Biocombustible (etanol) limpio para el transporte
El proyecto español ResToEne, en el que participan el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), la Universidad Rey Juan Carlos, la Universidad Autónoma de Madrid y la Fundación IMDEA Energía, tiene como objetivo elaborar combustibles para el transporte alternativos a los derivados del petróleo, utilizando residuos provenientes de la biomasa como materia prima. Se trata de reducir las emisiones de dióxido de carbono (CO2).

Las líneas de I+D incluidas en este proyecto de investigación son la transformación de residuos agroforestales mediante procesos hidrolíticos y fermentativos, la transformación de residuos oleaginosos mediante esterificación-transesterificación, la transformación termocatalítica de residuos agroforestales y oleaginosos, la producción de syngas e hidrógeno mediante procesos de reformado con vapor de agua, la producción de gasolina y diésel a partir de syngas mediante procesos de FisherTropsch, y utilización de bioetanol e hidrógeno en celdas de combustible.
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Peligroso aumento del precio de las materias primas
El inventario mundial de maíz disminuyó en la última semana al nivel más bajo en quince años. En el caso de la soja, hace treinta años que el nivel no era tan bajo. Las previsibles consecuencias inmediatas pueden ser un aumento del precio de las materias primas que repercuta en una subida de la inflación.

Los datos provienen de la base en datos del Fondo Monetario Internacional (FMI) y se confirma así que los precios del maíz, el trigo, el arroz, la soja y la avena se mantienen en los niveles máximos desde hace seis meses. Además, se prevé que aumente la producción de etanol en Estados Unidos, lo que puede repercutir en la demanda -y el precio- del maíz. En cuanto al precio medio de las materias primas alimentarias, es decir, cereales, aceites vegetales, carne, pescados, azúcar y algunas frutas, aumentó casi un 30% en los últimos seis meses, también según datos del FMI.

Lo negativo de estos datos es que estos productos, sobre todo el arroz y el trigo, son la base de la alimentación en los países en desarrollo, donde vive la mayor parte de la población mundial y en los que los efectos de una subida de precios repercute de una forma muy negativa.
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Producen biodiésel en México a partir de grasa y aceite
El Instituto Nacional de Investigaciones Forestales, Agrícolas y Pecuarias (INIFAP) de México presentó un proyecto para crear biodiésel a partir del aprovechamiento de aceites y grasas animales desechados por la industria. Estos desechos se pueden aprovechar bien aplicándolo al cien por cien en biocombustible, bien en mezclas con el diésel común, abaratando costes y haciendo un combustible menos contaminante.

Según el instituto, que cuenta con la colaboración del Instituto Municipal de Ecología (Imec), el coste del biodiésel es mucho menor que el combustible fósil y la inversión se recuperaría en un año como máximo. Jesús Manuel Arreola Tostado, director de Coordinación y Vinculación del INIFAP en el estado, comentó: “Tenemos ya tecnología para generar materia prima y producir biodiésel y bioetanol, y desde luego se está trabajando con la generación de biogás, aunque en ello estamos un poquito más atrás”. Añadió que hay “que incidir mucho en lo que es la producción de biodiésel, para el efecto, ya tenemos contacto con el municipio de Celaya y le presentamos a la alcaldesa Rubí Laura López un proyecto para la producción de biodiésel, el que puede ser a partir de materia prima vegetal y a partir de aceites reciclados y grasa animal”.

El proyecto para Celaya plantea que se utilicen todos los aceites que desecha el rastro, los locales de restauración y algunas empresas que usan la grasa animal como derivado, para recogerlo y utilizarlo para el biocombustible. El director de Coordinación y Vinculación del INIFAP dijo que la idea es que el municipio utilice este biocombustible en sus unidades para el servicio público, abaratando costes, y consiguiendo mayor lubricidad y, por tanto, menos desgaste en los motores, lo que prolongará su vida útil.

Uno de los investigadores, Salvador Montes, calculó un presupuesto y concluyó que, con una inversión de alrededor de 200.000 pesos, se pueden producir 1.200 litros por semana de biodiésel, cuyo coste sería de 7,50 pesos por litro; por tanto, menor que el coste del diésel común. El INIFAP ha estimado, por tanto, que en un plazo de 10 a 12 meses, haciendo la inversión mencionada, se amortizará el coste.

La primera gasolinera de bioetanol de Madrid
La estación de Disa/Shell de Las Tablas, en Madrid, es la primera de la capital de España que dispone de surtidores de bioetanol. A pesar de que ya lleva más de 6 meses en funcionamiento, lo cierto es que todavía no se ha conseguido captar a muchos clientes por falta de conocimiento. Todavía hay que potenciar más los biocombustibles con una mayor cobertura en gasolineras y mayor información para los usuarios.

El bioetanol es el mejor sustituto de la gasolina. Reduce en un 70% las emisiones de gases de efecto invernadero y por si fuera poco es más barato que la gasolina. En Las Tablas parece que hacen caso omiso de esos datos. Tan sólo se venden 2.000 litros de bioetanol al mes, algo que probablemente también es por culpa de que sólo lo pueden utilizar los coches con motores flexifuel.
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