La importancia de la biodiversidad en las praderas
Para los amantes de la naturaleza, las praderas son enclaves de ensueño. En el imaginario colectivo se identifican con el símbolo de la libertad, del aire libre. Son ese lugar donde podemos respirar a pleno pulmón, dar un fabuloso paseo o, cómo no, tumbarnos sobre el mullido verde o alfombra multicolor para soñar despiertos, mientras observamos las nubes…

Más allá de estas bonitas ensoñaciones, cuando están en todo su esplendor, las praderas son ecosistemas ricos en biodiversidad, concretamente biomas, cuya principal vegetación se compone de hierbas o pastos.

Como bioma terrestre, la pradera es un área geográfica de gran tamaño, el hábitat de un determinado tipo de flora y fauna que han sido capaces de adaptarse al mismo. Sus características dependerán de distintos factores locales, como el clima (incluyendo el cambio climático) y su biodiversidad, cuya riqueza no suele significar gran variedad de especies.

La importancia de la biodiversidad en las praderas
No, al menos, en términos comparativos, sobre todo si pensamos en la biodiversidad que pueda haber en una selva, por ejemplo. Entre otras especies, en las praderas abundan los insectos, pequeños y grandes mamíferos y aves.

Siendo más concretos, desde un enfoque biológico, es interesante aclarar que dentro de un bioma podemos encontrar diferentes ecosistemas interdependientes. De ahí la importancia de preservar el equilibrio de su biodiversidad como un todo.

Los cambios, una amenaza

De hecho, a medida que se producen cambios en un bioma, su biodiversidad resulta amenazada. Algunos de los seres vivos de sus ecosistemas pueden sufrir las consecuencias más que otros.

La importancia de la biodiversidad en las praderas
No todos serán capaces de adaptarse a los cambios, y mueren. Es decir, desaparecen, con lo que a su vez esta desaparición provoca nuevos cambios que afecta a flora y fauna. En algunos casos para bien y en otros para mal, dependiendo de cada caso, pero como bioma o conjunto de ecosistemas interdependientes, solo el equilibrio será lo deseable.

Sobrevivir al cambio climático

Obviamente, los eventos extremos que conlleva el cambio climático son una seria amenaza para la biodiversidad de las praderas. Curiosamente, sin embargo, la biodiversidad es un arma para resistir mejor este tipo de fenómenos.
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¿Qué es la ecosfera?
El concepto de ecosfera es holístico, lo que significa que abarca un conjunto de cosas como un todo, ecosistemas, propiamente. Si por un lado un ecosistema conforma también una unidad al tratarse de un sistema natural formado por organismos vivos y el medio físico donde se relacionan, su hábitat es una unidad concreta, definida por los componentes físicos y biológicos de un entorno.

La ecosfera, sin embargo, es un término que se refiere a un ecosistema entendido desde un enfoque general, denominado ecosistema planetario, y está formado por la atmósfera, la geosfera, la hidrosfera y la biosfera. Por su parte, la exosfera es el espacio interplanetario, exterior a la atmósfera.
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¿Qué es un ecosistema acuático?
La Tierra es conocida como el planeta azul, y al margen de que la expresión surgiera por su aspecto desde el espacio, es algo más que sabido que en nuestra humilde morada hay mucha más agua que tierra. En concreto, los ecosistemas que más superficie ocupan son los acuáticos, incluyendo los de agua dulce y salada.

¿Pero, cómo definirlos? Una definición general de un ecosistema acuático tiene que englobar hábitats tan diversos como los que se desarrollan en lagos, ríos y mares, por lo que abarcará cualquier combinación de flora y fauna que se encuentre en estos entornos. Además, no podemos olvidar que polución es un elemento distorsionador que perjudica seriamente los ecosistemas acuáticos.
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Estrellas de mar carnívoras amenazan los arrecifes coralinos
La acidez de los océanos provocada por el cambio climático es una de las principales amenazas para los corales, cuya extinción se espera en sólo unas décadas. Su declive, sin embargo, también depende en gran medida de las prácticas de pesca, de las tormentas, de la contaminación de las aguas y …de la presencia de una estrella de mar que devora buena parte de este rico hábitat.

¿Pero cómo, hablamos de las (aparentemente) indefensas estrellas de mar? Las estrellas de mar son hermosas, y es cierto que parecen ser desvalidos animales, pero no todos los asteroideos, su nombre científico, son inofensivos ni resultan beneficiosos para el equilibrio del ecosistema marino.
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Gigantescos libros de hielo llenos de semillas para repoblar las riberas
La artista Basia Irland es la culpable de este fantástico proyecto, artístico y aleccionador, alimento para el alma y para la conciencia sobre problemas globales como la escasez del agua potable, la polución, el cambio climático y el deterioro de los ecosistemas.

Su ingeniosa manera de alertar sobre ello es mediante proyectos creativos que suelen convertirse en virales. Uno de los más conocidos consiste en realizar esculturas en forma de libro, grandes bloques de agua de río congelada que, además de buscar concienciar sobre el calentamiento global al derretirse, guardan un secreto lleno de vida.
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El cambio climático afecta distinto a cada ecosistema
El cambio climático afectará de muy distinta manera a los diferentes ecosistemas. Aunque hay una serie de efectos generales que se repiten o agudizan, por ejemplo los que se engloban en el término conocido como eventos extremos (sequías, indundaciones, tormentas, olas de calor, incendios, etc.), cada lugar requerirá de una estrategia adaptada a sus necesidades concretas para hacerle frente.

En estos requerimientos específicos se ha centrado el trabajo de un equipo de investigadores liderado por el CSIC, donde se exponen los retos que supondrá el avance del cambio climático en muy diversos ecosistemas. en concreto, se han analizado 15 modelos climáticos elaborados por el Panel Intergubernamental para el Cambio Climático (IPCC).
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Los tigres de Nepal prefieren salir de noche para evitar a los humanos
Los tigres nepalíes se han convertido en criaturas de la noche. Muy a su pesar, es de suponer, pues el motivo que se barrunta sería el intento de esquivar la siempre incómoda y a menudo letal presencia humana.

Los 121 tigres que viven en el Parque Nacional de Chitwan lo tienen claro: prefieren la oscuridad simplemente porque las personas solemos dormir por las noches. Sólo así pueden transitar cualquier lugar con mucha más tranquilidad, sin sufrir el insufrible acoso humano.
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Sorprendente descubrimiento de la mayor masa de fitoplancton del mundo en el ÁrticoEl descubrimiento intriga a los científicos hasta decir basta, y no es para menos, porque el helado mar Ártico no es tan estéril para la vida como se pensaba. Todo lo contrario, justo allí, bajo sus gruesas capas de hielo se ha encontrado una gigantesca biomasa marina, una explosión de vida que ha dejado atónitos a sus descubridores primero, y al mundo entero después. Con sus más de cien kilómetros de extensión, estaríamos ante la mayor masa de fitoplancton del mundo. Y, por supuesto, este hallazgo ha provocado un cambio fundamental en la comprensión del ecosistema del Ártico.

Extrañamente, debajo de una capa de hielo de cinco metros late la vida late con toda su fuerza en forma de plancton marino (organismos vegetales, como ciertas algas microscópicas), según encontró un equipo de investigación de la NASA enviado al mar de Chukchi, en la costa de Alaska. “Nos quedamos atónitos. Fue completamente inesperado. Ha sido el florecimiento de fitoplancton más intenso que he visto en los 25 años que llevo haciendo este tipo de investigaciones. Es más, este sería el lugar con mayor concentración de fitoplancton en el mundo”, dijo Arrigo, un científico de la Universidad de Stanford en California.
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