¿Por qué los grandes depredadores cazan cerca de las casas?
No forman parte de la fauna urbana, al menos por ahora. Sin embargo, están acercándose cada vez más a las zonas habitadas. Acuden a ellas a cazar, en muchas ocasiones por pura desesperación. Algunos lo hacen esporádicamente y otros ya por costumbre, pero en todos los casos la alteración de sus ecosistemas motiva sus conductas.

Ocurre en buena parte del mundo, pero en América del Norte el fenómeno es especialmente llamativo. Las zonas urbanas y suburbanas son el hogar de numerosos depredadores, pequeños y grandes, donde logran prosperar. Por lo pronto, en los alrededores de Chicago son mapaches y coyotes, donde la Ohio State University lleva a cabo una investigación desde hace más de una década.

El líder de la investigación, Stan Gehrt, explica que, además de los coyotes, mapaches, mofetas y zorros “han logrado penetrar en el paisaje urbano bastante bien”. Aunque aquellos son los más recientes y los más grandes, no puede descartarse que empiecen a llegar también otros depredadores superiores, como lobos, pumas y osos.

Un reto de convivencia

De hecho, ya hay muchos ejemplos al respecto. Para el experto, se trata de una clara tendencia. “Si el ser humano se refugió en las ciudades para evitar la vida salvaje, ahora ésta viene a su encuentro”, apunta.

¿Por qué los grandes depredadores cazan cerca de las casas?
“Lo curioso es que ahora tenemos carnívoros que se trasladan a las ciudades”, apunta. Y una de las razones es obvia: la urbanización está expandiendo las ciudades en sus territorios. De acuerdo con el experto, es “una calle de dos sentidos”. O, lo que viene a ser lo mismo, nosotros llegamos hasta su casa y ellos lo hacen hasta la nuestra.

Para ello, están adaptándose al medio urbano. Tanto pequeños como grandes carnívoros están demostrando “ser flexibles” para lograrlo en gran número, pronostica Gehrt. Casualmente, estos días está siendo noticia la presencia de pumas cerca de las casas en Los Ángeles.

En este caso, andan en busca de sus presas, los ciervos, que a su vez se sienten atraídos por el agua y la vegetación de las residencias, piscinas y jardines. Según un reciente estudio publicado en PLoS ONE, los pumas (Puma concolor) se acercan a las poblaciones humanas de la región, pudiendo entrar en ellas en busca de sus presas.

¿Por qué los grandes depredadores cazan cerca de las casas?
El caso de los osos hambrientos que asaltaban tumbas para comer sus cadáveres es otro ejemplo de hasta dónde pueden llegar los animales para encontrar alimento. Ocurrió en un cementerio del pueblo ruso de Vezhnya Tchova, en la república de Komi, cerca del círculo ártico. Su desesperación, tras un verano sofocante que hizo desaparecer su alimento habitual (bayas y hongos) les hizo buscar alimento en cualquier sitio.

Especies invasoras: la culpa es del ser humano

No se trata de un fenómeno de especies invasoras, como el del mapache o las serpientes de origen asiático, cuya presencia acaba siendo un problema cuando se multiplican sin control por carecer de depredadores naturales. En ambos casos, el origen del problema es su tenencia irresponsable como mascotas.
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Tour mundial por los 10 parques urbanos más bellos
Os invitamos a hacer un pequeño viaje virtual por los más bellos parques urbanos, lugares diseñados para ofrecer al urbanita un oasis en el que poder respirar y relajarse. Sin hacer una lista exhaustiva, y teniendo claro que el mejor siempre es el que más cerca tengamos, pues ello nos garantizará acudir a menudo, en este post os proponemos descubrir algunos de los más famosos y bonitos.

Central Park de Nueva York, EE.UU.

Central Park es un auténtico pulmón de oxígeno para la bulliciosa Nueva York. El parque urbano más famoso del mundo se caracteriza por tener muy distintos ambientes, es enorme y camaleónico, pues su paisaje varía con cada estación. Incluye un zoológico y un sinfín de lugares pintorescos. Abarca unos 3.5 km cuadrados y, en suma, es el lugar perfecto para desconectar del mundanal ruido.

Tour mundial por los 10 parques urbanos más bellos

Parque Ibirapuera de Sao Paulo, Brasil

Sao Paulo cuenta con numerosos puentes, pero éste, el “parque do Ibirapuera” es el más conocido, y también uno de los más bonitos del mundo. También es muy extenso, ideal para escapar del trasiego diario que supone vivir rodeados de enormes rascacielos y un tráfico infernal. Como ocurre con muchos de los grandes parques, recorrerlo en bici es una opción fantástica.

Real Jardín Botánico de Melbourne, Australia

Ubicado en el mismo centro de Melbourne, el Royal Botanic Gardens es un jardín botánico y arboreto muy pintoresco. Una auténtica maravilla para el relax y el descubrimiento de más de 10.000 especies de plantas de todo el mundo.

