Los árboles se ayudan entre sí e intercambian carbono
La importancia de la biodiversidad y los ecosistemas va más allá incluso de lo que imaginamos. En esta ocasión la sorpresa la traen los árboles, su inteligencia para sobrevivir y cooperar entre sí, e incluso servirse de unos diminutos microorganismos que se encuentran en sus raíces para intercambiar carbono.

Nuestra historia es un hecho cotidiano, que hasta ahora desconocíamos, un hallazgo científico de esos que se hacen por casualidad, y el resultado no puede ser más sorprendente. Porque, aunque cueste de creer, los árboles cooperan entre sí sirviéndose de unos hongos para poder hacerlo sin necesidad de estar en contacto directo.

La inteligencia de las plantas

No tener movilidad hace que las plantas agucen en ingenio, y establezcan unas relaciones de solidaridad entre ellas que no abundan en el reino animal, explica Stefano Mancuso, director del laboratorio de Neurobiología Vegetal de la Universidad de Florencia.

Según relata el experto, recientemente en España para presentar su libro, titulado “Sensibilidad e inteligencia en el mundo vegetal”, los casos que se conocen son impactantes tanto por lo inédito de la cuestión como por el desconocimiento que existe al respecto. Sobre todo, teniendo en cuenta el enfoque antropocéntrico que domina en todas las sociedades.

Intercambiar recursos vitales

El intercambio de carbono entre árboles lejanos o cercanos, con las raíces injertadas o no, es un hecho. Según un artículo publicado en la revista Science los árboles intercambian el carbono con sus vecinos, sean o no de la misma especie.

Los árboles se ayudan entre sí e intercambian carbono
No es un asunto baladí. Ni mucho menos. Se juegan el tipo, y ante eso solo cabe reaccionar. No en vano, el carbono, que obtienen a partir de la luz solar mediante la función de la fotosíntesis es esencial para sobrevivir. De no contar con suficiente dióxido de carbono y almidón las 24 horas del día no podrían sobrevivir, por lo que se trata de un asunto vital para ellas. Seguir leyendo

Descubren dos nuevas especies de arañas Pavo Real (vídeo)
Imposible no fijarse en ellas. Son arañas Pavo Real, una auténtica explosión de colores, pequeños y adorables insectos de entre 3 y 7 milímetros, que tienen un no se qué hipnótico. Son espectaculares. Quedan preciosas en las fotos, pero todavía resultan más increíbles en vídeo, cuando las vemos bailando con un ritmo sin igual para seducir a las hembras. Descubiertas allá por 1800, hay decenas de especies, fascinantes todas ellas, y no dejan de encontrarse otras nuevas, dos de ellas recientemente.

Ha sido en Australia, donde una estudiante graduada de la Universidad de California, Madelina Girard, ha hallado a las especies Maratus sceletus y Maratus jactatus, que tienen el sobrenombre de Skeletorus y Sparklemuffin, respectivamente, en honor a sus vivos colores y a sus sorprendentes danzas de apareamiento. Sus hallazgos se han publicado en la revistas Live Science.
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Shakira, una avispa que se contonea
Shakira Isabel Mebarak Ripoll, la archifamosa Shakira, es cantautora, productora discográfica, bailarina, modelo, diseñadora, empresaria, actriz de televisión y, desde hace nada, tocaya de una especie de avispa recién descubierta, una tal Aleiodes Shakirae, Shakira para los amigos, cuyo nombre inspiró la cantante a los científicos que hicieron el hallazgo en tierras ecuatorianas.

Su nombre es el mismo que el de la artista colombiana por una curiosa característica que recuerda al contoneo de caderas de la celebritie, su marca personal. Es decir, una simple asociación de ideas y, por otra parte, la costumbre de estos investigadores de la Universidade Federal de São Carlos, en Brasil, de bautizar a las nuevas especies con nombres de famosos, como también hicieron con algunas de las 24 nuevas especies de avispas descubiertas, como Jimmmy Fallon, John Stewart, Stephen Colbert, Ellen DeGeneres, el poeta estadounidense Robert Frost o el artista Eduarto Kingman.
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Descubren una nueva especie de crustáceo en Mauritania
Se llama Munidopsis anaramosae, algo que dice bien poco sobre esta nueva especie de crustáceo que acaban de hallar unos investigadores españoles frente a las costas de Mauritania. Lo que ya resulta bastante más elocuente es ver la fotografía o, por ejemplo, saber que se ha hallado en la zona norte del país, frente al Banco de Arguin, concretamente a 1.000 metros de profundidad.

Además, su descubrimiento se enmarca en el proyecto Ecoafrik que dirige el Instituto Español de Oceanografía (IEO), gracias al que se ha conseguido describir e ilustrar por primera vez a siete nuevas especies de crustáceos, hidrozoos, holoturias y otros grupos de animales que se encuentran en proceso de investigación.
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En las profundidades de la Tierra hay una inmensa reserva de agua
“El agua cambia el modo en que un planeta funciona”, dicen los científicos que han encontrado la primera evidencia sobre la gran reserva de agua que esconde la Tierra. Se trata de un valioso e inesperado hallazgo de un mineral llamado ringowoodita que constituye la ansiada prueba de que hay una gran cantidad de agua en lo más profundo del planeta.

Investigadores de la Universidad de Alberta creen que el agua podría estar “atrapada” en minerales que se hallan en la corteza terrestre, en la conocida como zona de transición entre los mantos superior y el inferior, a una profundidad de entre 410 y 660 kilómetros.
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Descubren una nueva especie de delfín
Son muchas las amenazas que se ciernen sobre los delfines en el río Araguaia, que atraviesa la cuenca del Amazonas, en el centro de Brasil. A su caza se le suma la fragmentación de su hábitat y la falta de alimentos a consecuencia de la sobrepesca, un cóctel que diezma su población. Sin embargo, también hay buenas noticias para ellos, pues con el hallazgo de una nueva especie se cuenta con más información para ayudar a su conservación.

Hasta ahora se creía que había dos especies en la cuenca, pero este reciente hallazgo ha confirmado que hay al menos tres Delfines de río del Amazonas, caracterizados por tener un hocico más largo que los delfines marinos y por un peculiar color rosa o grisáceo.
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Descubren 180 especies de peces biofluorescentes
No todos los días se entera uno del descubrimiento de decenas de especies de peces, a cual más llamativo. Iluminados en verde, rojo y naranja neón, estas rayas, tiburones, anguilas y otros muchos peces biofluorescentes irradian colores que utilizan para aparearse, camuflarse y comunicarse.

Sus descubridores, unos investigadores del Museo Americano de Historia Natural, han estado trabajando con otras organizaciones científicas para elaborar un estudio sobre el descubrimiento, publicado esta semana en la revista PLOS ONE.
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El cambio climático empeora la calidad de vida de los europeos
En Europa la esperanza de vida ronda la edad octogenaria, pero desde 2003 la calidad de vida ha decrecido en toda la región. Al margen de la crisis económica o recesión sufrida, un estudio italiano pone el énfasis en las olas de calor que barrieron toda Europa justo en aquel año, y que finalmente se vincularon con el cambio climático.

Sin embargo, pese a considerarse esas olas un factor a tener en cuenta, sobre todo porque se esperan nuevos episodios en el futuro, se desconoce qué ha podido hacer empeorar la calidad de vida, afirman científicos del departamento de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Florencia.
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