El bambú: Los mil usos de un recurso sostenible
El bambú es un recurso natural y ecológico con un sinfín de aplicaciones. Ya en la antigua civilización oriental se le daba uso en muchos aspectos de la vida diaria. Incluso puede afirmarse que, de un modo u otro, el bambú formaba parte de la vida y la cultura del pueblo asiático. Y sigue haciéndolo, en forma de suministro de materiales de construcción, la música, la calefacción, la ropa o el mobiliario y la alimentación.

En el actual mundo global, el bambú también tiene un gran protagonismo como recurso sostenible en campos de lo más variados, desde los mencionados hasta otros innovadores que buscan la obtención de energía mediante el aprovechamiento de la fotosíntesis.

Pese a que en muchos entornos todavía sigue considerándose un material asociado a la pobreza (en algunos sitios se le llama “madera del pobre”), el redescubrimiento de su gran potencial está evitando en muchos casos que se sustituye por plástico u otros materiales contaminantes.

El bambú: Los mil usos de un recurso sostenible
No en vano, es un recurso sostenible con grandes aplicaciones, que no cesan de surgir, convirtiéndolo en una firme apuesta de futuro que, en muchos casos, ya es una realidad. Veamos algunos de los principales usos de esta eco madera, conocida desde tiempos inmemoriales como la “planta mágica”:

Material de construcción

Con bambú podemos construir casas, cobertizos, vallas, muros, andamios, tuberías, pilares, vigas, acueductos, muebles y otros muchos objetos y utensilios. Se trata de un material renovable, que crece mucho más rápido que la madera convencional y ofrece ventajas técnicas como su resistencia a fuerzas mecánicas, pues da más seguridad que el acero o hierro, aisla, no es sensible a la humedad y tampoco no se oxida.
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Bambú, la madera ecológica
El bambú es una madera mucho más ecológica que la convencional, aquella procedente de los árboles. Las razones son muchas, si bien ello no significa que siempre vaya a ser más verde, pues hay una serie de factores que hemos de tener en cuenta, como las buenas prácticas en los métodos de recogida o la huella de carbono a consecuencia del transporte asociada a un determinado producto.

Sin embargo, de forma genérica, el bambú gana en número de ventajas verdes. Destaca su rápido crecimiento (se cosecha cada cuatro o cinco años), lo que no le impide crear complejos y vigorosos sistemas de raíces que ayudan a combatir la erosión del suelo.
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Twitter quiere ganar creatividad reciclando antiguas cabañas de madera
A diferencia de Wall Street, en Silicon Valley saben que hacer dinero está muy relacionado con la creatividad y el ingenio. No en vano, sus empresas más exitosas están orientadas a las tecnologias de la informacion (hardware, software, Internet) o a la tecnologia aeroespacial (NASA), donde el ambiente de trabajo se cuida al máximo para que el talento florezca.

Imbuidos del espíritu de Silicon Valley más genuino, Twitter ha instalado un par de viejas cabañas de madera en determinadas zonas comunes de su sede central de San Francisco, donde los dos edificios completos que ocupa en Market Square parecen no ser muy inspiradores para sus empleados.
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La Unión Europea veta la madera ilegal
Cuesta entender que no se haya hecho antes, pero lo cierto es que hemos tenido que esperar hasta ahora para que la madera talada de forma ilegal haya quedado expresamente prohibida en la Unión Europea. Pero, al margen del imperdonable retraso en esta medida, hay que reconocer que gracias a la entrada en vigor de la nueva normativa se minimizan las posibilidades de que se comercialice con productos madereros, sean o no importados.

Cuando una empresa u operador introduzca madera en la cadena de suministro que pudiera ser ilegal según determinados criterios, la legislación establece que éste deberá aportar la necesaria información que acabe con toda sospecha.
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Un barril de cerveza como cama en un hotel alemán
AirBnB es un original hotel que ofrece a sus huéspedes la posibilidad de dormir dentro de un gigantesco barril de cerveza. ¿Incómodo? Todo lo contrario, aquí la cosa no va de espíritus espartanos, al estilo del celebérrimo Diógenes, sino de dormir a pierna suelta y soñar con los angelitos en un entorno confortable la mar de acogedor.

Basta con echar un vistazo a las imágenes para entender que el proyecto tiene poco de improvisación y mucho de marketing en plan parque temático. No en vano, además de la mencionada suite Beer Potts, el hotel tiene otras muchas habitaciones dedicadas a un sinfín de temas igualmente curiosos.
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Un barrio entero de bambú en Colombia
¿Qué se puede fabricar con bambú? Bicicletas, coches, autobuses, suelos, hasta una catedral. Pero hasta ahora no habíamos tenido noticia de un barrio entero de bambú.

El bambú ofrece varias características que le convierten en un material perfecto para muchos usos. Por ejemplo, su flexibilidad, que permite que pueda resistir un terremoto. Pero, al mismo tiempo, es más resistente que el acero. Son algunas de las características por las que un estudio de arquitectura colombiano, Zuarq Arquitectos, lo ha elegido como material básico para construir los edificios de todo un barrio vacacional llamado Dinastía del Sol, en el municipio de Carmen de Apicla, a 160 kilómetros de Bogotá, Colombia.
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Bicicleta de madera al 100%… y muy veloz
Salen nuevas bicicletas de madera cada cierto tiempo. Cada vez hay más donde elegir. Pero esta que os presentamos hoy es especial: posiblemente, es la bicicleta de madera más rápida del mundo.

Se trata de la Splinter Bike Two. Su constructor ha sido el británico Michael Thompson, que la ha diseñado y fabricado en Norfolk, completamente de madera, incluidas las ruedas y demás elementos. Es la segunda de las tres bicicletas diseñadas por Thompson. La primera SplinterBike formó parte de la exhibición Power of Making, en el Victoria & Albert Museum de Londres. La tercera fue revelada el 15 de junio de 2012 y se llama Splinter Bike Quantum. Pesa 39 kilogramos y el manillar está hecho con antiguos palos de escoba. O sea, que además de usar madera, reutiliza materiales.
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Casas con maderas de leña
En el norte de Estados Unidos hay una nueva moda: construir casas con leña. Son similares a las tradicionales viviendas de madera, ecológicas y económicas, sólo que levantadas con los trozos que, habitualmente, se usan para hacer fuego en una chimenea y calentar la estancia.

Rob y Jaki Roy construyen este tipo de casas, con leña y mortero, desde los años setenta del siglo pasado. Viven en el norte del Estado de Nueva York, no muy lejos de la frontera con Canadá. Finalmente, tras años de experiencia, crearon un centro de enseñanza de la técnica constructiva, el Earthwood Building School. Pero hay más: se calcula que, en Norteamérica, existen entre doscientas y trescientas casas de leña y mortero en proceso de construcción y unas 1.500 ya construidas.
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