Guerra al aceite de palma
Los impactos del aceite de palma en la salud y el medio ambiente son dos poderosas razones para regularlo de mejor manera. ¿Y acabar con él, prohibir su consumo vetándolo en tiendas o con legislaciones restrictivas sería la solución?

La situación está al rojo vivo, con noticias tan impactantes como la reciente decisión que han tomado varios supermercados de vetar productos que contengan este ingrediente, y el anuncio de otros muchos que están planteándoselo hacerlo.

A su vez, la Unión Europea se encuentra en un momento decisivo con su votación hoy, 4 de abril, de un informe que aboga por la eliminación progresiva del mismo en los biocarburantes en 2020, así como un único sistema de certificación para avanzar en la tan necesaria sostenibilidad de su cultivo.

Los supermercados, en pie de guerra

Son varias las cadenas de alimentación que acaban de anunciar la retirada del aceite de palma. Primero lo hizo la cadena de productos ecológicos SuperSano, realizando una retirada completa, mientras otras como Alcampo lo retirará de sus marcas blancas y otras grandes compañías están valorando si hacerlo.

Guerra al aceite de palma
Además del problema ambiental que implica su cultivo en cuanto a emisión de gases de efecto invernadero y deforestación, sus propiedades son poco saludables para el consumo, puesto que se trata de un producto rico en grasas saturadas. Además, según un reciente estudio, publicado en Nature a finales de 2016 por el Instituto de Investigación Biomédica de Barcelona (IRB) concluyó que el principal componente de esta grasa (ácido palmítico) aceleraba la metástasis cancerosa.

En otras palabras, la proteína clave en la multiplicación de las células tumorales absorbe grasas y el ácido palmítico, en este sentido, pueden considerarse cancerígeno.
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Nutrición sostenible: el impacto ambiental de comer aguacates
Se le considera un superalimento y está cada vez más de moda, pero su cultivo está suponiendo un drama ambiental que se traduce en deforestación y destrucción de ecosistemas únicos, ricos en biodiversidad.

En este post vamos a dar un breve repaso al impacto ambiental que implica el consumo de aguacates, una cuestión que lleva años trayendo cola, provocando un progresivo empeoramiento de la situación, puesto que los daños van acumulándose.

Al margen de que haya cultivos orgánicos de aguacate que también sean sostenibles, porque haberlos sin duda haylos, el drama ambiental se concentra precisamente donde no se dan estas condiciones favorables. Son zonas extensas que no cesan de crecer, sobre todo en México.

México principal productor mundial

Concretamente, en algunas regiones mexicanas, donde la pérdida de masa forestal obedece a ésta y otras razones, como la ganadería, el crecimiento urbano, la tala ilegal y otros cultivos.

La Meseta Purépecha, Michoacán, al oeste del país, es una región especialmente afectada, pues en ella se cultiva el 75 por ciento de la producción nacional. Habida cuenta de que México es el principal productor de aguacates, ese porcentaje significa el 65 por ciento del consumo a nivel mundial.

Nutrición sostenible: el impacto ambiental de comer aguacates
Las consecuencias negativas van desde poner contra las cuerdas a especies (en esta región hay distintas especies de pinos a punto de extinguirse) hasta la efectiva desaparición de las mismas, además de provocarse otros problemas derivados del desequilibrio del ecosistema.

No en vano, la deforestación arrasa los bosques de forma masiva, y si bien no toda es provocada de forma intencionada, los factores naturales no son su principal amenaza. Sea por el motivo que fuere, la deforestación causa un daño tremendo a la calidad de los suelos, ocasionando un alarmante desequilibrio difícilmente recuperable sin labores de reforestación.

Por qué pensarlo dos veces antes de comer aguacates

Las consecuencias apuntadas son suficiente razón como para pensarlo dos veces antes de comer aguacates. O, dicho con más exactitud, a la hora de elegir los aguacates que compramos o de decidir si realmente deseamos adquirirlos a tan alto precio.

