Estufas de pellets para calentar tu casa de forma eficiente
Cuando pensamos en sostenibilidad no podemos renunciar en pensar en consumo energético. Todos estamos consumiendo energía constantemente y eso genera un impacto negativo en el medio ambiente. Pero lo peor sucede cuando llega el invierno, cuando las temperaturas bajan en picado y necesitamos calentar nuestra casa para no pasar frío. Es entonces cuando el consumo de electricidad se dispara y ello conlleva un mayor gasto económico y un aumento de la contaminación. Pero la batalla no está del todo perdida.
Estufas de pellets para calentar tu casa de forma eficienteEstufas de pellets para calentar tu casa de forma eficiente
Por ejemplo, podemos optar por estufas de pellets que ofrecen un alto rendimiento calorífico de hasta el 95%, y suponen un ahorro de entre un 30% y un 60% frente a otros sistemas de calefacción. Además, cuentan con una larga autonomía de producción de calor puesto que pueden funcionar hasta 3 días completos sin necesidad de una nueva carga. Y lo más importante, son ecológicas porque se alimentan con pellets: un combustible granulado renovable de gran poder calorífico y baja emisión de monóxido de carbono. Seguir leyendo

¿Qué es la intensidad energética?
La energía necesaria para producir una determinada cantidad de riqueza es un concepto económico que puede definirse como intensidad energética (IE), si bien se trata de un concepto muy complejo. A continuación veremos cómo muchas de sus variables están relacionadas con los objetivos que persiguen las políticas energéticas verdes.

Como ocurre con otros muchos conceptos económicos, también a la hora de valorar la eficiencia energética de un país es necesario tener en cuenta otros indicadores económicos, pues su uso suele hacerse con respecto a ellos. Entenderlo, por lo tanto, precisa conocerlos y relacionar las distintas variables en un mismo contexto.

Una breve definición

Si buscamos una definición sencilla y breve, podemos considerar la IE como la cantidad de energía que consume un país por unidad de Producto Interior Bruto, la principal medida de la riqueza de un país.

Es decir, si ésta crece, será una buena noticia, y ocurrirá todo lo contrario si disminuye, aunque el resultado variará a nivel ambiental en función de esta variable clave. Como medida macroeconómica (parte de la teoría económica que realiza el estudio general de la misma economía, mostrando su éxito o fracaso) ayuda a medir la eficiencia energética.

¿Qué es la intensidad energética?
Como vamos a ver a continuación, podemos distinguir entre intensidad energética primaria (consumo de energía primaria /PIB) e intensidad energética final, relacionada con el consumo de energía final en relación a este indicador, unos de los más utilizados en la economía.

En concreto, este indicador nos muestra la relación entre el consumo energético y el volumen de la actividad económica. Su cálculo es el cociente entre el consumo energético y el PIB. Volviendo a la primera definición, encontramos que la IB es el valor medio de la cantidad de energía necesaria para genera una unidad de riqueza.
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La fotosíntesis podría generar la energía del futuro
La energía solar podría ser el biocombustible del futuro. O quizá una fuente inagotable de electricidad verde y económica, pero no a través de paneles solares fotovoltaicos ni similares. En particular, si la recién descubierta fotosíntesis inversa da los resultados esperados, las expectativas podrían superarse hasta llegar a convertirse en el santo grial de la energía limpia del mañana.

La fotosíntesis ha inspirado a la ciencia y, en muchos sentidos, la biomimética se ha convertido en la gran esperanza de una sociedad moderna baja en carbono. Veamos tres avances recientes en este campo, proyectos científicos que andan a vueltas con la fotosíntesis, confiando ciegamente en ella y logrando grandes avances.

