Los prados marinos purifican los océanos
Los prados marinos son claves en la auto renovación de las aguas que realizan los océanos y mares, respondiendo así a una contaminación cada vez más importante que amenaza su equilibrio de forma constante.

Según un nuevo estudio publicado ayer en la revista Science, los prados de algas logran reducir las bacterias contaminantes en mares y océanos en un buen porcentaje, por lo que su función es fundamental para el mantenimiento de la biodiversidad marina.

El efecto purificante de las algas no siempre se produce, lógicamente, sobre todo cuando hay desequilibrios, en la mayoría de los casos provocados por la polución que introducimos en los mares. Es el caso, por ejemplo, de la contaminación con fertilizantes que llegan a través del río, ocasionando un grave desequilibrio en las costas a consecuencia del boom de algas provocado.

Sin embargo, no dejar de ser una excepción, lamentablemente demasiado común, pero ajena, es decir, contraria al equilibrio natural del ecosistema marino, en cuyo mantenimiento las algas son una pieza fundamental.

De hecho, ya se sabía desde hacía tiempo cual era el poder purificador de los prados de algas, si bien este estudio establece un porcentaje que concreta de forma muy positiva dicha contribución a la salud de las aguas.

Los prados marinos purifican los océanos
De acuerdo con el estudio elaborado por investigadores de la Universidad de Cornell (Nueva York), en efecto, las zonas acuáticas con prados marinos registran hasta la mitad de polución que el resto. En otras palabras,

La importancia de este estudio es el establecimiento de una cifra orientativa de actuación purificadora, explica Joleah Lamb, líder de la investigación:

Parece que los prados marinos combaten las bacterias, y este es el primer estudio que evalúa cómo ese ecosistema costero alivia las enfermedades asociadas a los organismos marinos.

Polución marina creciente

¿Pero, por qué los mares no pueden limpiarse de forma eficiente, como lo han hecho hasta ahora? Según la teoría del ciclo del agua, ésta se renueva constantemente. Si bien el agua siempre es la misma desde hace millones de años, su limpieza constante la debemos a este equilibrio que se produce gracias a su movimiento constante, dentro de unas condiciones determinadas.
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La biodiversidad, por debajo de su nivel crítico de seguridad
Suena apocalíptico, pero estos reputados científicos no dudan en afirmarlo. Para los biólogos que han llevado a cabo un estudio global sobre la biodiversidad, ésta ha caído por debajo de un mínimo vital en más de la mitad de la superficie terrestre y, por lo tanto, los ecosistemas pueden derrumbarse.

Tras haber pasado revista a casi dos millones y medio de datos relativos a unas 40.000 especies de más de 18.000 sites, el resultado que explican en la revista Science es tan desalentador como alarmante. No para las especies en vías de extinción, obviamente, pues ellas no precisan de nuevos estudios para saber lo letal que resulta la reducción y deterioro de su hábitat.

Peligra nuestra supervivencia como especie

Las conclusiones están enfocadas a la supervivencia del ser humano. Desde esta visión, este equipo internacional de científicos advierten que la biodiversidad está cayendo por debajo de los niveles seguros para mantener las sociedades humanas.

La biodiversidad, por debajo de su nivel crítico de seguridad
Es decir, para apoyarlas y garantizar un mínimo bienestar de las mismas, afirma el informe, publicado esta semana en la prestigiosa publicación, donde se afirma que aún siendo conclusiones generales, no podemos olvidar que como especie estamos íntimamente conectados a los ecosistemas locales.

Dependemos de ellos, de sus procesos, afirman los expertos. Entre otros, citan la regulación del ciclo de carbono, la polinización de cultivos o la biodegradación de los residuos. Así pues, una significativa merma de la biodiversidad, tal y como está ocurriendo, provoca un grave declive, ya que estos ecosistemas dependen de la diversidad biológica para funcionar de forma adecuada. Sin ese equilibrio, peligra la estabilidad de nuestro entorno vital.

Ecosistemas en riesgo

En el trabajo se especifica que una pérdida de la biodiversidad superior al 10 por ciento coloca a un ecosistema en la zona en riesgo. Un umbral que se ha superado, y las expectativas de futuro no hacen ser optimistas, sino todo lo contrario. El informe concluye que la mayoría de la cobertura terrestre de la Tierra está por debajo de los valores seguros del 90 por ciento de preservación de biodiversidad.