Nutrición sostenible: el impacto ambiental de comer aguacates
En el último epígrafe del post damos algunas ideas para encontrar alternativas factibles a la compra de aguacates que tienen tras de sí una dramática historia de destrucción ambiental. Habida cuenta, por otra parte, de que ese deterioro del ecosistema también lo sufre el ser humano, y no solo porque se acabe con enclaves de gran valor ecológico global, sino también por lo que ello afecta a las poblaciones cercanas.
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Así nos ayudará la tecnología a cultivar nuestros propios alimentos
No es casual la tendencia de los huertos urbanos e incluso de los micro huertos, que podemos tener en espacios tan reducidos como el balcón o incluso en el alféizar de las ventanas.

Cultivar nuestros propios alimentos obedece a muy distintas razones y ninguna de ellas parece estar en horas bajas. Muy al contrario, si de modas que han llegado para quedarse se trata, el cultivo de alimentos es un firme candidato.

Sin embargo, mucho queda que avanzar para que los resultados nos permitan poder prescindir de los supermercados. El entramado industrial del sector agrícola sigue siendo, con diferencia, la fórmula dominante. Cuesta imaginar otra realidad, en verdad.

Pero las cosas podrían cambiar. La tecnología podría ayudarnos a que los auto cultivos se conviertan en realmente productivos. A darnos la clave de la autosuficiencia.

Así nos ayudará la tecnología a cultivar nuestros propios alimentos
Gracias a sensores, la elaboración de algoritmos y, por ejemplo, a software, entre otros apps y sistemas o marcos de trabajo de código abierto, se podrán recrear las condiciones idóneas para que nuestras frutas y verduras crezcan en un entorno idóneo. Sin fallos, y en nuestro hogar.

Si bien en cada área tenemos una climatología distinta, es posible crear nuestros propios alimentos en invernaderos, lugares cerrados en los que podemos controlar muy distintos parámetros, entre otros éste.

La revolución de los datos

¿Ciencia ficción? En el actual mundo de Big Data, de Internet de las cosas y de la ingeniería agrícola, también los cultivos caseros pueden beneficiarse de los adelantos tecnológicos. Eso sí, las herramientas o, si se quiere, piezas de un puzzle no garantizan un buen resultado de por sí.
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Bayer compra Monsanto para dominar el mercado agrícola mundial
La noticia ha ocupado titulares en medios de todo el mundo. No podía ser de otra manera: la compra de Monsanto por Bayer apoquinando la nada despreciable cifra de 59 mil millones de euros ha sido una de las transacciones empresariales más importantes de la historia.

Pero no solo eso, porque comprador y vendedor tienen un perfil muy delicado, que tiene de ecológico lo mismo que yo de astronauta. O, si se quiere, dejémoslo en inquietante, lo cual convierte la operación en un asunto clave tanto para nuestra salud como para la del planeta.

Así las cosas, la pregunta era inevitable: ¿Qué nos espera ahora? En este post vamos a intentar responder a esta pregunta en la medida de lo posible, si bien el título ya nos da una clara pista. Para ello, empecemos por el principio.

La compra se concretará en 2017

La cifra apuntada da vértigo, y lo mismo ocurre con solo barruntar que la compra de la multinacional química y productora de semillas Monsanto por la también química y farmacéutica Bayer marcará el nacimiento del mayor gigante agroquímico mundial.

Bayer compra Monsanto para dominar el mercado agrícola mundialEl acuerdo de compra se hizo con tal fin, en realidad. A tal punto, hemos de tener en cuenta que podría no acabar de concretarse, en cuyo caso el gigante alemán se verá obligado a pagar una importante multa.

El contexto en el que se produce el acuerdo de compra es significativo. En particular, por un lado Monsanto no se encuentra en su mejor momento económico por distintas cuestiones coyunturales, como la bajada de las exportaciones por la subida del dólar o los precios a la baja de las materias primas agrícolas.
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Cubiertos, platos, papel y envoltorios comestibles
Las vajillas comestibles no son un imposible. Cucharas, cuchillos, tenedores, platos e incluso la misma carta del restaurante podría comerse tranquilamente. Son inventos nuevos que buscan contribuir al cuidado del planeta, al tiempo que hacen negocio con sus originales propuestas.

