Así nos ayudará la tecnología a cultivar nuestros propios alimentos
No es casual la tendencia de los huertos urbanos e incluso de los micro huertos, que podemos tener en espacios tan reducidos como el balcón o incluso en el alféizar de las ventanas.

Cultivar nuestros propios alimentos obedece a muy distintas razones y ninguna de ellas parece estar en horas bajas. Muy al contrario, si de modas que han llegado para quedarse se trata, el cultivo de alimentos es un firme candidato.

Sin embargo, mucho queda que avanzar para que los resultados nos permitan poder prescindir de los supermercados. El entramado industrial del sector agrícola sigue siendo, con diferencia, la fórmula dominante. Cuesta imaginar otra realidad, en verdad.

Pero las cosas podrían cambiar. La tecnología podría ayudarnos a que los auto cultivos se conviertan en realmente productivos. A darnos la clave de la autosuficiencia.

Así nos ayudará la tecnología a cultivar nuestros propios alimentos
Gracias a sensores, la elaboración de algoritmos y, por ejemplo, a software, entre otros apps y sistemas o marcos de trabajo de código abierto, se podrán recrear las condiciones idóneas para que nuestras frutas y verduras crezcan en un entorno idóneo. Sin fallos, y en nuestro hogar.

Si bien en cada área tenemos una climatología distinta, es posible crear nuestros propios alimentos en invernaderos, lugares cerrados en los que podemos controlar muy distintos parámetros, entre otros éste.

La revolución de los datos

¿Ciencia ficción? En el actual mundo de Big Data, de Internet de las cosas y de la ingeniería agrícola, también los cultivos caseros pueden beneficiarse de los adelantos tecnológicos. Eso sí, las herramientas o, si se quiere, piezas de un puzzle no garantizan un buen resultado de por sí.
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Bayer compra Monsanto para dominar el mercado agrícola mundial
La noticia ha ocupado titulares en medios de todo el mundo. No podía ser de otra manera: la compra de Monsanto por Bayer apoquinando la nada despreciable cifra de 59 mil millones de euros ha sido una de las transacciones empresariales más importantes de la historia.

Pero no solo eso, porque comprador y vendedor tienen un perfil muy delicado, que tiene de ecológico lo mismo que yo de astronauta. O, si se quiere, dejémoslo en inquietante, lo cual convierte la operación en un asunto clave tanto para nuestra salud como para la del planeta.

Así las cosas, la pregunta era inevitable: ¿Qué nos espera ahora? En este post vamos a intentar responder a esta pregunta en la medida de lo posible, si bien el título ya nos da una clara pista. Para ello, empecemos por el principio.

La compra se concretará en 2017

La cifra apuntada da vértigo, y lo mismo ocurre con solo barruntar que la compra de la multinacional química y productora de semillas Monsanto por la también química y farmacéutica Bayer marcará el nacimiento del mayor gigante agroquímico mundial.

Bayer compra Monsanto para dominar el mercado agrícola mundialEl acuerdo de compra se hizo con tal fin, en realidad. A tal punto, hemos de tener en cuenta que podría no acabar de concretarse, en cuyo caso el gigante alemán se verá obligado a pagar una importante multa.

El contexto en el que se produce el acuerdo de compra es significativo. En particular, por un lado Monsanto no se encuentra en su mejor momento económico por distintas cuestiones coyunturales, como la bajada de las exportaciones por la subida del dólar o los precios a la baja de las materias primas agrícolas.
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Cubiertos, platos, papel y envoltorios comestibles
Las vajillas comestibles no son un imposible. Cucharas, cuchillos, tenedores, platos e incluso la misma carta del restaurante podría comerse tranquilamente. Son inventos nuevos que buscan contribuir al cuidado del planeta, al tiempo que hacen negocio con sus originales propuestas.

