Crean combustible a partir del agua marina (vídeo)
Por ahora sólo se ha conseguido hacer volar un avión a escala, que no es mucho, pero la maqueta, una réplica del legendario P51 Mustang, alzó el vuelo gracias a un combustible renovable como pocos, totalmente revolucionario: un fuel hecho a partir del agua de mar.

Tras el éxito del experimento, un equipo de científicos de la Marina de Estados Unidos cree que, por fin, ha encontrado una alternativa al petróleo, el gran objetivo de la investigación militar durante décadas para dejar de depender del petróleo.
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Uso de la paja para producir energía o combustible
La energía térmica o eléctrica obtenida a partir de biomasa puede ser un auténtico filón ecológico si se emplea la paja como materia prima. Al menos, así lo afirman científicos del Centro de Biomasa alemán tras concluir que la paja común podría proporcionar energía y calor a millones de hogares en aquel país.

El potencial de la paja como biomasa no es una novedad, como es obvio, pero sí la estimación realizada por estos estudiosos. No en vano, las cifras obtenidas son increíbles y dan una idea bien clara del recurso que desperdiciamos año tras año en el país germano y en tantos otros.
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Obama quiere invertir 2.000 millones de dólares en el desarrollo de vehículos y combustibles limpios
El presidente de Estados Unidos, Barak Obama, continúa su lucha para frenar el cambio climático. Ahora ha asegurado que quiere invertir 2.000 millones de dólares, procedentes de partidas del petróleo y el gas federal, para desarrollar la investigación sobre vehículos avanzados no contaminantes. El objetivo es sustituir los combustibles fósiles como combustible principal de los coches, camiones y autobuses.

La idea es apoyada por la mayoría de los miembros de su partido y por muchas empresas, pero, por otra parte, también encontrará la oposición de los republicanos, que presentarán la idea como un impuesto a los productores de petróleo. La Casa Blanca, en cambio, dice que no es un nuevo impuesto.
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Combustible para aviones con agua de mar
Una vez más, las innovaciones en el ámbito militar pueden ser de mucha utilidad para la sociedad civil. En este caso, puede beneficiar al medio ambiente. Científicos del Laboratorio de Investigación Naval (NRL) de Estados Unidos están investigando un método para elaborar combustible para aviones a reacción a partir de agua de mar.

Si finalmente la investigación llega a buen puerto, los aviones de la Marina del citado país podrán llevar a cabo todas las misiones encomendadas sin tener que preocuparse por las reservas de petróleo. Es una medida estratégica, de seguridad nacional. Pero no podemos negar que también beneficia al medio ambiente.
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El fracking contamina el agua de una localidad de Wyoming
Análisis de agua en Pavillion, una localidad del estado de Wyoming, en Estados Unidos, demuestran que muchos de los gases y compuestos que contaminan el agua provienen de la fractura hidráulica o fracking. El informe ha sido elaborado por el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS). Algunos ciudadanos han protestado por la perforación de gas y el fracking. Se han encontrado compuestos como metano, etano, compuestos de diésel y fenol.

El USGS no interpreta los resultados: los entrega al Gobierno para que éste actúe en consecuencia, si procede. La empresa que realiza las perforaciones, por su parte,, Encana Corp., ha dicho que no es responsable de los contaminantes en el agua.
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Coches propulsados por agua: ¿utopía o realidad?
Cuando aún no se han impuesto los coches eléctricos o los coches movidos con hidrógeno, cuando el mundo entero sigue dependiendo, para mover mercancías y pasajeros, de los combustible fósiles, ensuciando el planeta y contribuyendo al cambio climático, ya se está investigando una nueva forma de proporcionar energía a los vehículos, aún más ecológica y limpia. El combustible de esta revolucionaria idea: agua.

