegidos por hallarse lejos de la costa. Este simposio se celebra en el marco del Programa de Acción para el Mediterráneo de las Naciones Unidas.

La propuesta de Oceana es ampliar las áreas protegidas hasta zonas más profundas y proteger así bosques de laminarias, un tipo de algas que se caracterizan por tener hojas largas y en forma de láminas y que constituyen ecosistemas de gran importancia debido a la biodiversidad que existe en torno.
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