Los tres son tan sorprendentes como prometedores. Las preguntas ahora son: ¿lograrán optimizarse, estallarán? ¿Dejarán obsoletos los combustibles fósiles e incluso otras energías verdes?, ¿Realmente conseguirán cambiar el mundo, se convertirán en energías revolucionarias salvadoras del planeta? Muchas preguntas, cuando además son experimentos muy nuevos. Solo el tiempo tiene la respuesta…

Fotosíntesis inversa como biocombustible

La propuesta de científicos daneses, cuyo resultado han publicado en la revisa Nature Communication, consiste en darle la vuelta a la tortilla. En lugar de reproducir el mecanismo de la fotosíntesis en el laboratorio siguiendo las leyes de la naturaleza, lo han hecho a la inversa.

No puede negarse que la idea es ingeniosa. El proceso mental que ha inspirado esta idea está lleno de lógica. A saber: si las plantas fabrican su alimento a partir de sustancias inorgánicas (razón por la que se les llama seres autótrofos) mediante la fotosíntesis, en la que se utiliza el sol como fuente de energía, nosotros vamos a ponernos como objetivo convertir aquella en generadora de energía.

La fotosíntesis podría generar la energía del futuro
¿Pero, cómo hacerlo? Responder a esta pregunta del millón ha sido posible tirando de biomimética, la apasionante ciencia que se inspira en la naturaleza para encontrar respuestas increíbles a preguntas que parecían no tenerlas. En este caso, la tecnología de la fotosíntesis inversa es capaz de obtener energía verde.

En concreto, se ha conseguido utilizando la biomasa procedente de las plantas, pero entenderlo requiere partir del concepto de fotosíntesis. Bastará con recordar que la clorofila les ayuda a captar la luz del sol, y es a través de su captura las plantas pueden llevar a cabo el proceso que les permite alimentarse.
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La orina podría ser el combustible del futuro
Si ya vimos lo mucho que estaba dando de sí la orina para su uso como fertilizante agrícola, en este post le toca el turno a otro de sus usos, y no es menos revolucionario: ¿qué tal utilizarla como energía limpia?

Si bien todavía hay mucho camino que recorrer hasta convertir la orina en combustible, también es cierto que se ha avanzado mucho al respecto. Es más, no sería una locura afirmar que este líquido amarillo que nos resulta tan cotidiano, y del que somos productores, podría ser el combustible del futuro.

Células de combustible microbianas

Por ahora, está estudiándose el modo de convertirla en una fuente de energía capaz de producir la suficiente electricidad como para cargar un teléfono móvil u otro pequeño dispositivo móvil. La Fundación Bil y Melinda Gates no han reparado en gastos a la hora de apoyar una investigación que busca revolucionar la alimentación de estos aparatos e ir más allá, si se progresa lo necesario.

La orina podría ser el combustible del futuro
La degradación de la materia orgánica es la clave para producir electricidad por degradación de materia orgánica a través de células de combustible microbianas. Es bastante sencillo, por lo tanto, pues se transforma la orina en energía a través de esas pilas que son capaces de crearla. En palabras de Ioannis Leropoulos, investigador del estudio:

Estos pequeños organismos que hay en la pila de combustible microbiana comen el combustible que les damos, es decir, la orina y al comerlo lo descomponen, produciendo electrones. Aprovechamos el hecho de que la orina sea muy buena como combustible para los microorganismos para producir electricidad.

Es decir, la orina alimenta a las bacterias y éstas hacen lo propio con el smartphone, un resultado que ya se ha conseguido en la fase experimental. Sin embargo, pasar a la fase final, de producto acabado y comercializable sigue siendo una tarea pendiente.

La orina podría ser el combustible del futuro
Hasta ahora, el proyecto ha logrado crear suficiente energía durante 24 horas para poder darle un uso al teléfono de solo unos minutos, pero las expectativas son mucho mayores. De hecho, que la famosa fundación de los Gate haya apostado por él obedece a su objetivo de convertirlo en una fuente de energía alternativa para los países en desarrollo.

El estudio se ha llevado a cabo en el laboratorio de robótica del la Univesidad de Bristol, en Reino Unido y pese a no haber pasado de una fase experimental puede considerarse todo un éxito como ejemplo o demostración del uso de la orina como carburante.

