Fotografías que conmemoran el movimiento ecologista
Este año 2011 es un año especial para los movimientos ecologistas porque tres de las más famosas organizaciones ambientalistas celebran su aniversario: Amigos de la Tierra ha cumplido 40 años defendiendo el planeta, mientras que, en septiembre, Greenpeace cumplirá 40 años y WWF celebrará su 50º aniversario, medio siglo de lucha por la protección del medio ambiente.

Para celebrar todos estos aniversarios, las tres organizaciones buscan fotografías que ilustren la defensa del planeta que ellos impulsan. Se trata de que fotógrafos profesionales y aficionados aporten imágenes que recuerden la importancia que han supuesto las acciones de estos tres grupos en la protección del medio ambiente y en la conservación de las especies y de la biodiversidad.
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Reducción de desechos y materiales en los comercios
Desde junio de 2010 a enero de 2011, diez locales comerciales de la Comunidad de Madrid, se comprometieron con la reducción de recursos, la reutilización de materiales que se solían desechar y el reciclaje de esos residuos. Es un proyecto impulsado por la organización Amigos de la Tierra que cuenta con el apoyo de la Obra Social de Caja Madrid.

La campaña, llamada “La R es lo que cuenta”, busca la correcta gestión de los residuos generados en los establecimientos con el fin de conseguir una reducción (de ahí la R) de los mismos. Se trata, más allá de estos meses, que cada uno de los comercios pueda gestionar sus residuos de forma autónoma. Los locales han recibido una serie de pautas para adquirir los hábitos necesarios para reducir, reutilizar y separar sus desechos.
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Se podrían crear medio millón de nuevos puestos de trabajo en Europa con el reciclaje
Según un informe de Amigos de la Tierra, se podrían crear medio millón de empleos en Europa aumentando el porcentaje del reciclaje de residuos, es decir, si los estados miembro reciclaran el 70% de sus residuos, según muestra un nuevo estudio titulado Más empleos, menos residuos. No es un imposible: esta tasa de reciclaje ya se ha alcanzado en Flandes, Bélgica.

El presidente de la Comisión Europea, José Manuel Barroso, ha prometido la creación de 3 millones de nuevos empleos “verdes” para el año 2020 en su discurso sobre el estado de la Unión en el Parlamento Europeo. El estudio de Amigos de la Tierra aporta un modo de alcanzar un porcentaje elevado para este objetivo mediante el incremento del reciclaje. Los objetivos actuales del 50% de reciclaje en la Unión Europea para 2020 no supondrán un aumento significativo de creación de empleo, según el estudio. A lo que hay que sumar que se prevé un descenso en la cantidad de residuos generada para 2020.

El informe también demuestra que el reciclaje crea diez veces más empleos por tonelada de residuos que el vertido o la incineración. Estudios previos de Amigos de la Tierra señalan que la Unión Europea vierte o quema en la actualidad al menos 5.250 millones de euros en materiales reciclables cada año. Si se reciclasen estos residuos se podría ahorrar el equivalente a 148 millones de toneladas de emisiones de gases de efecto invernadero, lo que equivale a 47 millones de vehículos circulando por las carreteras.

Según Michael Warhust, responsable de la campaña europea de recursos de Amigos de la Tierra, “nuestra investigación muestra que un objetivo de reciclaje del 70% podría crear más de medio millón de empleos para el año 2020, una contribución significativa a los 3 millones de empleos verdes que el presidente Barroso ha prometido para el año 2020”.

A pesar de los beneficios económicos, ambientales y relativos al empleo que conlleva aumentar el reciclaje, la Comisión Europea, hasta el momento, no ha establecido porcentajes suficientemente elevados. El informe está en manos de la Comisión Europea para mejorar el aprovechamiento de los residuos y el reciclaje. Con este fin, Amigos de la Tierra solicita a la Unión Europea que adopte objetivos más elevados de reciclaje y que deje de verter e incinerar materiales reciclables.

Quítate de la cabeza las bolsas de plástico
Con motivo del primer día internacional sin bolsas de plástico y bajo el lema “Quítatela de la cabeza” numerosas organizaciones de todo el mundo han realizado acciones de difusión, sensibilización y reivindicación para reducir el uso de las bolsas de un solo uso. Este movimiento, surgido en Cataluña en 2008, ha ido aumentando su repercusión debido a la gravedad del problema medioambiental que supone.

Las bolsas de plástico tienen una duración en uso de quince minutos y, sin embargo, una vez desechadas, pueden perdurar más de 400 años en la naturaleza, desprendiendo sustancias contaminantes, acumulándose en mares y ríos y causando serios problemas medioambientales y sociales. Además, son uno de los principales símbolos de la costumbre de usar y tirar, una de las principales causas del derroche de los recursos naturales.

La asociación ecologista Amigos de la Tierra ha solicitado al Ministerio de Medio Ambiente y Medio Rural y Marino la imposición de medidas vinculantes, legislativas y fiscales para hacer efectiva la eliminación de las bolsas de un solo uso, entre las que destacan las de plástico, pero en las que también se incluyen las bolsas biodegradables, que únicamente trasladan el problema existente a otro recurso natural diferente.

Para ello, durante el 3 de julio se realizaron acciones con una amplia repercusión pública. En Galicia y Baleares, se ha premiado a la ciudadanía que llevaba sus compras en medios reutilizables como, por ejemplo, carritos de la compra. En Sevilla, se han dado a conocer las acciones desarrolladas por pequeñas y medianas empresas para reducir el uso de bolsas de un solo uso. Y, en Madrid, se ha realizado un “flash mob”, donde los activistas del grupo local se han quitado la bolsa de la cabeza y han intercambiado con la ciudadanía bolsas de tela por bolsas de plástico de un solo uso.

La amplia respuesta social refleja el interés por eliminar hábitos perjudiciales para el medio ambiente y muestra la urgencia de que las administraciones públicas recojan las solicitudes de la sociedad civil y las apliquen en sus políticas y legislaciones.