¿Un exceso de CO2 nos daría un planeta más verde?
La hipótesis tiene su aquel, hasta tal punto de que la ciencia se ha ocupado bien a fondo en determinar su grado de realidad. Tal y como plantea el título de este post, se trataba de comprobar si la emisión de CO2 podría dar lugar a una explosión de naturaleza.

La lógica parece impecable. Puro sentido común, en realidad. Explicado con brevedad, los científicos se plantean lo siguiente: puesto que las emisiones de gases de efecto invernadero son en buena parte producidas por un exceso de CO2, éste contribuiría a que el planeta reverdeciera

Es decir, con el cambio climático, el planeta habría ganado en verdor, y seguiría haciéndolo conforme aumenta el dióxido de carbono. Puesto que las plantas toman el CO2 para realizar su proceso de fotosíntesis, una abundancia de este elemento químico actuaría de fertilizante.

¿Un exceso de CO2 nos daría un planeta más verde?
El uso de combustibles fósiles, por lo tanto, estaría aumentando el verdor en el planeta. Se trata de una hipótesis curiosa que, entre otros fines, se utiliza para combatir el efecto negativo del cambio climático. Eso sí, ambas circunstancias, como la cara y la cruz de una moneda, podrían ser compatibles de forma clara, al menos en teoría.

¿Pero, es realmente así? La ciencia ha realizado estudios que afirman una cosa y su contrario, aunque la contextualización de los resultados de las investigaciones sea algo diferente. Hasta tal punto que incluso puede variar su interpretación. Veamos algunas de las principales investigaciones a modo de ejemplo.

Más vegetación que antes

Un estudio publicado en Nature Climate Change concluye que el planeta ha ganado en verdor (greening) a lo largo de los últimos 30 años a consecuencia del incremento del CO2 atmosférico. En concreto, el trabajo encontró más biomasa verde entre 1982 y 2015, en una extensión que afectó a casi la mitad de las regiones del mundo.
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Un mundo conectado, y también más contaminado

Las nuevas tecnologías de la información pueden hacer grandes cosas por la humanidad, qué duda cabe, y entre esos avances encontramos un sinfín de ventajas relacionadas con las ciudades inteligentes, la investigación científica y, entre otros sectores beneficiados, también el medio ambiente. Sin negar las enormes posibilidades que ofrece un mundo conectado, en el que los sensores permiten alcanzar lo inimaginable, la polución es un capítulo negro que no debe pasar inadvertido.

En efecto, en un contexto de grandes datos, de aparatos domóticos y dispositivos móviles de todo tipo, a los que además sumamos la conectividad a nivel industrial y administrativa, la polución representa un grave problema asociado.

Un mundo conectado, y también más contaminado
Aunque es cierto que las tecnologías pueden evitar desplazamientos y ayudar a que el consumo energético o de otros recursos naturales sea mucho más eficiente, hay una serie de problemas o puntos negros que acarrean una dramática polución. Actualmente, al menos, como parte indisociable de esta locura imparable por los grandes datos en la que el mundo se encuentra inmerso.

Big data, big pollution

Sin ir más lejos, como grandes consumidores de energía, las infraestructuras asociadas a las tecnologías de Big Data tienen un impacto ambiental que no tiene nada de virtual. Aunque puedan servir de herramienta para favorecer la sostenibilidad en los más diferentes ámbitos, e incluso acabar siendo el petróleo del siglo XXI, también este oro negro supone un desfalco ambiental.

Un mundo conectado, y también más contaminado
Las infraestructuras necesarias para recolectar, almacenar, analizar y visualizar los grandes datos requieren de arquitecturas faraónicas que . Es tal la avalancha de datos que provienen de todas partes que los grandes centros de datos se han convertido en grandes emisores de gases de efecto invernadero.