Se trata de convertir agua en hidrógeno. El proyecto está siendo desarrollado por un grupo de investigadores de la universidad de Delaware, en Estados Unidos, que se han trasladado a Suiza para demostrar el funcionamiento del revolucionario sistema. Una vez más, los científicos nos demuestran que algunos experimentos que parecen ciencia ficción, están más cerca de la ciencia que de la ficción. Convertir el agua en hidrógeno y así, crear un combustible capaz de propulsar un coche dotado de una pila de combustible, puede cambiar radicalmente el sistema económico mundial. Siempre que los ciudadanos y el medio ambiente estén por encima de los intereses de las grandes empresas, claro.
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Autogás o GLP, la gasolina menos contaminante
El autogás, también conocido como gas licuado del petróleo (GLP), es un interesantísimo combustible que cuesta la mitad que la gasolina y contamina mucho menos. Además, se subvenciona la adaptación que un coche necesita para poder utilizarlo. En Europa ya hay siete millones de vehículos que funcionan gracias al autogás, aunque en España no se llega ni a los 3.000. Afortunadamente, el Gobierno fomentará su uso con más ayudas y con una nueva normativa más proclive para ello.

El GLP se obtiene gracias a un 60% de gas natural y un 40% del refino del petróleo. También se le conoce con el nombre de gas licuado vehicular (GLV) y es el combustible alternativo más utilizado en todo el mundo. Según la Asociación Española de Operadores de Gases Licuados del Petróleo (AOGLP), sus principales ventajas son las siguientes:
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Shell Eco-marathon Europa
La cuenta a atrás para más de 3.000 estudiantes universitarios y de institutos europeos ha comenzado. 221 serán los equipos formados por estudiantes de 24 países que competirán en el Shell Eco-marathon concurso en el que los estudiantes construirán vehículos diseñados para establecer nuevas marcas de rendimiento en cuanto al uso de combustible.

La edición de este año dará comienzo el 6 de mayo en el circuito EuroSpeedway de Lausitz, Alemania. 18 equipos españoles han sido seleccionados para competir en el que a día de hoy se considera el mayor concurso de eficiencia energética de Europa.

El Shell Eco-marathon comenzó hace más de 25 años con el objetivo de diseñar y construir un vehículo que recorra la máxima distancia posible empleando la menor cantidad posible de combustible.

A lo largo de toda su historia se han establecido marcas muy importantes, como en el caso del año 2009, en la que se estableció la friolera de 3.771 km con un solo litro de combustible, aunque pese a todo, no se consiguió batir el récord que se estableció en 2005 con una distancia de 3.836 km por litro.

En el concurso se puede participar en dos categorías, en primer lugar la categoría “Prototipo” en la que el diseño ha de centrarse en reducir la resistencia y aumentar al máximo la eficiencia y por otro lado la categoría “Urban Concept” en la que compiten automóviles que se asemejan más a los turismos convencionales tanto en el aspecto externo como en las sensaciones de conducción. En la edición de 2010 participarán 153 prototipos y 68 Urban Concepts.

Ambas categorías admiten una gran variedad de tipos de combustible como puedan ser los diésel y gasolina tradicionales hasta los combustibles alternativos como etanol, gas to liquid (GTL), hidrógeno, energía solar y biocombustibles. Siempre que los equipos participantes cumplan con las normas de seguridad no habrá límites en cuanto al diseño del prototipo.

Shell Eco-marathon Europa
Además de ser un gran reto para los estudiantes, este concurso es algo más que eso pues la competición fomenta el trabajo en equipo entre los estudiantes, ya que preparar y conducir el prototipo ganador precisa de una gran organización y un fuerte espiritu de colaboración entre todos los miembros del equipo.

La edición de 2010 será la primera en la que el Shell Eco-marathon sea realmente global. Este año tomarán parte en el concurso cerca de 5.000 estudiantes y profesores de todo el mundo. Hasta la fecha se han inscrito 393 vehículos procedentes de 316 escuelas que representan a un total de 42 países.