Ya puestos, hasta el ticket o el envoltorio de las burguer. Más allá de ser biodegradables, van directamente al buche. Y aunque no todas las propuestas son realmente ecológicas, el concepto en sí tiene un gran potencial de sostenibilidad.

Su punto fuerte a nivel ambiental es lo que evitan. Puesto que constituyen alternativas a los cubiertos, al papel, plástico y otros materiales contaminantes, su gran eco ventaja está en evitarlos.

Por lo tanto, solo si lograran reemplazar al papel o a los cubiertos de metal o de plástico, por ejemplo, podría resultar una contribución significativa. Aún así, cada caso es distinto y habría que valora el impacto ambiental del mismo a lo largo del ciclo de vida del producto.

Cubiertos, platos, papel y envoltorios comestibles
Cada invento, en efecto, tiene sus propias ventajas e inconvenientes. No puede compararse lo que contamina un plato de vidrio o de porcelana con lo que lo hacen los cubiertos, cuya composición hace que liberen sustancias tóxicas. Seguir leyendo

5 usos prácticos del aloe vera
El aloe vera o sábila es un auténtico regalo de la naturaleza, que podemos tener a nuestro alcance de forma tan sencilla como plantándola en el jardín o balcón. Incluso puede crecer en interiores, pues se trata de una planta muy poco exigente, sobre todo si tiene cerca una ventana soleada.

Precisamente, uno de sus usos más sencillos consiste en aprovechar su gran poder purificador para sanear ambientes interiores. Eso sí, necesitamos tener más de una y más de dos para lograr resultados significativos.

Purificador ambiental

Tendremos aire limpio dentro de casa gracias a la fotosíntesis que realiza. Como cualquier otra planta oxigena el aire, pero no solo eso, porque en concreto el aloe vera nos ayuda a acabar con partículas nocivas que se encuentran suspendidas en el aire. Según un estudio de la NASA sobre componentes orgánicos volátiles (COV) es una planta purificadora de interiores que tiene como propiedad característica absorber las radiaciones de ordenadores, televisores y demás aparatos electrónicos.

5 usos prácticos del aloe vera
Por lo tanto, nos ayuda a purificar el ambiente del hogar descargándolo de un tipo de polución conocida como nube electrostática. Además, se incluye en la lista de las especies y variedades, ordenadas por su poder purificador y facilidad de mantenimiento, de B.C. Wolverton, que menciona en “Plantas amigas de interior: 50 plantas que purifican el aire del hogar y de la oficina”. Eso sí, el aloe vera se encuentra en el número 45, con lo que pese a incluirse no es de las primeras.

En este caso, la areca (Chrysalidocarpus lutescens), la palmerita china (Rhapis excelsa), la palmera bambú (Chamaedorea seifrizii), gomero (Ficus robusta) y la drácena (Dracaena deremensis ó Janet Craig) ocupan las cinco primeras posiciones.

5 usos prácticos del aloe vera

Usos culinarios

En zumo de aloe vera puede tomarse de forma pura, para lo cual será interesante adquirir el zumo, idealmente bio y en botella de cristal. O, por ejemplo, es perfecto para combinar con otros ingredientes.

Aunque se trata de un producto al que se le reconocen multitud de propiedades y beneficios, tengamos presente que hay que tener en cuenta algunas recomendaciones. Entre otras, por ejemplo, no usarla en el embarazo ni durante la lactancia, y tampoco si se están tomando corticoides. En todo caso, consultar al especialista, sobre todo si se padece alguna enfermedad, se está convaleciente o se sufren patologías crónicas.
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Contaminación en los alimentos y cómo evitarla
Los alimentos pueden contaminarse o estar contaminados desde un principio de muy distintas formas, pero no toda polución alimentaria es consecuencia de la acción humana. En ocasiones, ocurren ambas cosas a la vez, por lo que intervienen causas naturales a las que se añaden causas antropogénicas.

