El impacto de la basura electrónica: enorme problema ecológico
Desde hace unos años, el ser humano se vale cada vez más de aparatos eléctricos y electrónicos para sus quehaceres diarios. Este consumo casi masivo de estos elementos genera una gran cantidad de residuos tóxicos que dañan gravemente el medio ambiente. La llamada basura o chatarra electrónica es una de las problemáticas más preocupantes a las que se enfrenta la ecología actual.

Anualmente, se producen entre 40 y 50 millones de basura electrónica, un número que alarma por su magnitud. Sólo en Europa, generamos unos 14 millones, el 5% de los desperdicios totales urbanos. Hoy en día, raro es el ciudadano que no dispone de, al menos, un teléfono, un ordenador, impresoras, escáners… por no hablar de los aparatos utilizados en empresas. Además, el ciclo de vida útil de éstos es muy corto: unos 3 años para un teléfono.

Se venden en el mundo unos 180 millones de ordenadores al año.

Esto ha sido potenciado por un fenómeno social que anima a reemplazar los terminales a menudo para contar con la tecnología más puntera, incluso aunque éstos funcionen correctamente. Dicha práctica es tan alarmante como innecesaria y hace que el problema vaya en aumento. Los desperdicios- llamados RAEE (Residuos de Aparatos Eléctricos y Electrónicos)- se fabrican con pequeños componentes nocivos para la Tierra y también para la salud. Hablamos de metales pesados, cadmio, plomo, mercurio… Además, usan diferentes tipos de plásticos no degradables. Esto aumenta la contaminación en las aguas de subsuelo, ríos, lagos, mares y áreas verdes.
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Tirar menos comida y menos carne, claves contra el cambio climático
Los gases de efecto invernadero no cesan de aumentar, y con ellos el calentamiento del planeta, en situación crítica por el impacto que éste tendrá sobre el medio ambiente, incluyendo a personas, flora y fauna. Aunque la responsabilidad de la polución es claramente de multinacionales y de políticas ineficientes o, mejor, inexistentes, los hábitos ciudadanos podrían hacer una gran diferencia si se redujera drásticamente el desperdicio de alimentos y se comiera menos carne.

Además de prevenir la inseguridad alimentaria mundial, que amenaza con ser uno de los grandes problemas en un futuro próximo, estas soluciones podrían evitar a su vez que el cambio climático se disparase hasta niveles peligrosos para la humanidad, según concluye un estudio de la Universidad de Cambridge (Reino Unido) publicado en la revista Nature Climate Change.
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Los fondos marinos son sinónimo de basura
¿Imaginas el fondo marino como un maravilloso espacio lleno de vida, alejado de la polución provocada por el ser humano? ¿Algo así como un edén de aguas cristalinas? Pues no voy a ser yo quien te arruine tan bonita sensación, sino las catastróficas conclusiones a las que han llegado unos científicos que acaban de estudiar el alcance de la basura en estos ecosistemas.

El resultado de este trabajo es pesimista, y no por pecar de apocalíptico, sino precisamente por todo lo contrario, pues se basa en datos realistas. Así, tras analizar, se tiene bien claro que la basura que generamos alcanza todos los rincones de mares y océanos: desde las playas hasta los fondos marinos.
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‘Seawer’, un rascacielos submarino para limpiar el océano de plásticos
No podemos andar con pequeños inventos para solucionar el enorme problema de los desechos plásticos que contaminan los océanos. A grandes males, ya se sabe, se necesitan remedios no menores, sobre todo teniendo en cuenta que cada año millones de toneladas de basura agravan el problema en los mares.

La propuesta es de Sung Jin Cho, un surcoreano que ha diseñado una colosal aspiradora pensada para recoger la basura del mar y reciclarla para convertirla en material aprovechable. Su curiosa idea se ha plasmado en un diseño bautizado con el nombre de “Seawer” que tiene forma de rascacielos submarino y se situarían justo donde se encuentran esas grandes concentraciones de plásticos.
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Nuevas tecnologías para eliminar la basura espacial
La basura espacial es un problema que va más allá de la simple polución galáctica, ya que también supone un mayor riesgo de colisiones en órbita. Por lo tanto, si bien lo importante es dejar de ensuciar aplicando un código buenas prácticas espaciales, todavía inexistente, por cierto, no pueden despreciarse las propuestas de eliminar la basura acumulada.

Una ultimísima iniciativa corresponde a un nuevo sofware que elimina basura espacial con un clic. Sus creadores, investigadores de la Universidad Politécnica de Madrid, han presentado su solución dentro del proyecto internacional BETs para la eliminación de desechos espaciales.
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Los alpinistas limpiarán la basura del Everest
No es una multa, pero casi, y opino que bien merecida. Podría decirse que unos pagan por otros, pero también es cierto que pocos escaladores cumplen su sueño de coronar el Everest sin dejar tras de sí un reguero de desechos. Por lo tanto, lógico era que una nueva regulación intentara acabar con el “vertedero de basura más alto del mundo” recurriendo a ellos.

¿El vertedero más alto del mundo, en el Everest? Desde hace años, así es. Bautizado así por los ecologistas en un guiño irónico no exento de crítica, además de sufrir el cambio climático, el punto geográfico más alto del planeta está lleno de porquería, sobre todo desde que se convirtiera en destino turístico y su ascenso perdiera la dificultad que tuvo antaño.
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Un supermercado de Boston venderá sólo alimentos caducados
The Daily Table, un insólito supermercado que venderá comida recién caducada, abrirá sus puertas en 2014 en la ciudad de Boston. Ideado por Doug Rauch, un empresario que quiere hacer negocio con lo que todo el mundo desecha, también afirma que resultará ventajoso para la gente con menos recursos a la vez que contribuirá a una mayor seguridad alimentaria.

Convencido de que muchos de los alimentos caducados pueden consumirse perfectamente sin riesgo alguno para la salud, Rauch -presidente de la cadena de supermercados Trader Joe’s- también abrirá un restaurante de este tipo junto al supermercado con la idea de reducir el desperdicio de comida pasada de fecha.
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Fabrican alimentos a partir de basura orgánica reciclada con insectos
Con su eficaz transformación de residuos orgánicos en compost, las lombrices indicaron el camino, y los científicos simplemente siguieron la flecha, logrando un novedoso método capaz de ampliar el número de insectos capaces de hacer algo parecido con la basura orgánica. En este caso, los desechos se transforman en alimento.

Como todas las grandes ideas, también ésta se caracteriza por su simplicidad y grandes aplicaciones. En este caso, su uso una vez se haya perfeccionado el método (todavía se está experimentando) permitiría dar una salida sostenible a los millones de toneladas de basura orgánica de origen vegetal y animal, altamente polucionadores.
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