La biodiversidad, por debajo de su nivel crítico de seguridad
Es decir, el deterioro ambiental está yendo más allá de lo que un ecosistema puede soportar, pero por otro lado apuntan que se hace necesario un estudio pormenorizado para determinar de forma concreta cuál es se nivel crítico en cada uno de ellos.
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Logran cargar la batería de un teléfono con orina
¿Orina para cargar el teléfono, estamos de broma? Pues va a ser que no. Aunque parezca una locura, en realidad se trata de un experimento científico que simplemente ha conseguido extraer electricidad a través de la orina en cantidad suficiente como para cargar la batería de un teléfono móvil.

El equipo de científicos de Reino Unido que ha logrado tal hazaña ha elegido la orina por ser un combustible que abunda, y que siempre viene con nosotros, por lo que se convierte en una solución perfecta para el sempiterno problema de la carga de los móviles, especialmente de los smartphones.
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Crean una batería de litio que podría cargar un coche eléctrico durante 27 años
Esta nueva batería de iones de litio es capaz de tanto que sus ventajas no caben en un titular al uso, por mucho que se intente. Por increíble que parezca, la susodicha mantiene el 85 por ciento de su capacidad tras la friolera de 10.000 cargas, lo que significa una durabilidad mayúscula, exactamente de 27,4 años.

Además, será útil para su uso tanto en procesos de almacenamiento de energía como en vehículos eléctricos, pudiendo mejorar su capacidad de aceleración gracias a su densidad de potencia de 1.100 W/Kg que, tras realizar esos diez mil ciclos completos de carga y descarga, conservan la mayor parte de su capacidad.
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Fabrican alimentos a partir de basura orgánica reciclada con insectos
Con su eficaz transformación de residuos orgánicos en compost, las lombrices indicaron el camino, y los científicos simplemente siguieron la flecha, logrando un novedoso método capaz de ampliar el número de insectos capaces de hacer algo parecido con la basura orgánica. En este caso, los desechos se transforman en alimento.

Como todas las grandes ideas, también ésta se caracteriza por su simplicidad y grandes aplicaciones. En este caso, su uso una vez se haya perfeccionado el método (todavía se está experimentando) permitiría dar una salida sostenible a los millones de toneladas de basura orgánica de origen vegetal y animal, altamente polucionadores.
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Una impresora escupe celdas solares cada dos segundos
Una mastodóntica impresora de células solares desarrollada por científicos australianos es capaz de producir finas celdas fotovoltaicas a la velocidad del rayo. Sin embargo, aunque el avance abre la puerta a una mayor accesibilidad a las fuentes de energía renovable, todavía hay que mejorar el invento.

Los dos puntos principales que ha de mejorar este método basado en la impresión de tintas semiconductoras sobre materiales flexibles, hay que reconocerlo, son la rentabilidad de la impresora en sí y la productividad, ambos grandes obstáculos.
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Ciudades más verdes significan personas sanas y felices
Verde es vida. Son tan sólo tres palabras, pero dicen mucho y muy bueno, sobre todo aplicadas a los entornos urbanos. Tal y como reivindica la ciudadanía, en ocasiones hasta desgañitarse, y ahora también hace la ciencia, las urbes han de huir del exceso de asfalto y crear zonas verdes o conservar sus parajes naturales.

Como es sabido, numerosos estudios confirman que interactuar con la naturaleza de forma regular nos llena de energía, regalándonos vida en forma de salud, optimismo y ganas de vivir, entre otras muchas ventajas.
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Pasar varios días al aire libre mejora nuestra capacidad para resolver problemas
Devanarse los sesos no siempre ayuda a acabar con un problema, sobre todo si estamos encerrados entre cuatro paredes y rodeados de aparatos electrónicos. La solución podría venir más fácilmente tras pasar unos días al aire libre, alejados de la tecnología moderna, concluye un nuevo estudio.

Esta es la primera vez que los científicos logran demostrar que el contacto con la naturaleza puede mejorar nuestra capacidad para la resolución de problemas, si bien los beneficios para la salud física y mental han sido probados en infinidad de estudios previos.
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