Solo nos quedan 1.000 años en el planeta Tierra, según Hawking
La ciencia no deja de advertir el peligro que corremos de seguir polucionando el planeta al ritmo que lo hacemos. Según científicos de primer nivel de los cuatro rincones del planeta, estamos a punto de iniciar una extinción masiva de especies, entre otros dramas ambientales que acabarán provocando la extinción de la nuestra.

Son muchos los estudios que, sencillamente, consideran que es cuestión de tiempo que ello suceda. Una cuenta atrás para la que debemos estar preparados, tal y como aconseja Stephen Hawking, el famoso astrofísico.

Su propuesta es clara: la única opción que tendrá la humanidad entonces será salir afuera. Es decir, colonizar otros planetas, y es necesario hacerlo cuanto antes, pues a su juicio también se acerca el fin del mundo a pasos agigantados.

Solo nos quedan 1.000 años en el planeta Tierra, según Hawking
Según sus cálculos, el próximo milenio podría ser el de la extinción masiva, por lo que la única manera de evitar que la humanidad desaparezca se hace necesario tener un plan b o, mejor, un planeta alternativo como única esperanza.
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El pangolín necesita hacerse ‘famoso’ para evitar la extinción
Si eres un pangolín y quieres dar esquinazo a la extinción, ser de una u otra especie va ha hacer poca diferencia. En todos los casos, tienes los días contados. Y es que la extinción está a la vuelta de la esquina cuando eres uno de los curiosos animalitos que se engloban bajo el nombre de manis.

Ahora, sin embargo, cuentan con una protección extra. Quizá haya llegado tarde. Esperemos que no sea así, pero las dudas son más que lógicas, ya que se trata de uno de los animales con los que más se trafica en el planeta. La prohibición de su caza en todo el mundo viene acompañada, además, de una misión que corresponde a los conservacionistas: darlo a conocer para evitar su extinción.

Un grave declive

Durante años se creyó que la especie asiática era la más vulnerable, pero los números son dramáticos para todas ellas. Lo llevan advirtiendo los expertos desde la primera Conferencia mundial sobre la conservación de pangolines, celebrada a mediados de 2013 por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y la Comisión de Supervivencia de Especies (UICN-SSC, por sus siglas en inglés).

El pangolín necesita hacerse ‘famoso’ para evitar la extinción
¿Su principal amenaza? La caza furtiva, y muchas veces también su captura. Si del mamífero que más sufre el tráfico clandestino se trata, el pangolín se lleva la palma. En efecto, es el mamífero que más sufre el contrabando en todo el planeta y precisamente por ello está en la cuerda floja.

Máxima protección, en vano

Sobre su difícil situación se trató en la Convención Internacional sobre el comercio de especies silvestres en peligro (CITES) celebrada en Johannesburgo (Sudáfrica), a la que acudieron los 183 estados miembros de la misma.
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Objetivo a la desesperada: salvar a la vaquita marina
La vaquita marina se encuentra en un delicadísimo equilibrio que puede romperse en cualquier momento, inclinando la balanza del lado de la extinción. Su cuenta atrás no permite hablar de años, ni siquiera de pasado mañana, pues quedan poco más de medio centenar de ejemplares.

Una situación límite en la que no valen las medias tintas. Sus defensores, asociaciones conservacionistas y, a última hora, también instituciones gubernamentales, saben bien que de no conseguirse resultados cuanto antes será complicado, si no imposible salvarla.

Podríamos decir que el futuro de este enternecedor cetáceo está escrito en las estrellas, pero la cosa es más prosaica. Y, sin duda, también mucho menos poética. Su hábitat, las aguas del Golfo de California podrían convertirse en nada en su propia tumba.

Objetivo a la desesperada: salvar a la vaquita marina
De hecho, ya lo ha sido para prácticamente todos sus ejemplares. Los supervivientes de la especie, unos 60, son la única esperanza. Veamos qué hay a favor y en contra en tan complicada situación. Aunque, lamentablemente, a día de hoy no es difícil imaginar de qué lado acabará cayendo la moneda.
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Beneficios ambientales del bisonte europeo, en peligro de extinción
Además de ser un animal bello, y de merecer un lugar en el mundo por derecho propio, el bisonte europeo puede ayudar a cuidar el entorno. En este post daremos un repaso a su situación crítica, así como a estos curiosos beneficios ambientales que puede aportarnos.

Un ejemplo actual de su situación crítica es la muerte de un bisonte esta misma semana, macho alfa de la reserva valenciana de Valdeserrillas (Benagéber). El suceso, que también ha afectado al resto de la manada, ha puesto de triste actualidad a esta especie.

Un golpe letal a la manada

Pese a que su decapitación lo ha convertido en noticia, también es importante señalar que se trata de una ejecución salvaje e inútil, puesto que su colocación en el mercado resulta harto improbable.

Así lo afirman los expertos. Haberle cortado la cabeza, probablemente tras darle un veneno, fácilmente haya obedecido a la intención de hacer negocio con su venta. Sin embargo, será muy díficil que consigan su propósito, pues no se trata de un animal cuya caza esté permitida.

