El avión Solar Impulse da una vuelta al mundo histórica
Ha sido un larguísimo y difícil camino, pero finalmente ha llegado a su primera gran meta. El Solar Impulse II es el primer avión solar que da la vuelta al mundo o, si se quiere, el primer avión que lo hace sin combustible.

Ha culminado su vuelta al mundo y es toda una proeza, pero el viaje comenzó mucho antes de que ésta diera inicio. Y no solo eso, porque este avión propulsado únicamente con energía solar, todavía tiene cuerda para rato.

Una gesta inolvidable

Repasemos la gran hazaña que han llevado a cabo sus creadores y pilotos, los suizos André Borschbert y Bertrand Piccard, dos idealistas sin límites, con ganas de comerse el mundo a 8.500 metros de altura y, sobre todo, de enseñarnos a todos que las energías verdes tienen un gran potencial como alternativa a las fósiles.

El avión Solar Impulse da una vuelta al mundo histórica
Pero iniciemos la historia. En esta ocasión empezaremos por el final: su llegada al aeropuerto de Abu Dabi, lugar del que partió el año pasado, ha cerrado el círculo. Un aterrizaje que suponía el fin de una travesía de 40.000 kilómetros cubiertos con un total de 17 vuelos.

Han sido más de 500 horas sobrevolando el mar de Arabia, India, Myanmar, China, el Pacífico y Atlántico, los Estados Unidos, así como el sur de Europa, el norte de África y el Golfo Pérsico, lugar de partida y llegada.
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Madera transparente: el futuro de la energía solar y la arquitectura eco
La madera transparente no es una novedad. Si bien se había inventado, no había salido del laboratorio, ya que sus desarrollos eran muy limitantes, con lo que no cabía plantear un uso a gran escala. Ahora, gracias a la aportación de unos científicos suecos, la cosa ha cambiado como un calcetín y, gracias distintas aportaciones científicas, ya existe un método para crear madera transparente a gran escala.

Ha sido un equipo de investigación de Royal Institute of Technology (KTH) de Estocolmo el que lo hace posible mediante un nuevo método que permite crear madera transparente en grandes cantidades. Esto abre un sin fin de posibilidades eco amigables. Entre otras, puede cambiar la forma en la que construimos edificios y paneles solares.

Una madera revolucionaria

Para crear la madera transparente, los investigadores comenzaron por eliminar químicamente una sustancia denominada lignina, uno de los componentes fundamentales de la misma. Del término latino “lignum” (madera), aparece en los tejidos leñosos de los vegetales y su función es mantener unidas las fibras de celulosa y realizar funciones esenciales para su vida, aportando rigidez y mejorando su sistema defensivo frente a microorganismos.

Madera transparente: el futuro de la energía solar y la arquitectura eco
Este componente de la madera hace que sea rígida y de color oscuro, constituyendo el 25 por ciento de la madera. Aunque realiza múltiples funciones esenciales para la vida de las plantas, como material para diferentes usos, impide que pase la luz, y esto puede ser una ventaja, resultar indiferente o representar un problema.
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Nuevas tecnologías solares que probablemente no conocesLas tecnologías solares no dejan de evolucionar. Algunas son más prometedoras que otras, y también difieren en sus materiales, los costos de fabricación, rendimiento o durabilidad. En este post vamos a repasar cinco novedosas propuestas que suponen una evolución de las células fotovoltaicas o simplemente proponen una tecnología disruptiva, que nada tiene que ver con ellas.

Encontrar soluciones revolucionarias a la hora de extraer energía solar dependería, sobre todo, de su potencial para que su uso se generalizase. Para ello sería necesario encontrar el modo de mejorar su eficiencia (rendimiento y coste de los materiales) y usabilidad.

Nuevas tecnologías solares que probablemente no conoces
Es decir, será clave optimizar el espacio necesario para la colocación de paneles u otros elementos de captura de energía solar. Ya sea multiplicándolos en dispositivos móviles, ventanas, paredes y distintas superficies con una escasa productividad) como ofreciendo alternativas menos aparatosas o costosas a los paneles fotovoltaicos que suelen instalarse en los tejados, paredes o en el suelo.

LuminAID, una sorprendente lámpara solar

Nuestra primera innovación se presentó en recientemente en el CES 2016, la feria tecnológica más importante del año que se celebró en Las Vegas. Se trata de un ingenioso invento desarrollado por luminAID Lab que está ayudando a comunidades marginales, sin acceso a la electricidad, a disponer de una linterna solar que permite emitir luz durante todo un año.

Nuevas tecnologías solares que probablemente no conoces
Aunque la carga dure casi un año, sus creadoras, Anna Stork y Andra Sreshta, recomiendan recargar esta lámpara solar inflable cada 6 u 8 meses durante solo 6 horas de carga. Su gran logro ha sido lograr esta increíble automonía a partir de la absorción de energía solar a través de un parche. Su precio ronda los 20 euros y se utiliza en más de 70 países.

