Las plantas pueden sentir
Las plantas siguen siendo un gran misterio para la ciencia. Por bien que creamos conocerlas, siempre hay mucho más por descubrir, y en muy distintos sentidos lo conveniente es aplicar aquella máxima socrática del “solo sé que no sé nada”.

En ella se afirmaba no dar por seguro nada más allá del propio reconocimiento de la ignorancia. Y algo así ocurre con tantos y tantos asuntos científicos, basados en paradigmas y suposiciones que a menudo están cimentados sobre arenas movedizas.

En lo que respecta a las plantas, la ciencia ha errado en numerosas ocasiones, dando por supuesto lo que no era o llegando a conclusiones alejadas de la verdad. Esa verdad todavía escondida que aún tiene tantos secretos por revelar.

Desde este enfoque, teniendo en cuenta que nada puede afirmarse con absoluta certeza, enfocamos este nuevo hallazgo sobre las plantas, el enésimo intento de la ciencia por responder a la eterna pregunta sobre si las plantas sienten, interactúan entre ellas y con otros seres vivos, entre ellos con los humanos.

Las plantas pueden sentirNo porque sea un planteamiento dudoso sino, sobre todo, por su potencial para hacernos pensar de manera muy diferente sobre nuestras interacciones con las plantas que nos rodean y el mundo vegetal en general.

Responden a los estímulos

¿Pero, de qué sentimiento hablamos? ¿Cuál es su manera de sentir? El último estudio que ha hecho luz al respecto concluye que responden al tacto. Llevado a cabo por la Universidad de Australia Occidental (UWA) y publicado en la revista Plant Physiology, el trabajo se centró no tanto en señales visibles, sino en la respuesta genética.
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El cambio climático, explicado por la ciencia
La explicación científica del cambio climático es una de las más debatidas a lo largo de la historia. Si bien en los últimos años se ha adelantado de forma importante en concienciación a niel global, sigue habiendo una corriente de escépticos que lo niegan.

Sea como fuere, en este post nos vamos a centrar en la opinión mayoritaria, la que atribuye al cambio climático una explicación antropogénica. Es decir, aquella que lo explica como una consecuencia directa de las acciones humanas.

En efecto, según esta visión, el clima cambia a una gran velocidad por influencia del ser humano y seguirá haciéndolo si no dejamos de producir ingentes cantidades de gases de efecto invernadero.

El cambio climático, explicado por la ciencia
Lo cierto es que el clima cambia constantemente, pero la clave de este fenómeno impulsado por el ser humano es el ritmo al que lo hace y las consecuencias que de ello se derivan.

¿Qué es el cambio climático?

Entender el concepto de cambio climático, según la ciencia que busca combatirlo, nos ayudará a situarlo y comprenderlo de mejor forma.

Partamos de la noción de clima como idea básica, entendido desde un enfoque amplio que abarca la manifestación del mismo durante largos periodos de forma global.

El cambio climático, explicado por la ciencia
El cambio climático que se observa de forma genérica, si bien se pueden hacer análisis en función a criterios específicos que pueden relacionarse con las distintas zonas climáticas o peculiaridades propias de los eventos extremos que ocasiona.
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Cómo ayuda la ciencia a la reproducción de las especies amenazadas
¿Qué técnicas de reproducción utiliza la ciencia a preservar las especies amenazadas? ¿Siempre lo hace? ¿O salvo excepciones simplemente se crean las condiciones idóneas para fomentar el aumento de la población?

Son muchos los factores que hay que tener en cuenta para responder. Básicamente, depende de cada caso. Entre otras variables, tiene que ver con presupuestos, políticas, interés que haya en la especie, gravedad de la situación y/o viabilidad de las distintas posibilidades que ofrezca la ciencia.

En ocasiones, no se actúa, directamente. En este post, por lo tanto, nos centramos en las especies en extinción que suscitan interés, pues son muchas las que no lo hacen y daremos un rápido repaso a las principales técnicas científicas.