Un robot que funciona con orina

Utilizando el mismo procedimiento, investigadores de la misma universidad han desarrollado un robot que puede funcionar con la electricidad generada a partir de la orina. De nuevo, se recurre al mismo procedimiento: unas celdas de combustible microbiano generan una pequeña corriente cuando se descompone la orina, produciendo la energía necesaria para su funcionamiento.
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5 curiosas maneras de crear energía renovable
Las energías limpias se pueden generar de mil y un modos. Utilizando distintas tecnologías o adaptándolas de diferentes maneras se logran resultados que en ocasiones resultan sorprendentes.

En este post vamos a repasar cinco maneras poco convencionales de generar energía renovable. Curiosas iniciativas como la metanización del suero de la leche, el uso de las algas para generar energía al tiempo que absorben el smog del tráfico, carreteras solares, turbinas sin aspas y, en quinto lugar, cometas aerogeneradoras.

1. Metanizar el suero de la leche

Transformar en energía limpia el suero de la leche o lactosuero que se usa para hacer productos lácteos, como el queso o la mantequilla es un provechoso reciclaje que hace posible un sistema de metanización que ha necesitado diez años de investigación. Gracias a ello, se aprovecha un residuo que normalmente se considera un desecho para la obtención de electricidad.

5 curiosas maneras de crear energía renovable
La iniciativa, llevada a cabo por la Unión de productores de Beaufort, en Francia, ha requerido una invesión de 13 millones de euros. Gracias a este sistema se retira este desecho y se obtiene biogas para el uso en las granjas y la venta del excedente. En concreto, se producen tres millones de kwh cada año, equivalente al gasto eléctrico medio 1.500 personas.

2. Granja de algas en la ciudad

Aprovechando el voraz apetito que demuestran las algas por el dióxido de carbono, el grupo de diseño Cloud Collective decidió crear una interesante granja de algas que absorbiera el smog de las ciudades y a su vez generara energía verde.
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Los aparatos que más consumen en el hogar

Una pregunta que ronda a menudo por nuestras cabezas, especialmente si estamos preocupados en la ecología y el ahorro energético, es saber cuánto se consume mensualmente en un domicilio y qué aparatos necesitan de más energía. Conociendo cómo funciona, podremos saber igualmente los hábitos que debemos adoptar en casa para reducir el consumo general, el cual, a la larga y aportado de forma individual, repercute en el medio ambiente y, además, nos hará economizar grandes cantidades en la factura de la luz, cada vez un azote mayor para las economías domésticas.

La energía eléctrica es un elemento fundamental en nuestra vida diaria pero, desgraciadamente, aún se sigue utilizando más de lo que nos hace falta. Como hemos dicho muchas veces, a la hora de adquirir un aparato o electrodoméstico, estamos tomando un camino clave para conseguir ese ahorro de energía en el hogar.

Afortunadamente, cada vez hay más electrodomésticos con etiqueta ecológica, durables y mucho más positivos para el hogar. Adquiriendo uno de estos, estamos dando un primer gran paso para la economía de energía eléctrica en casa.

Además, hay que adquirir comportamientos responsables, como no dejar enchufados todo el tiempo determinados artefactos, no olvidar apagar las luces y reducir el uso de algunos de ellos. Por ejemplo, encender el horno para calentar sólo un pan.
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Un gimnasio que convierte el ejercicio en energía eléctrica

Llega la hora de ponerse en forma y conseguir un cuerpo perfecto para el verano o, simplemente, de comenzar a hacer deporte para sentirnos mejor. Para ello, mucha gente elige los gimnasios urbanos, presentes en todas las grandes ciudades. En lugares con mucha población, como en las capitales europeas, las opciones son enormes, pero, ¿has pensado alguna vez en apuntarte a un gimnasio ecológico?

Un gimnasio que convierte el ejercicio en energía eléctrica

Con esa idea nació Green Gym (el “Gimnasio verde”) en octubre de 2010 en la ciudad de Berlín. Es uno de los gimnasios y centros de deporte que se apunta a la moda ecológica y propone hacer ejercicio dando un beneficio para el medio ambiente o, al menos, intentando realizar una concienciación entre sus socios.
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