El pangolín necesita hacerse ‘famoso’ para evitar la extinción
Si eres un pangolín y quieres dar esquinazo a la extinción, ser de una u otra especie va ha hacer poca diferencia. En todos los casos, tienes los días contados. Y es que la extinción está a la vuelta de la esquina cuando eres uno de los curiosos animalitos que se engloban bajo el nombre de manis.

Ahora, sin embargo, cuentan con una protección extra. Quizá haya llegado tarde. Esperemos que no sea así, pero las dudas son más que lógicas, ya que se trata de uno de los animales con los que más se trafica en el planeta. La prohibición de su caza en todo el mundo viene acompañada, además, de una misión que corresponde a los conservacionistas: darlo a conocer para evitar su extinción.

Un grave declive

Durante años se creyó que la especie asiática era la más vulnerable, pero los números son dramáticos para todas ellas. Lo llevan advirtiendo los expertos desde la primera Conferencia mundial sobre la conservación de pangolines, celebrada a mediados de 2013 por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y la Comisión de Supervivencia de Especies (UICN-SSC, por sus siglas en inglés).

El pangolín necesita hacerse ‘famoso’ para evitar la extinción
¿Su principal amenaza? La caza furtiva, y muchas veces también su captura. Si del mamífero que más sufre el tráfico clandestino se trata, el pangolín se lleva la palma. En efecto, es el mamífero que más sufre el contrabando en todo el planeta y precisamente por ello está en la cuerda floja.

Máxima protección, en vano

Sobre su difícil situación se trató en la Convención Internacional sobre el comercio de especies silvestres en peligro (CITES) celebrada en Johannesburgo (Sudáfrica), a la que acudieron los 183 estados miembros de la misma.
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El tráfico de crías de guepardo pone a la especie contra las cuerdas
El comercio ilegal de especies protegidas provoca auténticos estragos, y no sólo a través de su caza para obtener sus cuernos, colmillos o pieles, sino también mediante su captura para su domesticación, como ocurre con primates, aves exóticas o con los grandes felinos, entre ellos los guepardos.

El contrabando de guepardos vivos representa un grave problema que, junto con la pérdida de hábitat, amenaza con diezmar la población silvestre y llevarlos a la extinción en un futuro próximo. En concreto, según se recoge en un informe dado a conocer en la última Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES), los cachorros tienen una alta demanda en los Estados Árabes del Golfo.
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Un príncipe saudí mata a 2.000 aves en peligro de extinción
Un príncipe saudí que gusta de la caza y del exterminio de aves, en su caso lo mismo, no ha dudado ni un segundo en hacer uso del muy discutible arte de la halconería para cargarse de un plumazo a cerca de 2.000 pájaros que pertenecían a una especie en peligro de extinción.

La voracidad de este cazador era desmedida, sobre todo considerando las capturas y el hecho de que se trate de un animal escaso, en peligro de extinción. Y, aunque el príncipe Fahd Bin Sultan acudió acompañado por su séquito, él solito rozó los dos millares de pájaros cazados, correspondiendo al resto de sus acompañantes la caza de 123 ejemplares de la misma especie, una pequeña ave llamada avutarda hubara (Chlamydotis undulata).
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Japón seguirá cazando ballenas, pese a la prohibición
Los balleneros japoneses no soportan quedarse en el dique seco. Imposible resistir tamaña tortura, tienen mono de ballena y van al grano cuando reconocen que pese al obligado cierre de la expedición antártica, en realidad nada ha cambiado.

En lugar de recapacitar, siguen erre que erre afirmando que persiguen fines científicos, cuando en realidad son comerciales, como dictaminó la la Corte Internacional de Justicia (CIJ), razón que motivó negarles nuevos permisos para cazar en la Antártida.
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Ceaucescu ‘deportó’ a osos rumanos a Bulgaria para la caza
Subir osos en helicóptero no fue lo peor que se hizo durante la dictadura de Nicolae Ceaucescu, bien lo saben quienes la sufrieron, pero la cosa tiene su miga. Lejos de ser una excentricidad bienintencionada, trasladarlos desde su hábitat, las regiones montañosas de Rumanía, hasta otras zonas como Bulgaria, obedecía a los deseos de algunos dirigentes soviéticos de cazar osos donde no los había.

Estas deportaciones no harían ni pizca de gracia a los osos, aunque poco les importaría el trauma que podrían causar a animales destinados a la caza. En realidad, esto es lo de menos desde un punto de vista biológico, en el que precisamente se han centrado los científicos que acaban de desvelar la realidad que se escondía detrás de la leyenda sobre estos osos voladores.
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Ovejas que salvan la vida a cientos de rinocerontes huérfanos
Niñeras, mamás postizas, compañeras, amigas, casi hermanas… Todo eso y mucho más son las ovejas para los pequeños rinocerontes. Un bálsamo de amor, una compañía vivificadora que se ha revelado de inestimable valor para salvar a las crías huérfanas por culpa de la caza furtiva.

Son las consecuencias de la imparable caza de estos animales, protegidos por las leyes, pero no siempre en la práctica. De hecho, la escalada de la caza clandestina es un suma y sigue que bate récords cada año, que no deja de sumar muertes de rinocerontes adultos, cazados por sus cuernos, pero también de sus crías, que quedan desamparadas y acaban muriendo por no tener a su madre.
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Más de 300 elefantes asesinados con cianuro
Los furtivos están comenzando a recurrir a métodos poco ortodoxos. Si ya es una salvajada matar a los elefantes a disparos, ya sea para extraer el marfil de sus cuernos o como mero entretenimiento (no sabe uno lo que es peor), ahora hay mafias que colocan trampas con cianuro. De este modo, los paquidermos mueren en masa.

Ha ocurrido en Zimbabue, en el sureste del continente africano, donde más de trescientos elefantes han perecido por esta causa durante los tres últimos meses. Por si fuera poco, y como era de esperar, no sólo han muerto los elefantes, sino también muchos animales que se alimentan de su carroña. Eran cadáveres envenenados, ya que el cianuro persistía.
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Los perdigones de plomo perjudican gravemente la salud
Expertos de la Universidad de Castilla-La Mancha, dirigidos por el profesor Rafael Mateo, han estudiado el nivel de intoxicación por plomo procedente de las municiones de los cazadores que hay dentro de las aves silvestres en España. También proponen medidas para que no afecte a la salud del ser humano.

El informe revisa los estudios elaborados en los últimos cuarenta años y llega a la conclusión de que la munición de plomo representa un riesgo para la salud pública por dos motivos: primero, porque las aves que ingieren perdigones de plomo también tienen altos niveles de dicho metal en sus tejidos, especialmente, en el hígado y en los músculos (un nivel que, en muchos casos, supera los límites establecidos por la Unión Europea); y, segundo, porque las recetas que usan vinagre, como el escabeche, tienen mayores probabilidades de que este material tóxico sea absorbido por el comensal.
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