El problema de la desaparición de las abejas es peor de lo que se creía
De las abejas y del resto de polinizadores, en especial, los abejorros. Sólo con que desaparezca una especie de este tipo de insecto, tendrá un impacto gravísimo: las flores producirán menos semillas. Así lo afirma un nuevo estudio publicado en la revista científica Proceedings of the National Academy of Sciences.

La tendencia es mundial y alarmante: cada vez hay menos polinizadores en el planeta. Las plantas con flores y el cultivo de alimentos serán los grandes perjudicados con la disminución de la población de tan beneficiosos insectos. El estudio ha analizado la relación entre los abejorros y unas flores silvestres llamadas espuelas de caballero, que crecen en las Montañas Rocosas de Colorado, en Estados Unidos.
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Diez plantas que huelen a carne podrida
Las flores se exhiben con varios tipos de colores, formas y olores. En la mayoría de las ocasiones es una forma de atraer a los insectos para que lleven a cabo la importante labor de la polinización. Estos insectos polinizadores, generalmente, son abejas, abejorros y mariposas. Pero, en unos pocos casos, las plantas prefieren atraer a moscas y escarabajos, que se alimentan de desechos, de organismos en descomposición.

Esas plantas tan especiales que necesitan tentar a esos insectos emiten un olor no muy diferente al de la carne podrida. Son flores malolientes, también conocidas como flores carroña. Os presentamos algunas de estas flores que no os aconsejamos oler.
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Geranios sin polen que viven más
Científicos del Instituto de Biología Molecular y Celular de Plantas de Valencia han conseguido producir geranios más longevos y que no producen polen. De este modo, resultan inofensivos para las personas alérgicas y no representan riesgo para otras variedades naturales de la planta al ser estériles.

Los resultados de la investigación de este centro mixto de la Universidad Politécnica de Valencia y el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) han sido publicados en la revista BMC Plant Biology. Según los investigadores, hasta ahora, las técnicas de cruce de especies convencionales de geranio habían permitido obtener plantas con unas características excelentes, pero la nueva técnica de transferencia de genes, en la que se usa la bacteria Agrobacterium tumefaciens, podría resultar una herramienta útil para mejorar las plantas aún más, ya que permitiría introducir nuevos genes o rasgos.
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Peligran 300 encinas por construir una urbanización de lujo
El Grupo Local de Ecologistas en Acción de Campo Arañuelo ha denunciado al Seprona (Servicio de Protección de la Naturaleza de la Guardia Civil), a la Fiscalía de Medio Ambiente y a los medios de comunicación la tala de más de trescientas encimas centenarias, de las aproximadamente tres mil existentes en la zona, que, si no se remedia, desaparecerán en pocos días al elevado ritmo con el que se están cortando.

Aprovechando que en la localidad de Navalmoral de la Mata se celebran los Carnavales, los responsables de la finca La Hilera eliminan estos históricos árboles con el objetivo de construir, en los próximos años, una enorme urbanización de lujo. La proyectada promoción residencial, que está situada al noreste del casco urbano de Navalmoral de la Mata, se encuentra en las proximidades del trazado por donde pasará el futuro tren de alta velocidad, lo que convierte a todo ese sector en una de las zonas de mayor crecimiento de la localidad.
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Mareas negras
Se denomina “marea negra” a la masa de petróleo vertida al mar, con forma de mancha, de gran extensión, que pone en peligro la fauna y la flora del mar. Además su dispersión alcanza costas y playas, lo cual se convierte en una de las formas de contaminación más graves.

Los efectos negativos de los vertidos de petróleo son: carencia de oxigenación, a causa de la película de petróleo que flota encima del mar; muerte de organismos marinos a causa de la toxicidad directa; desestabilización de la flotabilidad; pérdida del poder termoaislante de los animales provocada por la impregnación de las plumas y el pelo.

La evolución de una mancha de petróleo responde a unos parámetros comunes: los elementos más volátiles se evaporan durante el primer día; una parte reducida se disuelve i la pueden asimilar los organismos; la parte más hidrófoba origina unas emulsiones conocidas con el nombre de “mousse de chocolate”, que más tarde se oxida; una parte precipita al fondo con los sedimentos y queda enterrada; una parte es degradada por microorganismos presentes al mar.

