Inventan una bombilla que se ilumina con bacterias que brillan en la oscuridad
Cuando la bioluminiscencia y la tecnología de vanguardia más experimental se unen pasan cosas como ésta, una bombilla que utiliza bacterias para encenderse de un modo insólito y práctico a la vez.

El invento se ha bautizado como Biobulb y sus creadores son estudiantes de la Universidad de Wisconsin-Madison que han conseguido sorprender como pocos con su curiosa alternativa a la bombilla tradicional. Sin embargo, y aunque parezca lo contrario, su idea se basa simplemente en la creación de un “ecosistema en un pequeño espacio con paredes de cristal”, en el que la bombilla da una luz natural procedente los microorganismos que contiene.
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Los cactus inspiran una técnica para limpiar vertidos de petróleo
La biomimética de ultimísima generación sigue dando inesperados resultados, siempre brindándonos una ayuda inestimable para ganar en comodidad y confort o, como en esta ocasión, para restablecer el equilibrio natural de un modo ingenioso, sencillo y también ecológico. Concretamente, me refiero al ingenioso invento que acaban de presentar científicos chinos, demostrando que las púas de los cactus pueden ser una caricia regeneradora para los entornos degradados.

Sabemos de este invento a través de la publicación de un artículo esta semana en la revista científica Nature Communications, en el que investigadores del Instituto de Química de la Academia de Ciencias de China se lucen con su idea de agrupar pinchos de cobre en una forma y disposición que imita a las espinas de los cáctus.
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Proponen llenar el desierto de árboles para combatir el cambio climático
Reverdecer el desierto con el fin de hacer más potentes los pulmones de la Tierra es la propuesta de un grupo de científicos alemanes para frenar el cambio climático. Abogan por aprovechar la tolerancia de algunas plantas a la sequía para su plantación masiva con el objetivo de aumentar la captura de dióxido de carbono (CO2), el principal gas de efecto invernadero que causa el cambio climático.

Se trata de una propuesta a la desesperada, que busca frenar el cambio climático no mediante la reducción de emisiones, como sería deseable, sino actuando a posteriori, concretamente mediante una técnica denominada Carbon farming, que consiste en plantar un árbol oleaginoso conocido como Jatropha curcas, elegido por su gran capacidad de retención.
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Bisontes más pequeños por el cambio climático
Igual que ocurre con los cráneos de los osos polares o con una gran cantidad de especies en general, también se ha descubierto que los bisontes empequeñecen a consecuencia del calentamiento global producido por el cambio climático.

A diferencia de lo que acontecía en el pasado, pues este fenómeno se da desde hace miles de años -según revelan registros fósiles afectados por cambios climáticos prehistóricos-, ahora el ser humano es el culpable de que esto suceda y no la misma dinámica terrestre.
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Inventan un nanomaterial que produce energía, agua limpia e hidrógeno
Este inventazo podría llegar a ser la repera, siempre y cuando sus pretendidas aplicaciones prácticas sigan la estela de su tremenda polivalencia. Por lo pronto, el nuevo nanomaterial promete un mundo verde casi de ensueño, pues gracias a él pueden hacerse cosas tan distintas e importantes como generar agua limpia, hidrógeno o energía, entre otras muchas cosas más.

Como una navaja suiza, sirve para un sinfín de cosas, por lo que la versatilidad es uno de sus puntos fuertes. Así, este material que han inventado científicos asiáticos a partir de dióxido de titanio (TiO2), puede producir células solares flexibles, matar bacterias y duplicar la vida útil de las baterías de iones de litio que, como sabemos, son dispositivos diseñados para almacenar energía eléctrica.
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Los cangrejos sienten dolor cuando los cocinan
A nadie en su sano juicio le gustaría ser el ingrediente principal de un plato asado, hervido o frito, pongamos por caso, y parece que a los cangrejos tampoco les hace ni pizca de gracia. Sobre todo, porque en innumerables ocasiones se les cocina estando todavía vivos, lo que les provoca un sufrimiento indecible, advierte un nuevo estudio.

Lógicamente, que te sumerjan en agua hirviendo o que te arranquen las tenazas es una salvajada que, por puro sentido común, supone una auténtica tortura para estos pobres animales, sometidos a ellas por culpa de las bárbaras prácticas culinarias que se gastan tantas y tantas recetas.
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Air Canada dejará de transportar primates para la investigación
Los amantes de los animales, los defensores de sus derechos y, sobre todo, los primates no humanos, están de enhorabuena porque Air Canada, una de las pocas compañías aéreas que todavía transportaban monos para la investigación, va a dejar de hacerlo.

La compañía estaba esperando impaciente la decisión de la Agencia Canadiense de Transporte (CTA, por sus siglas en inglés), y hoy ha recibido luz verde para rechazar a animales destinados a la experimentación. Así pues, a partir de mañana, día 22 de diciembre, la aerolínea exigirá una declaración firmada de que los animales no se utilizarán para este fin.
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Descubren una rana que dispara sus falsos pulgares para el combate y el apareamiento
Esta rana llamada Otton (Babina subaspera) tiene un secreto oculto que le sirve lo mismo para ponerse guerrera como mimosa, una poderosa arma de guerra que también le resulta muy útil en asuntos amatorios. Son sus temibles falsos pulgares, que enfundan una especie de hueso picudo.

Las hembras también poseen estas fuertes puntas retráctiles, pero no las utilizan, quizás porque ni pelean como chicotes ni han de retener a los amantes con malas artes. Sólo los machos hacen uso de este curioso dedo, sugieren los científicos que han descubierto estas increíbles herramientas.
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