Beneficios ambientales del bisonte europeo, en peligro de extinción
Aún así, sea como fuere, se trata de un delito ambiental que está siendo investigado por el Seprona. Por lo pronto, se ha encontrado una bola con veneno en la zona del suceso, en el que también perdieron la vida otros ejemplares, si bien también se sospecha que lo echaran en los bebederos de los animales.

Proyecto europeo: su última esperanza

Al envenenamiento de la manada, muy enferma, entre la que se encontraba el bisonte decapitado, se le suma la pérdida de otros ejemplares que se encuentran en paradero desconocido. Todos ellos se encontraban en una reserva de 365 hectáreas, que desde el año pasado acoge bisontes dentro de un proyecto europeo de reintroducción de esta especie.

Beneficios ambientales del bisonte europeo, en peligro de extinción
Para que llegaran fueron necesarios dos años de esfuerzos por parte de distintos colectivos conservacionistas. Un trabajo que este atentado a su vida y a su función ambiental ha echado por la borda. O quizá no del todo. Más vale ser positivos, es importante serlo, sobre todo habida cuenta de que la manada podría recomponerse. Aún es pronto para saberlo.
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La población de tigres salvajes aumenta por primera vez en un siglo
Un tigre, dos tigres, tres tigres… El famoso trabalenguas podría empezar a aumentar su extensión y dificultad, para contento de conservacionistas y amantes de los animales en general. No hasta el infinito, pero sí lo suficiente como para que el número de estos grandes felinos alcance una cifra que les permita empezar a respirar tranquilos.

La buena nueva ha venido en forma de un comunicado del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF), en el que se afirma que la población de tigres salvajes es cada vez mayor, especialmente en Rusia, Bután, Nepal y la India, todos ellos países que participaron en el establecimiento de un programa de protección.

Se trata de un programa de WWF adoptado en noviembre de 2010 por los gobiernos de 13 países en los que se encuentra el hábitat natural del tigre. Una iniciativa pionera en coordinar estrategias a nivel nacional y regional para intentar evitar la extinción del tigre, en grave peligro de extinción.

La población de tigres salvajes aumenta por primera vez en un siglo
El programa se planteó detener la caída en picado que sufren estos animales, pues en los últimos años su situación se había agravado de un modo que parecía insalvable. Pero quizás no lo sea, si bien las amenazas que hacen peligrar su supervivencia son huesos duros de roer.
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Cómo ayuda la ciencia a la reproducción de las especies amenazadas
¿Qué técnicas de reproducción utiliza la ciencia a preservar las especies amenazadas? ¿Siempre lo hace? ¿O salvo excepciones simplemente se crean las condiciones idóneas para fomentar el aumento de la población?

Son muchos los factores que hay que tener en cuenta para responder. Básicamente, depende de cada caso. Entre otras variables, tiene que ver con presupuestos, políticas, interés que haya en la especie, gravedad de la situación y/o viabilidad de las distintas posibilidades que ofrezca la ciencia.

En ocasiones, no se actúa, directamente. En este post, por lo tanto, nos centramos en las especies en extinción que suscitan interés, pues son muchas las que no lo hacen y daremos un rápido repaso a las principales técnicas científicas.

Cómo ayuda la ciencia a la reproducción de las especies amenazadas
Sin duda, la mejor manera de aumentar la población es evitando su pérdida. No por causas naturales, qué duda cabe, sino previniendo o enmendando problemas como la pérdida de hábitat, su deterioro o, por ejemplo, la caza.

Reservas naturales

La ciencia, en estos casos, no tiene nada que ver con el laboratorio ni los zoológicos. Puede aportar soluciones tan ingeniosas como ayudar a crear pasos subterráneos o puentes para que los animales puedan reproducirse más fácilmente.
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Cría dos osos en peligro de extinción creyendo que eran perros
“La vida te da sorpresas, sorpresas te da la vida…”, dice la famosa canción. Y es que muy a menudo la realidad supera a la ficción, como también suele decirse. Esta vez, la historia va de perros muy osos y de todo lo contrario, de osos criados como perros…

Como todas las historias, también ésta tiene un principio, por desgracia mucho más común de lo deseable. En el escenario, dos oseznos de una especie en peligro de extinción (Ursus Thibetanus) que un par de vietnamitas buscan a quién endilgar a modo de mascota.
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Campaña para salvar al erizo silvestre (vídeo)
Los erizos silvestres están al borde de la extinción en tierras británicas desde hace varios lustros. Estos adorables animales no pueden superar los problemas que amenazan su supervivencia, sobre todo la pérdida del hábitat.

Esa pérdida de hábitat y su fragmentación los han convertido en presa fácil de los tejones, que están diezmando su población de un modo alarmante. Si bien antes coexistían, ahora las cosas han cambiado a peor para ambos, pues alimento escasea, los tejones se multiplican y han de competir por el mismo tipo de alimentos.
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