Etanol a partir de residuos de mermelada
El proyecto europeo Value es un plan de investigación que tiene como objetivo producir etanol a partir de residuos agroalimentarios. Entre otros, probará la tecnología con desechos procedentes de la elaboración de mermeladas y confituras. Se están haciendo pruebas usando únicamente este tipo de materia prima yo, también, mezclándola con cebada, de modo se produce un proceso de cofermentación.

Los resultados de las pruebas han tenido éxito, así que Cener (Centro Nacional de Energías Renovables) ya ha comenzado a entablar contactos con ingenierías para realizar un estudio de viabilidad para implantar la tecnología a escala industrial.
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Etanol de yuca en África para detener la deforestación y mejorar la salud
Novozymes es una empresa dedicada al desarrollo de energías renovables. Uno de sus últimos proyectos es producir biodiésel en y para Mozambique. El proyecto se llama CleanStar Mozambique y trabajará con los pequeños agricultores para desarrollar prácticas agrícolas sostenibles, produciendo, al mismo tiempo, alimento y etanol para cocinar.

Con este proyecto se quieren solucionar varios de los más graves problemas que sufren los habitantes del África subsahariana, todo ello desarrollando una economía sostenible y ecológica, luchando contra la degradación de la tierra, la mala salud de las personas y la pobreza energética de la región.
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Los excrementos de oso panda pueden mejorar los biocombustibles
Quizá los animales tengan que ayudar al ser humano a proteger este planeta de las devastadoras consecuencias del cambio climático, la contaminación y la pérdida de biodiversidad. Pero, en venganza por tantos años de agresiones por parte del hombre al animal y sus hábitats naturales, la ayuda vendrá en forma de excrementos.

Ha sido una científica de la Universidad Estatal de Mississippi, Ashli ​​Brown, quien ha descubierto que en los excrementos de los animales puede encontrarse la clave para producir mejor biodiésel, de forma más eficiente y, quizá lo más importante, a partir de materias primas que no se usan para la alimentación humana. Esta bioquímica y sus colegas han encontrado la valiosa bacteria en los excremento de oso panda del Zoológico de Memphis.
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Shell Eco-marathon Europa
La cuenta a atrás para más de 3.000 estudiantes universitarios y de institutos europeos ha comenzado. 221 serán los equipos formados por estudiantes de 24 países que competirán en el Shell Eco-marathon concurso en el que los estudiantes construirán vehículos diseñados para establecer nuevas marcas de rendimiento en cuanto al uso de combustible.

La edición de este año dará comienzo el 6 de mayo en el circuito EuroSpeedway de Lausitz, Alemania. 18 equipos españoles han sido seleccionados para competir en el que a día de hoy se considera el mayor concurso de eficiencia energética de Europa.

El Shell Eco-marathon comenzó hace más de 25 años con el objetivo de diseñar y construir un vehículo que recorra la máxima distancia posible empleando la menor cantidad posible de combustible.

A lo largo de toda su historia se han establecido marcas muy importantes, como en el caso del año 2009, en la que se estableció la friolera de 3.771 km con un solo litro de combustible, aunque pese a todo, no se consiguió batir el récord que se estableció en 2005 con una distancia de 3.836 km por litro.

En el concurso se puede participar en dos categorías, en primer lugar la categoría “Prototipo” en la que el diseño ha de centrarse en reducir la resistencia y aumentar al máximo la eficiencia y por otro lado la categoría “Urban Concept” en la que compiten automóviles que se asemejan más a los turismos convencionales tanto en el aspecto externo como en las sensaciones de conducción. En la edición de 2010 participarán 153 prototipos y 68 Urban Concepts.

Ambas categorías admiten una gran variedad de tipos de combustible como puedan ser los diésel y gasolina tradicionales hasta los combustibles alternativos como etanol, gas to liquid (GTL), hidrógeno, energía solar y biocombustibles. Siempre que los equipos participantes cumplan con las normas de seguridad no habrá límites en cuanto al diseño del prototipo.

Shell Eco-marathon Europa
Además de ser un gran reto para los estudiantes, este concurso es algo más que eso pues la competición fomenta el trabajo en equipo entre los estudiantes, ya que preparar y conducir el prototipo ganador precisa de una gran organización y un fuerte espiritu de colaboración entre todos los miembros del equipo.

La edición de 2010 será la primera en la que el Shell Eco-marathon sea realmente global. Este año tomarán parte en el concurso cerca de 5.000 estudiantes y profesores de todo el mundo. Hasta la fecha se han inscrito 393 vehículos procedentes de 316 escuelas que representan a un total de 42 países.

Piel de naranja para producir etanol
Un grupo de científicos de la Universidad de Florida Central en Estados Unidos han desarrollado un nuevo método para producir etanol a partir de productos de desecho como pueden ser las pieles de naranja y los periódicos. Los resultados de esta investigación han sido publicados en la revista “Plant Biotechnology Journal”.

El método que ha sido desarrollado es más ecológico y más barato que los existentes en la actualidad para los vehículos que circulan con un combustible más limpio y que de este modo, la gasolina se convierta en un combustible secundario. Este nuevo método se puede aplicar a varios productos no alimentarios, productos que incluyen la caña de azúcar, mijo y paja.

La técnica utiliza combinaciones de enzimas derivadas de plantas para lograr la descomposición de las pieles de naranja y otros materiales de desecho y convertilas en azúcar, que más tarde será fermentada en etanol. El almidón de maíz (azúcar) se fermenta y convierte el etanol en etanol derivado de maíz, que en condiciones normales produce más emisiones de gases de efecto invernadero que la gasolina. El etanol que han conseguido desarrollar los científicos produce muchas menos emisiones de gas invernadero que la gasolina o la electricidad.

Los científicos han explicado también que existen un gran número de productos de desecho que podrían utilizarse sin reducir el suministro de alimentos a nivel mundial o subiendo un poco el precio de los alimentos. Sólo en Florida los investigadores señalan que con las pieles de naranja que se desechan se podrían producir 757 millones de litros de etanol al año.
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El etanol, el combustible que menos contamina
El etanol ha demostrado ser el combustible que menos contamina después de que se haya celebrado en Francia una nueva edición de la Shell Eco-Marathon. En ella, varios equipos formados por universitarios de toda Europa tenían que ser capaces de recorrer la máxima distancia posible con sus vehículos haciendo uso de tan sólo un litro de combustible.

Esta prueba, que se celebró del 24 al 28 de mayo, la ganó el equipo de la Universidad Haagse Hogeschool de Holanda, en la categoría Urban Concept, al lograr un recorrido de 848 kilómetros/litro con su vehículo de hidrógeno. El francés del Lyceé La Joliverie, dentro de los prototipos, consiguió alzarse con el triunfo al cubrir 3.383 kilómetros con un litro de gasolina.

El etanol, el combustible que menos contamina
Sin embargo, el gran vencedor del certamen fue el coche que presentó la Lulea University of Technology de Suecia. Consiguió recorrer 299 kilómetros con tan sólo un litro de etanol. Eso nos da una media nada despreciable de 6,15 gramos por kilómetro recorrido. El récord hasta este año estaba en 9 gramos de CO2 por kilómetro recorrido.