¿Cómo serán los aviones del futuro, solares o eléctricos?
Partiendo de la enorme cantidad de emisiones de efecto invernadero atribuible a la aviación y de la imperiosa necesidad que existe de controlarlas, parece claro que los aviones del futuro serán sostenibles o no serán.

A partir de este determinante podemos lanzar un sinfín de interrogantes. ¿Tendrán esta o aquella forma, se caracterizará por un tamaño menor o quizá tomará el cielo una generación de aviones gigantes que transportarán a miles de pasajeros en cada vuelo?

¿Y, acaso muchos de ellos serán hidroaviones? Al margen de estos aspectos, que desde un enfoque ambiental son detalles supeditados a su consumo energético y emisiones de CO2, la gran duda es saber qué energía limpia ganará la batalla celeste.

¿O, por qué no serán vencedoras varias de ellas? Las posibilidades son tantas como inventos factibles se desarrollen, algo que en la teoría es como hablar de un esperanzador horizonte. Y, teniendo en cuenta lo mucho que han demostrado ya energías como la solar o la eléctrica, las opciones mixtas pueden dar lugar a aparatos voladores que se apoyen en varias de ellas para constituir una alternativa viable frente al actual combustible fósil.

¿Cómo serán los aviones del futuro, solares o eléctricos?
Pero, aunque sumar fuentes de energías es una interesante opción que tiene las puertas abiertas de par en par, a día de hoy las opciones ecológicas que más resultados han demostrado son la solar y la eléctrica, respectivamente. Y nos referimos, lógicamente, a los dos grandes de la aviación eco-amigable: el Solar Impulse y el E-Fan, un avión eléctrico.
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El avión solar bate su propio récord con el vuelo más largo de la historia
El avión suizo Solar Impulse 2, versión mejorada de su hómonimo, está haciendo historia. Si alimentarse solo con la energía del sol, sin usar ni gota de combustible, y estar dando la vuelta al mundo volando día y noche no fuese suficiente, ahora se desmarca batiendo su propio récord.

Lógicamente, el desafío que está abordando crea las condiciones propicias para batir récords de vuelo inninterrumpido. Y así ha sido. Cuando el Solar Impulse se encontraba entre Japón y Hawái, al cabo de más de dos días y dos noches sobrevolando el Pacífico, sin escalas, ha batido su propio récord de vuelo. Ello supone que ha realizado el vuelo más largo de la historia con energía solar fotovoltaica.
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Los aviones híbridos, cada vez más cerca
Las baterías de ion litio se usan en dispositivos móviles como el teléfono móvil, tabletas o cámaras fotográficas, pero también en coches e incluso en aviones. En estos últimos, sin embargo, no acaban de servir para impulsar aviones comerciales, si bien podrían hacerlo en un futuro cercano.

La mejor calidad de las mismas (más capacidad energética y ligereza) ha hecho albergar esperanzas sobre una continua mejora de su tecnología que convierta en una alternativa viable tanto los aviones híbridos como los eléctricos. Recientemente, además, se ha dado un paso importante haciendo posible la recarga de las baterías en pleno vuelo.
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Paravelo, una increíble bicicleta que vuela (vídeo)
¿Qué ocurriría si pusiéramos a inventar el aparato de sus sueños a un par de amigos, a la postre ingenieros aficionados al ciclismo y a la aviación? Efectivamente, que se enfrascarían en su tarea como locos hasta conseguir algo muy parecido a Paravelo, una bicicleta que se transforma en un avión, superando una altura de 1.200 metros.

Pilotarla no requiere licencia para volar, por lo que todos podríamos probarla ya mismo, siempre y cuando, claro está, no sople un viento traicionero y tengamos el arrojo suficiente, cosa nada fácil. Sobre todo porque la bicicleta consigue una velocidad superior en el aire que en la tierra, de unos locos 40 kilómetros por hora flotando allá arriba, frente a unos más razonables 24 km/h cuando rueda.
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Dirigible solar para llevar médicos y vacunas a países pobres
Es un dirigible solar diseñado para conectar a médicos y pacientes de zonas poco accesibles de países en vías de desarrollo. Carreteras en mal estado (cuando no inexistentes), medios de transporte poco fiables o la imposibilidad de conseguir combustible son las causas de que algunas personas enfermas no tengan ninguna oportunidad de sobrevivir.

La idea no es una utopía. El avión Solar Impulse ha demostrado que se puede viajar por el aire sólo con energía solar. Incluso de noche, siempre que se almacene energía en baterías. En el caso de un dirigible, por su funcionamiento, peso y diseño sería aún más fiable. Jay Godsall, el impulsor de la idea, así lo cree. Ha vivido y trabajado en África y conoce de primera mano las necesidades que tienen las comunidades alejadas de las principales vías de comunicación.
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Spaceliner permitirá cruzar medio mundo en 90 minutos propulsado por hidrógeno
El Spaceliner, un vehículo futurista propulsado por hidrógeno, tiene como objetivo transportar pasajeros desde Australia a Europa en tan sólo 90 minutos. Lo hará siguiendo una trayectoria suborbital a través del espacio a partir del 2050, si todo sale según lo previsto en el ambicioso proyecto que está desarrollando con éxito el Instituto de Sistemas Espaciales del Centro Aeroespacial Alemán.

La hipersónica aeronave (superará la velocidad hipersónica) podría permitir el traslado de hasta 50 pasajeros desde Europa a Australia, pongamos por caso, en tan sólo una horita y media. Así, subirse a él sería una experiencia similar a la de un cohete, pues con su mismo sistema de propulsión lo lanzaría a la estratosfera, desde donde luego tomaría tierra mediante un espectacular aterrizaje.
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El vuelo más ecológico de Airbus y Air Canada
Airbus y Air Canada colaboran en un proyecto para establecer el estándar para el transporte aéreo más respetuoso con el medio ambiente de Estados Unidos. Se trata de usar el modelo Airbus A319, un avión bimotor que es capaz de volar con biocombustible gracias a la reducción de peso del aparato y siguiendo la trayectoria de vuelo con mayor eficiencia energética posible.

El primero de estos vuelos fue desde la ciudad canadiense de Toronto hasta Ciudad de México y, según Airbus, supuso una disminución del 40% en las emisiones de dióxido de carbono (CO2) respecto a la misma ruta realizada con con combustibles fósiles.
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El Solar Impulse completa el viaje entre Bruselas y París
Se siguen haciendo pruebas, viajes, con el Solar Impulse, el avión propulsado con energía solar. Mejorando la tecnología, sin prisa pero sin pausa, quizá en unos años aviones similares puedan realizar vuelos comerciales, llevando varias decenas de pasajeros o mercancías.

El avión Solar Impulse HB-SIA ha finalizado con éxito su segundo viaje, que ha consistido en el trayecto entre Bruselas y París. El vuelo fue retrasado tres días por problemas meteorológicos: sus baterías estaban agotadas. El viaje duró más de dieciséis horas. Sin embargo, el vuelo no ha sido totalmente “limpio”. En el primer intento (entre Bruselas y Payerne, Suiza, en el que necesitó trece horas para completar el trayecto), realizado únicamente con energía solar, fracasó, por lo que en este segundo viaje el avión recargó el 40% de sus baterías con carburante convencional.
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