Hydricity, la evolución de la energía termosolar

La energía solar tiene sus limitaciones, como no poder generarse cuando no hay sol y tener problemas de almacenamiento. Con el objetivo de superar estos obstáculos ha surgido una nueva fuente de energía que combina la solar con el hidrógeno.

En concreto, la Hidricity permite combinar las centrales que produce energía termosolar con las infraestructuras de combustible de hidrógeno. Gracias a ello, según aseguran sus creadores, científicos de Suiza y Estados Unidos, optimizamos la producción de ambas.
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2 inventazos que podrían revolucionar la energía solar
Si el futuro no nos sorprende con tecnologías disruptivas, esas que lo cambian todo en producción de energías verdes, la solar tiene un gran futuro. Sobre todo, si seguimos cosechando inventazos como éstos, que consiguen mejorar su eficiencia de una forma hasta hace nada impensable.

El primero de ellos apunta a las estrellas. No solo por ubicarse en las alturas, más allá de las nubes, sino también porque se trata de un invento de altas miras, con un increíble potencial que podría revolucionar el panorama de las energías verdes.

El segundo no supone grandes cambios. No aparentemente, al menos. La diferencia es apenas perceptible, pero el pequeño añadido supone una diferencia que según las previsiones alcancaría una eficiencia casi el doble de la actual.

Electricidad e hidrógeno con paneles flotantes

El primer proyecto aludido busca ese mayor aprovechamiento de la energía solar con un doble enfoque: la obtención de hidrógeno y electricidad a un mismo tiempo.

La mayor eficiencia que persigue este proyecto trasciende el concepto tradicional de paneles solares situándolos en globos a una gran altura. El objetivo es sortear las nubes, con lo que la cantidad de luz solar que se recibe es mayor, multiplicando su redimiento.

2 inventazos que podrían revolucionar la energía solar

Encontrarse en las alturas, en unos globos llenos de hidrógeno a unos 20 kilómetros de altitud, supone que las condiciones climatológicas no interfieren, con lo que eliminamos un factor que suele suponer un grave problema.
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Contenedores de basura solares con Wi-Fi
Las nuevas tecnologías aplicadas al mobiliario urbano han llegado a los contenedores de basura, y lo cierto es que no les falta detalle. Nueva York está implándolos de forma progresiva en toda la ciudad tras una satisfactoria fase de pruebas y la medida no ha tardado en hacerse viral.

Los contenedores inteligentes, sin embargo, no son un invento de hace dos días, si bien están incorporándose nuevas prestaciones, como la conexión Wifi, lo que los convierte en un increíble invento como punto de acceso inalámbrico para toda la ciudad.
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El avión solar bate su propio récord con el vuelo más largo de la historia
El avión suizo Solar Impulse 2, versión mejorada de su hómonimo, está haciendo historia. Si alimentarse solo con la energía del sol, sin usar ni gota de combustible, y estar dando la vuelta al mundo volando día y noche no fuese suficiente, ahora se desmarca batiendo su propio récord.

Lógicamente, el desafío que está abordando crea las condiciones propicias para batir récords de vuelo inninterrumpido. Y así ha sido. Cuando el Solar Impulse se encontraba entre Japón y Hawái, al cabo de más de dos días y dos noches sobrevolando el Pacífico, sin escalas, ha batido su propio récord de vuelo. Ello supone que ha realizado el vuelo más largo de la historia con energía solar fotovoltaica.
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La energía solar podría cubrir las necesidades del planeta, según el MIT
Cubrir las necesidades energéticas del planeta con energías renovables sería un sueño verde hecho realidad, qué duda cabe, y pese a que no hay nada imposible, a día de hoy todos los interrogantes están abiertos. ¿Qué energía primará, la solar, la eólica, o acaso otra que todavía ni siquiera conocemos?

Para el MIT (Instituto Tecnológico de Massachusetts), alcanzar ese sueño es posible, y además antes de lo que esperamos. Su apuesta, claramente, es la solar. Consideran que ésta y no otra tecnología es la que debe impulsarse por su enorme potencial y su gran eficiacia en la reducción de los terribles gases de efecto invernadero.
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2015, el Año Internacional de la Luz
El 2015 es el Año Internacional de la Luz y las Tecnologías Ópticas (IYL2015), declarado por la Organización de las Naciones Unidas (ONU) con el fin de que el mundo hable sobre su importancia desde los más distintos puntos de vista para centrarse en logros científicos y en sus utilidades.

La idea partió de un consorcio de organismos científicos, reunidos para proponer a la ONU su apoyo con el fin de conseguir una máxima proyección internacional, y a la postre se ha logrado la participación de un sinfín de países y organismos, globalizando su temática y al tiempo diversificando el tratamiento de los temas. Entre otros actores, participarán sociedades científicas, instituciones educativas, tecnológicas, empresas, ONGs, y también se busca que lo haga la ciudadanía.
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