Ya puestos, hasta el ticket o el envoltorio de las burguer. Más allá de ser biodegradables, van directamente al buche. Y aunque no todas las propuestas son realmente ecológicas, el concepto en sí tiene un gran potencial de sostenibilidad.

Su punto fuerte a nivel ambiental es lo que evitan. Puesto que constituyen alternativas a los cubiertos, al papel, plástico y otros materiales contaminantes, su gran eco ventaja está en evitarlos.

Por lo tanto, solo si lograran reemplazar al papel o a los cubiertos de metal o de plástico, por ejemplo, podría resultar una contribución significativa. Aún así, cada caso es distinto y habría que valora el impacto ambiental del mismo a lo largo del ciclo de vida del producto.

Cubiertos, platos, papel y envoltorios comestibles
Cada invento, en efecto, tiene sus propias ventajas e inconvenientes. No puede compararse lo que contamina un plato de vidrio o de porcelana con lo que lo hacen los cubiertos, cuya composición hace que liberen sustancias tóxicas. Seguir leyendo

5 usos prácticos del aloe vera
El aloe vera o sábila es un auténtico regalo de la naturaleza, que podemos tener a nuestro alcance de forma tan sencilla como plantándola en el jardín o balcón. Incluso puede crecer en interiores, pues se trata de una planta muy poco exigente, sobre todo si tiene cerca una ventana soleada.

Precisamente, uno de sus usos más sencillos consiste en aprovechar su gran poder purificador para sanear ambientes interiores. Eso sí, necesitamos tener más de una y más de dos para lograr resultados significativos.

Purificador ambiental

Tendremos aire limpio dentro de casa gracias a la fotosíntesis que realiza. Como cualquier otra planta oxigena el aire, pero no solo eso, porque en concreto el aloe vera nos ayuda a acabar con partículas nocivas que se encuentran suspendidas en el aire. Según un estudio de la NASA sobre componentes orgánicos volátiles (COV) es una planta purificadora de interiores que tiene como propiedad característica absorber las radiaciones de ordenadores, televisores y demás aparatos electrónicos.

5 usos prácticos del aloe vera
Por lo tanto, nos ayuda a purificar el ambiente del hogar descargándolo de un tipo de polución conocida como nube electrostática. Además, se incluye en la lista de las especies y variedades, ordenadas por su poder purificador y facilidad de mantenimiento, de B.C. Wolverton, que menciona en “Plantas amigas de interior: 50 plantas que purifican el aire del hogar y de la oficina”. Eso sí, el aloe vera se encuentra en el número 45, con lo que pese a incluirse no es de las primeras.

En este caso, la areca (Chrysalidocarpus lutescens), la palmerita china (Rhapis excelsa), la palmera bambú (Chamaedorea seifrizii), gomero (Ficus robusta) y la drácena (Dracaena deremensis ó Janet Craig) ocupan las cinco primeras posiciones.

5 usos prácticos del aloe vera

Usos culinarios

En zumo de aloe vera puede tomarse de forma pura, para lo cual será interesante adquirir el zumo, idealmente bio y en botella de cristal. O, por ejemplo, es perfecto para combinar con otros ingredientes.

Aunque se trata de un producto al que se le reconocen multitud de propiedades y beneficios, tengamos presente que hay que tener en cuenta algunas recomendaciones. Entre otras, por ejemplo, no usarla en el embarazo ni durante la lactancia, y tampoco si se están tomando corticoides. En todo caso, consultar al especialista, sobre todo si se padece alguna enfermedad, se está convaleciente o se sufren patologías crónicas.
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Contaminación en los alimentos y cómo evitarla
Los alimentos pueden contaminarse o estar contaminados desde un principio de muy distintas formas, pero no toda polución alimentaria es consecuencia de la acción humana. En ocasiones, ocurren ambas cosas a la vez, por lo que intervienen causas naturales a las que se añaden causas antropogénicas.