Para minimizar el impacto ambiental se recurren a diferentes métodos: la recogida mecánica; la combustión (aunque es el menos indicado porque provoca una contaminación atmosférica intensa); el vertido de detergente para hacer posible la dispersión del crudo; provocando el hundimiento del crudo, favoreciendo la integración en el sedimento; favoreciendo la acción de determinados microorganismos que degraden los componentes del petróleo subministrándoles el alimento que necesiten para crecer.

El Bosque de Białowieża: el último bosque vírgen
El Bosque de Białowieża se encuentra entre Polonia y Bielorrusia y es una gran reserva natural en uno de los últimos bosques vírgenes de Europa que acoge a un gran número de animales salvajes y flora de alto valor ecológico.

Para visitar el parque se debe obtener primero el permiso del Ministerio de Interior, por lo que el número de turistas extranjeros anuales es bastante escaso. La zona cuenta con un museo, un restaurante, bares y hoteles construidos durante la época soviética.

La parte polaca del bosque fue declarada Reserva de la Biosfera por la UNESCO en 1976 y Patrimonio de la Humanidad en 1979.

El Bosque de Białowieża: el último bosque vírgen
El extenso bosque mixto que cubría gran parte de Europa central y oriental contiene árboles de hoja caduca, los más característicos son las hayas, fresnos, robles, tilos y carpes.
El protagonista principal del parque es el bisonte europeo, que por selección natural se habría extinguido.
En el bosque habitan otros ungulados como ciervos, alces, corzos, y jabalís. Las aves y pequeños mamíferos como zorros y gatos monteses son abundantes.

¿Por qué se extinguen las especies?
Según la Unión Mundial para la Naturaleza (UICN), un 39% de las extinciones se deben a la introducción de especies, un 36% a la destrucción del hábitat y un 23% a la caza y exterminazión premeditada.
Además, el comercio fraudulento de animales y plantas protegidos es una de las causas más importantes de la pérdida de biodiversidad en el mundo. Esto empuja a una situación dramática que provoca que 700 especies de fauna y flora estén a punto de extinguirse y que unas 2.300 especies animales y 24.000 plantas se encuentren amenazadas.

¿Por qué se extinguen las especies?
Según el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF-Adena), esta práctica es el tercer negocio ilegal más rentable económicamente hablando del mundo (sólo por detrás de la venta de armas y de drogas). Se calcula que anualmente mueve alrededor de 160.000 millones de euros. Por si eso fuera poco, las sanciones son irrisorias y eso provoca que sea más rentable pagarlas que abandonar el negocio.

¿Por qué se extinguen las especies?
España no se escapa de esta práctica tan despreciable. Su posición estratégica en el mapa y el hecho de tener una gran riqueza animal y vegetal, lo convierte en el tercer país donde más comercio ilegal de plantas y animales protegidos se lleva a cabo en el mundo.

La mayor variedad de corales del mundo se encuentra en Indonesia, pero la supervivencia de sus arrecifes está seriamente amenazada por los cambios de temperatura, la contaminación marina y, sobre todo, la pesca destructiva. Con más de 3.500 especies, la biodiversidad del archipiélago indonesio es la mayor del mundo, y uno de sus principales valores son los más de 85.000 kilómetros cuadrados de arrecifes de coral.

A pesar de ello, tan sólo un 6% de estos arrecifes están sanos y en buen estado de conservación. Ello ha dado lugar a un proyecto para ayudar a que crezcan más rápido mediante la electricidad. Así, en la isla indonesia de Gili Trawangan, cerca de Lombok, se está aplicando el Biorock, un proyecto de conservación diseñado por el arquitecto Wolf Hilbertz y el biólogo Thomas Goreau que hace crecer al coral a una velocidad entre seis y diez veces superior a la normal con un método conocido como “adición mineral”. Esta tecnología utiliza la aplicación de electricidad a unas estructuras metálicas que se colocan en el fondo del mar para hacer aumentar el volumen de la roca caliza y acelerar el desarrollo del coral, restableciendo así con mayor rapidez los ecosistemas marinos.
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