La casuística es muy amplia, y la influencia humana puede obedecer a una actuación directa o indirecta. Un ejemplo de esta segunda es el mercurio que encontramos en el pescado, una clara amenaza para la salud cuya presencia se debe, en parte, a la liberación natural de la composición de la corteza terrestre. Pero a la concentración se incrementa por actividades como la industria, la quema de combustibles fósiles, la minería, o, por ejemplo, la eliminación de residuos.

El resultado son unos niveles muy superiores a los permitidos en el pescado, en especial en los grandes depredadores marinos, pues son éstos los que acumulan mayores contenidos de mercurio orgánico. ¿Cómo evitarlo? Eligiendo las especies recomendadas y minimizando la ingesta, pues éste es imposible de eliminar mediante limpieza o despiezado …

Contaminación en los alimentos y cómo evitarla
¿Y qué tal recurrir a pescado de piscifactoría? Quizá fuera peor el remedio que la enfermedad, como suele decirse. Si bien podemos evitar esta polución, son numerosos los estudios que alertan sobre otros contaminantes en estos peces, sobre todo cuando no se llevan a cabo buenas prácticas. Es decir, en la acuicultura muy a menudo.

Pesticidas, hormonas, antibióticos…

Pero si hay un peligro declarado es el de los alimentos polucionados por una mala manipulación y conservación, provocando también contaminaciones cruzadas y el mal estado de los alimentos. E. Coli, Salmonela o Listeria son algunos de los patógenos y enfermedades que pueden transmitir.

Del mismo modo, las frutas y verduras son susceptibles de polucionarse a través de un agua de riego insalubre, a consecuencia de un aire polucionado o por un abono que no reúna los requisitos mínimos de uso. Y, córamo no, también a consecuencia del uso de pesticidas y fertilizantes químicos, por ejemplo mediante su aplicación sistémica o pulverización.

Contaminación en los alimentos y cómo evitarla
La carne, la leche y sus derivados o los huevos igualmente pueden contener carcinógenos a consecuencia de una polución que nos afecta de forma bioacumulativa, con forma de bacterias, antibióticos, hormonas, dioxinas y otras sustancias tóxicas.
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Alimentos artesanos para prescindir de los envases

Hay muchos alimentos de consumo diario que compramos de forma industrial, con el consiguiente incremento en el presupuesto semanal y la utilización de envases que estamos consumiendo. Te presentamos una lista de alimentos y comidas de todo tipo que podemos hacer artesanalmente. Con un poco de tiempo invertido, estaremos alimentando a nuestra familia de una forma más natural, podremos degustar comidas libres de aditivos y mucho más sabrosas y, a su vez, contribuiremos con el medio ambiente minimizando el uso de envases, algunos de materiales no reciclables.

Alimentos artesanos para prescindir de los envases

Mermeladas artesanales

Hay pocas cosas más agradables que comenzar el día con una tostada untada en mermelada u organizar meriendas a base de este dulce de frutas. Sin embargo, los conservantes y azúcares que vienen en las industriales los convierten en un alimento que hay que comer con cuidado.

Alimentos artesanos para prescindir de los envases

Es el momento de sacar del armario todos aquellos tarros de cristal que hemos ido almacenando y que podrán reutilizarse, ya que con nuestras mermeladas artesanales vamos a usar siempre los mismos. Escoge para su elaboración las frutas frescas de temporada que más te gusten, como por ejemplo, uvas, albaricoques, ciruelas, fresas o moras, algunas las puedes coger tú mismo/a del campo. Las mermeladas de ciruelas y arándanos son especialmente beneficiosas para los procesos digestivos. Además, podemos combinar dos o más frutas para hacer una mermelada artesanal y personalizada, de acuerdo a nuestros gustos y los de nuestra familia.

Pelaremos, deshuesaremos y partiremos bien las frutas, añadiendo la cantidad de azúcar que deseemos. Si la fruta está madura y es de buena calidad, podemos prescindir casi por completo del azúcar. Si decidimos añadir una o dos cucharadas la dejaremos macerar, cubriendo la fruta y guardándola durante 12 horas.
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