La casuística es muy amplia, y la influencia humana puede obedecer a una actuación directa o indirecta. Un ejemplo de esta segunda es el mercurio que encontramos en el pescado, una clara amenaza para la salud cuya presencia se debe, en parte, a la liberación natural de la composición de la corteza terrestre. Pero a la concentración se incrementa por actividades como la industria, la quema de combustibles fósiles, la minería, o, por ejemplo, la eliminación de residuos.

El resultado son unos niveles muy superiores a los permitidos en el pescado, en especial en los grandes depredadores marinos, pues son éstos los que acumulan mayores contenidos de mercurio orgánico. ¿Cómo evitarlo? Eligiendo las especies recomendadas y minimizando la ingesta, pues éste es imposible de eliminar mediante limpieza o despiezado …

Contaminación en los alimentos y cómo evitarla
¿Y qué tal recurrir a pescado de piscifactoría? Quizá fuera peor el remedio que la enfermedad, como suele decirse. Si bien podemos evitar esta polución, son numerosos los estudios que alertan sobre otros contaminantes en estos peces, sobre todo cuando no se llevan a cabo buenas prácticas. Es decir, en la acuicultura muy a menudo.

Pesticidas, hormonas, antibióticos…

Pero si hay un peligro declarado es el de los alimentos polucionados por una mala manipulación y conservación, provocando también contaminaciones cruzadas y el mal estado de los alimentos. E. Coli, Salmonela o Listeria son algunos de los patógenos y enfermedades que pueden transmitir.

Del mismo modo, las frutas y verduras son susceptibles de polucionarse a través de un agua de riego insalubre, a consecuencia de un aire polucionado o por un abono que no reúna los requisitos mínimos de uso. Y, córamo no, también a consecuencia del uso de pesticidas y fertilizantes químicos, por ejemplo mediante su aplicación sistémica o pulverización.

Contaminación en los alimentos y cómo evitarla
La carne, la leche y sus derivados o los huevos igualmente pueden contener carcinógenos a consecuencia de una polución que nos afecta de forma bioacumulativa, con forma de bacterias, antibióticos, hormonas, dioxinas y otras sustancias tóxicas.
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Alimentos artesanos para prescindir de los envases

Hay muchos alimentos de consumo diario que compramos de forma industrial, con el consiguiente incremento en el presupuesto semanal y la utilización de envases que estamos consumiendo. Te presentamos una lista de alimentos y comidas de todo tipo que podemos hacer artesanalmente. Con un poco de tiempo invertido, estaremos alimentando a nuestra familia de una forma más natural, podremos degustar comidas libres de aditivos y mucho más sabrosas y, a su vez, contribuiremos con el medio ambiente minimizando el uso de envases, algunos de materiales no reciclables.

Alimentos artesanos para prescindir de los envases

Mermeladas artesanales

Hay pocas cosas más agradables que comenzar el día con una tostada untada en mermelada u organizar meriendas a base de este dulce de frutas. Sin embargo, los conservantes y azúcares que vienen en las industriales los convierten en un alimento que hay que comer con cuidado.

Alimentos artesanos para prescindir de los envases

Es el momento de sacar del armario todos aquellos tarros de cristal que hemos ido almacenando y que podrán reutilizarse, ya que con nuestras mermeladas artesanales vamos a usar siempre los mismos. Escoge para su elaboración las frutas frescas de temporada que más te gusten, como por ejemplo, uvas, albaricoques, ciruelas, fresas o moras, algunas las puedes coger tú mismo/a del campo. Las mermeladas de ciruelas y arándanos son especialmente beneficiosas para los procesos digestivos. Además, podemos combinar dos o más frutas para hacer una mermelada artesanal y personalizada, de acuerdo a nuestros gustos y los de nuestra familia.

