Descubren dos nuevas especies de arañas Pavo Real (vídeo)
Imposible no fijarse en ellas. Son arañas Pavo Real, una auténtica explosión de colores, pequeños y adorables insectos de entre 3 y 7 milímetros, que tienen un no se qué hipnótico. Son espectaculares. Quedan preciosas en las fotos, pero todavía resultan más increíbles en vídeo, cuando las vemos bailando con un ritmo sin igual para seducir a las hembras. Descubiertas allá por 1800, hay decenas de especies, fascinantes todas ellas, y no dejan de encontrarse otras nuevas, dos de ellas recientemente.

Ha sido en Australia, donde una estudiante graduada de la Universidad de California, Madelina Girard, ha hallado a las especies Maratus sceletus y Maratus jactatus, que tienen el sobrenombre de Skeletorus y Sparklemuffin, respectivamente, en honor a sus vivos colores y a sus sorprendentes danzas de apareamiento. Sus hallazgos se han publicado en la revistas Live Science.
Seguir leyendo

Veneno de araña para crear nuevos plaguicidas selectivos y biodegradables
Las arañas son una fuente de inspiración para la creación de pesticidas contra las plagas de insectos. Según afirman los científicos, sería posible aprovechar su letal veneno para convertirlo en un producto activo por vía oral y, de avanzarse en la investigación, incluso se podría conseguir que fuera altamente selectivo.

Actualmente se está estudiando con éxito el veneno de una tarántula australiana para desarrollar insecticidas que no pierdan efectividad, como ocurre con los modernos pesticidas. Según concluye una sorprendente investigación de la Universidad de Queensland (Australia), si bien el compuesto tóxico se inyecta en las presas en el medio natural, también resulta efectivo como insecticida oral.
Seguir leyendo

Tela de araña para la electrónica del futuro
Los hilos de la tela de araña podrían revolucionar la electrónica en un futuro próximo. Según un nuevo descubrimiento, pulverizar nanotubos de carbono sobre estos hilos de seda los transforma en elementos útiles para la electrónica.

Hasta ahora se conocían las propiedades ventajosas que ofrecía la seda de araña, como su disponibilidad, su gran resistencia, su compatibilidad con el organismo por no resultar reactivo en aplicaciones médicas o, por ejemplo, su condición de biodegradable.
Seguir leyendo

Sorprendente fósil de 100 millones de años muestra a una araña atacando a una avispa
Hace la friolera de 100 millones de años, el mundo ya era como el que ven nuestros ojos en muchos aspectos. Para las avispas que caían atrapadas en las telarañas, al menos, poco o nada a cambiado con el paso de tanto, tantísimo tiempo, tal y como demuestra el sorprendente fósil hallado en un trozo de ámbar.

Ambos insectos se han encontrado presos en ámbar o resina fosilizada de árbol, dejándonos una instantánea que constituye el primer fósil hallado de estas características, según sus descubridores. Aunque se han encontrado fósiles de insectos atrapados en telas de araña, nunca llegó a aparecer también la araña.
Seguir leyendo

Las arañas ayudan a regenerar bosques incendiados
Cuando un bosque sufre un incendio, con el tiempo, poco a poco, se regenera. Diversos factores influyen en esta regeneración. Ahora se ha descubierto que las arañas desempeñan un papel fundamental en la recuperación del terreno del bosque. Las arañas son unas de las primeras colonizadoras de los espacios arrasados. Con su presencia, permiten que lleguen otras especies de animales y plantas.

Según indica el director del departamento de Entomología de la Sociedad de Ciencias Aranzadi, Alberto de Castro, las arañas cumplen una importante función tras los incendios. Aunque la mayoría de especies autóctonas mueren por efecto de las llamas, nada más apagarse los rescoldos del fuego hay muchas otras arañas “oportunistas” que acuden al bosque quemado. Después de la explosión del volcán Krakatoa, en 1883, que devastó la isla, las primeras en llegar fueron las arañas.
Seguir leyendo

Más calor: más arañas que buscan el frescor de las casas
Los animales, cuando hace calor, buscan lugares frescos. Más aún los insectos de sangre fría, que regulan su temperatura interna ayudándose de las condiciones externas. Además, los insectos, si hay calor extremo, se desarrollan más rápido.

La araña reclusa café, una de las más peligrosas, busca refugio dentro de las casas. Las altas temperaturas y la sequía tienen como consecuencia un aumento en la población de estas arañas. Se pueden confundir con arañas domésticas, pero son mucho más peligrosas: el veneno de una reclusa café puede causar irritación en la piel, lesiones y, en el peor de los casos, la muerte.
Seguir leyendo