Sin ir más lejos, Google indexa billones de documentos para facilitar y acelerar su búsqueda, y a su vez esos datos se analizan de mil y un modos, volviéndose a almacenar en la nube o en instalaciones locales. Igualmente, el Internet de la cosas (IoT, por sus siglas en inglés) o el M2M conecta dispositivos con personas o máquinas entre sí, respectivamente.
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Inconvenientes revolucion renovable alemana
Alemania era ya una potencia en energías renovables antes de iniciar su famosa transición energética bautizada como Energiewende, con la que se pretende abandonar la nuclear para 2022.

Sin embargo, este proyecto (que lleva incubándose tres lustros y cobró fuerza tras la catástrofe de Fukushima, en 2011) ha marcado un punto de inflexión, convirtiéndola en un referente a nivel mundial como modelo para la transición a una economía baja en carbono. ¿Pero, realmente es un proyecto modélico?

Que es un modelo no puede dudarse, entre otras cosas, porque es el primero y hoy por hoy el único referente, pero tiene sus talones de Aquiles. También es de cajón que son muchos los problemas que deben enfrentarse, los obstáculos que han de superarse. La meta es tan ambiciosa que, bien pensado, no podía ser de otra manera.

Los retos de la revolución renovable alemana
Ser innovadores y proponerse un cambio tan drástico es lo que tiene, en especial porque se les examina con lupa. No en vano, todos los ojos están puestos en esta apasionante aventura.

De su éxito o fracaso podría depender que otros países acaben por decidirse a imitar su apuesta por las energías limpias. Una apuesta arriesgada que está poniendo a prueba ese rasgo germano de la perseverancia.
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5 inventos para absorber la contaminación del aire
Del mismo modo que los bosques son un sumidero de carbono, la selva urbana podría hacer lo propio con el uso masivo de novedosos materiales creados para este fin. Gracias a la investigación en materia de construcción sostenible podemos obtener nuevos materiales de gran eficiencia para la descontaminación de las atmósferas urbanas.

En efecto, todos ellos son propuestas biomiméticas. Diferentes pero con un objetivo común: absorber los gases contaminantes emitidos a la atmósfera. Fundamentalmente, los gases de efecto invernadero, tóxicos para el organismo y aceleradores del calentamiento global.

1. Elimina CO2 mientras crea combustible

La startup canadiense Carbon Engineering ha contado con el apoyo económico de Bill Gates para crear un invento sorprendente. Se trata de una planta que han levantado en Vancouver con un doble cometido: extraer CO2 del aire y crear energía verde.

Su modus operando consiste en capturar el dióxido de carbono del aire utilizando unos ventiladores gigantes y unos procesos químicos que permiten filtrarlo. Finalmente, los convierte en pequeños gránulos que, a su vez, se unen con hidrógeno para producir combustible.

Su logro, según la empresa, es ser la primera tecnología que puede capturar el CO2 del aire a una escala relevante a nivel medioambiental. La cantidad absorbida y su producción de energía verde la convierten en una alternativa a la energía solar, afirman sus creadores.

5 inventos para absorber la contaminación del aire
Su objetivo es producir entre 200 y 400 litros diarios de gasolina o diésel. Sin embargo, desconocemos cuánta energía necesita para funcionar o, por ejemplo, la razón por la que se ha diseñado para generar gasolina o diésel, a la postre combustibles fósiles. La respuesta a estos interrogantes ayudaría a entender la verdadera dimensión de este invento. A priori, y a pesar de sus peros, tiene una pinta estupenda.
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La OMM alerta sobre las “consecuencias aterradoras” del cambio climático
Que una organización venga a advertirnos cómo las gasta el cambio climático no es nada nuevo. Sin embargo, sí lo es conocer detalles sobre su poder destructor. No en vano, la incertidumbre es uno de los factores que lo convierten en especialmente aterrador.

Con este adjetivo, precisamente, ha definido las consecuencias del cambio climático la Organización Mundial de Meteorología (OMM) a tras presentar un informe sobre la cuestión. Su advertencia es clara: Si no se toman medidas que frenen su avance, sus consecuencias serán “desconocidas y aterradoras”.