Pelaremos, deshuesaremos y partiremos bien las frutas, añadiendo la cantidad de azúcar que deseemos. Si la fruta está madura y es de buena calidad, podemos prescindir casi por completo del azúcar. Si decidimos añadir una o dos cucharadas la dejaremos macerar, cubriendo la fruta y guardándola durante 12 horas.
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Comer insectos es saludable y sostenible, pero puede resultar peligroso
Antes de entrar a valorar si comer insectos es peligroso, la pregunta que probablemente se nos viene a la mente es un gigantesco por qué. No en vano, los insectos se han considerado una rara tradición de otras culturas.

Todavía hemos de esperar para que este alimento rico en proteínas y más seguro que las tradicionales fuentes alimentarias cárnicas entre en nuestras despensas. Sin duda, se necesita un drástico cambio de costumbres alimentarias.

¿Es una comida segura?

Nos provoca animadversión y surge un lógico miedo a las consecuencias que pudiera ocasionar comerlo de forma habitual, pero si bien entraña un peligro asociado a las condiciones de cría, se trata de una fuente de alimentación que transmite menos enfermedades al ser humano.

Además, si disponemos de carnes en abundancia, las razones deberían ser de mucho peso, y aún así cada uno tendrá su propia opinión. Sin embargo,conviene saberlas para que ésta no se base únicamente en el rechazo que provoca la simple idea de que los insectos pasen a formar parte de nuestra dieta.

Los riesgos

Lógicamente, comer insectos no significa ingerir los bichitos que andan por el mundo cazándolos al vuelo o colocando trampas. Los insectos silvestres entrañan un gran riesgo, lógicamente, aunque nos hemos comido más de uno y más de dos al morder una manzana o comer una ensalada…

Comer insectos es saludable y sostenible, pero puede resultar peligroso
Para que los insectos sean comestibles deben reunir una serie de condiciones. No solo proceder de criadores sino además realizarse una crianza que reúna garantías para el consumidor. De lo contrario, corremos el riesgo de sufrir alergias, intoxicaciones y envenenamientos.

En un intento de avanzar en el conocimiento de esta cuestión la autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) ha publicado una evaluación de los riesgos. La seguridad alimentaria no es un problema relacionado con los insectos como fuente de alimentación en sí, sino con las condiciones en las que de crían y procesan, desde la selección de especies hasta la elaboración de un producto final.
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7 falsos mitos sobre la alimentación bio
La comida bio está de moda, y el crecimiento de este mercado es importante. Sin embargo, solo un pequeño porcentaje de las superficies agrícolas se destinan al cultivo de productos orgánicos.

Es un mercado en alza, una nueva tendencia que crece sin prisa pero sin pausa, al tiempo que vamos aprendiendo sobre sus características y mejores prácticas de consumo. En este post vamos a hacer un repaso a algunas falsas creencias sobre qué son los productos bio.

Si bien sabemos que la alimentación bio es más sana y respetuosa nuestra salud y la del planeta o, por ejemplo, que solo los sellos ecológicos nos garantizan que un producto es bio, a menudo ignoramos detalles que pueden hacer una gran diferencia.

1. ¿Los alimentos bio están libres de químicos?

Está muy extendida la creencia de que los productos bio están libres de productos químicos. En la agricultura biológica, por ejemplo, los fertilizantes o pesticidas están prohibidos, y la carne orgánica procede de animales que tienen acceso al aire libre, comen pienso orgánico, a los que no se les administran antibióticos ni hormonas de crecimiento.

7 falsos mitos sobre la alimentación bio
Pero ésta es una verdad a medias. En la práctica, todo depende de cada caso. En nuestro caso, rigen las leyes de la UE, y no es ningún secreto que se trata de una normativa en la que las excepciones pueden utilizarse como excusa para acabar contraviniéndola. En concreto, hay una serie de excepciones que permiten hacerlo.

Dentro de unos límites, pero lo cierto es que no se puede afirmar que la química o el uso de antibióticos esté totalmente prohibida. El acceso al aire libre, por su parte, también puede cumplirse de muy distintas maneras, unas más discutibles que otras.
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