La biomasa no es una energía renovable
Si atendemos al concepto de energía renovable como la obtenida de fuentes virtualmente inagotables, su noción básica, la biomasa lo es, no hay duda. Pero en la práctica las cosas son más complejas, y los resultados de su uso son en realidad un abuso. Ya lo es en la actualidad, y en un futuro próximo, de seguir así, la biomasa pasará a ser alarmantemente insostenible.

En teoría, la biomasa parece la solución perfecta: su formación se lleva a cabo a través de la fotosíntesis que, desde un punto de vista energético almacena la energía solar en forma de carbono para luego poder ser transformada en energía térmica, eléctrica o carburantes de origen vegetal.
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Biocombustible a partir de millones de árboles muertos por escarabajos
La biomasa adopta muy distintas formas, desde la paja común hasta la leña, los residuos animales o incluso los huesos de aceituna. Salvo excepciones, todo residuo de carácter orgánico que pueda ser fuente de energía es susceptible de utilizarse como combustible para generarla, ya se obtengan a través de cultivos energéticos, -es decir, especialmente orientados a este fin-, o se extraiga de la misma naturaleza, como ocurre con la biomasa forestal que permite una mejor gestión ambiental.

Este último caso es el que podría aplicarse a millones de hectáreas de las Montañas Rocosas (Estados Unidos) en los que hay árboles muertos muriéndose de risa, valga la redundancia. Todos esos árboles víctimas de la plaga del escarabajo de corteza podrían acabar siendo la materia prima de una industria innovadora que los utilizara para convertir esta biomasa en gasolina, según proponen la Universidad de Wyoming y un un consorcio de investigación multiestatal conocida como la Red Alianza Bioenergía de las Montañas Rocosas (BANR, por sus siglas en inglés).
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Uso de la paja para producir energía o combustible
La energía térmica o eléctrica obtenida a partir de biomasa puede ser un auténtico filón ecológico si se emplea la paja como materia prima. Al menos, así lo afirman científicos del Centro de Biomasa alemán tras concluir que la paja común podría proporcionar energía y calor a millones de hogares en aquel país.

El potencial de la paja como biomasa no es una novedad, como es obvio, pero sí la estimación realizada por estos estudiosos. No en vano, las cifras obtenidas son increíbles y dan una idea bien clara del recurso que desperdiciamos año tras año en el país germano y en tantos otros.
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El primer supermercado europeo con balance neutro de consumo eléctrico
Dentro de la estrategia para la lucha contra el cambio climático, Europa está apostando por el ahorro y la eficiencia energética. En este sentido, se crean edificios que sean capaces de producir toda la energía que consumen. En el sector de la distribución se ha producido un hito: uno de los locales de la cadena de tiendas Eroski se ha convertido en el primer supermercado con balance neutro en consumo energético.

El innovador supermercado no necesita, lógicamente, estar conectado a la red eléctrica general, ya que se autoabastece por sí solo. El proyecto durará tres años. Se trata de demostrar la viabilidad técnica y económica de suministrar la energía que necesita un supermercado de 2.000 metros cuadrados sólo con fuentes de energía renovables.
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Fabrican alimentos a partir de basura orgánica reciclada con insectos
Con su eficaz transformación de residuos orgánicos en compost, las lombrices indicaron el camino, y los científicos simplemente siguieron la flecha, logrando un novedoso método capaz de ampliar el número de insectos capaces de hacer algo parecido con la basura orgánica. En este caso, los desechos se transforman en alimento.

Como todas las grandes ideas, también ésta se caracteriza por su simplicidad y grandes aplicaciones. En este caso, su uso una vez se haya perfeccionado el método (todavía se está experimentando) permitiría dar una salida sostenible a los millones de toneladas de basura orgánica de origen vegetal y animal, altamente polucionadores.
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Residuos forestales y cáscaras de arroz para combatir el cambio climático
El aprovechamiento de residuos para generar energía tiene dos grandes beneficios: la propia producción de energía renovable y limpia y la mitigación del cambio climático al reducir las emisiones de gases de efecto invernadero a la atmósfera.

Así lo demuestra un estudio elaborado por el Instituto Tecnológico de la Energía (ITE) y el Instituto Tecnológico del Mueble, Madera, Embalaje y Afines (Aidima), que señala que, con el aprovechamiento de 23.000 toneladas de cáscara de arroz y 343.564 de biomasa residual forestal cada año en la Comunidad Valenciana, se pueden fabricar pelets o pellas con las que generar 1.926 GWh de electricidad.
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Limpiar metales pesados y otros contaminantes con ajo y cebolla
Un equipo de investigadores de la Universidad de Delhi, la India, está desarrollando un filtro para depurar agua a base de ajo y cebolla. Con esta nueva tecnología se podrá limpiar compuestos contaminantes como arsénico, cadmio, hierro, plomo, mercurio y estaño. El proceso sería especialmente interesante para el tratamiento de las aguas residuales de algunas fábricas o, junto a otros métodos biológicos, para la limpieza de lugares naturales contaminados, como, por ejemplo, suelos.

Los investigadores están probando otros compuestos procedentes de alimentos, como la lactosa, partes del plátano o la vitamina B-12. Sería una forma ecológica y sostenible de limpiar las sustancias tóxicas que acaban en el suelo y el agua.
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Cinco renovables para proporcionar toda la energía que necesita una casa
¿Es realmente viable una casa que sólo se abastezca de energía proveniente de fuentes renovables? Por la noche no hay Sol, el viento se detiene, etc. Pero, a pesar de estos inconvenientes, sí se puede. La clave es combinar varias de estas energías renovables y limpias.

Usando las cinco principales energías renovables, un edificio puede ser totalmente autosuficiente desde el punto de vista energético. No sólo eso, sino que, además, podría producir más energía que la que necesita y verter la que sobre a la red, convirtiendo a la casa en una pequeña central eléctrica.
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