Cómo ayuda la ciencia a la reproducción de las especies amenazadas
Sin duda, la mejor manera de aumentar la población es evitando su pérdida. No por causas naturales, qué duda cabe, sino previniendo o enmendando problemas como la pérdida de hábitat, su deterioro o, por ejemplo, la caza.

Reservas naturales

La ciencia, en estos casos, no tiene nada que ver con el laboratorio ni los zoológicos. Puede aportar soluciones tan ingeniosas como ayudar a crear pasos subterráneos o puentes para que los animales puedan reproducirse más fácilmente.
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Inventan una pila que no se descarga en 5O años
Rusia ha inventado una pila que dura lo que no está escrito. Sin embargo, no puede hablarse de producto totalmente ecológico. Ni mucho menos, pues se trata de una batería que tiene una parte positiva y otra negativa, pero no en lo técnico. Son dos polos opuestos que recuerdan al yin y el yang, con sus ventajas e inconvenientes.

Su gran ventaja, el yang, es una sorprendente durabilidad, pues permanece cargada la friolera de 50 años, más de media vida, si bien su construcción nuclear (ese nefasto yin) agua la fiesta desde un punto de vista verde.
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¿Qué es la ecología social?
La ecología social es un concepto relacionado con algo tan interesante y necesario en la sociedad como es el espíritu crítico y la denuncia, una demostración de lo importante que es pensar la realidad y apostar por la utopía como meta a la que siempre hay que tender.

También conocida como ecoanarquismo, la ecología social es una corriente filosófica y política que bebe del ecologismo y del anarquismo. Su padre, el estadounidense Murray Bookchin (1921-2006), -uno de los pioneros del movimiento ecologista-, sentó sus bases desde un enfoque critico que se contraponía al ambientalismo, con el objetivo de encontrar solución a los problemas contemporáneos que provoca la dominación del ser humano dentro del actual esquema capitalista.
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Ecologia humana
Si la ecología se encarga de estudiar las relaciones de los seres vivos y su hábitat o medio ambiente, la ecología humana hace lo mismo, enfocando su campo de estudio al estudio de las personas y su relación con el entorno.

La ecología humana tiene un fuerte componente gregario, orientado a las ciencias sociales, principalmente. De hecho, es una disciplina que forma parte del programa de los estudios sociológicos, y además en en ella convergen otras muchas ciencias como la antropología cultural, la geografía humana, la psicología social o la demografía.
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Inventan una bombilla que se ilumina con bacterias que brillan en la oscuridad
Cuando la bioluminiscencia y la tecnología de vanguardia más experimental se unen pasan cosas como ésta, una bombilla que utiliza bacterias para encenderse de un modo insólito y práctico a la vez.

El invento se ha bautizado como Biobulb y sus creadores son estudiantes de la Universidad de Wisconsin-Madison que han conseguido sorprender como pocos con su curiosa alternativa a la bombilla tradicional. Sin embargo, y aunque parezca lo contrario, su idea se basa simplemente en la creación de un “ecosistema en un pequeño espacio con paredes de cristal”, en el que la bombilla da una luz natural procedente los microorganismos que contiene.
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Los cactus inspiran una técnica para limpiar vertidos de petróleo
La biomimética de ultimísima generación sigue dando inesperados resultados, siempre brindándonos una ayuda inestimable para ganar en comodidad y confort o, como en esta ocasión, para restablecer el equilibrio natural de un modo ingenioso, sencillo y también ecológico. Concretamente, me refiero al ingenioso invento que acaban de presentar científicos chinos, demostrando que las púas de los cactus pueden ser una caricia regeneradora para los entornos degradados.

Sabemos de este invento a través de la publicación de un artículo esta semana en la revista científica Nature Communications, en el que investigadores del Instituto de Química de la Academia de Ciencias de China se lucen con su idea de agrupar pinchos de cobre en una forma y disposición que imita a las espinas de los cáctus.
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