Holanda: bicicletas y coches eléctricos
Holanda fue el primer país que, gracias a la lucha de la ciudadanía, desarrolló una infraestructura apropiada para el uso masivo de la bicicleta. El país ha sido un ejemplo para el resto del mundo en cuanto a una movilidad urbana sostenible y sin contaminación. Para conseguirlo, en los años sesenta del siglo XX, los holandeses tuvieron que enfrentarse a la industria del motor y a las grandes compañías petroleras, así como ejercer una fuerte presión popular sobre los responsables políticos.

Pero lo consiguieron. Y, en la actualidad, quizá se conviertan, de nuevo, en un ejemplo para el mundo, esta vez por el impulso de otro medio de transporte no contaminante, el vehículo eléctrico. El incremento medio de las ventas durante 2012 ha sido del 10% mensual.
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Honda recicla las “tierras raras” para sus baterías
Honda ha anunciado su intención de comenzar el reciclaje de sus baterías de níquel-metal, que son las que llevan sus vehículos híbridos de Japón, Estados Unidos y Europa. Para ello, contará con la colaboración de la compañía Japan Metals & Chemicals Co. Esta operación será pionera en el mundo en la extracción de las llamadas “tierras raras”, un conjunto de diecisiete elementos químicos muy escasos y de gran valor.

Estas “tierras raras” se dividen en dos grandes grupos: el primero, el Light Rare Earth Oxides o tierras raras ligeras, que es el grupo de elementos químicos de la serie de los lantánidos (lantano, cerio, praseodimio, neodimio, prometeo, samario), y el segundo grupo, conocido como tierras raras pesadas o Heavy Rare Earth Oxides (europio, gadolinio, terbio, disprosio, holmio, erbio, tulio, iterbio y lutecio.) También se consideran el itrio y el escandio como “tierras raras”.
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Preparar un híbrido para que se pueda enchufar
Plug In America (Enchufando América, en traducción libre) es una asociación de conductores que se ha propuesto un objetivo: convencer al resto de estadounidenses de que convertir un híbrido convencional en un coche eléctrico es una buena idea. Sus miembros conducen diferentes marcas, como Honda o Ford, pero lo importante es que conducen y se desplazan sin contaminar y defienden, tanto un aire más limpio, como la independencia energética.

Antes de 2008, se reunieron de manera informal gracias a internet y a portales como dontcrush.com y saveEV1.com. Después, se unieron en la Asociación de Vehículos Eléctricos. Plug In America se convirtió, por fin, en una asociación sin ańimo de lucro con sede en California, uno de los estados que más apuesta por las energías renovables. Desde Plug In America, presentan algunas buenas razones para adquirir un coche eléctrico… o transformar un híbrido.
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Casi nadie quiere un coche ecológico
Para combatir con eficacia el cambio climático y los problemas de contaminación de las grandes ciudades, los conductores tienen que optar por comprar coches eléctricos o, al menos, híbridos. No queda otra. A día de hoy, este tipo de coches son más caros que los tradicionales. Quizá a la larga, se amorticen, más si cabe si, durante los primeros años, se consigue electricidad gratis. Pero aún no se puede saber a ciencia cierta si compensará. Ante está situación, ¿están la mayoría de los consumidores dispuestos a pagar más por no contaminar?

En España, según un estudio elaborado por la web coches.net, claramente no. La encuesta concluye que el 85% de los españoles no piensa comprar un coche ecológico, metiendo en este saco de los ecológicos tanto a los estrictamente eléctricos como a los híbridos.
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Volt, el mejor coche verde
El automóvil eléctrico Chevrolet Volt ha sido nombrado como coche verde del año. Este modelo es uno de los pilares básicos para que la mítica General Motors vuelva a ser la gran compañía que fue en su día. El Chevrolet Volt ganó este galardón imponiéndose a otros modelos como el Ford Fiesta, el coche híbrido Hyundai Sonata o el Lincoln MKZ.