Tour mundial por los 10 parques urbanos más bellos
Junto a grandes áreas de césped hay bucólicos lagos y enormes árboles, donde habita una diversa fauna. Su cromática es impresionante y se organizan también muchas actividades para la evasión y el acercamiento a la naturaleza de los niños.
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El mar se tragará Nueva York, Miami y Nueva Orleans
El océano inundará un sinfín de ciudades costeras de Estados Unidos, entre ellas grandes urbes como Nueva York, Miami y Nueva Orleans. Es un escenario apocalíptico de cuyo pronóstico la ciencia no duda lo más mínimo. La única incógnita es conocer el momento en el que el mar, literalmente, se las tragará.

El aumento del nivel del mar no perdona. Esa lección forma parte del abc de la ciencia del cambio climático pero, como siempre, hacer predicciones a medio plazo y establecer fechas es muy complicado.

Un medio plazo a nuestros ojos, lógicamente, pues medido en tiempo geológico varias décadas o siglos son un mero suspiro. ¿Serán años, décadas, siglos? La incertidumbre que conlleva el avance del cambio climático, cuya evolución depende de las medidas que se tomen o dejen de tomar, no permite afinar tanto.

La suerte está echada

Eso sí, frente a estudios anteriores, los plazos previstos son infinitamente más cortos. Mientras un estudio de la Universidad de Southampton, en Reino Unido, publicado en National Geographic prevé que las ciudades costeras de medio mundo desaparezcan en 5.000 años, este estudio habla de “siglos”.

Si el mar sigue creciendo al ritmo actual, muchas ciudades quedarán borradas del mapa. Ahora, solo falta saber cuándo, concluye la investigación, publicada en la revista Actas de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos.
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Casas flotantes y sumergidas para dormir con los peces
Las casas que hunden sus cimientos bajo el mar son hoy en día algo insólito, pero el imparable aumento de la población mundial, que para 2050 superará los 9,6 mil millones de personas, bien podría convertirlas en viviendas de lo más habituales.

Colonizar las aguas para levantar ciudades no es una idea nueva. De hecho, la primera urbe submarina está ya planeada al detalle y se construirá en Japón en apenas dos décadas.

Si todo marcha según lo previsto, para 2035 el país nipón será el primero en tener una ciudad submarina, y en ella se prevé que puedan vivir en torno a 5.000 personas. Y, por ejemplo, Foating City, una isla flotante en la que poder residir, que tendrá un sistema de autoabastecimiento y ocupará de cuatro a diez kilómetros cuadrados, comenzará a construirse este mismo año en China.

Mientras estos colosales proyectos avanzan, los proyectos de construcción de casas acuáticas, ya sean flotantes o con sus primeros pisos sumergidos, no cesan de multiplicarse y también de sorprendernos.

Las primeras son proyectos antiguos. Básicamente, en este grupo entra cualquier vivienda que se levanta sobre tierra que no sea firme. Lógicamente, pueden flotar, literalmente, pero también levantarse sobre una estructura fijada de madera u hormigón sobre el fondo de un río, agua dulce o incluso el mar, obviamente en zonas costeras poco profundas.

Casas flotantes y sumergidas para dormir con los peces
Las casas semi sumergidas, por contra, son proyectos innovadores, con un aire futurista, reservado solo a unos pocos privilegiados. Con el tiempo, su necesidad podría hacerlas más accesibles e incluso popularizarlas mucho antes de lo que imaginamos.
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Plagas y epidemias provocadas por la contaminación y el cambio climático
Como es bien sabido, la contaminación es fuente de problemas para la salud mundial, tanto a nivel humano como del medio ambiente. Su impacto de forma directa, mediante la polución, o indirecta, por ejemplo a través del cambio climático, crean desequilibrios que provocan plagas y epidemias a lo largo y ancho de nuestro planeta.

El mundo moderno y el ideal de modernidad al que aspiran los países en desarrollo supone un modelo de vida urbano, formado por megalópolis y grandes conurbaciones, en las que la vida se vive deprisa, rodeados de asfalto, contaminación acústica, lumínica y, cómo no, dentro de una gran nube de smog que no deja títere con cabeza.

A su vez, el crecimiento acelerado en países emergentes, la concentración industrial en áreas marginales y la producción a escala (incluyendo la sobre explotación del mar y demás producción alimentaria ) se traduden en más y más polución a nivel atmosférico, acuático, del suelo, en un uso y abuso de recursos limitados que nos sitúa en la cuerda floja.

Plagas y epidemias provocadas por la contaminación y el cambio climático
De hecho, caminamos hacia la sexta gran extinción y, si no lo remediamos con determinación y urgencia el resultado no será otro que el acabose. Al menos, para el ser humano y para un sinfín de especies que han tenido la mala suerte de coincidir con nosotros. En realidad, algo sin importancia. Para qué engañarnos, lo cierto es que para el tiempo geológico, la presencia del ser humano sobre la faz de la Tierra habrá sido, simplemente, un suspiro. Un visto y no visto…

Mientras ese fatídico momento llega, sin prisa pero sin pausa, el ser humano anda desequilibrando ecosistemas y ocasionando trastornos, en muchas ocasiones sin haber ya punto de retorno. El cambio climático y sus nefastos efectos, que ya sen dejan sentir en forma de eventos extremos, son una clara muestra, pero hay otras muchas, como la ruptura del ciclo hidrológico mundial, los alarmantes niveles de polución atmosférica, de desechos o, sin ir más lejos, las malas prácticas empleadas por la agricultura intensiva.

