Venderán combustible fabricado a partir de residuos
Como ocurre con muchos inventos ecológicos, también el que os traigo hoy se caracteriza por convertir un desecho en algo realmente útil. En este caso, además, el desecho es basura pura y dura de la que se obtiene un biogás perfectamente listo para su comercialización.

De hecho, la noticia es precisamente esa, la inminente venta de biogás producido a partir de la descomposición de residuos de los vertederos, de granjas o de los generados en plantas de tratamiento de aguas residuales. Todo un invento que podría dar mucho que hablar si se cumplen las expectativas.
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Nueva York transformará su basura orgánica en biogás
En las grandes ciudades hay que gestionar toneladas de residuos cada día. Parte se recicla, pero otra parte acaba en los vertederos, espacios que tienen un límite en su capacidad de almacenamiento. El alcalde de Nueva York, Michael Bloomberg, cada vez más preocupado por el medio ambiente, quiere una ciudad más sostenible y ha presentado un plan para producir biogás con los residuos orgánicos.

Con ello, se beneficia al medio ambiente por partida doble: se usan los desechos, que no acabarán en los vertederos, y se genera energía renovable. El objetivo del alcalde es gestionar hasta 100.000 toneladas de residuos orgánicos al año, lo que supone el 10% de los desechos alimentarios de la ciudad.
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El parque de reciclaje de Hiriya, en Israel, el más grande del mundo
En Hiriya, al este de Tel Avi, se encuentra el parque de reciclaje más grande del mundo. En el complejo, que tiene varias plantas, se utilizan sistemas para reducir el peso de los residuos municipales en más de un 90% y, después, producir biogás para generar electricidad. Fuera, espacios verdes abiertos. Es un símbolo de una sociedad que está cambiando y una necesidad de un país al que no le sobra espacio.

Lo que ahora es un parque ecológico, hace diez años era un vertedero. En 1999, este vertedero se cerró. Dos años después, comenzaron las obras de remodelación para construir el parque donde para la gestión de residuos urbanos. El parque cuenta con los más avanzados sistemas de gestión de residuos.
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Sólo algunos biocombustibles son más ecológicos que el petróleo
Volvemos a tratar un tema polémico. ¿Los biocombustibles son tan ecológicos como parecen? Sólo algunos, según la conclusión a la que ha llegado un equipo de investigadores del Instituto EMPA de Suiza. Este grupo de científicos ha elaborado un trabajo con una descripción actualizada de las ventajas y desventajas, en términos ecológicos, de varios biocombustibles y su proceso de producción.

La demanda mundial de biocombustibles aumenta cada año. La principal razón es que se presupone que son más respetuosos con el medio ambiente. Aunque hay otras razones: como que, dentro de unos años, el petróleo se acabará y hay que buscar una alternativa. En caso es que ha aumentado el cultivo agrícola de plantas aptas para la elaboración de biocombustibles. También se han desarrollado métodos de producción para la segunda generación de biocombustibles, los que no compiten con los alimentos para el consumo humano.
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Granja de gallinas en Pekín transforma el estiércol en biogás
En muchas partes del mundo, las gallinas viven apretujadas unas contra otras en enormes granjas con centenas de miles de aves. O millones. A las afueras de Pekín, en una de estas granjas viven tres millones de gallinas que producen, cada año, unos 500 millones de huevos. Esta granja produce el 70% de los huevos consumidos en la capital de China.

Pero, además de huevos, las aves también producen desechos: 212 toneladas de estiércol cada día. El hedor es característico e intenso. Pero esa enorme cantidad de excremento no es un problema para los responsables de la granja. El estiércol se lleva a una planta procesadora que extrae del abono gas metano para generar electricidad que se vende a la red nacional.
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Gasolina a partir de virutas de madera y Sol
Una empresa de Colorado (Estados Unidos) asegura haber desarrollado una tecnología solar con la que será posible producir hasta 378 millones de litros de gasolina sintética al año. Se elaborará a partir de virutas de madera, tallos de maíz y restos vegetales.

La empresa, Sundrop Fuels Inc., invertirá entre 100 y 150 millones de dólares en la construcción de la primera biorefinería solar del mundo. Es un proyecto demostrativo que producirá entre 26 y 30 millones de litros de gasolina al año. Para ello, está construyendo una torre de 18 metros de altura rodeada de tres mil espejos que redirigen y concentran la luz solar a su parte superior.
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Biogás a partir de los desechos de la cerveza
A algunos no hace falta darles más razones para beber cerveza. Pero, por si acaso, vamos a ofrecer una nueva, en este caso, ecológica: se puede generar biocombustible. La industria cervecera, en su proceso industrial, produce residuos orgánicos. Deshacerse de dichos desechos, no sólo supone un coste para la empresa, sino que, además, perjudica al medio ambiente, ya que suponen una fuente de emisiones de gases de efecto invernadero a la atmósfera.

Por esta razón, un ingeniero mecánico llamado Eric Fitch, que, por lo demás, elaboraba su propia cerveza casera, decidió buscar una solución al problema. Visitó el Instituto Tecnológico de Massachussets (MIT), donde se reúnen algunos de los mejores inventores y diseñadores del mundo, para crear y patentar un biodigestor que convierte los desechos de lúpulo, cebada y levadura (los ingredientes principales para elaborar cerveza), en gas.
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Aprovechar lodos residuales para producir energía
Facsa y ainia centro tecnológico están desarrollando un proyecto para mejorar la autosuficiencia energética de una estación de depuración de aguas residuales urbanas (EDAR). Se trata de aprovechar los lodos que genera la propia planta. El proyecto se llama Sludge4Energy y se desarrollará hasta 2014.

El objetivo final es mejorar la sostenibilidad del proceso de depuración, optimizando la generación de energía a partir de fuentes renovables. El proyecto investiga nuevas tecnologías basadas en la digestión anaerobia en dos fases de temperatura combinado el uso de ozono para maximizar la obtención de biogás a partir de los lodos generados por las depuradoras de aguas residuales urbanas (EDAR). El biogás obtenido servirá como fuente de energía, mejorando así el balance energético de la EDAR de Castellón de la Plana.
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