El informe de la OMM, organismo dependiente de la ONU, se centra en el avance del cambio climático. Constata que sus causas son provocadas por el ser humano y que, cual boomerang, retornará de forma contundente y se dejará sentir sin contemplaciones.

Niveles históricos de los gases de efecto invernadero

¿Exageración, una teoría más entre otras muchas o realidad? Para responder a esta pregunta, volvamos al anuncio que han realizado también esta semana la OMS y la Oficina Meteorológica británica (Mett Ofice), cuyas predicciones avisan de que la temperatura del planeta a final de este 2015 será de 1,02 grados más que el promedio previo a la Revolución Industrial.

La OMM alerta sobre las “consecuencias aterradoras” del cambio climático
Como es bien sabido, no estamos ante una predicción que abra ningún melón. Son numerosos los estudios que avisan del calentamiento global producido por causas antropogénicas, es decir, producidas por el hombre de forma directa o indirecta.
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¿Cómo serán los aviones del futuro, solares o eléctricos?
Partiendo de la enorme cantidad de emisiones de efecto invernadero atribuible a la aviación y de la imperiosa necesidad que existe de controlarlas, parece claro que los aviones del futuro serán sostenibles o no serán.

A partir de este determinante podemos lanzar un sinfín de interrogantes. ¿Tendrán esta o aquella forma, se caracterizará por un tamaño menor o quizá tomará el cielo una generación de aviones gigantes que transportarán a miles de pasajeros en cada vuelo?

¿Y, acaso muchos de ellos serán hidroaviones? Al margen de estos aspectos, que desde un enfoque ambiental son detalles supeditados a su consumo energético y emisiones de CO2, la gran duda es saber qué energía limpia ganará la batalla celeste.

¿O, por qué no serán vencedoras varias de ellas? Las posibilidades son tantas como inventos factibles se desarrollen, algo que en la teoría es como hablar de un esperanzador horizonte. Y, teniendo en cuenta lo mucho que han demostrado ya energías como la solar o la eléctrica, las opciones mixtas pueden dar lugar a aparatos voladores que se apoyen en varias de ellas para constituir una alternativa viable frente al actual combustible fósil.

¿Cómo serán los aviones del futuro, solares o eléctricos?
Pero, aunque sumar fuentes de energías es una interesante opción que tiene las puertas abiertas de par en par, a día de hoy las opciones ecológicas que más resultados han demostrado son la solar y la eléctrica, respectivamente. Y nos referimos, lógicamente, a los dos grandes de la aviación eco-amigable: el Solar Impulse y el E-Fan, un avión eléctrico.
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La dieta occidental engorda el cambio climático
Una dieta puede ser alta en grasas, en nutrientes… y también en emisiones de gases de efecto invernadero. Y es que, sin ir más lejos, el modelo de alimentación occidental, rico en lácteos y carne de res, está alimentando el problema del calentamiento global de un modo que podría llevarnos a una situación irreversible, advierte un reciente estudio.

En realidad, es algo que ya sabíamos. El futuro o, mejor, un futuro sostenible, es mucho más compatible con una dieta vegana o basada en proteínas alternativas (insectos, carne de ave, de cerdo, etc.) que con la típica dieta occidental, excluyendo la dieta mediterránea y cualquier otra baja en proteína animal.
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Guerra a las emisiones: Las autopistas del mar
Las emisiones de CO2 que emiten los vehículos pesados, como camiones y autobuses, suponen la cuarta parte de las emitidas por el transporte por carretera en la eurozona, un porcentaje tremendo ante el que la Unión Europea intenta tomar medidas efectivas.

Crear nuevas autopistas del mar es una de las soluciones estrella que están llevándose a cabo desde hace una década, junto con otras como la creación de una herramienta informática de simulación diseñada para medir las emisiones de los vehículos pesados nuevos, con el objetivo de fijar límites obligatorios para las emisiones en camiones de nueva matriculación.
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