Las enfermedades

Además de contribuir al calentamiento global, la contaminación atmosférica afecta a la salud mundial provocando enfermedades de distinto tipo y gravedad. Los informes de la ONU sobre el particular son para echarse a temblar, tanto por las millonarias cifras de muertos anuales como por el catálogo de patologías que ocasionan, entre otros cánceres, enfermedades cardiovasculares y problemas respiratorios.
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Ganas locas de Naturaleza: piscina flotante y techos verdes
Las grandes ciudades son selvas de asfalto. En ellas el verde brilla por su ausencia y, obviamente, el ruido poco tiene que ver con el rumor de las aguas o el trinar de los pajaros. ¿Es acaso una cosa sin importancia, y desearlo simple nostalgia, algo innecesario, un deseo entre cursi y bucólico?

Mucho más que eso, en realidad el verde y el agua son dos condiciones esenciales para nuestra supervivencia, dos elementos fundamentales para la vida. No solo para crear esas condiciones de habitabilidad que hacen del planeta nuestro hogar o para proporcionarnos una mínima seguridad alimentaria, sino también para sanar nuestro organismo, cuerpo y mente, y devolverle el equilibrio perdido.

Nuevas arquitecturas

Un equilibrio perdido, por ejemplo, en el hostil entorno urbano. A golpe de contaminación, una polución con mil caras¨atmosférica, sonora, visual, lumínica… ¿Cómo recuperarla sin renunciar a las ventajas del estilo de vida urbanita? En este post vamos a hablar de dos interesantes propuestas que están haciendo furor en las ciudades, como las piscinas flotantes y los tejados verdes.

Ganas locas de Naturaleza: piscina flotante y techos verdes
Son arquitecturas urbanas que, al margen de sus mayores o menores ventajas ecológicas, son un balón de oxígeno para sentirse en plena Naturaleza. Sucedáneos, es cierto, pero en cierto modo efectivos. Todo un desafío que todavía está en ciernes.

Nadar y volar al tiempo

Las piscinas no son una apuesta arquitectónica verde, si bien su uso comunitario supone un punto a favor a la hora de ahorrar en el uso del agua. Sin embargo, lo importante de este proyecto desde un enfoque bio, la primera piscina flotante que se va a construir en el mundo, està relacionado con esa necesidad de escapar de la ciudad.

¿Escapamos nadando, volando, o no es necesario hacerlo? Esta piscina, diseñada por Ballymore Group, será pronto una realidad como parte de un conjunto de edificios de lujo que conformarán el complejo Embassy Gardens de Nine Elms, un reputado distrito londinense.
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Las ciudades del mundo que sufren más atascos

La contaminación expulsada durante atascos de vehículos es uno de los grandes azotes para el Planeta, además de ser muy perjudicial para nuestra salud. Los humos, el dióxido de nitrógeno y la concentración de coches hacen en las grandes ciudades tienen unos efectos muy negativos, además de restar calidad de vida para las personas que los sufren a diario. Cada año, mueren unas 5.000 personas por enfermedades causadas con la contaminación en el aire.

Este tipo de polución afecta al sistema respiratorio y envejece los pulmones. Si eres una de esas personas que, a diario, lo sufre, intenta antes de nada, evitar ese mal usando medios alternativos de transporte, como puede ser el metro, los autobuses o la bicicleta. Si tienes posibilidades de dejar el coche en el garaje, no solo ganaras en calidad de vida, sino que contribuirás a evitar que se formen grandes atascos en tu ciudad, especialmente durante las horas puntas.

Igualmente, cuando sales de vacaciones o de fin de semana, puedes evitar grandes atascos gracias a la planificación (por ejemplo, no salir a la hora que lo hace todo el mundo, o documentarte acerca de cuándo es la hora más conflictiva), o la búsqueda de rutas alternativas.
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Las mejores ciudades para desplazarse en bicicleta
Desplazarse en bicicleta es una de las mejores alternativas en ciudades, si el lugar en cuestión está convenientemente preparado para ello. Resulta sano, saludable, agradable si las temperaturas nos lo permiten y, por supuesto, muy beneficioso para el medio ambiente, al cual estamos librando de humos innecesarios. Si las distancias no resultan demasiado largas y si, como hemos dicho, sus sistemas de bicicletas son lo suficientemente buenos coo para que no entrañe peligros, es una gran solución especialmente en los meses de primavera y verano.

Esta alternativa de implementar sistemas ciclistas en ciudades se ha ido multiplicando en grandes ciudades europeas y del mundo en los últimos años. En las regiones en las que todavía no es posible, muchas asociaciones están haciendo fuerza para que también se cuente con estas redes. ¿Quieres conocer algunas ciudades del mundo donde muchísimas personas disfrutan a diario de sus vías ciclistas?
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