¿Qué es la energía undimotriz?
La energía olamotriz o undimotriz proviene de las olas. Se produce aprovechando su movimiento, con lo que se trata de una energía sostenible con un gran potencial, pues hay olas en todos los mares y costas del planeta, y de hecho actualmente hay numerosos proyectos que están sacándole partido.

Como su propio nombre indica (undi significa “olas” en griego, y “motriz” movimiento), es una energía generada por el movimiento de las olas, y ésta se aprovecha gracias a distintas tecnologías.
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Energía a partir de las olas del mar en Canarias
Los habitantes de las islas Canarias están en contra del proyecto de extracción de petróleo en las aguas del archipiélago que planea Repsol, un proyecto que puede dañar el medio ambiente de la zona y, por tanto, también el turismo, un sector vital para la economía canaria.

Repsol y el ministro Soria, que apoya dicho proyecto, argumentan que no se puede vivir sin energía. Pero la cuestión es cómo se produce esa energía. Hay alternativas al petróleo: las energías limpias y renovables. Así, el debate debería girar sobre en qué tipo de energía se invierte ese dinero. En este sentido, Canarias puede optar, además de por las energías eólica y solar, por la energía undimotriz, la que proviene de las olas.
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La desaprovechada energía del mar
Se llevan a cabo proyectos de energía eólica y solar por todo el mundo. Pero aún queda una enorme fuente de energía limpia y renovable por explotar, la proveniente del mar, un recurso igualmente inagotable.

La Agencia Internacional de la Energía (IEA) ha calculado que se pueden obtener 93.000 teravatios hora (TWh) del mar. Sólo en Europa, las energías marinas albergan 200 TWh de potencial. Se deben desarrollar los diferentes métodos para generar esa energía, de todas sus fuentes: las mareas, las olas, las corrientes, la diferencia de temperatura y de salinidad. Se podría producir, de este modo, el 10% del consumo eléctrico de la Unión Europeo. Merece la pena apostar por ello.
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La energía undimotriz busca hueco en España
La energía undimotriz (no confundirla con la maremotriz), es aquella que se produce aprovechando el movimiento de las olas. En España, hay varios proyectos que están empezando y de momento están teniendo bastante éxito. Cabe recordar que en países como Noruega, Portugal o Escocia, hay instalaciones de este tipo que funcionan a pleno rendimiento y con unos resultados espectaculares que saltan a la vista.

Los pueblos de Santoña (Cantabria) y Pasajes (Guipúzcoa) ya cuentan con dos prototipos que buscan aprovechar la fuerza de las olas. En el primer caso, se trata de una boya que aprovecha el movimiento vertical de las olas para producir 40 kilovatios de energía, lo que al cabo del año se convertiría en unos 1.400 KW. En Pasajes, hay instalado un prototipo más pequeño que se pretende ampliar para crear hasta 500 kilovatios. Oceantec es quien apoya este último proyecto que cuenta con un presupuesto de 4 millones y medio de euros.

Estos nos son los únicos ejemplos de energía undimotriz en España. Galicia también está involucrada con una tecnologia denominada “Pelamis”. Se trata de una serie de cilindros sumergidos en el agua que aprovechan el movimiento de las olas para mover un sistema hidráulico que genera energía.

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