General Motors (GM) comenzó a desarrollar el Volt en el año 2007, implicańdose desde entonces en el respeto al medio ambiente. El automóvil utiliza una batería de litio y tiene una autonomía para recorrer 350 kilómetros, aunque para ello usa un automotor que sí funciona con gasolina.
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China apostará por los coches eléctricos
China es un país al que no le está afectando la crisis mundial. El Producto Interior Bruto (PIB) de este país está creciendo en valores cercanos al 10%. Este crecimiento económico conlleva un problema medioambiental: la contaminación, se produzca ésta por industrias anticuadas que no respetan el medio ambiente o por la cada vez más numerosa flota de coches propulsados por gasolina. El Gobierno del país asiático está tomando medidas. En cuanto a las fábricas ineficientes energéticamente, el Gobierno va a cerrar más de dos mil. Y ahora se propone producir y vender coches eléctricos e híbridos para disminuir la gran contaminación que tienen que soportar las grandes ciudades del país.

China tiene 1.300 millones de habitantes y una clase media cada vez más numerosa, precisamente la franja de población que compra coches utilitarios. El Gobierno chino, comprobando que las ventas de automóviles crecen y crecen, ha prometido producir y comercializar más vehículos eléctricos en los próximos diez años.
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Ford fabricará en España sus primeros híbridos
El grupo Ford se ha decantado por la planta de Almussafes (Valencia) para fabricar sus primeros modelos híbridos que se venderán a gran escala en el mercado europeo. Esto requiere una inversión de 27 millones de euros, cifra que ha sido facilitada por John Fleming, presidente de Ford Europa y máximo responsable de Fabricación de la compañía estadounidense.

En 2013 empezarán a producirse los nuevos C-MAX, tanto híbridos como enchufables. Este suculento proyecto contará con la ayuda del Gobierno Central, así como también la del Ejecutivo autonómico de la Comunidad Valenciana. Además, hay que decir que a partir de finales de 2011 el Grand C-MAX de 7 plazas será exportado a Estados Unidos.

Ford quiere subirse al cargo de los vehículos eléctricos e híbridos para demostrar que son los del futuro. Fleming destacó que estos tienen la capacidad de ser recargados en algún parking o en casa, algo que hace que sean especialmente atractivos para todos aquellos que se mueven por la ciudad. Es evidente que no son vehículos destinados a personas que tienen que hacer largos desplazamientos diarios, pues la autonomía sigue siendo una de las grandes pegas en ese sentido.

El objetivo que se ha marcado Ford es el de hasta 5 modelos de batería eléctrica e híbridos para 2013. Los modelos Ford C-MAX Híbrido Eléctrico e Híbrido Eléctrico Enchufable engordarán una lista que ya ocupa la Transit Connect Eléctrica, una furgoneta que verá la luz en 2011. Además, también se sumarán el Ford Focus en versión eléctrica en 2012 y otro modelo que todavía no ha sido anunciado.

Vehículos híbridos enchufables

Los automóviles híbridos conectables, conocidos también por sus siglas PHEV están concebidos para funcionar como coches eléctricos y poder ser recargados mediante la red eléctrica, aunque en el caso de necesitar un apoyo energético extra pueden recurrir al motor de combustión.

Cada vez son más los países que apoyan el desarrollo y la compra de estas tecnologías híbridas y eléctricas como es el caso de Estados Unidos que es el país que mejor acogida ha dado a estos vehículos conectables.

Los vehículos híbridos enchufables pueden sacar partido tanto a los motores de combustión como a las baterías eléctricas, así, puede consumir gasolina o diésel normal cuando lo precisen pero también recargarse de electricidad en cualquier enchufe.

Según sus defensores sus ventajas son varias pues el coste de la electricidad para alimentar las baterías de estos coches se ha estimado en menos de un cuarto del coste de la gasolina. Otra de las ventajas es su eficiencia energética pues un vehículo híbrido enchufable que tenga un radio de acción de 120 kilómetros con el motor eléctrico necesitará tan solo el 25% de gasolina al año que utilizaría un vehículo convencional.
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