Un ratón que es inmune al veneno del escorpión
Cualquier animal, incluyendo los seres humanos, que cruce el desierto de Arizona y tenga la mala suerte de toparse con un escorpión corteza y sufrir una de sus terribles picaduras, puede acabar muerto o, al menos, con un dolor intenso difícil de soportar. Este pequeño escorpión es un depredador terrible, aunque sus presas preferidas no son los humanos, sino los grillos y los pequeños insectos. En cualquier caso, casi ningún animal, del tamaño que sea, se atreve con él.

Pero hay una excepción: el ratón saltamontes, que es inmune al veneno del escorpión y se da sus buenos banquetes cuando logra atrapar a uno. Los científicos estudian cómo este pequeño roedor logra salir sano y salvo de las picaduras del escorpión. La clave está en la evolución, en la adaptación del ratón a las condiciones ambientales donde vive.
Seguir leyendo

El genoma del cerdo demuestra que puede ser muy útil para la biomedicina
Desde hace 10.000 años, los seres humanos y cerdos han estado muy relacionados. Se ha publicado, en la revista Nature, un análisis del genoma del cerdo, el más completo realizado hasta ahora, que revela nuevas analogías con el hombre. El trabajo confirma que puede ser muy provechoso el estudio de este animal como modelo para la investigación biomédica.

El estudio ha sido posible tras una colaboración internacional que ha durado más de diez años, ha asegurado David Milan, jefe del departamento de genética animal del Instituto Científico de Investigación Agronómica (INRA), donde se inició este trabajo para la secuenciación del genoma del cerdo.
Seguir leyendo